其它

《如何开始?》(三一阁)

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《天路历程》(本仁·约翰)

[英] 本仁·约翰 著
John Bunyan
西海 译 

(作者中文名又译为“约翰·本仁”或“约翰·班扬”) 

作者传记

本仁·约翰的一生

本仁·约翰写过一部自传,书名为《丰盛的恩典》,讲述神对罪人的恩典。

本仁·约翰1628年生于英国,他的家乡靠近裴德福郡。他的父亲是一个补锅匠(这种职业早已被淘汰),专营焊接和修补锅碗瓢盆以及其他金属制品。在17世纪中叶,补锅匠奔走于各个乡村之间,挨家挨户地兜揽生意。如果有人要修理东西,他们就在顾主家中作活,完工以后顾主当场付钱。按当时的社会标准,这是一份相当卑贱的职业。通常作补锅匠的父亲会带上年幼的孩子们作帮手。本仁·约翰的父亲却是个例外。他一定是意识到了教育的重要性,因而没有将他带上作帮手,而是把他留在村子里。约翰便在那儿上学,一直到小学毕业。

我们不太清楚约翰的宗教背景。他在自传中写到,大约在9岁或10岁那年,他做过好几个有警示意味的梦,有关于他自己生命的终结的,有关于未来审判的,还有关于地狱的骇人的景象和有关永恒的启示。对此,他尤为困扰。成年以后,他依然记忆犹新。

不过在青少年时期,他把这一切置之脑后。他形容自己是当时村里最坏最野的孩子,尤其是在违背安息日上,简直就是坏事做尽。在当地他还以咒诅和发假誓闻名。

16岁那年,他离开家乡,参加了克伦威尔的军队。当时在克伦威尔领导下的清教徒与支持英国国教的国王查理一世的军队之间爆发了一场内战。国王的军队称为保皇派,他们为国王的至高统治权而战;克伦威尔旗下,则是为议会而战的志士。因此本仁投入的这场战争,具有宗教和政治双重性质。这一经历很可能使本仁·约翰获得了对战争的深刻的理解,这反映在他日后所著的《天路历程》的好几个有关战争的场景中。在他的另一本书──《圣战》里,他更将属灵的争战比作战场的交战。他在战火中获得了关于战争的第一手资料。

 本仁居所修复前原貌

服役期间,还发生过这样一桩意义重大的事情∶约翰受命随 一个营去某个地方,临行的最后一刻,另一个士兵找到本仁,要 求代替他,本仁同意了。这位士兵被派去站岗,结果在岗位上被一颗步枪子弹击中而丧命。这在本仁心中留下了不可磨灭的印象。

退伍后,他与一位穷苦出身的女子结了婚。他们的生活非常贫困,甚至没有足够的生活用品。他妻子带来了两本属灵书籍,一本是《普通人的天国之路》,另一本是《敬虔的生活》,这两本书是她父亲给她的。本仁的妻子经常向本仁谈起她的父亲,她的父亲是一个真正敬虔的人。当时本仁读了这些书,虽然他很喜欢,但仍然没有因此萌发任何个人的悔罪感。

不久,本仁开始与他的妻子一道去做礼拜。一个星期天的早晨,他对所听到的布道印象很深。但礼拜完了以后,他马上跑去

裴德福郡的乡村教堂和公园

球场玩一种叫“猫”的游戏,这种游戏同今天的板球类似。在那里他与主以一种奇异的方式首次相遇。日后他在自传里写到∶在同一天,我就去玩猫游戏。当时我刚把球从洞中击出,准备击第二次。突然一个声音从天国里急速地击中了我的心∶“你是要离弃你的罪进天国呢,还是要继续犯罪下地狱?”我楞住了,便没去理会那个滚在地上的球,而是举目望天。仿佛心眼大开,我看见主耶稣在那里俯视着我,很不高兴的样子。他似乎在严正地警告我,将来有一天我必为这些和其他不敬虔的行为而受到惩罚。随之而来的是一次对他为之

闻名的咒诅发假誓的认罪。他写到∶我依然犯罪,在满心的贪婪中沉浮,对自己不能如愿以偿地得到满足心怀怨愤。这种状况持续了一个多月。直到有一天,我站在邻家商店的橱窗前,又是咒诅,又是发假誓,像以前一样地装疯卖傻。一个女人坐在屋子里看着我。尽管她自己是一个非常懒散、不敬虔的人,她却断言我的咒诅是如此的恶毒,她听着都不寒而栗;她还告诉我,我是她一生中所见最不敬虔的家伙。我的所作所为,足以玷污整个城里的青少年的心灵,如果他们与我做朋友的话。

本仁·约翰心里认罪的开始值得我们深思。《圣经》和教会历史告诉我们,神经常这样在人的心里做工。当神开始做工使人认罪时,他常从那个人生活中重大的罪开始。神就是这样对待班扬的。他的罪并非一次现形,神从他显著的罪开刀∶首先是他的礼拜天亵渎神灵,然后是他的咒诅发假誓。不过,要注意,如果你问一个人是否认为他自己是个罪人,十有八九的人会说∶不错,有时我是个罪人。

神使人认罪的工作始于某种罪,然后圣灵会拓展认罪的广度和深度。当一个人试图洗净自己的心灵,摆脱某些罪,使自己在神面前更显为义时,圣灵不但指出某种罪,而且会进一步地告诉他,他越试图洁净,就越会看见自己的污秽。他们的内心越袒露,他们就越会明白,他们不能仅仅承认某种罪,还必须放弃自己的努力。因为除了罪,他们什么也没有。

本仁·约翰的一生显然经历了这样一个日益深刻的过程。他说在他的生命中曾有过长达四年之久的属灵的混乱时期。在这四年中,他不断尝试去赢得他自己的义。他有时满怀希望,不久这些希望又被撞得粉碎。最后,他终于得出了一个结论。在自传里他是这样写到自己内心挣扎的结果的∶有一天,我正穿过田野,许许多多念头涌进了我的心,我深恐所有的一切都是白费劲。突然,有一句话落进了我的心头∶你的义是在天上。顿时,我心灵的眼睛大开,我看见耶稣基督,在神的右边。我顿悟那才是我的义。因此不论我在哪里,不论我作什么,神都没有说他要我的义,而要在他面前的耶稣基督的义。我更看见,不是我的良善使我为义,也不是我的邪恶毁坏了我的义,因我的义就是耶稣基督,他昨天、今天、直到永远都是一样。至此我的枷锁解开了,我的铁一般牢不可破的苦恼委顿了,我的试探逃之夭夭了。自那时起,神的可畏的话语不再困扰我。我兴高采烈地回到家里,为神的恩典和爱而满心欢喜。

那次经历以后,他写到,他以为自己会永远生活在这样的景况中。其实,受苦、拯救、感恩不是一次性的经历,而是不断的循环。我们将发现,在本仁的人生历程中,受苦、拯救、感恩的循环在一次又一次地加深。

1653年,也就是他25岁的那年,他加入了一间非国教的教会。当时英国国教和非国教教会并存,许多不同的宗教团体纷纷产生,有上层的团体和下层的团体。下层的团体通常被称为清教徒教派。起初清教徒是一个绰号,这些人觉得英格兰教会在穿着、宗教仪式和教义上都与罗马天主教并无二致,因此想净化教会,摒弃其中许多的宗教仪规。

在这些清教徒之间,又有不少分歧。有些人对另立教会不抱希望,在他们看来,他们的责任似乎就是留在英格兰国教教会,与那里发生的一切作抗争。还有一群人以“持异见者”而闻名,他们的另外一些绰号反不为人知。他们觉得英格兰教会已经走得

本仁曾常常布道的聚会所

太远,很难再加以纠正,重回《圣经》的原则。因此,他们认为,除了离开国教教会,别无选择。本仁·约翰加入的就是这样一家“持异见者”的教会。而这间教会在施洗的问题上倾向于浸信会的观点。

两年后,本仁的妻子去世;同年,本仁所在的那间教会的牧师约翰.纪福特也去世了。纪福特的布道对本仁·约翰的一生影响很大。他死后,会众邀请本仁作他们的牧师,为他们布道。其实本仁并没有受过正式的训练。三年后,即1658年,本仁接受了他们的邀请。

同一年,伟大的克伦威尔也去世了,他的一个儿子试图掌管政权,但他太软弱无能。许多人对克伦威尔统治下的持续不断的高压政策早已不满。两年以后,也就是1660年,查理二世重新登上王位,这就是历史上所说的复辟。王室重新成为英国的统治者,随之而来的是对英国国教教会的绝对效忠。议会也从支持清教徒转变为支持国教。这样,国王和议会基本上达成了共识,承认英格兰教会为不列颠国的唯一的合法教会。

在这种情况下,“持异见者”的处境日趋艰难。当时,本仁·约翰不仅在他自己的教区传道,而且还探访周围的一些村庄。1660年的一天,当他正在一家农场进行布道的时候,警察以无执照布道的罪名将他逮捕。那时候,布道许可证只颁发给接受英国政府管理,并在英格兰教会登记的注册牧师。

法庭对本仁的判决是这样的∶“本仁·约翰,裴得福郡人,是一个……的劳工,自从……年以来,他故意不上教堂(指的是国教教会),不听道,却主持数个非法的秘密聚会,扰乱民心,违反了国王陛下的法律。”

本仁·约翰因此被判十二年的监禁。他入狱时32岁,直到44岁才获释。在这期间,他受到不同程度的限制。有时对他的限制非常宽松,他可以到监狱外探访朋友;有时他不能外出,但朋友可以来探访他;有时对他的限制非常严厉,折磨审讯不断。他写到∶“我发现自己疾病缠身,站立不稳。我被迫离妻别子,在这个地方忍受骨肉分离之苦。这一切痛苦不仅是缘于我对世俗享乐的贪爱,而且因为我想到如果我被迫与我可怜的家人分离,他们可能遭遇到的艰难、困苦和匮乏。我那可怜的失明的女儿玛丽,她尤其令我牵挂。唉,一想到我的玛丽所要忍受的,我就心如刀绞。可怜的孩子,你在这个世上会遇到怎样的苦难啊!你会被鞭打,不得不乞讨,忍饥挨饿,衣不蔽体,还有千千万万无法想像得到的灾难。我是不能见到你们,但愿这风儿能把我的思念吹到你们心里。哦,我也要提醒自己,要把你们都交在神的手里。可是离开你们实在让我痛心。”

1672年,他终于获得赦免。新国王意于复兴罗马天主教。为此,他作了一个政策性的决定,释放所有的“持异见者”,企图让这些人在推行英国国教的各团体之间引起更多的纠纷,以便可以逐步削弱他们的势力。就这样,本仁·约翰获得了释放。获释后,他马上重返讲坛,在各村之间巡回讲道。

约翰.欧文是本仁最熟悉的清教徒作家之一,他共有二十多部作品流传于世。他当时是国王的大臣,是一位法庭布道家,一个受过良好教育的人。他到伦敦地区时,常常去听本仁·约翰布道。一次,国王听说约翰.欧文常去听本仁讲道,就问欧文∶“我不明白像你这样一个学识广博的人,为什么要去听一个从未受过教育,未受过训练的人讲道。”约翰.欧文回答得非常巧妙∶“陛下,若我能拥有那补锅匠布道的能力,我宁愿放弃我的知识。”本仁·约翰在布道方面的恩赐的确是独一无二的。他能巧妙地抓住听众的心,在写作上也如此,我们可以在他的作品中看到他独特的风格。

1675年年底,他第二次被投入监狱,这次又是因为根据法令,传道人必须持有执照才能布道。本仁的罪名是非法传教。幸运的是,这次监禁持续了不到一年。这样,本仁·约翰一生中共有13年是在监狱里度过的。他心里一定常常纳闷∶如果神果真呼召我传道,为什么我会在监狱里呆这么多年?使我这么多年与会众分离?我本可以布更多的道,帮助更多有需要的人。为什么呢?

如果一个人回首往事,他肯定能发现自己饱经磨难的原因。正是在狱中期间,本仁得以全力以赴地撰写《天路历程》。这本书日后成为历世历代读者的祝福,这想必是本仁从来没有预料到的,但神确实这样成就了。

本仁在第一次监禁时着手写这本书,大约是在第二次监禁时完成的,因他第二次出狱后,《天路历程》便首次出版。这本书流传之广,翻译的文字之多,仅次于《圣经》。人们读的次数越多,越深入,就越会发现它是如此优美,如此生动地昭示了神圣的真理。书中有许多地方与主耶稣用比喻讲道时的风格很类似。本仁用通俗易懂的方法揭示了深奥的真理。


位于裴德福桥畔本仁曾被囚禁的监狱

后来,本仁·约翰撰写了《天路历程》第二部分。第一部分, 也是主要部分,讲述的是一个名叫基督徒的人,离开毁灭城,奔向天国城。这个故事有很大一部分取材于本仁自己的生平,以及他生命中不同时期悔改的历程。他自己生活中经历的许多事在基督徒的天路遭遇中得以反映。

事奉多年,本仁亲眼目睹许多人走过了同样的历程。同时主也用不同的方法引领他们,在同一条天路上经历不同的事,进入不同的广度和深度。他从中取材,写了该书的第二部分,这回主人公不再是基督徒,而是女基督徒。他以他在事奉中所见的不同的人和他们的生活作原型,描写了基督徒的妻子和几个邻居的经历。

在这里我们略举一个例子。在书中有一位害怕先生,他走的路与勇敢先生不同,甚至可以说是大相径庭。他们行的是同一条路,遇到同样的关键时刻,但他们行路的途径,应付的方式却很不相同。可见神在形式方面是不拘泥的。

本仁·约翰卒于1688年。当时的情况是这样的∶有一位父亲将其子赶出家门,因他离家出走。这个年轻人到了本仁那里,央求他与其父谈一谈,以便能与父亲和好。本仁骑马冒雨赶去,见到了那个父亲。父子俩在他的劝说下和好。但本仁由此得了重感冒,并死于此。死时离他六十岁的生日还差两个月。


基 督 徒

作者的辩解

作者为本书所作的辩解

为了要写作,当初我把我的笔
拿在手中的时候,决没料及
会写成这样一本小书;
我要写的,原来是大相悬殊;
等到接近完成,自己还不知道
已经开始这样写了。

事情是这样∶我原想写下圣徒们
在我们这个福音时代中所经历的路程,
万想不到,我却写成了一篇讽喻,
描述他们的旅程和到达荣耀的道路。
我记下了二十件以上的事例。
之后,又有二十件进入我脑子里;
事情一件又一件地不断增加,
好像燃烧的木炭中飞出的点点火花。
于是我想,不成,要是你们孵化得
这么快,
我就再也不把你们理睬,
免得你们最后变成“无穷无尽”,
使我已经着手写的书被你们侵吞。
好,我就这么做;并不想以如此方式
使举世看到我的笔墨;
我一心只想写,自己也不知道写些什么;
要说借此讨好邻居,我也并没这个企图;
不,我可不;我那样做,
只是为了使自己心满意足。

我既非为了消磨那无聊的时日
才这样草草地书写;我也并不只是
为了让自己散心消遣,
借此逃脱那些使我犯罪的更坏的意念。

于是,我愉快地落笔纸上,
黑字白纸飞快地写下了我种种的思想,
因为如今当我的思潮终止的时候,
只要我再探索一下,它又涌了上来;
于是我又把它们一一写下;终于,
你看到它成了这样一本篇幅浩繁的巨著。

好,我把这些片断的想法编写完竣,
就拿去给别人看,为的是要弄清,
他们表示谴责,还是表示赞许;
有的说∶让它们存在;有的说∶让
它们死去。
有的说∶约翰,把它印成书;有的
说∶别这样做;
有的说∶也许有好处;有的说∶不。

于是我进退两难,
我不知道该怎么办∶
最后我想,既然人们这样意见纷纭,
我把它付印吧;这件事就这样决定。

因为我想,我明知有人主张这么办,
尽管还有人表示疑难;
那么,要证实谁的意见是最好的意见,
我认为不妨作一次试验。

我又想,假若我现在拒绝去满足,
那些主张这么做的人的愿欲,
我不知道是不是会阻碍
他们从那件事上可以得到的欢快;
对那些反对让它发表出来的人,
我说,“我并不愿意开罪你们”;
可是既然你们的弟兄喜欢这样,
暂且不要论短道长,等你日后看了再讲。

要是你不愿意去念它,那就算喽;
有人喜欢吃肉,有人喜欢啃骨头;
对,我也许能更好地使他们心平气和,
我也曾这样忠告过他们。

难道我不能用这种风格著书立说?
用这样的方式,同时又不失去我的
目的──
使你获益?为什么不可以这样做?
乌云带来雨点,灿烂的云却不。
是的,不管是乌黑还是灿烂,
只要它们降落银色水滴,使土地上
谷物生长,
那就全会受到赞扬,谁也不会受到责难,
它们共同生产的果实都要被人珍藏;
是啊,就这样把两种果实混合,
因此对那些果实,没有人能辨别;
1饿的时候,它们对她都很合适;
她饱了全吐出来,使它们的祝福毫
无价值。

你知道渔夫捕起鱼来怎么办;
他用的是什么样的手段。 看!他怎样把他的全部智慧都使出; 怎样使用圈套,钓线,钓钩,钓具
和网罟;
然而有的鱼,无论你用钓线,钓钩,
圈套,网罟,巧计,也不能捕
到手;
你得用手去摸,还得抓住,
否则,你无论如何也无法捉捕。
捕鸟人怎样去捕捉他的猎物?
方法繁多,你没法一一说出∶
他的枪,他的网,他那些涂上了粘
胶的杖、灯和铃;
他一忽儿爬,一忽儿走,一忽儿站定;
谁能把他这些层出不穷的姿势一一说明?
然而光是这些,还不能使他随意捕获野禽。
是啊,他还得吹笛子,吹口哨,去捕捉这一只;
可是如果他这么做,他要失去那一只。

如果珍珠会藏在癞蛤蟆的脑袋里,
那么在牡蛎的贝壳里也找得出来;
如果在那些微不足道的东西里,
竟含有比黄金还要贵重的东西,
那么凡是略闻风声的人,
哪个会不屑朝那儿望一眼,把它找寻?
说到我这本小小的书
(虽然多少讨人喜欢的图画也没有一幅),
其实它里面所包含的内容
都不像有些幻想那么浮夸空洞。

“嗳,可是我并不十分相信,
当受到严厉的考验时,你这本书会
站得稳。”

怎么,这怎么说?“它是难解的。”
那有何妨?
“可是它是虚假的。”那又怎么样?
我相信有的人用虚构的话语,跟我
的一样隐秘,
使真理发光,使它光芒四射!
“但是他们要内容充实的东西。”
喂,说出你的意见。
“它们使愚钝的人无法理解;隐喻
弄得我们摸不着边。”

的确,写神圣的事给人们看,
需得把内容充实一番;
但是,难道我把隐喻使用,
就缺少充实的内容?
古时上帝的律法,他的真理的律法,
岂不是通过象征、预兆和隐喻来表达?
任何沉着的人都不会愿意加以吹毛求疵,
为了生怕被人认为是攻击那至高无上的智慧。
不,他宁可谦卑恭逊,
通过那些琐屑曲折的小事情,
通过牛犊和绵羊、小母牛和公羊,
通过飞鸟和草木,以及羔羊的血,
设法了解上帝对他所说的话;而且
他满怀欢畅,
在那里面找到了恩典和亮光。

因此不要急于作出结论,
说我缺乏充实的内容──粗陋不文;
看上去实在的东西,骨子里未必结实;
凡是用比喻讲的话,我们不要藐视,
免得我们轻易接受极端有害的物品,
而美好的东西却使我们丧失了灵魂。
我那隐蔽含混的话语里倒含有真理,
就像珍品橱里藏着金子。

先知往往用隐喻使真理显露;
是的,不论什么人,只要他尊重基督,
也尊重他的使徒,就能清清楚楚看见,
直到今日,真理是藏在这种帷幕后面。

我是不是怕说《圣经》,
它的风格和箴言压倒一切的智慧聪明,
在它里面充满了这些东西──
隐秘的人物,譬喻?然而就从这本书里
发出那荣光,一道道的光线,
使我们最黑暗的夜晚变成白天。

好吧,让惯于吹毛求疵的人们来
让他在那里面发现比我的书里更隐
秘的语言;
不仅如此,还得让他弄清楚,
在最好的作品里面也有更坏的字句。

让我们站在公正无私的人们面前,
我敢打赌有比他这可怜虫多十倍的人员,
他们会认为这些字句的意义,
要比他那银铸的神龛里的谎话远宝贵。

啊,真理,虽然我发现它裹在破布中,
它却有指导、判断和纠正思想的功用;
它使人领悟,使人的意志变成谦恭;
也使我们的回忆中
充满我们所爱好的幻想;
同样,它也制止我们的忧惶。

我知道,提摩太善用正确的话语,
他拒绝荒诞无稽的谈吐;
可是严肃的保罗2却不禁止他
用种种的比喻去说话;
那里面隐藏着金子、珍珠和宝石,
值得你去挖掘,而且要小心翼翼。

让我再加上一句话。啊,牧师!
我有没有得罪你?你是不是希冀
我用其他方式表达我的主旨?
或者认为我该把问题表达得明确一些?
让我先把三件事提出,
然后我再规矩地向我的长辈们屈服∶ ──

一、我觉得我使用这个方式,
并不是没有我的权利,因此,
我并非为了欺骗读者而滥引这些事例和字句;
提出了那些人物或者比喻,也并不粗卤,
我所以这样做,只不过是为了
通过这样或那样的方法把真理找到。
没有权利!我可曾这么说?不,我得到允许
(而且有先人的例子可以引用,他
们曾以自己的言行
博得上帝的欣喜,
远远超过了当今任何人所能达到的成绩),
可以这样表达我的心意,这样说出
那些对你们说来是最最美好的事物。

二、我发现魁伟如树木的人们
用对话的体裁写作;然而他们
并不因此而被人轻视∶真的,如果
他们摧残真理,
他们该受到诅咒,他们因这个企图
而用的诡计
也该受到诅咒;但是,让那真理
任意地来向你和我袭击;
只要上帝满意就行,因为,该怎么做,
有谁比上帝知道得更清楚?
他第一个教我们耕种,引导我们的心和笔,
效忠于他的擘画;他使卑贱的事物带来神圣的。

三、我发现《圣经》在许多地方跟
这方法颇为相似,
那里面引证了种种实例,
利用一桩事把另一桩事陪衬;
那么我采用这个办法又何尝不行,
真理的金光不会因此就被遮蔽;不但这样,
这办法还可以使它发出光芒,
像白昼一般明亮。

现在,在我搁下我的笔之前,
我要让我这本书的好处显现,
然后把你和这本书都交在那只手里,
那只手把强暴的拉下,把柔弱的扶起。

这本书在你的眼前描画出一个人,
他正在把那永久的赏赐找寻。
你会看见他从哪里来,到哪里去;
他撇下什么没有做,他做的又是什么;
你看见他怎样不停地赶着行程,
一直赶到那荣耀的门。
你也会看见那些毕生努力的人们,
好像那样做,那永远的冠冕就属于他们。
在这里你可以明白为什么,他们的努力
白费了,终于像蠢货一样死去。

这本书会使你成为一个旅人,
只要你肯接受它的指引;
它会引领你到那圣地,
只要你明白它的指导意义;
而且,它会使怠惰的变得有生气;
也会使瞎眼的看见可爱的东西。

你在寻找珍贵有益的东西吗?
你要在寓言中看到真理吗?
你健忘吗?你能不能记住
从元旦到除夕的事物?
那么请来读读我这连篇的幻想;它
们会粘住像芒刺一样,
也许就像粘住那听凭摆布的毛围巾一样。

这本书是以这样的话语写出,
即使是无精打采者的心灵也会被打动∶
它看上去似乎离奇,然而毕竟
它所包含的只是正确而实在的真理之声。

要不要解开郁结的愁肠?
要不要心旷神怡,却又远离放荡?
要不要阅读隐语和它们的解释,
还是愿意在你的冥想中沉没?
你喜欢啃骨头吗?或者,你喜欢
看见云中一个人,听他跟你交谈?
你喜欢做梦却又不入睡?
或者你喜欢有朝一日啼笑皆非?
你喜欢失去你自己,同时又不受到损害,
然后不使用什么巫术,又把你自己
找了回来?
你要自己读吗?读你所不明白的东西,
然而你念了那些字句,你却可以
明白你自己有没有受到祝福?
啊,那么来吧,让我的书、你的头
和你的心靠拢在一处。


本仁约翰



注∶
1. 指大地。
2. 提摩太是保罗的学生,保罗是初期教会中最有力的传道人。

一、洞穴和做梦人

我在旷野里行走,来到一个地方,那里有个洞穴,我就在那儿躺下睡觉:我睡熟了,做了一个梦。

唉,我梦见一个衣衫褴褛的人站在那儿1,背后就是他自己的房子2,他手里拿着一本书3,背上背着一件看来很重的东西4。我见他打开手上的一本书念着;他一面念,一面不住地流泪,浑身颤抖着;他委实控制不住了,发出一声悲伤的呼喊:“我该怎么办呢5?”

就在这样极度苦恼的境况中,他转身回家去了。他强自压制着,以免他的妻子和儿女们发觉他的悲痛;可是他不能长久保持缄默,因为他的烦恼越来越厉害了。他终于把他的心事告诉了妻子和儿女,他对他们这样说:“唉,我亲爱的妻子,你们,我的亲生儿女,我是你们亲爱的友伴,我可要被那压在我身上的重负毁了;并且我确实知道我们这个城市将要给天火烧毁;在那场可怕的灾难里,我自己,你,我的妻子,和你们,我可爱的儿女,都将同归于尽,除非我们能够想出一个逃生的办法,可是到如今我还想不出什么办法来。”他家中的人听了这番话,好生诧异;这并非因为他们相信他的话,而是他们认为他的神经错乱了;因此,等到傍晚天快黑的时侯,他们希望睡眠能够使他的神经镇静下来,就急忙打发他去睡觉。但是对

他说来,黑夜和白天同样烦恼;因此,他不但睡不着觉,而且整夜的叹息、流泪。后来,天亮了,他们急着要知道他的情形。他告诉他们,更糟,更糟。他又开始对他们讲话;可是他们开始狠起心来了。他们还想用强硬粗暴的态度来驱除他的怪病;有时他们愚弄他,有时责骂他,有时根本不理睬他。因此他就回到自己的房间里去为他们祈祷,一心的怜悯他们,同时他也为自己的痛苦寻求安慰;他还独个儿在田野里徘徊,有时候看书,有时候祈祷;他就这样度过了好多日子。

有一天我看见他在田地里走着,照常看著书,显出满怀痛苦的神气;他一面看书,一面又那样大声喊着:“我怎么才能得救呢6?”

我看见他东张西望,好像要撒腿逃跑;可是他仍然站着,因为,我看到他似乎不知道往哪儿去才好。我再一看,却见一个叫做宣道师的向他走来,问他为什么哭喊。

他回答说:先生,我从手里这本书上看到,我已被定罪了,要死去7,将来还要受审判8;而我,既不愿意死,又受不起审判9

宣道师说:人生既然有这么多的灾难,为什么又不愿意死呢?他回答说,因为我怕这个在我背上的重负会把我压得沉到比坟墓还深的地方去,坠到地狱10里去。先生,如果我还没有做好准备到牢狱里去,我更没有做好准备去受审判,然后再去受刑罚;想到这些事,我不禁失声痛哭。

宣道师说:你的情形既是这样,为什么你还站着不动呢?他回答说,因为我不知道上哪儿去才好。于是宣道师给他一卷羊皮纸,上面写着,“逃避将来的天罚11!”

那人看了以后,忧愁地望着宣道师说,我得逃到哪儿去呢?于是宣道师就指着那一片辽阔的田野的尽头说,你看得见那边有扇小门12吗?那人说:看不见。宣道师又说,你看见那边的亮光吗13?他说,我相信我看见了。于是宣道师说,不要转移你的视线,一直朝着那亮光走去,这样你就能够看见那扇小门;你敲那门的时候,有人会告诉你应该怎么做。

这时候我在梦里看见那个人开始跑起来。可是他刚刚跑出了家门口没有多远,他的妻子和儿女就发觉了,立即大声喊他回去14;但他却用手指塞住耳朵,一面跑,一面喊:“生命!生命!永恒的生命!”他就这样头也不回地15,拚命逃往平原的中央。

邻居们也都跑出来看他,他跑着,他们有的讥笑他,有的吓唬他16,有的喊他回来;其中有两个人决定要硬把他抓回来。这两个人一个名叫顽固,另一个叫做柔顺。当时那人已经离开他们好一段路了;可是他们还是要追他,而且真的追了去,不一会功夫就追上了他。于是那人说,邻居们,你们来干什么?他们说,来劝你跟我们一道回去。但是那人说,无论如何不行;你们所居住的毁灭城,也是我的出生地;我知道那地方必定要毁灭的。所以,如果死在那里,你迟早免不了要沉到比坟墓还深的地方去,沉到一个烧着硫磺火焰的地方去;好邻居,请放心跟我一起走吧。

顽固说:怎么!难道就此撇下我们的朋友和我们舒适的生活吗?

基督徒(这是那个人的名字)说:对,因为你所撇下的一切17,加起来都比不上我将要享受到的一丁点 18;如果你跟我一起去,并且坚持到底,你就能够和我过同样的日子;因为在我要去的那个地方,什么都有,而且绰绰有余19。来吧,来看看我说的是不是真话。

顽固说:既然你抛弃世上的一切去追求那些东西,你寻找的究竟是些什么呢?

基督徒说:我寻找的是一个不会毁坏、没有玷污、不至消失的产业20;它是安安稳稳地存在天上 21,在一定的时候会赐给那些勤勤恳恳寻求它的人。你愿意的话,可以看看我这本书里怎么说的。

顽固说:啐!拿开你的书;我问你,你到底跟不跟我们回去?

基督徒说:不,我不回去,因为我已经开始走我的路了22。顽固说:邻居柔顺,我看我们还是丢下他回去吧;你要晓得,天下自有一班疯疯癫癫的轻浮的家伙,他们一旦心血来潮,就执迷不悟起来,还自以为比七个有同样见解的人还更聪明哩。

接着,柔顺说,不要随便骂人;如果基督徒说的是真实的,他所追求的东西的确比我们的好;我倒想跟我的邻居一起去呢。

顽固说:怎么!这样的傻瓜竟有的是!听我的话,回去吧;谁知道这么一个脑子出了毛病的人会把你带到哪儿去?回去,聪明点回去。

基督徒说:不,你也跟你的邻居柔顺一道来吧;我说的那些东西确确实实是有的,并且另外还有许多从天上来的福份。你要是不信我的话,请看这本书23;看啊,它里面句句话的真实性,都是用它的作者24的血来做见证的25

柔顺说:唔,邻居顽固,我开始要打定主意了;我打算跟这位好人一起去,好歹跟他共甘苦吧;不过,我的好伴侣,你认不认得到我们要去的那地方的路呀?

基督徒说:一个叫做宣道师的指点我快快到我们前面的一扇小门那儿去,到了那里,就有人给我们指点路程。

柔顺说:好,那么,好邻居,我们走吧。于是他们俩就一起走了。

顽固说:我可要回家去;我不打算做这种想入非非、误入迷途的人的伴侣。 


注:
1.《旧约全书.以赛亚书》第64章第6节:
我们都像不洁净的人,所有的义都像污秽的衣服。

2.《新约全书.路加福音》第14章第33节:
你们无论什么人,若不撇下一切所有的,就不能作我的门徒。

3.《旧约全书.哈巴谷书》第2章第2节:
将这默示明明地写在版上,使读的人容易读。

4.《旧约全书.诗篇》第38篇第4节:
我的罪孽高过我的头,如同重担叫我担当不起。

5.《新约全书.使徒行传》第2章第37节:
众人听见这话,觉得扎心,就对彼得和其余的使徒说: “弟兄们,我们当怎样行?”
《新约全书.使徒行传》第16章第29、30节:
禁卒叫人拿灯来,就跳进去,战战兢兢地俯伏在保罗、 西拉面前;又领他们出来,说:“二位先生,我当怎样行才可以得救?”

6.《新约全书.使徒行传》第16章第30、 31节:又领他们出来,说:“二位先生,我当怎样行才可以得救? ”他们说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”

7.《旧约全书.约伯记》第16章第21、22节:
愿人得与 神辩白,如同人与朋友辩白一样。因为再过几年, 我必走那往而不返之路。

8. 《新约全书.希伯来书》第9章第27节:
按着定命,人人都有一死,死后且有审判。

9.《旧约全书.以西结书》第22章第14节:
到了我惩罚你的日子,你的心还能忍受吗?你的手还能有力吗? 我耶和华说了这话,就必照着行。

10. 原文陀斐特,指地狱。《旧约全书.以赛亚书》 第30章第33节:原来陀斐特又深又宽,早已为王预备好了;其中堆的是火 与许多木柴。耶和华的气如一股硫磺火,使它着起来。

11.《新约全书.马太福音》第3章第7节:
谁指示你们逃避将来的忿怒呢?

12.《新约全书.马太福音》第7章第13、14节:
你们要进窄门;因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多; 引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。

13.《旧约全书.诗篇》第119篇第105节:
你的话是我脚前的灯,是我路上的光。
《新约全书.彼得后书》第1章第19节:我们并有先知更确的预言,如同灯照在暗处;
你们在这预言上留意,直等到天发亮,晨星在你们心里出现的时候,才是好的

14.《新约全书.路加福音》第14章第26节:
人到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母、妻子、儿女、弟兄、姐妹, 和自己的性命,就不能作我的门徒。

15.《旧约全书.创世记》第19章第17节:
逃命吧!不可回头看,也不可在平原站住,要往山上逃跑,免得你被剿灭。

16. 旧约全书.耶利米书》第20章第10节:
我听见了许多人的谗谤,四周都是惊吓。

17.《新约全书.哥林多后书》第4章第18节:
原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见 的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。

18.《新约全书.罗马书》第8章第18节:
我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀, 就不足介意了。

19.《新约全书.路加福音》第15章第17节:
我父亲有多少的雇工,口粮有余,我倒在这 里饿死吗?

20.《新约全书.彼得前书》第1章第4节:
可以得着不能朽坏,不能玷污,不能衰残,为 你们存留在天上的基业。

21.《新约全书.希伯来书》第11章第16节:
他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上。

22.《新约全书.路加福音》第9章第62节:
耶稣说:“手扶着犁向后看的,不配进 神的国。”

23. 指《圣经》。

24. 原文是Him,指上帝。

25.《新约全书.希伯来书》第9章第17至21节:
因为人死了,遗命才有效力;若留遗命的尚在,那遗命还有用处吗? 所以前约也不是不用血立的;因为摩西当日照着律法将各样诫命传给众百姓, 就拿朱红色绒和牛膝草,把牛犊、山羊的血和水洒在书上,又洒在 众百姓身上,说:“这血就是 神与你们立约的凭据。”他又照样把血洒在帐幕和各样器皿上。 

二、灰心沼

当时我在梦中看见顽固回家去了,基督徒和柔顺在平原上 边走边聊天;他们这样谈着:──

基督徒说:邻居柔顺,你好呀?你肯跟我一起去,我很高 兴。如果顽固对现在还看不见的那些非凡的力量和恐怖跟我有 同样的感觉的话,他就不至于这样轻易地跟我们分道扬镳。

柔顺说:邻居基督徒,既然现在只有咱们俩,请你就告诉 我,你所说的那些东西究竟是什么,怎样享用它们,还有,我 们到底要往哪儿去。

基督徒说:那些东西我只能体会,要我说出来可不容易; 不过你既然要知道,我就从我这本书里念给你听。

柔顺说:你这本书里的话真的靠得住吗?

基督徒说:当然靠得住;因为它的作者是不可能说谎的1

柔顺说:讲得好;那些东西到底是什么呢?

基督徒说:有一个永存的国度可以居住2, 永恒的生命可以 赐给我们3,使我们永久居住在这个国度里。

柔顺说:说得对;还有呢?

基督徒说:有荣耀的冠冕可以给我们4, 还有会使我们像天 空中的太阳那样发亮的衣服5

柔顺说:好得很;还有呢?

基督徒说:那儿没有哭泣,也没有悲伤6, 因为那地方的主 人会拭掉我们所有的眼泪7

柔顺说:在那儿我们会有什么样的伴侣?

基督徒说:我们会跟天使们8 作伴9 ,看着他们就使你眼花缭 乱。你还会碰到成千上万在我们之前到那地方去的人;他们都 不会伤害人,而是仁爱的、圣洁的;每个

人都在上帝面前生活 着,永远得到他的欢心。总之,在那儿我们会看到戴着金冠的 长老10,携着金竖琴的 圣处女11,和那些为了对那儿的主人的爱而 被世人千刀万剐12、烧死、给野兽吃掉、 以及淹死在海里的人13。 他们都很好,好像穿上了永生的衣服14

柔顺说:听了这些话就够叫人心醉神迷了。不过这些东西 是给人享受的吗?我们怎样才能分享到呢?

基督徒说:那个国度的主宰,上帝,已经在这本书里把这 一点记载了下来15;大意就是说, 如果我们真要的话16, 他会白白的赐给我们的17

柔顺说:啊,好伴侣,听了这些话我真高兴;来,咱们快 点走。

基督徒说:我因为背上的重负,不能够按我要走的那样速 度走去。

那时我在梦里看到,当他们正结束这场谈话的时候,他们 走近平原中间的一个非常肮脏的泥沼;他们俩不小心一齐掉了 进去。这泥沼名叫灰心。有好一会工夫,他们在里面打着滚, 浑身滚满了污泥;而基督徒,由于他背上的重负,开始往下沉。

于是柔顺说:啊!邻居基督徒,你在哪儿?

基督徒说:真的,我也不知道。

柔顺听了这句话可生起气来,气愤愤地对他的同伴说,这 就是你刚才说了半天的幸福吗?我们刚上路就这么不顺利,从 这儿到终点我们还得准备遭遇多少麻烦呢?但愿我能活着离开 这里,你尽管独个儿去占有那个好地方吧。说着他就拼命挣扎 一两下,在靠近他房子的那一边挣出了泥沼;他就这样走了, 基督徒从此再也看不见他了。 


1《新约全书.提多书》第1章第2节:
盼望那无谎言的 神在万古之先所应许的永生。

2《旧约全书.以赛亚书》第45章第17节:
惟有以色列必蒙耶和华的拯救,得永远的救 恩。你们必不蒙羞,也不抱愧,直到永世无尽。

3《新约全书.约翰福音》第10章第27至29节:
我的羊听我的声音,我也认识他们,他 们也跟着我。我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父 把羊赐给我,他比万有都大,谁也不能从我父手里把他们夺去。

4《新约全书.提摩太后书》第4章第8节:
从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按 着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。

5《新约全书.启示录》第22章第5节:
不再有黑夜。他们也不用灯光、日光,因为主 神 要光照他们;他们要作王,直到永永远远。
《新约全书.马太福音》第13章第43节:
那时,义人在他们父的国里,要发出光来, 像太阳一样。

6《新约全书.启示录》第21章第4节:
神 要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不 再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。

7《新约全书.启示录》第7章第16、17节:
他们不再饥,不再渴;日头和炎热也必不伤 害他们;因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源, 神也必擦去他们一切的眼泪。
《旧约全书.以赛亚书》第25章第8节:
他已经吞灭死亡直到永远。主耶和华必擦去各 人脸上的眼泪,又除掉普天下他百姓的羞辱,因为这是耶和华说的。

8《旧约全书.以赛亚书》第6章第2节:
其上有撒拉弗侍立,各有六个翅膀:用两个翅 膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。

9 《新约全书.帖撒罗尼迦前书》第4章第16、17节:
因为主必亲自从天降临,有呼叫的 声音和天使长的声音,又有 神的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这 活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永 远同在。
《新约全书.启示录》第5章第11节:我又看见,且听见,宝座与活物并长老的周围有 许多天使的声音;他们的数目有千千万万。

10《新约全书.启示录》第4章第4节:
宝座的周围又有二十四个座位,其上坐着二十四 位长老,身穿白衣,头上戴着金冠冕。

11《新约全书.启示录》第14章第1至5节:
我又观看,见羔羊站在锡安山,同他又有十 四万四千人,都有他的名和他父的名写在额上。我听见从天上有声音,像众水的声音和 大雷的声音,并且我所听见的好像弹琴的所弹的琴声。他们在宝座前,并在四活物和众 长老前唱歌,仿佛是新歌;除了从地上买来的那十四万四千人以外,没有人能学这歌。 这些人未曾沾染妇女,他们原是童身。羔羊无论往哪里去,他们都跟随他。他们是从人 间买来的,作初熟的果子归与 神和羔羊。在他们口中察不出谎言来,他们是没有瑕疵 的。

12《新约全书.希伯来书》第11章第37节:
被石头打死,被锯锯死,受试探,被刀杀, 披着绵羊、山羊的皮各处奔跑,受穷乏、患难、苦害。

13《新约全书.约翰福音》第12章第25节:
爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨 恶自己生命的,就要保守生命到永生。

14《新约全书.哥林多后书》第5 章第2至4节:
我们在这帐棚里叹息,深想得那从天上 来的房屋,好像穿上衣服;倘若穿上,被遇见的时候就不至于赤身了。我们在这帐棚里 叹息劳苦,并非愿意脱下这个,乃是愿意穿上那个,好叫这必死的被生命吞灭了。

15《旧约全书.以赛亚书》第55章第12节:
你们必欢欢喜喜而出来,平平安安蒙引导; 大山小山必在你们面前发声歌唱,田野的树木也都拍掌。

16《新约全书.约翰福音》第7章第37节:
节期的末日,就是最大之日,耶稣站着高声说: “人若渴了,可以到我这里来喝。”

17《新约全书.约翰福音》第6章第37节:
凡父所赐给我的人,必到我这里来;到我这里 来的,我总不丢弃他。
《新约全书.启示录》第21章第6节:
我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。
《新约全书.启示录》第22章第17节:
口渴的人也当来;愿意的,都可以白白取生命的水喝。

三、偶遇老世故先生

因此基督徒只剩下一个人在灰心沼里打滚;不过他还是挣扎着,他向离他家更远的一头,朝着更靠近那个小门的方向挣扎过去;结果他到了那一面,可是由于背上的重负,他爬不上来,这时候我在梦里看见一个叫做援助的人走近他,问他在那儿干什么。

基督徒说:先生,一个叫宣道师的人,指点我走这条路的;他还指示我到那边小门那儿去,以便避免天罚;我在往那儿去的路上掉进这里来。

援助说:你为什么不留心找石头台阶呢?

基督徒说:我心里非常害怕,避过隔壁的一条路,因此跌了下来。

援助说:那么把手伸给我。他伸手给援助,后者把他拉出来,带到坚实的地上1,叫他继续向前走去。

于是我走近拉他出来的那个人,对他说,先生,既然从毁灭城到那边小门得经过这个地方,为什么不把这片空地修好,让可怜的旅客们可以安全走路?他对我说,这泥沼无法修好;因为随悔罪而来的污秽不断朝这块低地流下来,因为罪人一旦觉悟到自己的无望的情况,他心灵里就产生了许多恐惧、疑虑和不安的情绪,它们都聚合拢来停留在这个地方。所以这块地才这样糟。

国王并不愿意这块地这样糟2。为了修补这块地,他的工人

在皇上的监工们的指导下已经工作了一千六百多年了。他说,不但如此,据我所知,从国王的领域里的各个地方陆续不断运来的至少有两万车的材料,是的,数以万计的有益的教训都用在这块地上。内行的人都说,这些东西是修补这个地方的最好的材料;如果这样,它是可能修好的,不过现在还是灰心沼,而且将来也还是,尽管工人们都会尽力地修理。

由于国王的命令,的确已经在泥沼中间铺下了相当好而坚固的石头台阶;可是在这个时候,这地方涌出了那样多的垃圾,气候改变的时候它就这样,因此那些石级几乎看不见了;或者即使看见了,但是人们由于头昏,一失足就弄得满身泥污,所以有了石级也并不保险;不过走进那个小门以后,地面就好了3

当时我在梦里看见柔顺已经回到家里。邻居们都来看他;有的说他及时回来很聪明,有的说他跟基督徒去冒险很傻,另外一些人笑他胆小,说:你既然已经开了头,的确不应该这样没志气,为了一些困难就退却啦。柔顺就这样鬼头鬼脑地处身在他们中间。到最后他变得更无耻了,而他们也就转移了攻击的对象,在背后嘲骂起基督徒来了。关于柔顺的事,到此为止。

且说,基督徒独个儿走路的时候,远远看见一个人从田野那边向他走来,因为他们的路线彼此交叉,正好相遇。那个来人是老世故先生,他住在享乐主义城,一个离基督徒的家很近的大城市。这个人碰见基督徒,他已经知道一些关于他的事──因为基督徒从毁灭城启程,人们都传说纷纭,不但在他住的城里,在别的地方大家也都在议论这件事──,因此老世故先生看到他那样吃力地走着,又是叹息又是呻吟的,以及诸如此类的情形,就猜到他是谁了;他这样开始跟基督徒谈话:──

老世故说:好朋友,你这样辛苦地走着,要到哪儿去呀?

基督徒说:我想的确没有人走过比我更辛苦的路程!既然你问我上哪儿去,我告诉你,先生,我是到那边的小门去;因为有人告诉我,到了那儿之后,就有办法解脱我的重负。

老世故说:你有妻子和儿女吗?

基督徒说:有;但是重负这么压着我,使我对他们不像以往那样感兴趣了;我觉得,我根本就像个没有妻子和儿女的人4

老世故说:要是我给你劝告,你肯听吗?

基督徒说:如果是好的劝告,我肯听的;因为我非常需要好的劝告。

老世故说:那么我劝你尽快解除你的重负;因为它若没有解除,你心里就永远不会平安,你也就不能享到上帝赐给你的福份。

基督徒说:这正是我的目的,我就是要解除这重负;但是我自己无法摆脱它;再说,我的家乡也没有一个人能把它从我的肩上拿下来;所以我才走这条路。我不是刚刚告诉过你了吗,这正是为了要解除我的重负呀。

老世故说:谁告诉过你,走这条路就可以把它解除呢?

基督徒说:是一个看上去非常高尚而可敬的人;他的名字,我记得,是宣道师。

老世故说:他真该死,给你这种劝告!世界上没有一条比他指点给你的更难走、更危险的路了;你如果听他的话,以后一定会发现我这话说得没错。我看得出,你在路上遇到了什么啦;因为我看见你身上有灰心沼的泥污;不过那只是走上这条路的人不可避免的苦难的开端。我年纪比你大,你听着:在你走的这条路上,你还会碰到疲乏、痛苦、饥饿、艰险、无衣无食、刀剑、黑暗、狮子、毒龙,总而言之,死亡,以及其他的一切。这些事情完全是真实的,因为许多人都曾证实过。为什么去听一个陌生人的胡扯而随便把自己毁了?

基督徒说:哎呀,先生,我背上的重负比你所说的那些东西更可怕;不但如此,我还觉得在路上无论碰到什么我都不在乎,只要能解除我的重负就是。

老世故说:最初你怎样发觉这重负的?

基督徒说:看了我手里的这本书以后才发觉的。

老世故说:我早就猜着了;因为有好多软弱的人都是如此,他们也爱探讨这种太高深的问题,结果都弄得神经错乱;这种迷乱不但叫人失魂落魄,就像我在你身上所看到的情形一样,并且还会使人不顾一切地冒险追求他们自己也莫名其妙的东西。

基督徒说:我知道我会得到什么;我的重负会得到解除。

老世故说:可是既然明知道这样做有许多危险,为什么还要用这种方式去获得解除呢?尤其是,只要你耐心听我讲,我就能够指点你达到目的,同时还不至遇到走这条路的许多危险;而且办法就近在咫尺。我还要加一句,不但没有危险,你还会得到安全、友谊和满足。

基督徒说:先生,请告诉我这个秘密。

老世故说:唔,就在那边有个乡村──叫做道学村,那儿住着一个叫做合法的绅士,他是个非常公正而负有声誉的人,他能帮助人从肩上卸除像你这种负担;而且,据我所知,他已经做了不少这种好事;同时还能医治人们由于重负所引起的神经病。就像我对你说的,你可以去找他,马上会得到他的帮助。他的家离这儿不到一英里路,要是他不在家,他有个年青漂亮的儿子叫做学礼,说起来,他的本领也不下于那老头儿;我说,你的重负在那儿可以获得解除;如果你不想回到原来的住处(我的确也不希望你回去),你可以把妻子和儿女搬到这个村子里来住,这儿有好多空房子,你花不了多少钱就可以租到一幢;这儿吃的东西又便宜又好;无疑的,你的生活会更幸福,因为你会跟一些名誉既好、气派又大的体面人做邻居。

基督徒这时候真是进退两难;不过,他不一会就作出了结论,他想,要是这位绅士说的是真话,我就该听他的劝告;于是他抱着这样的想法和他继续谈下去。

基督徒说:先生,从哪条路可以到达那个体面人的家?

老世故说:你看见那边有座小山吗?

基督徒说:看得很清楚。

老世故说:你走过小山,看见第一幢房子就是他的家。

基督徒就这样离开了他原来所走的路,转向合法先生的家去求助了;但是,哎呀,他一走到那座小山的跟前,小山看上去却显得那么高,而且靠近路旁的一边是那么陡削,以致他不敢再往前冒险,生怕小山会崩坍下来,压在他的头上;因此他忽地站住,不知所措了。同时他的负担好像也比先前在路上时更重了。小山还发出一闪一闪的火光5,基督徒害怕身上会着火,直吓得冒出一身冷汗来,而且不住地发抖6。现在他开始懊悔听了老世故先生的话。他正懊恼万状时,看见宣道师向他走来;一看到他,基督徒不禁羞惭得面红耳赤。宣道师越走越近;后来走到他跟前,用严厉而可畏的神情盯着他,开始对他说话。

宣道师问:你在这儿干吗,基督徒?基督徒不知道该怎么回答才好;只是哑口无言地站在他面前。随后宣道师又问,你是不是我所遇见的在毁灭城墙外哭喊着的那个人?

基督徒说:我正是,亲爱的先生。

宣道师说:我不是指点过你往那小门去的路吗?

基督徒说:是的,亲爱的先生。

宣道师说:那你怎么这样快就掉了方向?因为你现在已经不在那条路上了。

基督徒说:我一越过灰心沼就遇见一位绅士,他劝告我说,在前面的那个乡村里可以找到一个能够解除我的负担的人。

宣道师说:他是什么人?

基督徒说:他很像一位绅士,对我讲了许多话,最后我被说服了;因此我就到这儿来了;可是当我看到这座突兀的小山矗立在这路上,我蓦地停住脚,生怕它会崩坍,压到我的头上来。

宣道师说:那位绅士对你说了些什么?

基督徒说:唔,他问我往哪儿去,我就告诉了他。

宣道师说:那么他怎么说?

基督徒说:他问我有没有家眷。我也告诉了他。不过我说我给背上的负担压得好苦,不再像从前那样能够享受到骨肉的乐趣了。

宣道师说:以后他怎么说?

基督徒说:他叫我赶快摆脱我的负担;我告诉他说,我巴不得图个一身轻快。所以我说,我要到那个小门那儿去,到了那里就可以获得进一步的指示,知道如何才能到达得救的地方。他就说他能指点我一条更好的路,又近、又不会有像你,先生,叫我走的那条路上的那些艰险;他说这条路会引我到一个绅士的家,那个绅士有本领解除我的重担;我信了他的话,便从你指点的那条路上转到这条路上来,满心希望能早日摆脱我的重负。可是我到了这地方,看到这里的情形,我为了怕有危险(就像我刚刚说过的那样),就停住了;但是我不知道该怎么办。

于是宣道师说,再停留一会儿,我要把《圣经》讲给你听。因此他就站着发抖。然后宣道师说,“你们总要谨慎,不可弃绝那向你们说话的。因为那些弃绝在地上警戒他们的,尚且不能逃罪,何况我们违背那从天上警戒我们的呢7。”他还说,“只是义人必因信得生;他若退后,我心里就不喜欢他8。”他还引用了这两句话这么说:你就是投入这种大不幸的人;你已经开始弃绝至高者的劝告,从平安的路上缩回你的脚,甚至几乎冒着沉沦的危险。

这时候基督徒跟死人一样扑倒在那个人脚前喊道,“我真该死,我完蛋了!”宣道师看见这种情形,一把拉住他的右手说,“人所有的罪过和亵渎都会得到赦免9。不要没有信心,只要相信10。”基督徒这才稍稍振作起精神,颤抖着站起来,就像原先那样,站在宣道师的面前。

于是宣道师继续说,注意听着我将要讲给你听的事情。我现在告诉你,欺骗你的是谁,他叫你去找的那个人是谁。你碰到的是老世故,这个名字和他这个人配得正合适;因为一则他只喜欢世俗的学说11──所以他总是到道学村去做礼拜;二则他最喜欢那种学说,因为那是他可以逃避十字架12的最好办法;由于他具有这种世俗的气质,他才要曲解我的正确的路线。这个人的话里有三点你得绝对深恶痛绝。

1.他使你离开正路。
2.他千方百计使你觉得十字架讨厌。
3.他引你走上那通向死亡领域的道路。

第一,你必须痛恨他叫你离开正路;不只这样,你还得痛悔你自己同意了他;因为这样做就是为了听从一个老世故的劝告而拒绝上帝的宝训。上帝说,“要努力进窄门13,”就是我指点你去的那扇门;“因为引到永生那门是窄的,找着的人也少 14。”这个邪恶的人使你离开这小门,离开通往这门的路,几乎把你引到灭亡;因此要痛恨他叫你离开正路,也痛恨你自己,因为你听了他的话。

第二,你得痛恨他想出种种方法使你讨厌十字架;因为你应当“看它比埃及的财物还宝贵15。”并且荣耀的王已经告诉你,“得着生命的,将要失丧生命16。”还有,“人到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母、妻子、儿女、弟兄、姊妹和自己的性命,就不能作我的门徒17。”因此我说,要是有人拚命劝诱你,说十字架会带来死亡,你得痛恨这个说法,因为根据真理,不经过死亡,你就不会得到永生。

第三,你得痛恨他引你到那条通向死亡领域的道路。关于这一点,你得考虑他叫你去找的是谁,同时也得想到那个人是多么无能,他哪有力量解除你的负担。

他教你为了你的舒服去找的那个人叫做合法,他是一个女奴的儿子,如今她和她的儿女都是奴隶18;这座你怕它会压到头上来的西乃山也是不自由的(这里面有一番神秘)19。如果她跟她的儿女都是奴隶,你怎么竟然希望从他们那儿得到自由呢?所以这个合法不能替你解除你的负担。他从来就没有替任何人解除过负担;不,以后也不可能会这样。你们不能靠遵守律法而称义20;因为任何人都不能靠合法的行为来摆脱他的负担;因此老世故先生是个异邦人,合法先生是个骗子;至于他的儿子学礼,尽管他有那副嬉皮笑脸的傻样子,只是个伪君子,不能帮助你。相信我吧,你听到的这些糊涂虫的话毫无价值,只是一个阴谋,企图叫你离开我指点给你的道路,使你失去已经得到的救恩。接着,宣道师为了要证实他的话,便大声向天上呼吁;于是基督徒头上的那座山立即响起了话语声,燃起了烈火,使他不禁毛骨悚然。那些话就是这样讲的:“凡以行律法为本的,都是被咒诅的。”因为经上记着,“凡不常照律法书上所记一切的事去行的,就被咒诅21。” 

现在基督徒什么指望都没有,认为只有死路一条了,他开始痛哭;甚至诅咒他碰到老世故先生的那个时辰;同时还不断责备自己,怎么愚蠢到这个地步,竟然会听老世故先生的话。一想到这位绅士从肉欲出发的理论居然对他这样有效,使他离弃正路,他就羞愧万分。接着,他又向宣道师问了下面的话:──

基督徒说:先生,你的看法怎么样?我还有希望吗?我现在还可以往回走,再到小门那儿去吗?为了这件事,我不会被弃绝,从那儿带着羞耻给打发回头吗?我真懊悔听了这个人的话。请问我的罪过能得到赦免吗? 

于是宣道师对他说,你的罪很重,就因为你有罪,所以你做了两件坏事:你舍弃那条好路而走上被禁止走的路;不过在小门那边的人还是会接待你的,因为他对所有的人都怀着善意;只是,他说,你要小心不要再离开那条路,“恐怕他发怒,你们便在道中灭亡22。”于是基督徒准备走回去;宣道师吻了他以后,又对他笑了一笑,祝他成功。他急速地走着,一路上跟任何人都不讲话,即使有人问他什么,他也不回答。在他还没有回到由于听从了老世故先生的劝说而离去的那条路上之前,他就好像一个一直在禁地上走路的人一样,认为自己一点也不安全。这样走着,他后来到达了那扇小门。小门上面写着,“叩门的,就给他开门23。”因此他不止一次地敲着,嘴里说──

我现在可以进去吗?虽然我曾经
是个叛徒,那里面的人
是否会开门让我羞愧?
那么我要在至高处永远把他赞美。

基督徒到达了那扇门。


1《旧约全书.诗篇》第40篇第2节:
他从祸坑里,从淤泥中,把我拉上来,使我的脚立在磐石上,使我脚步稳当。

2《旧约全书.以赛亚书》第35章第3、4节:
你们要使软弱的手坚壮,无力的膝稳固。对胆怯的人说:“你们要刚强,不要惧怕。看哪!你们的神必来报仇,必来施行极大的报应,他必来拯救你们。”

3 《旧约全书.撒母耳记上》第12章第23节:
至于我,断不停止为你们祷告,以致得罪耶和华,我必以善道正路指教你们。

4《新约全书.哥林多前书》第7章第29节:
从此以后,那有妻子的,要像没有妻子。

5《旧约全书.出埃及记》第19章第18节:
西乃全山冒烟,因为耶和华在火中降于山上;山的烟气上腾,如烧窑一般,遍山大大地震动。
《旧约全书.出埃及记》第19章第16节:
到了第三天早晨,在山上有雷轰、闪电和密云,并且角声甚大;营中的百姓尽都发颤。

6《新约全书.希伯来书》第12章第21节:
所见的极其可怕,甚至摩西说:“我甚是恐惧战兢。”

7《新约全书.希伯来书》第12章第25节。

8《新约全书.希伯来书》第10章第38节。

9《新约全书.马太福音》第12章第31节:
所以我告诉你们:人一切的罪和亵渎的话,都可得赦免;惟独亵渎圣灵,总不得赦免。

10《新约全书.马可福音》第3章第28节:
我实在告诉你们,世人一切的罪和一切亵渎的话,都可得赦免。

11《新约全书.约翰一书》第4章第5节:
他们是属世界的,所以论世界的事,世人也听从他们。

12《新约全书.加拉太书》第6章第12节:
凡希图外貌体面的人都勉强你们受割礼,无非是怕自己为基督的十字架受逼迫。

13《新约全书.路加福音》第13章第24节:
耶稣对众人说:“你们要努力进窄门。”

14《新约全书.马太福音》第7章第13、14节。

15《新约全书.希伯来书》第11章第25、26节:
他宁可和神的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐。他看为基督受的凌辱,比埃及的财物更宝贵,因他想望所要得的赏赐。

16《新约全书.马可福音》第8章第35节:
因为凡要救自己生命的,必丧掉生命;凡为我和福音丧掉生命的,必救了生命。
《新约全书.约翰福音》第12章第25节:
爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。
《新约全书.马太福音》第10章第37节:
爱父母过于爱我的,不配作我的门徒;爱儿女过于爱我的,不配作我的门徒。

17《新约全书.路加福音》第14章第26节。

18《新约全书.加拉太书》第4章第21至27节:
你们这愿意在律法以下的人,请告诉我,你们岂没有听见律法吗?因为律法上记着,亚伯拉罕有两个儿子:一个是使女生的,一个是自主之妇人生的。然而那使女所生的,是按着血气生的;那自主之妇人所生的,是凭着应许生的。这都是比方:那两个妇人就是两约:一约是出于西乃山,生子为奴,乃是夏甲。这夏甲二字是指着亚拉伯的西乃山,与现在的耶路撒冷同类,因耶路撒冷和她的儿女都是为奴的。但那在上的耶路撒冷是自主的,她是我们的母。因为经上记着:“不怀孕、不生养的,你要欢乐;未曾经过产难的,你要高声欢呼,因为没有丈夫的,比有丈夫的儿女更多。”

19《旧约全书.出埃及记》第19章。

20《新约全书.罗马书》第3章第20节:
所以凡有血气的,没有一个因行律法能在神面前称义,因为律法本是叫人知罪。

21《新约全书.加拉太书》第3章第10节。

22《旧约全书.诗篇》第2篇第12节:
当以嘴亲子,恐怕他发怒,你们便在道中灭亡,因为他的怒气快要发作。

23《新约全书.马太福音》第7章第8节:
因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。

四、窄门

最后,一个名叫好心、态度严肃的人来到门旁,问门外是谁?他从哪儿来?要什么?

基督徒说:我是个可怜的负罪的人。我从毁灭城来,要到锡安山1去,为了要逃避将来的忿怒。先生,因为我知道到那儿去得经过这扇门,所以我要知道你肯不肯让我进去?

好心说:我完全愿意让你进来;说着他就开了门。

基督徒的脚刚踏进门槛,那个人一把把他拉了进去。基督徒就问,这是什么意思?那个人说,离开这门不远,有一座堡垒由魔王掌管着;在那儿,他和他手下的人对所有到这门前来的人放冷箭,企图不等他们进门就把他们射死。

于是基督徒说,我真是万幸,不过想起来还要发抖。他走进去以后,开门的那个人问他,是谁指点他来的。

基督徒说:宣道师教我到这儿来敲门,我就真的照办了;他还说,你,先生,会告诉我该怎么办。

好心说:门是向你开着的,谁也不能把它关起来。

基督徒说:现在我开始获得我冒险的好处了。

好心说:可是你怎么独个儿来呢?

基督徒说:因为我的邻居里面没有一个人像我那样看出了自己所处的险境。

好心说:他们有人知道你来吗?

基督徒说:有,我的妻子和儿女首先看见我,叫我回去;还有些邻居也站在那里喊我回去;可是我用手指头塞住耳朵,就这样子来啦。

好心说:难道没有人跟着你,要劝你回去吗?

基督徒说:有,顽固和柔顺都追上了我;不过他们眼见怎么样也不能说服我,顽固就先走了回去,一面还奚落着我,柔顺却跟我走了一小段路。

好心又问道:那么那一个又为什么也没有跟你到底呢?

基督徒说:我们本来是一块儿走的,后来走到灰心沼,两个人都忽然跌了进去。然后我的邻居柔顺就失去勇气,不愿再往前去了。因此他从靠近他家的一边爬出泥沼,对我说我可以单独占有那个好地方,他可不干啦;他就这样走掉,而我就来了──他步了顽固的后尘,我就找上这扇门来啦。

好心接着说:哎呀,可怜的人!难道他这样轻看天国的荣耀,而认为不值得冒一些艰险去得到它吗?

基督徒说:的确,我把柔顺的事都实实在在地对你说了,如果我也完全老老实实地把我自己的事说出来,显然我不比他好多少。不错,他回家去了;然而我听了老世故先生一番世俗的话,也掉头往死亡的道路走去。

好心说:唔!原来他碰到你啦?啊!他会叫你到合法先生那儿去找安逸的!他们俩都是大骗子。你可听了他的话没有?

基督徒说:听是听啦,还不敢完全听;我去找合法先生,我发现在他家附近有一座山,我怕那山会压到我头上来;因此我不得不停止。

好心说:那座山叫许多人丧命,以后还会叫更多人丧命,幸亏你没有让它把你压得稀烂。

基督徒说:我正苦闷地思索的时候,要不是幸亏宣道师又碰见我,咳,我真不知道会有怎样的下场呢;那真是上帝的慈悲,我又碰到了他,不然的话,我就不会走到这儿来了。可是我现在终于来了,其实像我这样一个人,只配死在那座山下,而不配这样站在我的主人面前讲话的;但是,哦,我竟然还能进到这儿来,这对我是多大的恩宠呀!

好心说:不管到这儿来的人过去的行为怎样,我们对哪一个都不见却。他们“到我这里来的,我总不丢弃他2;”好基督徒,来,跟我走一小段路,我要告诉你关于你必须走的路。看前面;你看到这条狭窄的路吗?这就是你得走的路;这是我们的祖先们,先知们,基督和他的使徒们砌的路;这是像用尺划的那么直的一条路。这是你得走的路。

基督徒说:难道没有任何弯道曲径,会使得陌生人迷途吗?

好心说:有,有许多条路都通到这条路上,它们又弯又阔。不过你就可以凭这个来辨别正路和邪路,只有正的一条又窄又直3

这时我在梦中看见基督徒又问他能不能把他背上的重负去掉;因为他还没有解脱掉,并且不靠别人的帮助是绝对无法卸除的。

好心对他说,至于你的负担,在没有到达得救的地方以前,还是安心扛着它吧;因为到了那个地方它自然而然会从你背上落下来的。


1 耶路撒冷的圣山,象征天堂。

2《新约全书.约翰福音》第6章第37节:
凡父所赐给我的人,必到我这里来;到我这里来的,我总不丢弃他。

3《新约全书.马太福音》第7章第14节。

五、解释者的住所

接着基督徒开始束紧腰带,准备上路了。于是那个人就告诉他,他离开这扇门走一段路以后会走到解释者的门前,他得在那儿敲门,那个人会给他看许多好东西。于是基督徒和他的朋友告别,他的朋友又一次祝他成功。

于是他继续往前走,后来走到解释者的住所,他接连敲几下门;随即一个人走出来,问他是谁。

基督徒说:先生,我是一个旅客,这房子的主人的一个相识叫我来拜访他,以便从他得到教益;因此我要跟房主人谈谈。于是那个人就喊房主人,主人不一会儿出来了,问基督徒要什么。

基督徒说:先生,我是从毁灭城来的,正上锡安山去;站在路头上一扇小门旁的那个人告诉我说,要是来拜访你,你会给我看许多无比美好的东西,而这些东西在旅途中对我会有帮助。

于是解释者说,进来,我会给你看对你有益的东西。说着他就吩咐他的仆人点上蜡烛,叫基督徒跟他走;然后他领他走进一间密室,叫他的仆人打开一扇门;门一打开,基督徒就看见一个非常严肃的人像挂在墙上,他的样子是这样的:眼睛朝天,手里拿着《圣经》,嘴唇上写着真理的法则,世界在他的背后。他站在那儿好像是在向人类恳求,头顶上有一圈金色的光辉。

基督徒说,这是什么意思?

解释者说:画像中的人是个不可多得的人。他能生儿女1,受生产的痛苦2,并且在儿女生下来以后亲自抚养他们。你看到他眼睛朝天,手里拿着《圣经》,嘴唇上写着真理的法则,这是让你知道他的工作是认识黑暗的一面,把它显示给罪人;你还看见他站在那儿好像向人类恳求似的;你还看见这个世界给撇在他背后,他头顶上有一圈光轮,这表示由于他为了热爱为他主人服务而轻视眼前的一切,在未来的世界里,他一定会得到荣耀作为报酬。

解释者又说:我先给你看这张画像,是因为画里的这个人是在你可能碰到的所有困境中唯一的引导人,他是你要去的那个地方的主人授权他担负起这个职责的;因此,要注意我给你看的一切,牢牢记住你所看到的一切,免得日后上当,在路上碰到佯称要引你到正路上去的人,而实际上却把你带到死亡之路上去。

然后解释者拉着他的手领他走进一间从来没有打扫、因而满是灰尘的大客厅;他看了一会后,解释者吩咐一个人来打扫。他一开始打扫,灰尘就在满屋子里飞扬,基督徒的喉咙几乎给噎住了。接着解释者对站在旁边的一个少女说,拿点水来洒这房间;这样做了之后,房间就很便当地打扫得干干净净了。

于是基督徒说,这是什么意思?

解释者回答说:客厅就等于一个从来没有受到福音的仁慈的恩典洁净过的人的心;灰尘就等于使整个人堕落的原罪和内心的腐败。头一个开始打扫的是律法;但是后来拿水来洒的是福音。刚才你看到第一个人开始打扫的时候,灰尘满屋子飞扬,使他无法打扫得干净,而且你的喉咙几乎给噎住了;这是让你知道,律法,凭它的作用,非但不能洗净心里的罪3;反而使它复活,给它力量4,使它在心灵里扩大起来5;虽然律法能发现罪恶并禁止罪恶,但是没有力量克服它。

你还看到那少女在房间里洒水后打扫起来就方便多了;这表示福音在心灵里起了良好、宝贵的作用,于是,就像你看到那少女用水洒在地板上使灰尘落下来那样6,罪给制胜了7,灵魂由于信心8 也就洁净了9,结果才能作为荣耀的君王的住所 10

我在梦中又看到解释者拉着他的手领他走进一间小屋子,那儿有两个小孩坐在各自的椅子上。大的一个叫做情欲,另外一个叫做耐心。情欲看上去很不高兴;而耐心却很镇静。于是基督徒问,情欲为什么这样不开心?解释者回答说,他们的保护人要等到明年年初才让他得到美好的东西;但是他现在就要;而耐心却愿意等待。

然后我看见一个人带一袋财宝到情欲面前,倾倒在他的脚边,他很高兴地把它们拾起来,一面还讥笑耐心。可是不一会工夫我看见他把所有的东西都花费掉,剩下的只是一身破衣服。

于是基督徒对解释者说,请把这件事详细说明一下。

解释者就说:这两个小孩代表两种典型:情欲代表世俗的人11,耐心代表来世的人 12;因为就像你看到的,情欲要在今年里,就是说今世里,得到一切;世俗的人都是这样,他们现在就要所有的好东西,他们不能为着他们应得的份等到明年,也就是说等到来世。在他们看来,“手中一只鸟胜过林中的两只,”他们信奉这句俗语胜于信奉一切关于来世的好处的神圣的见证。可是就像你看见的,他很快地都花费净尽,不久只剩下一身破衣衫,所有这种人到末了都是这样情形。

于是基督徒说,现在我看出耐心最聪明,而这是有好几个理由的。首先,因为他肯等待上好的东西。其次因为他会得到他应得的荣耀,而另一个人只落得一身破衣衫。

解释者说:不但如此,你还可以再加一句,那就是,来世的荣耀是永远不会消失的;而今世的一切都会过去的。因此情欲并不为了他先得到好东西而有理由取笑耐心;相反地,倒是耐心由于最后得到好东西而有理由讥笑他;因为前者一定得让位给后者,后者一定有时回运转的日子;可是后者就不需要让位给别人;因为没有接着来承继的人了。因此,谁先得到一份的,总有一天会花掉;而最后得到的人一定会永久守住;所以对财主们就这样说,“你该回想你生前享过福,拉撒路也受过苦;如今他在这里得安慰,你倒受痛苦13。”

基督徒说:那么我看出最好不要贪慕目前的东西,而要期待将来的。

解释者说:你说得对,“因为所见的是暂时的,所不见的是永远的14。”可是,虽然是这样情形,但是由于肉体的欲望和眼前的东西是那么接近,而未来的东西跟肉欲又离得那么远,因此前两者就不谋而合,而后两者之间的距离却一直保持下去。

这时我在梦里看见解释者牵着基督徒的手,领他到一个地方,那儿的墙边烧着熊熊的篝火,有一个人站在火旁,老往火里浇着大量的水,想要扑灭它;可是火越烧越旺,越来越炽。

于是基督徒说,这是什么意思?

解释者回答说:这火是恩典在心里所做的工作;那个用水浇火、想要扑灭它的是魔鬼;不过你看到,尽管如此,火却越烧越旺、越来越炽,其中有个道理,你马上可以明白。说着他就领他到墙的后面,他看到在那儿有一个人拿着一桶油,同样不停手地(然而悄悄地)往火上浇着。

基督徒又问道,这是什么意思?

解释者回答道:那是基督,他不断地用恩典的油浇灌那已经在人心里展开的工作;由于使用了这个办法,不管魔鬼怎么做,基督的子民的心灵还是有福的15。至于你看到那个人站在墙后保持那火,不让熄灭,这说明一个受到引诱的人不容易看到恩典在心里怎样继续起作用。

我还看见解释者又牵着他的手,把他领到一个非常可爱的地方,那儿有一座又美丽又雄伟的宫殿;基督徒看见了大为高兴。他还看见有些人穿着黄金一般的衣服在那上面走来走去。

这时候基督徒说,我们可以到那边去吗?

于是解释者领着他向宫殿的大门走过去;啊,原来早有一大群人站在门口,都想进去但是又不敢进去。离门口不远,有个人坐在一张桌子旁边,桌上放着一本书和一只角制的墨水瓶,用来登记要进门去的人的名字;他还看见在门里面站着好些顶盔贯甲的人在门旁把守着,看他们的样子似乎要毫不留情地伤害那想要进门去的人。这时候基督徒的确感到惊奇。最后,当所有的人由于害怕那些穿戴盔甲的人而掉头跑开的时候,基督徒看见一个态度非常坚决的人走到登记人员那儿说,请写下我的名字,先生。登记手续办好之后,他看见那个人拔出利剑,戴上头盔,朝着门向那些穿戴盔甲的人猛冲过去,他们拼命围攻他;但是那个人毫不气馁,狠命地乱刺乱砍。直到他自己受了伤,同时也伤了好几个拦阻他进去的人之后,他在那些人中间杀出一条路来,闯进宫殿里去了。这时候里面响起一片欢欣的声音,就是那些在宫殿顶上走来走去的人也欢呼起来了,他们喊说──

快进门,进门来;
你将赢得永远的荣名。

他就这样进去了,并且穿上像他们一样的衣服。基督徒这才领会地笑着说,我想我的确知道这是什么意思。

基督徒说:现在让我去吧。解释者说,不,别走,等我再给你多看一点东西,然后你再继续走你的路。于是他又牵着他的手,把他带进一间黑洞洞的房间,那儿有一个铁笼子,里面坐着一个人。

这人看上去似乎很悲伤;他的一对眼睛盯着地上,两手合握着,唉声叹气,好像心要碎了似的。于是基督徒问道,这是什么意思?解释者就让他跟那个人谈话。

于是基督徒问他说,你是做什么的?他回答说,我过去不是这样的。

基督徒说:你过去是什么样的呢?

他说:我过去是个正派、出色的信徒,我自以为是这样的16,别人看来也是这样;我过去有资格进天国,我自己也相信确有资格,那时侯一想起将来要到那儿去,我就高兴。

基督徒说:唔,那么你现在怎么样呢?

那个人说:现在我是个绝望透顶的人,就像关在铁笼子里一样脱不了绝望的囚禁。我逃不出去。哦,我现在不能了!

基督徒说:你是怎样弄到这个地步的?

那个人说:我轻忽了我以往所具备的警惕和镇静;我放纵了情欲;得罪了《圣经》的光和上帝的仁慈;我使圣灵担忧,他就离开我了;我去招引魔鬼,他就来了;我触怒了上帝,被他弃绝了;我的心变得这样冷酷,我不能忏悔了。

于是基督徒对解释者说,难道像这样的人就没有希望了吗?解释者说,你问他好啦。

于是基督徒说,难道你什么希望也没有,不得不给禁锢在这个无望的铁笼里吗?

那个人说,没有,什么希望也没有了。

基督徒说,怎么,神之子是非常慈悲的。

那个人说:我重新又把他钉在十字架上了17;我瞧不起他18;我瞧不起他的正义;我“将他的血当作平常”;我“又亵慢施恩的圣灵19”。因此我自己关掉了所有希望之门,现在只有那要把我当作敌人一样吞灭了的必临的审判和非常的愤怒威吓着我,可怕的威吓,恐怖的威吓。

基督徒说:你为什么把自己搞到这个地步呢?

那个人说:为了肉欲、逸乐和现世的好处;我当时指望从这些事情上得到快乐;可是现在所有这些东西都在刺痛我,像可怕的蛆虫那样咬着我。

基督徒说:难道你现在不能忏悔自新吗?

那个人说:上帝已经不听我的忏悔。《圣经》也不鼓励我的信心;是的,他自己把我关在这铁笼里;即使用全世界的人的力量,也没法放我出去。哦,永恒,永恒!我怎么对付我得经历的永远的苦难呢!

于是解释者对基督徒说,记住这个人的苦难,让它作为你永远的警惕。

基督徒说:啊,这真叫人害怕!愿上帝帮助我,使我谨慎、清醒,帮助我祈祷,使我不致再蹈这个人的复辙,自投苦难的罗网。先生,现在是我该上路的时候了吧?

解释者说:等我再给你看一件事,你就可以上路了。

于是他又拉着基督徒的手,领他走进一个房间,那儿有个人正从床上爬起来,一面穿衣服,一面发抖。

于是基督徒问,他为什么这样发抖?解释者便叫他讲给基督徒听他为什么这样子。

他就开始说,今晚我睡着的时候,在睡梦中看见天空变得乌黑;同时还有极可怕的霹雳和闪电,我愁苦极了;我在梦中向上一看,看见云朵以超乎寻常的速度飞行着,我又听到响亮的号筒声20,还看见一个人驾着云,周围侍立着无数的天使;他们都发出火焰;天空里也是熊熊的火焰21。接着我听见一个声音说,“起来,你们死了的人,来受审判22!”

这句话一说完,岩石都裂了开来,坟墓都敞开,里面的死人全都走出来23。他们有的非常欣喜24,仰起头望着;有的要把自己藏在山岩底下25

26然后我看见坐在云端的人27 打开一本书,吩咐所有的人都走近一些。可是,由于他前面发出的烈火冒着焰,他和他们之间有着相当的距离,就像法官和在围栏里的犯人之间所保持的距离一样。那坐在云端的人,周围有许多人侍立着,我听见一个声音对那些侍立着的人们宣布说,“把稗子、28糠和残梗集拢来29,扔到火湖里去烧30。”这话一说完,就在我站的地方附近,有一个无底深坑张开来;从它的裂口喷出浓厚的烟雾和无数燃烧的火炭,同时还发出可怕的声音。又有声音对这些人说,“把我的麦子收到谷仓里31。”接着我看见许多人被提到云里去32,但是我却给留下来。我也要把自己藏起来,可是我没法躲开;因为那个坐在云端的人还盯着我;我想起了我所有的罪;我的良心从各方面谴责我33。我就这样从梦中醒过来。

基督徒问道:你为什么看到这些东西就这样害怕?

那个人说:啊,我以为审判的日子来了,而我还没有准备好哩。使我最害怕的是,天使们提上去好几个人而丢下了我;还有,地狱的深坑就在我站的地方旁边张着嘴。我的良心也折磨着我;并且,我认为上帝怒形于色地老盯着我。

接着解释者对基督徒说,你有没有仔细想过这些事?

基督徒说:想过的,它们叫我又害怕又抱着希望。

解释者说:要牢牢记住这些事情,让它们作为你腰间的刺棒,在你必须走的路上驱策你向前。于是基督徒开始束紧腰带,准备上路。这时解释者说,好基督徒,愿圣灵跟你常在一起,指引你通往天国的路。

基督徒就这样走了,口里说着──

在这儿,我看到了稀罕和有益的事情,
看到了快乐的和可怕的光景,
这些都使我的意志坚定,把任务承当,
那么让我来把这些事情细细思量,
让我弄明白为什么我会看到这一切事迹,
哦,好解释者,让我对你感激。

这时我在梦里看见基督徒走的那条路上两旁都有墙围着,那两道墙叫做救世34。因此背着重负的基督徒就在这条路上奔跑,由于背上的负荷,他跑得相当吃力。

他这样一直跑到一个比地面稍高一点的地方,那儿屹立着一个十字架,在下面略低一点的地方有一个坟墓。我在梦里看见,基督徒正走到十字架前面的时候,他的重负在肩膀上松了开来,忽然从背上落下来,一直滚到墓穴旁边,然后掉进去不见了。

这时候基督徒高兴极了,浑身感到无比的轻快,欣然说道,

“因他的痛苦我得到安息,因他的死亡我得到生命。”他惊奇地站了一会儿;因为他觉得很奇怪,一看见这十字架,他的重负竟然就得到了解除。于是他看了又看,直到眼泪汪汪地沿着面颊滚下来35。他正站在那儿呆望、哭泣的时候,有三个浑身发出光亮的人走到他跟前来向他招呼说,“愿你平安;”第一个就对他说,“你的罪赦了36.”第二个把他身上的破衣衫脱掉,给他换上一套衣服37;第三个在他额上打了个印记38,还给他一卷上面打了戳记的册子,吩咐他一面走路一面看,并且要在天门的入口处交出来。他们说完就走了。基督徒喜得心花怒放,纵身跳了三下,开始上路,一边走一边唱着──

我来到此地,一直背负着罪,
任什么也不能减轻我的伤悲,
我终于来到这儿。这是怎样的一个地方!
莫非一定要到这地方,幸福才开始降临我身上?
莫非一定要到这地方,我才能摆脱身上的重负?
莫非一定要到这地方,才能解除那缚住我的绳索?
神圣的十字架!神圣的坟墓!要说更神圣,
那应该是为我而受了羞辱的人!


1《新约全书.哥林多前书》第4章第15节:
你们学基督的,师傅虽有一万,为父的却是不多,因我在基督耶稣里用福音生了你们。

2《新约全书.加拉太书》第4章第19节:
我为你们再受生产之苦,直等到基督成形在你们心里。

3《新约全书.罗马书》第7章第6节:
但我们既然在捆我们的律法上死了,现今就脱离了律法,叫我们服事主,要按着心灵的新样,不按着仪文的旧样。
4《新约全书.哥林多前书》第15章第56节:
死的毒钩就是罪,罪的权势就是律法。

5《新约全书.罗马书》第5章第20节:
律法本是外添的,叫过犯显多;只是罪在那里显多,恩典就更显多了。

6《新约全书.约翰福音》第15章第3节:
现在你们因我讲给你们的道,已经干净了。

7《新约全书.以弗所书》第5章第26节:
要用水借着道把教会洗净,成为圣洁。

8《新约全书.罗马书》第16章第25节:
惟有神能照我所传的福音和所讲的耶稣基督,并照永古隐藏不言的奥秘,坚固你们的心。

9《新约全书.使徒行传》第15章第9节:
又借着信洁净了他们的心,并不分他们我们。

10《新约全书.约翰一书》第5章第13节:
我将这些话写给你们信奉神儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。

11《旧约全书.诗篇》第17篇第4节:
论到人的行为,我借着你嘴唇的言语,自己谨守,不行强暴人的道路。
《新约全书.腓立比书》第3章第19节:他们的结局就是沉沦,他们的神就是自己的肚腹,他们以自己的羞辱为荣耀,专以地上的事为念。

12《旧约全书.诗篇》第17篇第15节:
至于我,我必在义中见你的面。我醒了的时候,得见你的形象,就心满意足了。

13《新约全书.路加福音》第16章第25节。

14《新约全书.哥林多后书》第4章第18节。

15《新约全书.哥林多后书》第12章第9节:
他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。

16《新约全书.路加福音》第8章第13节:
那些在磐石上的,就是人听道,欢喜领受,但心中没有根,不过暂时相信,及至遇见试炼就退后了。

17《新约全书.希伯来书》第6章第6节:
若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了;因为他们把神的儿子重钉十字架,明明地羞辱他。

18《新约全书.路加福音》第19章第14节:
他本国的人却恨他,打发使者随后去,说:“我们不愿意这个人作我们的王。”

19《新约全书.希伯来书》第10章第29节:
何况人践踏神的儿子,将那使他成圣之约的血当作平常,又亵慢施恩的圣灵;你们想,他要受的刑罚该怎样加重呢!

20《新约全书.哥林多前书》第15章第52节:
就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候;因号筒要响,死人要复活成为不朽坏的,我们也要改变。

21《新约全书.帖撒罗尼迦后书》第1章第7、8节:
也必使你们这受患难的人与我们同得平安。那时,主耶稣同他有能力的天使从天上在火焰中显现,要报应那不认识神和那不听从我主耶稣福音的人。

22《新约全书.犹大书》第15节:
要在众人身上行审判,证实那一切不敬虔的人所妄行一切不敬虔的事,又证实不敬虔之罪人所说顶撞他的刚愎话。

23《新约全书.约翰福音》第5章第28节:
你们不要把这事看作希奇,时候要到,凡在坟墓里的,都要听见他的声音,就出来。

24《旧约全书.以赛亚书》第26章第21节:
因为耶和华从他的居所出来,要刑罚地上居民的罪孽。地也必露出其中的血,不再掩盖被杀的人。

25《旧约全书.但以理书》第10章第7节:
这异象,惟有我但以理一人看见,同着我的人没有看见。他们却大大战兢,逃跑隐藏。

《旧约全书.弥迦书》第7章第16、17节:
列国看见这事,就必为自己的势力惭愧,他们必用手捂口,掩耳不听。他们必舔土如蛇,又如土中腹行的物,战战兢兢地出他们的营寨。他们必战惧投降耶和华,也必因我们的神而惧怕。
《旧约全书.但以理书》第7章第9、10节:我观看,见有宝座设立,上头坐着亘古常在者。他的衣服洁白如雪,头发如纯净的羊毛。宝座乃火焰,其轮乃烈火。从他面前有火像河发出。事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万。他坐着要行审判,案卷都展开了。

26 《旧约全书.诗篇》第5篇第6、7节:
说谎言的,你必灭绝;好流人血弄诡诈的,都为耶和华所憎恶。至于我,我必凭你丰盛的慈爱,进入你的居所;我必存敬畏你的心,向你的圣殿下拜。
《旧约全书.玛拉基书》第3章第2、3节:他来的日子,谁能当得起呢?他显现的时候,谁能立得住呢?因为他如炼金之人的火,如漂布之人的碱。他必坐下如炼净银子的,必洁净利未人,熬炼他们像金银一样;他们就凭公义献供物给耶和华。

27《新约全书.启示录》第20章第11至14节:
我又看见一个白色的大宝座与坐在上面的;从他面前天地都逃避,再无可见之处了。我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了,并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。于是海交出其中的死人;死亡和阴间也交出其中的死人;他们都照各人所行的受审判。死亡和阴间也被扔在火湖里;这火湖就是第二次的死。

28《旧约全书.但以理书》第7章第9、10节:
我观看,见有宝座设立,上头坐着亘古常在者。他的衣服洁白如雪,头发如纯净的羊毛。宝座乃火焰,其轮乃烈火。从他面前有火像河发出。事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万。他坐着要行审判,案卷都展开了。

29《新约全书.马太福音》第3章第12节:
他手里拿着簸箕,要扬净他的场;把麦子收在仓里,把糠用不灭的火烧尽了。

30 《新约全书.马太福音》第13章第30节:
容这两样一齐长,等着收割。当收割的时候,我要对收割的人说,先将稗子薅出来,捆成捆,留着烧;惟有麦子,要收在仓里。
《旧约全书.玛拉基书》第4章第1节:
万军之耶和华说:“那日临近,势如烧着的火炉,凡狂傲的和行恶的,必如碎秸。在那日必被烧尽,根本枝条一无存留。

31《新约全书.路加福音》第3章第17节:
他手里拿着簸箕,要扬净他的场;把麦子收在仓里,把糠用不灭的火烧尽了。

32《新约全书.帖撒罗尼迦前书》第4章第16、17节:

因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。

33《新约全书.罗马书》第2章第14、15节:
没有律法的外邦人若顺着本性行律法上的事,他们虽然没有律法,自己就是自己的律法。这是显出律法的功用刻在他们心里,他们是非之心同作见证,并且他们的思念互相较量,或以为是,或以为非。

34《旧约全书.以赛亚书》第26章第1节:
当那日,在犹大地人必唱这歌说:“我们有坚固的城。耶和华要将救恩定为城墙,为外郭。”

35《旧约全书.以赛亚书》第60章第18节:
你地上不再听见强暴的事,境内不再听见荒凉毁灭的事;你必称你的墙为拯救,称你的门为赞美。
《旧约全书.撒迦利亚书》第12章第10节:我必将那施恩叫人恳求的灵,浇灌大卫家和耶路撒冷的居民。他们必仰望我,就是他们所扎的;必为我悲哀,如丧独生子;又为我愁苦,如丧长子。

36《新约全书.马可福音》第2章第5节:
耶稣见他们的信心,就对瘫子说:“小子,你的罪赦了。”

37《旧约全书.撒迦利亚书》第3章第4节:
使者吩咐站在面前的说:“你们要脱去他污秽的衣服。”又对约书亚说:“我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服。”

38《新约全书.以弗所书》第1章第13节:
你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。

六、十字架

这时我在梦里看见他继续这样走着,后来走到一块洼地上,在那里,也就是在这条路的近旁,有三个人睡得正香,他们的脚踝上全上着脚镣。他们一个叫做愚蠢,一个叫做懒惰,第三个叫做傲慢。

基督徒看见他们那样躺着,就走过去,心想也许能把他们喊醒,他喊道,你们就像在桅杆顶上睡觉的人1,因为你们下面就是死海──一个无底的深渊。醒来,走开吧,要是你自己愿意走开,那么我就帮你们除下脚镣。他还对他们说,要是那个“如同吼叫的狮子,遍地游行2”的魔鬼从这里走过,你们一定会成为他的口中物。他们被喊醒听他说完这话,就望着他,开始作如下的回答:愚蠢说,“我看不出有什么危险;”懒惰说,“再睡一会吧;”傲慢说,“每个人得靠自己。”说完他们又躺下去睡觉,基督徒也就继续走他的路。

不过他一想到这帮人身处险境,他如此仗义要帮助他们,唤醒他们,劝告他们,自愿帮他们解除脚镣,而他们却一点不把他的好意当一回事,他不免觉得很懊恼。他正在烦闷的时候,看见两个人从他走着的窄路的左边墙上滚了下来;他们急急忙忙向他走来。其中一个叫做形式主义者,另一个叫做虚伪。就像我刚才说过的,他们来到他跟前,他就同他们攀谈起来。

基督徒说:先生,你们从哪儿来,要到哪儿去?

形式主义者和虚伪说:我们生长在高傲之地,现在为了要得嘉奖准备到锡安山去。 

基督徒说:你们为什么不从这条路开头的那扇门进来?你难道不知道《圣经》里写着“不从门进去,倒从别处爬进去,那人就是贼,就是强盗3?”

形式主义者和虚伪说,他们的乡邻都认为从那扇门进去路太远;因此他们总是像他们两人刚才那样抄近路越墙而来的。

基督徒说:不过这样做是违背了我们要去的那地方主人彰明昭著的告诫;这样,岂不是要被认为有意违反他吗?

形式主义者和虚伪说,至于这一点,他大可不必担心;因为他们是按照惯例行事;并且如果需要的话,还可以拿出证据来证明这习俗已经存在一千多年之久了。

但是,基督徒说,你们的行为经得起法律的考验吗?

形式主义者和虚伪说,既然这习俗已经有一千年以上的历史,毫无疑问,任何公正的法官都会认为它是合法的;况且,他们说,如果我们已经走到这路上来了,当初究竟怎么来的又有什么关系?我们要是已经来到这条路上,不就得啦;你也不过是走在这条路上,虽然据我们晓得,你是从那扇小门进来的;而我们这两个越墙过来的,岂不是也在这条路上走着;那么,请问你有什么比我们强呢?

基督徒说:我是按照主人的规则行事的;你们却是依从你们自己不可靠的想法行事。你们已经被这条路的主人认为

是贼了;所以即使你们走到这条路的终点,恐怕也不能算数。你们没得到他的指示自己走来,也就会得不到他的怜悯自己离去。

他们对这番话不作什么答复;只是对他说,请他还是少管闲事吧。然后我看见他们自顾自地走路,不再交谈,那两个人只对基督徒说,对于律法和仪式,他们敢说他们跟他同样谨慎地遵守。所以,他们说,除了你身上穿的那件衣服以外,我们看不出你和我们有什么区别,那衣服,据我们猜想,是你的邻居给你遮身体用的。

 

基督徒说:依靠律法和仪式你们是不会得救的4,因为你们没有从那扇门进来。至于我身上穿的这件衣服,是我要去的那地方的主人给我的,就像你们说的,给我遮身体用的。我把它看做他对我的恩典,因为过去我除了破衣衫,什么都没有。并且,一路上我还可以这样安慰自己。我想,我到达城门口的时候,那儿的主人一定会永远认识我,因为我身上穿的是那天他把我身上的破衣衫脱下来时,白白地赐给我的一件衣服。此外,我前额上还有一个记号,你们也许没有注意到,它是我主人最亲信的心腹侍从在我的负担从肩上脱落的那天打在我额上的。我还要告诉你们,当时我还拿到一卷打了印的册子,让我在路上看了可以得到安慰;他还吩咐我到达天门的时候,就把它交出来,作为准可以放我进去的证据;我恐怕这些东西你们都没有,因为你们不是从那扇门进来的。

他们对这番话都不作答;只是相视而笑。然后我看见他们都往前走去,可是基督徒走在前面,他不再和他们谈话,只顾自言自语着,有时候带着叹息的口吻,有时候露着自慰的语气;他还常常翻阅那发亮的人给他的那本小册子,读过以后,他顿时精神百倍。


1《旧约全书.箴言》第23章第34节:
你必像躺在海中,或像卧在桅杆上。

2《新约全书.彼得前书》第5章第8节:
务要谨守,警醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。

3《新约全书.约翰福音》第10章第1节:
我实实在在地告诉你们,人进羊圈,不从门进去,倒从别处爬进去,那人就是贼,就是强盗。

4《新约全书.加拉太书》第2章第16节:
既知道人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督,连我们也信了基督耶稣,使我们因信基督称义,不因行律法称义,因为凡有血气的,没有一个因行律法称义。

七、艰难山

然后我看见他们都走到艰难山下面,在山脚边有一个泉源。那儿除了从那扇门直达的一条路之外,还有两条路;顺着山脚一条向左转弯,一条向右转弯,但是窄的一条路一直通到山上去,登山的这条路就叫做艰难。基督徒这会儿走到泉水旁边去喝水,恢复了精神1;然后开始上山,边走边唱着──
山虽然高,我一心想要攀登──
困难绊不住我的脚跟;
因为我看到生命之路就在这里。
来,鼓起勇气,别畏惧,也别泄气!
纵然艰难,你最好还是走正路,
邪路虽然平坦,到头来依旧是悲苦。

这时那两个人也走到了山脚下;他们看见那山既陡又高,同时又看见另外还有两条路,他们以为这两条路会跟基督徒走的那条路在山后会合──因此他们就决定走这两条路。一条路叫做危险,另一条叫做灭亡。于是一个人走那条名叫危险的路,给引进一座大森林里;另一个直接走上那条名叫灭亡的路,给引到一个被层层阴暗的山岳包围着的旷野上,他在那儿一失足,倒下去,再也爬不起来了。

然后我朝基督徒看,望着他登山,由于山路陡峭,他先是奔跑,继而慢步,最后双手着地爬行起来了。山腰里有一个美好的亭子,这是山主人建造起来供辛苦的旅客们休息的。因此基督徒到了那儿便坐下休息。接着他从怀里掏出那小册子来读,从里面获得安慰;他又重新细看他在十字架旁边得到的那件衣服或者外衣。

他这样自鸣得意了一会,终于打起瞌睡来,后来就睡熟了。可是这一睡就睡到傍晚,天快黑了;在酣睡中他的小册子从手里掉了下来。他睡得正香的时候,来了一个人,把他唤醒,说,“懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作,就可得智慧2。”基督徒一听这话就惊跳起来,赶忙上路,迈开大步加快速度走到山顶。

他到达山顶的时候,有两个人急速迎面跑来;一个叫做胆怯,一个叫做疑惑。基督徒对他们说,先生们,怎么回事?你们跑的路不对啊。胆怯回答说,他们原来是到锡安城3去的,而且已经走过那艰难的地方;不过,他说,我们朝前走,碰到的危险越来越多;因此我们掉过头,往回走了。

对,疑惑说,因为就在我们前面的路上躺着两只狮子,它们是睡着还是醒着,我们不知道;我们总认为,要是我们走近它们的身边,它们会立刻把我们撕得粉碎。

于是基督徒说,你们这些话叫我害怕起来了;可是我到哪儿去才安全呢?要是我回到老家去,那儿是准备给硫磺火烧掉的,那我准得灭亡啦。要是我能到达天国,在那儿一定是安全的。我得冒险走去。走回头路只有死亡;向前走虽然有死亡的恐惧,可是到后来可以得到永生。我还是向前走吧。于是疑惑和胆怯奔下山去,基督徒继续往前走去。不过,他又想起了他们说的话,伸手到怀里去取他的小册子,想拿出来念念,安慰安慰自己;可是他摸来摸去,找不到它。

于是基督徒大为恐慌,不知所措;因为他需要那个过去常常给他安慰的东西,那个作为他进天国去的通行证的东西。因

此他感到心慌意乱,走投无路。最后他想起他在山坡上那个亭子里睡过觉;于是他就跪下去,请求上帝原谅他这种愚蠢的行为;然后掉头下山寻找他那本小册子去了。谁能充分道出基督徒在走回头路时内心所感到的痛苦呢?他有时叹息,有时流泪,不断地责备自己做了这件傻事,那个地方仅仅是为了让他疲劳的时候进去休息一会儿而建造的,而他竟在那里睡大觉。他就这样又悔又急地走下山去,一路上小心地望着路的两旁,希望能找到在旅途上多次给他安慰的那卷小册子。他这样走着,后来他望得见他在那儿睡过觉的那个亭子了;可是见了亭子反而加深他的痛苦,因为这使他重新想起他在那儿睡觉的邪恶行为。因此他一路走着,为自己这场罪恶的睡眠失声痛哭4,他说:我真该死啊!竟然在白天睡着5!竟然在困难中睡着!竟然这样放纵自己的肉体,利用那个休息处所来达到肉体的舒服,而山主人盖这个亭子只是供旅客们在那里恢复一下精神的啊!

我白走了多少路啊!以色列人由于他们的罪恶也遭到这种情形;他们又得经过红海回来6;而我现在就得痛苦地走着,要是没有那一趟罪恶的睡眠我就可能很愉快地踏着步子的。要是没有睡着,我这会儿已经走了多少路了呀!本来只需要走一趟的路,现在得走三趟;不仅如此,现在我又要陷入黑暗中了,因为天快黑啦。哦,我刚才没有睡着就好啦!

这会儿他又来到了亭子里,在那儿坐下来哭了一会;但是就像他所希望的那样,他终于伤心地朝高背长靠椅下面张望,看到了他的小册子;他颤抖着赶忙把它拾起来,放进怀里。谁也无法形容这个人拾到了他的小册子后是多么的快活呀!因为这本小册子就是他的生命和能够进入他所渴望的天国的保证。因此他把它放在怀里,感谢上帝指引他的眼睛朝它横着的那地方望去,然后带着欢喜的眼泪又开始赶路了。

啊,这一段上山的路他走得多轻快呀!可是,他还没有走到山顶,太阳就下山了;这又使他想起了那场睡眠的荒谬;因此他又悲伤起来:哦,罪恶的睡眠,由于你,我才会在旅途中陷入黑暗!我得在夜里赶路,我的脚得在黑暗里奔走;由于我的罪恶的睡眠,我得听那些阴惨的动物的叫声。现在他又记起了疑惑和胆怯讲的事情,他们看到了狮子多么害怕。于是基督徒又自忖道,这些野兽在夜里漫游,猎取食物;要是我在黑暗里碰到它们,有什么办法逃避它们呢?我怎么样避免给它们撕得粉碎呢?他这样一路走着。但是当他正为了他那倒霉的错误行为而痛哭时,抬头看见前面有一座雄伟的宫殿,它叫做美丽,就在路旁。


1《旧约全书.以赛亚书》第49章第10节:
不饥不渴,炎热和烈日必不伤害他们,因为怜恤他们的,必引导他们,领他们到水泉旁边。
《旧约全书.诗篇》第23篇第3、4节:
他使我的灵魂苏醒,为自己的名引导我走义路。我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害;因为你与我同在,你的杖,你的竿,都安慰我。

2《旧约全书.箴言》第6章第6节。

3 指天国。

4《新约全书.启示录》第2章第4节:
然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。

5《新约全书.帖撒罗尼迦前书》第5章第7、8节:
因为睡了的人是在夜间睡,醉了的人是在夜间醉。但我们既然属乎白昼,就应当谨守,把信和爱当作护心镜遮胸,把得救的盼望当作头盔戴上。

6 参看《旧约全书.创世记》和《出埃及记》
关于以色列人如何因饥荒移居到埃及,后来又如何因受埃及人的虐待而由摩西率领经过红海回到迦南。

八、美丽宫殿

我在梦里看见他加快脚步向前走去,希望有可能的话就在那儿住宿。他还没有走多远,就走进一条很窄的小路,这小路离开那门房还有八分之一英里的路。他一面走,一面留心张望着,终于看见路上有两只狮子。他想,现在我看到了把疑惑和胆怯吓退的危险物了(狮子是给锁住了的,但是他看不见铁链)。接着他怕起来,也想照他们的样子退回去,因为他认为前面只有死路一条。但是名叫警醒的看门人在门房里瞧见基督徒停下来,好像要回头走的样子,就喊他,说,你的胆量这么小吗?别害怕狮子,因为它们是给锁住了的,故意放在那儿来考验有信心的人1,同时也可以发现没有信心的人。走在路当中就不会受到伤害。

接着我看见他继续往前走,不过因为害怕狮子浑身直发抖;可是由于他注意看门人给他的指示,他只听见它们吼叫,而并没有受到它们的伤害。于是他拍着手,一直走到大门前看门人站的地方。他就对看门人说,先生,这是什么房子?我可以在这里过夜吗?看门人回答说,这房子是这座山的主人修建的,他是为了旅客的安全和休息而造的。看门人又问他从哪儿来,上哪儿去。

基督徒说:我是从毁灭城来的,要到锡安山去;因为太阳已经下山了,我希望,要是可能的话,在这儿过夜。

看门人说:你叫什么名字?

基督徒说:我现在的名字是基督徒,本来的名字是邪恶;我是雅弗的后裔,上帝要使他的后裔住在闪的帐棚里2

看门人说:你怎么这么晚才来呢?太阳已经下山了。

基督徒说:我本来会早一点儿到这儿来的,可是,我真该死!我在山腰上的亭子里睡着了;不,尽管这样,如果我没有在睡眠中丢了我的证件,我还是很早就会到这儿的,我走到山顶的时候,摸了一下才发觉丢了,于是不得不伤心地回到我睡觉的地方,找到了它再到这儿来。

看门人说:好,我要把这地方的一个贞女请出来,如果她听你谈过以后,觉得满意,她会按着这一家的规矩,带你去见其余的人。于是看门人警醒打一下铃,铃声响后,一个端庄美丽、名叫谨慎的少女从房子里走出来,问看门人为什么叫她。

看门人回答道:这个人从毁灭城来,到锡安山去,因为觉得疲倦而且天又黑了,他问我能不能让他在这儿过夜;我对他说我要请你出来,等你跟他谈过以后,按照这一家的规矩,认为应该怎么办就怎么办。

于是她问他从哪儿来,上哪儿去,他都一一回答了。她又问他怎么走上这条路的,他也告诉了她。然后她问他在路上看到了和遇到了什么事情,他也说了。最后她问他叫什么名字,他就说,我叫做基督徒,我特别希望在这儿过夜,因为据我知道,这地方是这座山的主人为了安慰旅客们并保障他们的安全而建造的。她微笑着,同时眼睛里含着泪水;她顿了一顿说,我去喊两三个家里人来。她就跑到门口把贤慧、虔诚和仁爱三个人叫了来,她们跟他谈了一会儿后,把他当作自己人看待;她们很多人在门口迎接他,说,请进来,你这位被主人祝福的人;这房子是这座山的主人特地为招待这样的旅客而造的。于是他鞠了一躬,跟着她们走了进去。他到了里面坐下来以后,她们请他喝了一些东西,大家都同意,在晚饭还没有准备好以前,为了尽量利用时间起见,她们中间有些人应该特别跟基督徒谈谈;她们选出了虔诚、贤慧和仁爱跟他谈话;她们就这样开始:

虔诚说:喂,好基督徒,既然我们对你这么友爱,今天晚上在我们房子里接待你;要是对我们有帮助的话,让我们谈谈你旅途中所遇到的一切事情。

基督徒说:我非常愿意,你们这样有兴趣,我很高兴。

虔诚说:最初是什么使你投身于天路旅客的生涯?

基督徒说:我耳朵里有一种可怕的声音驱使我离开我的家乡;就是说,如果我在原来的地方待下去,我就不可避免地要遭到毁灭。

虔诚说:可是你怎么会这样离开家乡的?

基督徒说:是照着上帝的意旨做的;因为我害怕遭到毁灭,又不知道往哪儿去好;我正在战抖、哭泣的时候,碰巧来了一个叫做宣道师的人,他指点我到那扇小门那儿去(不然的话,我决计找不到那扇小门的),我就这样被引到这条把我直接带到这房子来的路上。

虔诚说:难道你没有经过解释者的住宅吗?

基督徒说:有,在那儿还看到些我一辈子也忘不了的事情;尤其是那三件事情──那就是,尽管撒但的破坏,基督依然一直在人心里维持着恩典的工作;那个人怎样继续犯罪,弄到没有希望得到上帝的怜悯的地步;还有那个在睡眠中以为审判的日子已经来到的人所做的梦。

虔诚说:怎么,他把他的梦告诉了你吗?

基督徒说:是的,而且我认为那是一个够可怕的梦。在他告诉我的时候,我吓得心惊肉跳;可是现在我倒觉得很高兴能听到那个梦。

虔诚说:你在解释者家里所看到的就是这些吗?

基督徒说:不,他还带我去看一座雄伟的宫殿,里面的人都穿着黄金般的衣服;我还看见一个大胆的人来到宫殿门前,有一批穿戴盔甲的人站在门口不让他进去,他在他们中间冲了过去,后来他给请进宫去,赢得了永恒的荣耀。我觉得那些情景使我全心向往!我本来可以在那个好人的家里耽上一年,但是我知道我得赶路。

虔诚说:你在路上还看到什么吗?

基督徒说:看到什么!咳,还没有走多远,我就看见一个人,就像我所想象的那样,挂在十字架上直淌着血;一见到他,我的负担顿时就从背上落了下来;我本来给重担压得直呻吟,可是那时侯它从我身上滑了下来。这在我身上是件奇妙的遭遇,因为我从来没有碰到过这种事情;我正抬头看的时候(因为那时我没法不看),三个全身发亮的人向我走来。其中一个见证说我的罪已经得到赦免;另一个脱掉我身上褴褛的衣服,给我穿上这件你现在看到的绣花的外衣;第三个在我额上印了这个你现在看见的记号,还给我这本盖了印的小册子(说着他从怀里把它掏出来)。

虔诚说:不过你看到的还不止这些吧,对不对?

基督徒说:我告诉你的都是最精采的;我还看到一些别的事,譬如──我看见三个人,愚蠢、懒惰和傲慢,当我一路走来的时候,见他们都上了脚镣睡在路旁边不远的地方;可是你想我能把他们叫醒吗?我还看见形式主义者和虚伪越墙而来,他们自称是要到锡安去的,可是他们不久就迷路了;我事先就告诉他们会有那样的结果,但是他们不相信。不过,所有这些事中最重要的是我发觉上这座山非常吃力,在那两头狮子身边走过也不简单,说真的,要没有那个好人,那个站在大门口的看门人,说不定我终究还会掉转头走掉了哩;可是现在谢谢上帝,我到了这儿,我感谢你们的接待。

于是贤慧认为应该问他几句话,要他作答。

贤慧说:你有时候会不会想起你的家乡?

基督徒说:我会想起的;不过是带着惭愧和憎厌的心情──“我若想念我所离开的家乡,我并非没有再转回去的机会。但是我所羡慕的乃是一个更美的家乡,那就是在天上的3。”

贤慧说:你有没有带走一些你那时候爱好的东西?

基督徒说:有,不过,并不是我愿意那样做;尤其是我内心那些肉欲方面的意念,所有我的乡亲,连我自己,都欢喜这种思想;可是现在这些念头却成了我的痛苦;我宁可再也不想起这些事;可是我愿意为善的时候,便有恶与我同在4

贤慧说:有时侯你有没有觉得好像你已经克服了那些念头,可是有的时候它们又把你迷惑住了?

基督徒说:确有这种情况,不过也不常有;那种时候对我是太宝贝了。

贤慧说:你记不记得你有时候怎样才会觉得好像那些烦恼都克服了?

基督徒说:记得的,当我想到在十字架上看见了什么,就会使我有那样的感觉;望着我绣花的外衣的时候,我就有那样的感觉;看到怀里带着的那本小册子的时候,也会使我有那样的感觉;当我想到我要去的地方想得很兴奋的时候,那种感觉也会涌上我的心头。

贤慧问:什么使你这么热切地要到锡安山去呢?

基督徒说:唔,我希望看到那个挂在十字架上已经死了的人在那儿活着;我希望在那儿可以摆脱所有那些到今天还纠缠着我的东西;他们说那个地方没有死亡5;在那儿我可以跟我最喜欢的人住在一起。因为,说真的,我爱他,因为他卸去我的负担;我灵魂的疾病使我厌烦极了。我很高兴到那个不再受到死亡的威胁的地方去,跟那帮不断地喊着“圣哉,圣哉,圣哉!”的人生活在一起。

于是仁爱对基督徒说,你有没有家眷?你结了婚没有?

基督徒说:我有一个妻子和四个小孩。

仁爱说:那么你为什么没有把他们带来?

这时候基督徒哭了起来,说,哦,我多么想把他们带来呀!可是他们都竭力反对我走这条路。

仁爱说:不过你应当说服他们,设法向他们指出如果他们不跟你走,要遭到怎样的危险。

基督徒说:我是这样做了;并且也告诉了他们上帝已经把我们这个城市要遭到毁灭的事启示我;可是他们当我开玩笑6,不信我的话。

仁爱说:你有没有向上帝祈祷,请求他祝福你向他们所作的忠告?

基督徒说:有,而且非常热情地祷告;因为你一定想象得到我是多么爱我的妻子和我那几个可怜的孩子。

仁爱说:你有没有把你内心的痛苦和对毁灭的恐惧告诉他们?因为我想,在你看来,那场毁灭是够实在的事。

基督徒说:有,我对他们讲了又讲,不知讲了多少遍了。他们也可以从我的脸色、我流的眼泪以及由于害怕那即将临到我们头上的审判而引起的战栗,看出我的恐惧;可是这一切都不足以打动他们的心,使他们跟我一道走。

仁爱说:但是他们有什么理由不肯来呢?

基督徒说:唔,我的妻子怕失去这个世界,我的孩子们都耽迷在年轻人那种无聊的欢乐中;所以,又是这个原因,又是那个原因,结果他们就让我独个儿这样流浪着。

仁爱说:你有没有,由于你空虚的生活,削弱了你用话语劝他们跟你同走的力量?

基督徒说:的确我的生活没有什么值得嘉许的地方,因为我自己也知道有许多缺点。我也晓得,一个人一心为了人家的好处,竭力用辩论或劝告要使他们相信的话,很容易受到他自己行为的摧毁。不过我可以说,我非常小心,不让自己作出任何不适当的举动,使他们有理由反对走天路。而且也就因为这样,他们说我太认真了,说我为他们牺牲了许多东西,在他们看来,那些东西并没有什么害处。不仅这样,我想我还可以说,要是有什么事情叫他们看见了会不愿意走天路,那就是我在得罪了上帝或对不住邻居时所感到的极大痛苦。

仁爱说:不错,该隐恨他的兄弟,就因为他自己的行为是恶的,他兄弟的行为是善的7;要是你的妻子和儿女因此跟你生气,那就表示他们不肯为善;你却救自己脱离了罪恶8

我在梦里看见他们这样坐在一起直谈到吃晚饭的时候。他们准备好以后,就坐下来吃饭。桌子上尽是些佳肴美味,还有上好的酒。他们的话题始终离不了关于这座山的主人的事;谈到他做过的事情,他为什么那样做,他为什么造了这所房子。从他们的谈话里,我知道他过去是个伟大的战士,冒着很大的危险,跟那个掌握死亡的权柄的9有过搏斗,并且杀了他,这使我更爱他了。

基督徒说,因为正像他们所说的,并且我也相信,他为了那场搏斗流出许多血;但是,正是因为他的动机是纯粹出自对祖国的热爱,他的所作所为才有那么崇高的荣耀。而且,这一家人当中有的在他死在十字架上以后还跟他耽在一起过,并且还谈过话;他们证实他亲口说过,从天涯到海角都找不到一个像他这样热爱可怜的天路旅客的人。

他们还为他们所讲的话举了个例子,那就是,为了拯救可怜的人类,他撇下他的荣耀10;他们还听他确实说过,“他不要单独住在锡安山。”他们还说,他曾经使许多天路旅客成为王子,虽然他们本来生成是叫花子,粪堆是他们出身的地方11。他们这样一直谈到深夜;他们把自己委托给上帝保护之后,就各自歇息去了。她们把天路旅客安置在楼上一间大房间里,那儿的窗户朝向东方,那房间叫做安乐;他在那儿睡到天亮,一觉醒来,唱道 ──

我现在在什么地方?这是否基督
对天路旅客所表现的爱心和眷顾?
这样准备好一切,使我得到赦免,
我住的地方已经和天堂毗连!

早上他们都起了身;又谈论了一番之后,她们对他说,等她们给他看过那地方的珍贵物件后,他再动身。首先她们领他到书房里去,给他看非常古老的案卷;据我记得,在梦中她们先给他看山主人的家谱,他是上帝的儿子,出自不朽的一族。这里还详细地记载着他的行为,和几千个为他服务的人的姓名;以及他怎样把他们安置在不会因悠久的时日或朽腐的本质而毁坏的住所。

然后她们念给他听山主人的仆人们的可贵的作为,诸如他们怎样“制服了敌国,行了公义,得了应许,堵了狮子的口,灭了烈火的猛势,脱了刀剑的锋刃,软弱变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军12。”然后她们又把案卷中的另一部分念出来,说到她们的主人多么愿意恩待所有的人,不论是什么人,尽管他们过去曾经侮蔑他和他的作为。在这里基督徒还看到好多其他有名事迹的记载;诸如古老的和近代的事迹,以及一定会实现的预言,这一切可以使敌人惊惧,也可以使天路旅客得到安慰。

第二天她们领他到武器库去,给他看主人为天路旅客准备的各种各样器械,例如剑、盾牌、盔、胸铠,在所有情况下都可以用的祷告和穿不坏的鞋子。这些东西的数量足够配备像天上星星那样多的人给主人服役。

她们还给他看主人的仆人们用以施行奇迹的工具。她们给他看摩西的杖13,雅亿用来钉死西西拉的橛子和锤子 14,基甸用来使米甸人逃跑的号角、瓶子和火把15。然后她们给他看珊迦用来杀死六百人的赶牛用的棍子16,她们还给他看参孙用以表现强大能力的腮骨17,还有大卫用以杀死迦特人歌利亚的石子和机弦18,以及将来罪人升上天来就擒的时候,主人要用来杀他的剑。此外,她们还给他看许多无比美好的东西,基督徒非常高兴。这以后,他们又去安歇了。

然后我在梦里看见,第二天他起床后打算动身,可是她们又留他再住一天;她们说,要是天气好的话,她们会领他去看快乐山。她们说,看了那几座山会使他得到更多的安慰,因为它们比他现在耽的地方更靠近那个他所渴望的安身之所;因此他就答应再逗留下来。

第二天早晨,她们带他到屋顶上,叫他向南方望去。他照着做了;哎呀,他看见远远的有一片极悦目的群山地带,有树林,葡萄园,各种各样的果子,花草,泉水和喷泉,好看极了19。于是他问那地方叫什么名字。她们说那是以马内利20的国土,她们说,像这座山一样,它是所有的天路旅客所共有的。你到了那儿,就可以看见天国的门,因为住在那儿的牧人会让你看见。

这会儿他想上路了,她们也不留他。她们说,不过,首先让我们再到武器库去一趟吧。他们一同去了;他到了那儿之后,她们给他从头到脚配备了坚牢的武装,生怕他在路上会碰到袭击。他这样装备了之后,跟他的朋友们走到门口,问看门人有没有天路旅客从那儿经过。看门人说,有。

基督徒说:请问你认识他吗?

看门人说:我问他叫什么名字,他说叫忠信。

基督徒说:哦,我认识他;他跟我住在一个城里,是我的近邻;他就是从我的出生地来的。你想他可能走到多远啦?

看门人说:这会儿他已经到了山下了。

基督徒说:唔,好看门人,愿上帝与你同在,并且为了你对我所表现的仁爱多多地赐福给你。


1《新约全书.马可福音》第13章第13节:
并且你们要为我的名,被众人恨恶;惟有忍耐到底的必然得救。

2《旧约全书.创世记》第9章第27节:
愿神使雅弗扩张,使他住在闪的帐棚里,又愿迦南作他的奴仆。

3《新约全书.希伯来书》第11章第15、16节:
他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以神被称为他们的神,并不以为耻;因为他已经给他们预备了一座城。

4《新约全书.罗马书》第7章第21节:
我觉得有个律,就是我愿意为善的时候,便有恶与我同在。

5《旧约全书.以赛亚书》第25章第8节:
他已经吞灭死亡直到永远。主耶和华必擦去各人脸上的眼泪,又除掉普天下他百姓的羞辱,因为这是耶和华说的。
《新约全书.启示录》第21章第4节:
神要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。

6《旧约全书.创世记》第19章第14节:
罗得就出去,告诉娶了他女儿的女婿们,说:“你们起来离开这地方,因为耶和华要毁灭这城。”他女婿们却以为他说的是戏言。

7《新约全书.约翰一书》第3章第12节:
不可像该隐;他是属那恶者,杀了他的兄弟。为什么杀了他呢?因自己的行为是恶的,兄弟的行为是善的。

8《旧约全书.以西结书》第3章第19节:
倘若你警戒恶人,他仍不转离罪恶,也不离开恶行,他必死在罪孽之中,你却救自己脱离了罪。

9《新约全书.希伯来书》第2章第14、15节:
儿女既同有血肉之体,他也照样亲自成了血肉之体,特要借着死败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人。

10《新约全书.哥林多后书》第8章第9节:
你们知道我们主耶稣基督的恩典:他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足。

11《旧约全书.撒母耳记上》第2章第8节:
他从灰尘里抬举贫寒人,从粪堆中提拔穷乏人,使他们与王子同坐,得着荣耀的座位。地的柱子属于耶和华,他将世界立在其上。
《旧约全书.诗篇》第113篇第7节:
他从灰尘里抬举贫寒人,从粪堆中提拔穷乏人。

12《新约全书.希伯来书》第11章第33、34节。

13《旧约全书.出埃及记》第7章,
摩西把杖变蛇给法老看,又用杖击打河中的水,水就变作血。

14《旧约全书.士师记》第4章第21节:
西西拉疲乏沉睡。希百的妻雅亿,取了帐棚的橛子,手里拿着锤子,轻悄悄地到他旁边,将橛子从他鬓边钉进去,钉入地里。西西拉就死了。

15《旧约全书.士师记》第7章第19-21节:
基甸和跟随他的一百人,在三更之初,才换更的时候,来到营房,就吹角,打破手中的瓶。三队的人,就都吹角,打破瓶子,左手拿着火把,右手拿着角,喊叫说:“耶和华和基甸的刀!”他们在营的四围各站各的地方,全营的人都乱窜;三百人呐喊,使他们逃跑。

16《旧约全书.士师记》第3章第31节:
以笏之后,有亚拿的儿子珊迦,他用赶牛的棍子打死六百非利士人。他也救了以色列人。

17《旧约全书.士师记》第15章第15节:
他见一块未干的驴腮骨,就伸手拾起来,用以击杀一千人。

18《旧约全书.撒母耳记上》第17章第50节:
这样,大卫用机弦甩石,胜了那非利士人,打死他。大卫手中却没有刀。

19《旧约全书.以赛亚书》第33章第16、17节:
他必居高处,他的保障是磐石的坚垒,他的粮必不缺乏;他的水必不断绝。你的眼必见王的荣美,必见辽阔之地。

20 指耶稣基督。

九、魔王

于是他开始向前走;谨慎,虔诚,仁爱和贤慧要陪他走到山下。因此他们一面走一面又继续他们的谈话,一直谈到要走下山的时候,基督徒说,上来固然很困难,可是据我看,下山也很危险。贤慧说,对,你说得对;像你现在这样朝下面的屈辱谷走去,难保不在路上滑一跤。她们说,所以我们才陪你下山,于是他开始非常小心地走下山去;但是还是免不了滑了一两次。

我在梦里看见,当基督徒走到山下的时候,这些好伴侣给他一个面包,一瓶酒和一些葡萄干;然后他就上路了。

基督徒跟随着他一批虔敬的朋友,她们宝贵的话语足够抵消他的哀愁;等到她们让他离去,他从头到脚都披上铠甲,异常坚固。

可是在屈辱谷里,可怜的基督徒可够受了;因为他还没有走多远,就看见一个叫做魔王的凶恶的敌人在田野里迎面而来。基督徒怕起来了,心里盘算着是回头呢,还是坚守阵地。可是再一想,他背上没有甲胄,如果背向敌人,反而给敌人造成有利条件,敌人可以毫不费力地用短矛把他刺穿;因此他决定冒险守住;因为他想,即使我唯一的目的是保全自己的性命,也只有面对敌人才是上策。

于是他继续往前走,魔王向他走来。这怪物可怕极了,他像一条鱼似的满身鳞甲,那是他引以自豪的东西;他有像龙那样的翅膀,跟熊一样的脚,像狮子一样的嘴巴,他肚子里冒出一股股的烟火。他走到基督徒跟前,用轻蔑的眼神看着他,开始这样问他:──

魔王说:你从哪儿来?上哪儿去?

基督徒说:我从那万恶的地方──毁灭城来,上锡安城去。魔王说:从你的话里我就知道你是我的臣民;因为那一带地方都属于我,我是那地方的君王和神明。那么,你为什么逃避你的君王呢?若不是我还希望你为我服务的话,我就会一下把你打倒在地上的。

基督徒说:我的确是在你的领域里出生的,你的事务实在不好办,而你给的工资又叫人简直没法维持生活──因为罪的工价乃是死1;因此我年纪大了以后,像别的有思想的人一样,就注意有什么补救的办法。

魔王说:没有哪个君王肯这样轻易地放弃他的臣民,我现在也不肯失去你;不过你既然提起对你的职务和工资都不满,那么安心回去吧;我现在答应你,我们的国度能供给你什么,我都给你。

基督徒说:可是我已经给另外一个主人雇佣了,就是那众王之王;我怎么可以那么不义,又跟你回去呢?

魔王说:在这件事上你是照着那句“越换越坏”的俗语做了,不过那些自命为他的仆人的人,过一个时期就脱离了他,回到我这儿来,这是很普通的事。你也这样做吧,一切都会妥当的。

基督徒说:我已经相信他,并且发誓效忠于他;我怎么能够背弃信义而不被认为大逆不道以致给绞死呢?

魔王说:你也背叛过我,但是只要你肯回头,我便不咎既往。

基督徒说:我答应你的话是在未成年的时候说的;而且我认为我现在服侍的君王能够赦免我;不仅如此,还会原谅我为了顺从你而干过的罪行。并且,哦,你这个杀人的魔王!说真的,我喜欢替他做事,拿他的工资,当他的仆人,受他的统治,和他的仆人们待在一起,我也喜欢他的国度,可我就不喜欢你的一切;所以别再劝我啦;我是他的仆人,我要跟随他。

魔王说:等你的头脑冷静一点的时候,再考虑一下你在你要走的路上会碰到什么。你知道他的仆人大多数都没有好结果,因为他们冒犯了我和我的所作所为。他们中间有多少人遭到羞辱的死亡啊!而且你还认为他的差事比我的好;可是他从来就没离开过他的住处,把侍奉他的人从死亡的手中救出来,至于我呢,大家都知道,虽然有一些忠心服侍我的人已经让他们掳去,我曾经多少次用强力或者巧计把他们从他以及属于他的人手里搭救出来;所以我也要搭救你。

基督徒说:他目前容忍着,不即刻去救他们,为的是要考验他们对他的爱,试验他们会不会跟从他到底;至于你所说的关于他们所遭遇到的不幸的后果,那对他们说来是最光荣的;因为他们不期望眼前的释放;又因为他们肯等待他们的荣耀;等他们的君王和天使们带着荣耀来的时候,他们就可以得到荣耀。

魔王说:在服侍他这件事上你已经不忠实了,你怎么还妄想得到他的工资?

基督徒说:哦,魔王,我在什么地方对他不忠实呢?

魔王说:你在灰心沼里差点儿给陷溺的时候,你曾经懊悔当初不该出发。你应该等待你的君王给你解除背上的重负,可是你却尝试用了错误的方法去摆脱它。你罪孽深重,竟然睡着了,并且丢了你的宝贝证件。当你一见到狮子的时候,你差点掉头逃走。你谈到你在旅途上所闻所见的事情时,你对自己所讲和所做的一切都怀着自满的情绪。

基督徒说:这全都是实话,而且还有很多你没有讲到的事哩;不过我所侍奉和敬重的君王是慈悲的,他乐意宽恕人。再说,我是在你的国度里沾染这些弱点的;因为我在那儿染上了那些坏习惯,我在它们的重压下呻吟过,为它们难过,并且得到了我的君王的宽恕。

魔王顿时怒火冲天,说,我是这个君王的仇敌;我痛恨他本人,他的法律和他的人民;我此来特地要跟你为难。

基督徒说:魔王,留心你的一举一动,因为我是在至高者的路上,圣洁的路上;因此你得当心。

于是魔王叉开双脚横跨整条路上,说,在这件事上我一点儿也不怕。你准备死;因为我用阴府的名义赌咒,不准你向前再走一步;我就在这儿把你结果了。说着他向基督徒的胸口投过来一支带火焰的标;但是基督徒手里拿着盾牌,挡住了它,因而脱了险。

于是基督徒拔出他的利剑,因为他看准这该是他发奋的时候了;魔王也同样迅速地向他扑来,标像雨点般向他投来;尽管基督徒竭力闪避,他头上、手上和脚上还是受了伤。他被迫退后了几步;魔王一点也不放松,基督徒再一次壮起胆来,奋勇抵抗。这场猛烈的格斗持续了半天以上,到后来基督徒弄得几乎筋疲力尽;你要知道,由于他的创伤,基督徒必然越来越衰弱了。

那时魔王瞧准机会,开始逼近基督徒,跟他扭成一团,把他狠狠地摔倒在地上;这一下,基督徒的剑从手里飞了出去。这时候魔王说,现在你可逃不出我的手掌了。说着他几乎把基督徒压死,以致基督徒以为自己一定活不成了。但是,仿佛出于天意,正当魔王要给他最后的一击,把这好人结果掉的时候,基督徒敏捷地伸手抓起他的利剑,一面说,“我的仇敌啊,不要向我夸耀;我虽跌倒,却要起来。”说着他向对方狠狠地刺了一下,这时魔王像一个受到致命的创伤的人那样往后倒退。基督徒看到这种情形,接着再刺一下,说:“然而靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了2。”正说着的时候,魔王倏地展开他的龙鳍,逃之夭夭3,基督徒再也看不见他了。

在这场格斗中,除非像我那样亲眼目击了一切情形的人,谁也想象不出魔王在斗争时一直发出的那种叫声和可怕的吼声他的声音就像龙吟;也没有人想象得出从基督徒心底里发出的那种叹息和呻吟。在他没有看到自己已经用双刃的利剑把魔王刺伤以前,我始终没有看见他有一点轻松的表情;刺伤了魔王之后他才笑了一下,抬起头望着天。那真是我平生所看到的一场最可怕的格斗。

这场恶斗结束以后,基督徒说,我现在要向把我从狮子的嘴里救出来的恩主道谢,要向帮我战胜魔王的恩主道谢。他就这样做了,口里说着──

大魔王,这个魔鬼的首领,
蓄意要断送我的一生,
因此把他武装起来,派遣他出来到我这里,
跟我格斗,他那一股怒火,凶恶无比。
可是有福的米迦勒4帮助我不少,
我很快地就用剑把他赶跑。
因此让我对他永远地赞扬,
感激和颂扬他的圣名,永志不忘。

这时候有一只手拿着生命树上的叶子向他伸来,他接过叶子来,把它们按在交战中受到的创伤上,伤口马上就好了。他又在原来的地方坐下来吃面包,喝酒,这些东西是不久以前人家送给他的;恢复了精神之后,他手里拿着拔出来的剑准备上路了;因为他说,我不知道附近还有没有敌人。但是他走过了整个山谷,没有碰到魔王再来侵犯。


1《新约全书.罗马书》第6章第23节:
因为罪的工价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。

2《新约全书.罗马书》第8章第37节。

3《新约全书.雅各书》第4章第7节:
故此,你们要顺服神。务要抵挡魔鬼,魔鬼就必离开你们逃跑了。

4 米迦勒(Michael):即空中的天使长。

十、死荫谷

走完这个山谷,又是一个叫做死荫谷的山谷;基督徒必须要从这儿经过,因为到天国去的路就在它中间穿过。这山谷是个非常冷落的地方。先知耶利米对它这样形容过:“一片旷野,一片沙漠有深坑之地,一片干旱和死荫之地,一片无人(除了基督徒)经过、无人居住之地1。”

基督徒在这儿遭遇到比刚才跟魔王交锋时更窘的事,就如你在下文中会看到的。

这时我在梦里看见,当基督徒走到死荫谷的边界的时候,有两个人向他走来,他们是来报好地方的恶信的人的子孙2,他们急急忙忙走回来;基督徒对他们说了这样的话:──

基督徒问道:你们上哪儿去?

他们说:回去!回去!我们也要你回去,如果你重视性命和安全的话。

基督徒问道:怎么,到底怎么回事?

他们说:怎么回事?我们顺着你走的这条路走,已经不敢再往前走了;说真的,我们差点儿不能回来了;因为如果我们再往前走一点路,我们就不会在这儿把消息报告你了。

基督徒问:你们到底遇到了什么事?

他们说:啊,我们差不多走进死荫谷了3;幸亏我们无意中朝前面一望,看见了将要遇到的危险。

基督徒问:你看见了什么呢?

他们说:看见什么!啊,就是看见那个山谷,里面一片漆黑;在那儿我们还看见从深坑里来的小鬼、妖怪和龙;我们还听见从山谷里传出来的连连不绝的号哭声和嚷叫声,就像上了手铐脚镣的人们在极端痛苦中悲伤地坐在那儿发出来的声音一样;在山谷的上空笼罩着混乱得使人沮丧的云块;死亡也老是在那上面展开它的翅膀4。总之,是个混乱到了极点的混沌,一切的一切都叫你毛骨悚然。

于是基督徒说,从你们的话语中,我还看不出这不是把我引到我所渴望的天堂的路5

他们说:就算是你的路吧,我们可不要选择这条路。

说着他们就这样跟基督徒分手了;基督徒继续走他的路,手里仍旧握着剑,生怕自己会再受到袭击。

这时我在梦里看见,沿着整个山谷的右边有一条很深的沟道;多少年代以来,瞎子给瞎子领路,结果都掉进这条沟里去,都悲惨地丧命了6。啊,在左边也有一个非常险恶的泥沼,即使一个好人跌了进去,双脚也踏不到河底;大卫王就曾经跌进去过一次7,要不是有全能的上帝把他拉出来的话,他毫无疑问会在里面闷死。

这儿的路也非常狭窄,因此好基督徒感到格外困苦;因为在黑暗中,要避开那条沟,他就很容易掉进泥沼里去;要躲开泥沼,如果不十分小心,他又大有可能会摔进沟里去。他这样继续向前走,我听见他痛苦地叹着气;因为除了上文所提到的危险以外,这儿的路一点也看不见,当他举起脚往前走的时候,他常常不知道下一步会踏在什么东西上面。

我看见地狱的入口在山谷的中央,而且就在路旁边。我这可怎么办呢?基督徒想。熊熊的火焰和一股股的浓烟不时从里面喷出来,火花四射,还带着骇人的声音(这些东西不像前一会儿魔王那样,会怕基督徒的剑),他不得不收起他的剑,换上另一种武器,那叫做随时适用的祷告8;于是我听得见他喊着,“耶和华啊,求你救我的灵魂9。”

有好一会儿工夫他这样往前走,可是火焰仍然朝着他伸出舌头;他还听见悲惨的声音和什么东西到处乱窜的声音,以致有时候他以为自己会给撕得粉碎,或者像街上的泥泞那样给人家践踏在脚下。有好几英里路他一直看见这可怕的情景,一直听见这些令人不寒而栗的声音;后来走到一个地方,他以为自己听见有一帮恶鬼朝他走来,他站住了,考虑着怎样去对付他们。有时候他几乎想回头走;但是再一想,他也许已经在山谷里走了一半的路了。他又记起,他已经克服了许多危险,回头走可能比往前去更危险;因此他决定勇往直前。可是那些恶鬼好像越来越近了。但是当他们几乎要碰到他的时候,他力竭声嘶地喊道,“我要靠上帝的能力行走10;”于是他们都退去,不再走拢来了。

有一件事我不愿意遗漏掉:我注意到这会儿可怜的基督徒非常惊慌,他竟然听不出自己的声音了。我看到的是这样情形:正当他走到有火燃烧着的地狱入口的边上时,一个邪灵溜到他后面,轻轻地挨近他,低声地向他提出许多可恶的亵渎神的话,他还以为那是从自己心里产生的念头呢。一想到自己竟然毁谤自己过去那么敬爱的上帝,这比任何一件他所遇到的事情都更使他烦恼;要是他办得到的话,他决不肯那样做;可是他既没办法使耳朵不听见,又没有办法知道那些亵渎神的话是从哪儿来的。

基督徒在这种忧郁的心境中走了好一阵子以后,他觉得好像听见在他前面有一个人的声音说:“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害;因为你与我同在11。”

然后他感到很愉快,这是由于下面的原因:──

第一,因为他从而知道,除他以外,还有敬畏上帝的人在这个山谷里。

第二,因为他发觉,虽然在黑暗和凄惨的环境中,上帝还跟他们在一起12。那么,他想,岂不是也跟我在一起吗?虽然由于这地方的种种阻碍,我看不见痘跟我在一起。

第三,因为他希望,要是能够追上他们,以后就有伴侣了。于是他继续走着,他喊叫在他面前走的人,但是那个人不知道怎么回答,因为他也以为在山谷里只有他自己一个人。过了一会儿天亮了;基督徒就说,上帝“使死荫变为晨光13。”

天亮之后,他回过头去看,并不是想回去,而是要在白天中看一看他在黑暗里所经历的艰险,因此他更清楚地看到一边的沟和另一边的泥沼,同时也看见它们之间的道路是多么狭窄;他这会儿还瞧见地狱里的小鬼、妖怪和恶龙,不过它们都离开他很远了;因为天亮以后,它们不再走近他,可是他看到了它们,就像《圣经》上记载的,“他将深奥的事从黑暗中彰显,使死荫显为光明14。”

基督徒由于自己在寂寞的旅途中从种种的危险里被救了出来,内心深深地受到了感动;虽然他过去很怕那些危险,但是这会儿他对它们看得更清楚了,因为白天使它们显得更触目。这时候,太阳正在上升,这对基督徒说来又是一个恩赐;因为你会注意到,虽然死荫谷的前一半路很危险,可是他还得走的那后一半路更危险,比他已经走过的路危险得多了;因为从他现在站的地方一直到山谷的尽头,沿途到处布满了陷阱、圈套、机关和罗网,就是陷坑、深穴和突然下倾的路面,要是这会儿天色也像他走前一半路时那样黑的话,即使说他有一千个灵魂,一个也不会留下,也不能算是夸张;不过,就像我说过的,这会儿太阳正在上升。于是他说:“他的灯照在我头上,我借他的光行过黑暗15。”

于是他在白天里走到山谷的尽头。这时候我在梦里看见那儿有血迹、骨头、尸灰和残尸断骸,这些都是以前走过这条路的天路旅客的尸体;我正在默想这是什么缘故,我看见前面离我不远的地方有一个洞穴,古时候有两个巨人住在那儿:一个叫教皇,另一个叫邪教徒,他们借着自己的权势,横施暴虐,好些人被残酷地处死,横在那儿的,就是那些人的骸骨、血迹和灰尘等。但是基督徒走过这地方没有遇到危险;我对这一点弄不大懂;不过后来我才知道邪教徒早已死了;至于教皇呢,虽然他还活着,但是由于已经上了年纪,又由于他年轻时跟人家有过不少猛烈的大小冲突,现在变得衰老不堪,骨节都硬了,只能坐在洞口,露出牙齿对过往的天路旅客笑着,一边啃着自己的指甲,因为他没有能力伤害他们了。

我看见基督徒只顾走着路;可是一看见坐在洞口的老头儿,他不知道该怎么想好,尤其是因为那老头儿,虽然不能走近他,却对他说,要等到你们更多的人给烧死以后,你才会改过。但是基督徒不答腔,而且拿定主意不开口;因此就这样走过去了,也没有受到伤害。然后基督徒唱道:──

哦,奇妙的事可太多啦!(我不能不这样说)
我在这儿经历了多少的困厄,
于今我终于摆脱艰险,保全性命!
哦,救我脱险的那只手有福份!
我在山谷里的时候,地狱,罪恶,魔鬼,
以及黑暗里种种的危险,把我紧紧包围;
我的路上还布满了圈套,罗网,陷阱,深坑,
像我这样一个分文不值、愚昧不堪的人,
很可能掉进去给绊住,并且跌倒;
可是我既然活着,这都归于耶稣的荣耀。

1《旧约全书.耶利米书》第2章第6节:
他们也不说,那领我们从埃及地上来,引导我们经过旷野,沙漠有深坑之地,和干旱死荫,无人经过,无人居住之地的耶和华在哪里呢?

2《旧约全书.民数记》第13章32节:
探子中有人论到所窥探之地,向以色列人报恶信,说:“我们所窥探经过之地,是吞吃居民之地,我们在那里所看见的人民,都身量高大。

3《旧约全书.诗篇》第44篇第19节:
你在野狗之处压伤我们,用死荫遮蔽我们。
《旧约全书.诗篇》第107篇第10节:
那些坐在黑暗中死荫里的人,被困苦和铁链捆锁。

4《旧约全书.约伯记》第3章第5节:
愿黑暗和死荫索取那日,愿密云停在其上;愿日蚀恐吓它。
《旧约全书.约伯记》第10章第22节:
那地甚是幽暗,是死荫混沌之地,那里的光好像幽暗。

5《旧约全书.耶利米书》第2章第6节:
他们也不说,那领我们从埃及地上来,引导我们经过旷野,沙漠有深坑之地,和干旱死荫,无人经过,无人居住之地的耶和华在哪里呢?

6《旧约全书.诗篇》第69篇第14节:
求你搭救我出离淤泥,不叫我陷在其中;求你使我脱离那些恨我的人,使我出离深水。

7《旧约全书.诗篇》第69篇第3节:
我因呼求困乏,喉咙发干;我因等候神,眼睛失明。

8《新约全书.以弗所书》第6章第18节:
靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求。

9《旧约全书.诗篇》第116篇第3、4节:
死亡的绳索缠绕我,阴间的痛苦抓住我,我遭遇患难愁苦。那时,我便求告耶和华的名,说:“耶和华啊,求你救我的灵魂。”

10《旧约全书.诗篇》第71篇第16节:
我要来说主耶和华大能的事,我单要提说你的公义。

11《旧约全书.诗篇》第23篇第4节:
我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害;因为你与我同在,你的杖,你的竿,都安慰我。

12《旧约全书.约伯记》第9章第11节:
他从我旁边经过,我却不看见;他在我面前行走,我倒不知觉。

13《旧约全书.阿摩司书》第5章第8节:
要寻求那造昴星和参星,使死荫变为晨光,使白日变为黑夜。命海水来浇在地上的(耶和华是他的名)。

14《旧约全书.约伯记》第12章第22节。

15《旧约全书.约伯记》第29章第3节。

十一、基督徒和忠信

基督徒继续走路,来到一个高坡,那块地是有意堆高的,好让天路旅客看得见前面的路。于是基督徒就往上走;向前一看,看见忠信在他前面走。基督徒就大声喊起来,喂!喂!停住,我要跟你作伴。忠信听见了就回过头来;基督徒朝他喊道,停住,停住,等我一起来。可是忠信回答道,不;我现在有性命的危险,嗜血的报仇者就在我后面。

听了这句话,基督徒多少受了感动,于是他拼命赶路,很快就追上了忠信,并且还追过了他;因此原来在后面的反而在前面了。基督徒自豪地笑起来,因为他已经走在他弟兄的前面了;可是由于走路不留心,他突然绊了一跤,跌倒了,直到忠信走来搀扶,他才爬起来。

于是我在梦里看见他们友爱地一路走着,一边亲热地交谈着他们在旅途中所遇到的事情;基督徒这样开头:

基督徒说:敬爱的兄弟,忠信,我因为追上了你,又因为上帝已经锻炼了我们的心灵,使我们能够在这个愉快的旅途上做伴,我很高兴。

忠信说:亲爱的朋友,我原以为从我们的城里出发就有你作伴,但是你先走了;因此我只得单独地走了这么远的路程。

基督徒问:在我走了以后,你在毁灭城还耽了多久才出发?

忠信说:一直到我不能再耽下去了;因为你走了之后不久,大家都说我们的城市在短时期里就会给天上的火烧个干净。

基督徒问:啊!你的邻居们这样说吗?

忠信说:是的,有一个时期大家全这么说。

基督徒问:那么,除你以外就没有人逃出来避难的吗?

忠信说:虽然像我刚才说的,大家都那么讲,可是我认为他们都不十分相信;因为在谈论最热烈的时候,我听见有些人嘲笑地说起你和你那险恶万分的旅程(他们就是这样称呼你的旅程的)。但是,我相信,现在仍旧相信,我们城市的结局是免不了要被从天而降的硫磺火烧掉;因此我逃了出来。

基督徒说:你没有听到关于邻居柔顺的事吗?

忠信说:有,基督徒,我听说他跟你一直走到灰心沼,有的人说他跌了进去;不过他不愿意让人家知道这件事;可是我敢说他一定全身沾满了泥污。

基督徒问道:邻居们对他说了些什么?

忠信说:自从他回来以后,他成了所有人嘲笑的对象;有的人拿他开玩笑,瞧不起他,几乎没有人肯给他工作。他现在的情况比他没有离开那城市以前还要坏七倍哩。

基督徒问道:既然他们也鄙视他所舍弃的道路,为什么他们还这样歧视他?

忠信说:哦,他们说,把他绞死,他是个叛徒;他嘴里一套,心里又一套!我想由于他弃绝了那条正路,上帝甚至把他的仇敌都激动起来去攻击他,使他成为众人的话柄1

基督徒问道:你离开以前,没跟他说过话吗?

忠信说:有一次我在街上碰到他,可是他就像一个对自己做的事感到惭愧的人一样,眼睛望着别处,避免和我打招呼;因此我也就没有跟他说话。

基督徒说:啊,我出发的时候,对他还抱着希望;可是现在恐怕他会跟那城市一起灭亡。因为那句古话已经在他身上应验了:“狗所吐的它转过来又吃,猪洗净了又回到泥里去滚2。”

忠信说:我也担心他会这样;但是要发生的事情谁能阻止呢?

基督徒说:唔,邻居忠信,我们不去管他吧,还是谈谈直接跟我们有关系的事情吧。现在把你一路上遇到的事情讲给我听;因为我知道你遇到了些事情,不然的话,那就可以称做奇迹了。

忠信说:我躲过我看见你掉进去的那个泥沼,没有经过那个险就来到小门前;不过我碰到了一个名叫淫荡的人,我几乎受了她的害。

基督徒说:幸亏你逃脱了她的圈套:她磨难过约瑟,不过他就像你那样逃脱了;可是几乎丧失他的性命3。不过她对你做了些什么?

忠信说:你真想不到(不过你也知道一点)她花言巧语的本领有多大;她一定要我跟她去,答应我可以得到各种各样的满足。

基督徒说:不,她可没有答应你良心上的满足吧。

忠信说:你知道我指的是所有肉欲的满足。

基督徒说:谢天谢地,你逃过了她;上帝所憎恶的必坠入她的濠沟4。忠信说:不,我不知道我有没有完全逃过她。

基督徒说:怎么?我相信你没有接受她的请求。

忠信说:没有,我可不肯让自己给玷污了;因为我记起以前看到过的一句古老的话:“她的脚步踏住阴间5。”因此我闭上眼睛,因为我不愿意被她的美貌迷住6。于是她破口大骂,我就只顾走我的路。

基督徒问道:你一路上还遇到别的袭击吗?

忠信说:我走到艰难山山脚的时候,碰到一个年纪很大的人,他问我是做什么的,往哪儿去。我告诉他我是个天路旅客,往天国去。于是老头儿说,你看上去倒是个老实人;我给你工价,你肯不肯跟我住在一起呢?我就问他的名字叫什么,住在什么地方。他说他的名字叫亚当第一,住在欺骗城。我问他他做的是什么工作,他要付的是怎么样的工价。他对我说他的工作是许多欢乐;他付的工价是我最终会成为他的继承人。我又问他的家是什么样的,还有其他什么样的仆人。他说他家里吃的是世界上所有的山珍海味,他的仆人全是他自己生的。然后我问他有几个孩子。他说他只有三个女儿:“肉体的情欲,眼目的情欲和今生的骄傲7;”要是我愿意的话,可以跟她们结婚。于是我问他,他要我跟他一起住多久。他说要住到他死为止。

基督徒说:唔,你们两个人谈话的结果怎么样的呢?

忠信说:啊,起先我倒有点想跟他去,因为我认为他说得很公道;可是我跟他谈话的时候,一面望着他的前额,我看见那上面写着,“要脱去从前行为上的旧人8。”

基督徒问道:那又怎么样呢?

忠信说:然后我猛的想起,不管他怎么讲,怎么讨好我,等我到了他家里,他会把我当作奴隶卖掉。因此我请他不要再讲下去了,因为我不会走近他的家门的。于是他辱骂我,对我说,他会派一个人来追我,那个人会使我在旅途中痛苦不堪。于是我就离开了他;可是正当我转身要走的时候,我感觉到他一把抓住我的肉,狠狠的拉了一下,使的劲是那么大,我还以为我身体的一部分给他拉走了呢。这使我喊出来:“我真是苦呀9!”然后我就走上山。

当我走到半山的时候,回头一望,看见一个人像一阵风似的从后面飞快地赶来;后来他就在放长椅子的地方追上了我。

基督徒说:我就在那地方坐下休息的;而且睡着了,以致把我怀里的这本小册子弄丢了。

忠信说:嗳,好兄弟,听我说完罢。他一追上我,一言不发,向我拳足交加;他把我打倒在地上,而且还以为我死了。等我清醒了一点,我问他为什么这样对待我。他说因为我暗地里倾向于亚当第一;说完他又在我胸口狠狠地捶了一下,我又被击倒了下去;因此我像刚才那样死人似的躺在他的脚前。我第二次醒过来的时候,就向他求饶;可是他说,我不知道怎么发慈悲;说着又把我击倒;要不是有个人走过,叫他住手,毫无疑问他会结束了我的生命的。

基督徒问道:叫他住手的那个人是谁?

忠信说:起先我不认识他;不过,他在我跟前走过的时候,我看见他手上和肋旁的窟窿;于是我知道他是我们的恩主。后来我走上山去。

基督徒说:追上你的那个人是摩西。他对谁也不留情;对违犯他的律法的人,他也不知道怎样发慈悲。

忠信说:我知道得很清楚,我碰到他不是第一次了。我还安安稳稳住在家里的时候,就是他来对我说,要是我再耽下去,他就会把我的房子烧掉。

基督徒问:在你碰到摩西的山坡上,你没有望见那山顶上的房子吗?

忠信说:看见的,在没有走到那儿之前还看见狮子哩;至于那些狮子,我想它们都在睡,因为那是中午时分;由于时间很早,我就从看门人那儿经过,下山来了。

基督徒说:他确实告诉我说他看见你从那儿走过;不过你没有进去拜访,我觉得很可惜,因为如果你进到屋里,他们会给你看许多珍贵的东西,那些东西会使你一辈子也忘不掉──不过请告诉我,你在屈辱谷里难道一个人也没有遇到?

忠信说:遇到的;我遇到一个叫做不知足的人,他很想劝我跟他一起回去,他的理由是:那山谷里根本就没有荣耀。他还对我说,到那儿去就是不听从我所有朋友的一种举动,因为要是我傻到如此地步,竟然拼命要走过这山谷,就像他说的,他知道骄傲、自大、自夸、虚荣以及别人都会非常生气的。

基督徒说:那么你怎么回答他的呢?

忠信说;我对他说,虽然他所说的那些人都跟我认亲戚,而且他们那样做也没错(因为他们的确是我的骨肉至亲),但是自从我做了天路旅客,他们就不承认我,而且我也拒绝了他们,因此现在在我看来,他们跟我从来就不属于同一血统。我还告诉他,至于这个山谷,他完全把它误传了;因为“先谦卑,后荣耀,”“先骄傲,后跌倒10。”因此,我说,我情愿走过这山谷赢得最智慧的人所珍重的荣誉,我可不情愿选择他认为最值得我们喜爱的那些东西。

基督徒说:你在山谷里没有碰到别的事情吗?

忠信说:有的,我遇到知耻;不过我认为,我在旅途中碰到的所有人当中,要算他的名字跟他最不相称。其他的人经过一番辩论和别的什么情形以后,都会认错;可是这个厚脸皮的知耻却决不肯这样做。

基督徒问:怎么,他对你说了些什么?

忠信说:说了些什么?他竟然反对宗教哩。他说,一个人信奉宗教是件凄惨、下流、卑鄙的事情。他说,一颗温柔的良心不是一个大丈夫所该有的东西;一个人对话语、行为要那样小心,以致使自己受到种种的束缚,不能像历代的英雄豪杰所习惯的那样为所欲为,这样做准会使他贻笑万世。他还说,过去也只有少数有权势、有钱或者聪明的人有跟我同样的见解11;而且在他们还没有成为傻瓜的时候,他们中间没有一个人会愿意为了一个不明不白的目的而不顾一切地去冒险12。他也讨厌历代天路旅客那种卑微低贱的地位和境遇,也不赞成他们对所有自然科学的一无所知的那种情况。不仅如此,除了我已经告诉你的这些事以外,他在其他许许多多的事情上都同样坚持自己的意见;譬如,他认为听讲道的时候,坐在那儿啜泣伤心,是件可耻的事情;回家的时候,又叹息,又呻吟,也是可耻;为了小小的错误向邻居请求原谅,或者把从人家那儿拿来的东西归还原主,也是可耻。他还说,为了大人物的一些缺点(他用很漂亮的名词称呼这些缺点),宗教使一个人跟他们疏远起来;同时为了教门里的友爱,承认和尊重了下等人;他说这还不可耻吗?

基督徒说:你对他怎么说呢?

忠信说:说什么?开头我不知道说什么好。不但如此,他使我非常为难,我的脸都涨红了;就是这个知耻使我这样,他几乎弄得我完全答不上话来了。但是最后我渐渐想到,人所尊贵的是上帝认为可憎恶的13。我又想,这个知耻告诉我人类是怎么样的;他不告诉我上帝或者他的道怎么样。并且我想,在施行最后的审判那天,我们不是按照世界上那帮虚张声势的幽灵的意思,而是按照上帝的智慧和法律来定生死之罪。因此我想,上帝说的话是至善无比的,尽管全世界的人都反对它。上帝是爱他的教会的;上帝是欢喜温柔的良心的;那些为了天国而当了傻瓜的人是最聪明的,并且一个爱基督的可怜虫比一个恨基督的大人物更富有;因此我说,知耻,走开吧,你是我得救的阻碍!难道我会反对我至高的主来接待你吗?那样,在他来的那一天,我有什么脸面看他呢?要是我现在把他的道和他的仆人当作可耻的14,我怎么能期望得到他的祝福呢?但是知耻这个人确实是个大胆的恶徒;我几乎无法把他打发走;他老是缠住我,不断在我耳边低语着,不是事提到宗教的这个坏处,就是提到那个坏处。最后我告诉他在这件上再多花工夫也是枉然;因为他瞧不起的东西,正是我认为最荣耀的东西;这样,我终于从这个讨厌的家伙身边走过。我摆脱了他以后,就开始唱道:──

顺从上天召唤的人们,
所遭遇的诱惑数说不清,
这些诱惑投合肉欲的爱好,
它来了又来,来的次数不知多少;
所以不仅在现在,就是在将来别的际会,
我们都可能被它逮住,战胜,毁灭。
哦,旅客们,旅客们要小心,
一举一动都要像个堂堂的男人。


忠信的朋友骄傲、自大、自夸和虚荣

基督徒说:好弟兄,你这样勇敢地抗拒这个坏蛋,我真高兴;就像你所说的,我认为在所有的人当中,他的名字最不恰当;因为他敢于在街上跟随我们,要使我们在众人面前受辱;也就是说,要使我们以上好的事情为耻。要不是他自己脸皮厚的话,他决不会作出他所做的事。不过我们还是抗拒他吧;因为,尽管他百般夸耀,他升擢的是愚昧人,只是愚昧人。“智慧人必承受尊荣,”所罗门说:“愚昧人高升也成为羞辱15。”忠信说:我认为我们得求他来帮我们抵御知耻,他要我们在世上为真理奋勇斗争。

基督徒说:你说得对;可是你在山谷里没碰到别人吗?

忠信说:没有,我没有;因为在后来的旅程中,并且在我走过死荫谷的时候,一路上天气都是晴朗的。

基督徒说:那对你很好;我可倒霉呢。一走进屈辱谷,我就跟那个可憎的仇敌魔王恶斗了好长一段时间;是的,我真以为他会把我杀死哩,尤其是当他把我按在地上,把我压在下面,好像要把我压得粉碎的时候;因为他把我摔倒,我的剑从手里飞出去──他还对我说,我已经在他的手掌里了;可是我求告上帝,他听见了我,把我从灾难中救出来。然后我走进死荫谷,在那儿几乎有一半的路程是在一片乌漆麻黑中摸索前进的。我屡次以为自己会死在山谷里;可是终于天亮了,太阳出来了。在以后的路上,我就觉得容易走得多,心里也安宁多了。


1《旧约全书.耶利米书》第29章第18、19节:
我必用刀剑、饥荒、瘟疫,追赶他们,使他们在天下万国抛来抛去,在我所赶他们到的各国中,令人咒诅、惊骇、嗤笑、羞辱。耶和华说:这是因为他们没有听从我的话,就是我从早起来差遣我仆人众先知去说的,无奈他们不听。这是耶和华说的。

2《新约全书.彼得后书》第2章第22节。

3《旧约全书.创世记》第39章第11至12节:
有一天,约瑟进屋里去办事,家中人没有一个在那屋里。妇人就拉住他的衣裳说:“你与我同寝吧!”约瑟把衣裳丢在妇人手里,跑到外边去了。

4《旧约全书.箴言》第22章第14节:
淫妇的口为深坑,耶和华所憎恶的,必陷在其中。

5《旧约全书.箴言》第5章第5节:
她的脚下入死地,她脚步踏住阴间。

6《旧约全书.约伯记》第31章第1节:
我与眼睛立约,怎能恋恋瞻望处女呢?

7 《新约全书.约翰一书》第2章第16节:
因为凡世界上的事,就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。

8《新约全书.以弗所书》第4章第22节:
就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。

9《新约全书.罗马书》第7章第24节:
我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?

10《旧约全书.箴言》第16章第18节:
骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前。

11《新约全书.哥林多前书》第1章第26节:
弟兄们哪,可见你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。
《新约全书.哥林多前书》第3章第18节:
人不可自欺。你们中间若有人在这世界自以为有智慧,倒不如变作愚拙,好成为有智慧的。

12《新约全书.约翰福音》第7章第48节:
官长或是法利赛人岂有信他的呢?
《新约全书.腓立比书》第3章第7、8节:
只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督。

13《新约全书.路加福音》第16章第15节:
耶稣对他们说:“你们是在人面前自称为义的,你们的心,神却知道;因为人所尊贵的,是神看为可憎恶的。”

14《新约全书.马可福音》第8章第38节:
凡在这淫乱罪恶的世代,把我和我的道当作可耻的,人子在他父的荣耀里,同圣天使降临的时候,也要把那人当作可耻的。

15《旧约全书.箴言》第3章第35节。

十二、多话

我在梦里还看见,他们往前走的时候,忠信偶然向旁边一望,看到一个叫做多话的人在离开他们旁边不远的地方走着;因为这儿路面很阔,他们可以并排行走。他个子很高,远远的看过去比靠近看去更漂亮。忠信对这个人这样说:──

朋友,你到哪儿去?你是不是上天国去?

多话说:我是上那儿去。

忠信说:那很好;那么我希望我们可以有你作伴。

多话说:我非常愿意跟你们作伴。

忠信说:那么,来吧,我们一块儿走,让我们谈些有益的事情来消磨时间。

多话说:我愿意跟你或者任何人谈论有益的事情;我碰到喜欢这种高尚消遣的人,心里非常高兴;因为,说真的,很少人在旅途上欢喜这样消磨时间,他们宁可谈些无益的事情;这使我感到烦恼。

忠信说:这的确是件可叹的事情;因为有什么事情像天上的上帝的事情这样值得世上人使用他们的舌头和嘴唇呢?

多话说:我非常喜欢你,因为你的话具有很大的说服力;我要加上一句,有什么事情像谈论上帝的事情这样愉快、这样有益呢?有什么事情这样愉快呢?──那就是说,如果一个人对奇妙的事情感到兴趣的话。譬如说:如果一个人喜欢谈论历史或者事物的奥秘,或者喜爱谈论神迹、奇迹或预兆,他上哪儿去找像《圣经》里记载得那么有趣,写得那么美丽的事情呢?

忠信说:这倒是真的;不过我们的主要目的是要从谈论这种事情中得到益处。

多话说:我就是这样讲;因为谈这种事情最有益处;因为这样谈论,可以使一个人得到很多知识;譬如说,关于世上东西的空虚和天上东西的好处这种知识。一般说来是这样,尤其是通过了这种谈论,一个人能认识到重生的必要,认识到我们靠行为是无济于事的以及对基督的正义的需要等等。并且这样做能使一个人认识到悔改、信仰、祈祷、忍耐或其他这类事是怎么一回事;这样做,一个人还会知道什么是福音的伟大诺言和慰藉,这会给他安慰。这样做,一个人还可以学会怎样拒绝不正确的见解,拥护真理以及教导无知的人。

忠信说:你所说的都很对;听见你说这些话,我很高兴。

多话说:哎呀!就是因为缺少谈论,所以很少人懂得,为了要获得永生,需要有信心,也需要恩典在他们灵魂里作工;可是他们愚昧地生活在律法里,而那样做他们决得不到天国的。

忠信说:但是,对不起,这种至上的知识是上帝的恩赐;谁也不能靠自己的勤劳或者光靠谈论它们就可以得到这种知识。

多话说:这我全知道;因为除非上天赐给他,一个人什么也不会有;一切都是靠恩典,而不是靠行为得来的。为了证明这一点,我能举出一百句《圣经》里的话。

忠信说:那么,我们现在要谈的是什么呢?

多话说:随你说吧;只要对我们有好处,无论是天上的事情,地上的事情,有关道德的事情,或者有关福音的事情,神圣的事情,或者亵渎的事情,过去的事情,或者将来的事情,外面的事情,或者家里的事情,比较重要的事情,或者偶然的事情,我都愿意谈。

这会儿忠信开始觉得惊奇。他向基督徒走去(因为在这一段时间里基督徒一直是单独走着),轻轻地对他说:我们有个多么勇敢的伴侣!这个人一定会成为一个非常出色的天路旅客。

基督徒听了,谦虚地笑笑,说:你这样喜欢的这个人会用他的舌头去欺骗所有对他的为人不了解的人。

忠信问:那么你了解他吗?

基督徒说:了解他?当然了解,比他了解他自己还清楚。

忠信说:请告诉我,他是什么人?

基督徒说:他叫做多话,住在我们的城里。我觉得奇怪,你怎么会不认识他;不过我想我们的城相当大。

忠信说:他是谁的儿子?他住在哪儿?

基督徒说:他是好口才的儿子,住在闲扯街;所有认识他的人都知道他是闲扯街的多话;尽管他口才好,他只是个无聊的人。

忠信说:啊,他看上去很像样。

基督徒说:对他认识不十分清楚的人,会觉得他很像样的,因为他在外面表现得好到了极点;在家乡一带可表现得够丑恶了。你说他很像样,这使我想起我在画家的画上所看到的情况,它们远看非常好,走近一看却不那么好看。

忠信说:不过我想你一定在说笑话,因为你在笑呢。

基督徒说:虽然我笑了,可是在这件事上我决不打诮,我也决不随便指责人。我再告诉你一点关于这个人的事。他跟谁都合得来,什么话都讲得出;他现在跟你这样谈,他在酒店里也照样会这样谈;酒喝得越多,话也越多。在他的内心、在他的家庭里、他的话语里都没有宗教;他的一切都在舌头上,他的宗教只停留在他利用舌头发出的声音中。

忠信说:真的吗?那我可上了这个人的大当了。

基督徒说:上当!当然上了当啦。记住那句俗语,“他们能说不能行1;”可是上帝的国不在乎言语,而在乎权能 2。他谈到祈祷、忏悔、信心和重生,可是他只知道说说罢了。我到过他的家,看到他在家里和在外面的情况,我知道我所说关于他的事情是实话。他家里没有宗教,就如同蛋白没有味道一样。那儿没有祈祷,也没有悔罪的迹象;是的,在某种程度上,野兽比他更能为上帝服务。所有知道他的人都认为他是宗教界的奇耻大辱3;由于他是这样一个人,在他住的城市的那一头对宗教简直就没有一句好话。一般知道他的人都这样说:“在外是一个圣人,在家是一个魔鬼。”他那可怜的家人也这样觉得;他的脾气是那么坏,那样爱骂他的仆人,对待他们那样不讲理,他们不知道该为他做些什么、该对他说些什么话了。跟他有过接触的人说,宁可跟土耳其人来往,可不愿意跟他打交道,因为在土耳其人手里还可以做到公平一点的交易。这一个多话(要是办得到的话)还会压倒他们、诱惑他们、欺骗他们、占他们的便宜。他还把他的儿子们教养得跟他一样;如果他发现哪一个儿子现出愚蠢的羞怯,他就管他们叫笨蛋和傻瓜,并且决不让他们做什么事,也不在别人面前称赞他们。至于我,我认为由于他那不道德的生活,他使很多人堕落;如果上帝不防止的话,他还会使更多的人沉沦。

忠信说:啊,我的兄弟,我一定相信你,不但因为你说你知道他的底细,还为了你像个基督徒,对人有调查研究。我不能相信你讲这些事是出于恶意,因为事实的确像你所说的那样。

基督徒说:要是我对他了解得不比你清楚,或许我对他也可能有像你起初那样的看法;不仅如此,如果我只从反对宗教的那些人那儿听到关于他的事情,我会认为那是诽谤──那是坏人常常加在好人的名字和职业上的定论。但是根据我所知道的,我能证明所有这些事情都是实在的,并且他还有更多同样恶劣的事情呢。而且,好人为他感到羞耻──他们不能以弟兄称呼他,也不能称他为朋友;要是他们知道他为人是怎么样的话,在他们中间只要提起他的名字,他们就会不由地脸红起来。

忠信说:啊,我明白了,说话跟行动是两回事,今后我要更加注意这个区别。

基督徒说:它们的确是两回事,就像灵魂跟肉体那样不相同;因为正如肉体没有灵魂只是个空壳一样,光在嘴上说说的话语也是个空壳。宗教的精神注重于实行:“在上帝我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗4。”这个多话不明白这一点;他以为光凭听和讲就可以做个好基督徒;他也就这样欺骗了自己的灵魂。听只是像播种子;讲不足以证明一个人在心里和生命里已经结了果子。我们可以放心,在最后的审判那天,每个人是根据他所结的果实受审判的5。那时侯,不会问你,你过去相信不相信?而要问的是,你有没有付诸行动,或者光是讲讲罢了?人们是根据这个情况受审的。世界末日好比我们的收割庄稼;你知道在收割的时候,人们只关心果实。这并不是说不从信心来的也能被接受,我这样讲是要为了要让你知道,多话所讲的话到那一天会显得多么没有价值。忠信说:这使我想起摩西曾经讲过的,怎样的野兽才算洁净6。凡是蹄分两□、倒嚼的才洁净;光是分蹄,或光是倒嚼的都不洁净。兔子倒嚼,可是不洁净,因为它不分蹄。这真像多话,他倒嚼,他追求知识;他嚼话语,可是他不分蹄。他不离开罪人的道路;他像兔子,保持着像狗或熊一样的脚,因此不洁净。

基督徒说:就我所知,你讲出了《圣经》里这些句子的真正意义;我要补充一点:保罗把某些人,把那些很会说话的人叫做“鸣的锣和响的钹7”;他在另一个地方把他们叫做有声无气的物8。没有生命的东西,也就是说,没有出自真理的真正信心和恩典的东西;因此就决不能跟有生命的一起放在天国里;尽管他们讲话的时候,他们的声音就和天使的说话的声音一样。

忠信说:啊,我一开头就不怎么喜欢跟他作伴,现在可讨厌极了。我们有什么办法把他打发走?

基督徒说:听我的忠告,照我的话去做,你会发现他不久也会讨厌你的,除非上帝感动他的心,使他改变。

忠信说:你要我怎么做?

基督徒说:到他那儿去,跟他认真的谈一谈关于宗教的力量;直截了当地问他(等他同意了之后,因为他一定会同意的),在他的内心里、家庭里或者行为中有没有它。

于是忠信又走过去,对多话说,喂,你好吧?这会儿怎么样?

多话说:谢谢,很好;我原以为到这会儿我们可以谈了很多话呢。

忠信说:啊,要是你愿意的话,我们现在可以开始谈;既然你让我提问题,那我就提这样一个问题:上帝的救恩在人心里有什么表现?

多话说:我看出我们要谈的是关于力量的问题。啊,这是很好的问题,我愿意回答你;我的回答简单的说来就是这样:第一,心里有了上帝的恩典,它就会使人大声反对罪恶。第二──

忠信说:且慢,停住;让我们一次考虑一件事。我认为你应该说,它表现在它使灵魂痛恨罪恶。

多话说:怎么,大声反对罪恶和痛恨罪恶有什么不同?

忠信说:哦!有很大的区别。一个人可能为了耍弄策略而大声反对罪恶;可是,除非出于真正的厌恶,他是不会痛恨它的。我听见过很多人在讲道坛上大嚷大叫反对罪恶;可是他们在内心里、家庭里,并且在交际中都很能够忍受它。约瑟的主妇大声喊叫,好像她非常贞节似的,可是尽管这样,她很愿意跟他私通9。有些人大声疾呼地反对罪恶,就像母亲大声骂她怀里的孩子,说她是贱货,又说她是专爱闹别扭的女孩,然后又紧抱着她,吻她。

多话说:我看你在吹毛求疵。

忠信说:不,我没有;我只是要把事情弄清楚罢了。不过你要用来证明恩典在心里作工的第二件事是什么?

多话说:对福音里奥秘的详尽知识。

忠信说:这种现象应该最先有:不过,最先也好,最后也好,这也是靠不住的;因为一个人可以从福音里的奥秘获得知识,详尽的知识,然而在他的灵魂里却没有恩典10。是的,即使一个人有各种的知识,他可能算不上什么,因此也不是上帝的儿子。当基督说,“这一切事情你们知道吗?”的时候,门徒们回答说知道,于是他加上一句,“你们这样做有福了11。”他不把祝福加在知道那些事的人身上,他祝福的是把那些事付诸行动的人。因为有一种知识跟实践根本毫无关系的:“他知道他主人的意旨,然而并不遵照那意旨行事。”一个人可能像个天使,什么都知道,可是并不是个基督徒;因此,你所说的现象是靠不住的。的确,爱讲话和爱夸口的人喜欢知道;可是上帝喜欢人去做。这并不是说,没有知识,心灵也可以称得上完美,因为没有它,心灵就算不了什么12。因此,知识有两种──一种是基于对事物的空洞的思考的知识,一种是伴有信心和爱心的天惠的知识,这种天惠使一个人真心诚意地按上帝的意旨行事:前一种知识很合空谈家的胃口;可是,如果没有后一种的知识,真正的基督徒是不会满足的。“求你赐我悟性,我便遵守你的律法,且要一心遵守。”

多话说:你又在吹毛求疵了;这并没有启发作用。

忠心说:那么请你再举出一个恩典作工的现象。

多话说:我可不;因为我知道我们不会同意的。

忠信说:啊,你既然不肯举出,能不能让我来举?

多话说:随你的便。

忠信说:恩典在灵魂里作工,表现在两方面,13在本人方面 14和在旁观者方面。

在本人方面是这样的:它使他悔罪,尤其会使他觉悟到自 15己天性的污秽,以及不信的罪恶,如果他不通过相信耶稣基督来取得上帝的怜悯的话,16他必定会因不信而被定罪。这种看法 17和意识使他内心对罪恶感到痛苦和可耻;并且他发现救世主在他心里启示18,而他绝对需要一辈子追随他;这样做的时候,他发现对他的渴慕19;而这种渴慕的心等等都有希望得到满足 20。他会感到多么欢乐和平安,他对圣洁的喜爱程度、以及他在追求对救主认识得更清楚些和要在世上为他服务这两件事上有多么心切,都是以他对救主的信心的强弱而定。但是虽然我说恩典在他身上会这样表现出来,可是他往往不知道这是恩典在作工;因为他目前的败坏和他被妄用的理智使他在这件事上有了错误的判断。因此一个有恩典在他心里作工的人需要有非常健全的判断力,才能毫无犹豫地断定这是恩典在作工。

在别人方面,可以看到这样的表现:──

第一,一种试验性的对基督的信心的表白21;第二,一种符合于这种表白的生活22;也就是说,圣洁的生活──内心的圣洁,在家庭里的圣洁(如果他有家庭的话),以及处世为人的圣洁;一般说来,这使他从心底里痛恨他自己的罪,因此也就私下里痛恨着自己;这使他在家庭里防止罪恶,在世间发扬圣洁,不只是用话语,像伪善者或多嘴的人那样,而是抱着信心和爱心在实际行动上服从基督的权柄。现在,先生,对这一番关于恩典作工的简短叙述,以及它的表现方面,你要是有反对的意见,请发表;要是没有,请准许我向你提出第二个问题。

多话说:不,我现在不好反对了,我只有听的份儿;所以,让我听你谈你的第二个问题吧。

忠信说:是这样;你有没有体验到像这一篇关于恩典作工的叙述中前一部分的那种情况?你的生活和行为能不能为它作证?或者是不是你的宗教只停留在话语里或者舌头上,跟行动和实际没丝毫关系?要是你愿意回答我这个问题,那么,除了你知道上帝会赞同的话以外,不要多说一句,也别说任何你良心不能为你作证的话:“因为不是自我赞扬的人,而是上帝赞扬的人才能得到承认。”并且当我的行径表现我在说谎,同时我所有的邻居也都说我在说谎,而我自己却说我是这样那样的人,这是非常邪恶的。

起初多话脸渐渐红了起来;后来又恢复原状,他这样回答:你现在谈到体验、良心和上帝;并且为了证明你所说的话的正确性,你诉诸上帝。我没有料到会有这种谈论,我也不打算回答这些问题,因为我认为我没有必要这样做,除非你自命为传道师;即使你这样做,我还可以不承认你是裁判员。不过请告诉我,你为什么问我这些问题?

忠信说:因为我看到你挺会说话,而且我不知道你是不是除了意见以外,别的什么都没有。并且,老实告诉你,我听说你只在口头上谈谈信仰,你的行为却恰恰跟你所讲的话相反。人家说你是基督徒中的污点,而且由于你不义的行为,宗教受到损害,已经有些人因你邪恶的行为而跌倒了,更多的人因你而遭遇到沉沦的危险;你的宗教跟酒店、贪婪、不洁净、赌咒、说谎和无益的人作伴等等这些事物相结合起来。用在娼妓身上的俗语对你正适用,那就是,“她是所有女人的耻辱。”你也是所有教徒的耻辱。

多话说:你既然这样随便听信人家的话,又这样轻率地下判断,我也只好断定你是个坏脾气或者性情忧郁的人,不适宜跟人交谈;因此,再会吧。

于是基督徒走上前去跟他的兄弟说,我不是早告诉你是这么回事吗?你的话跟他的贪欲格格不入。他宁可离开你而不情愿改变他的生活。就像我刚才说的,他走了;让他去,别人没有蒙受什么损失,受到损失的是他自己。他那样做了就省得我们把他丢开;因为如果他一直坚持他的老作风(我认为他会那样的),他会成为我们的污辱;并且,使徒说,“离开这种人23。”

忠信说:不过我们跟他交谈过,我倒很高兴;也许有一天他会回想起这件事来;无论如何,我对他很坦白,他如果灭亡,我是没有责任的。

基督徒说:你跟他那样坦白地谈,是做得对。现在像这样老老实实对待人的作风实在少有,因此很多人唾弃宗教;因为他们是好说话的傻瓜,他们的信仰只在口头上,行为既放荡又虚伪,又由于他们跟正义的人常在一起,他们使世人觉得费解,他们玷污基督教,并且使诚实人痛心。我希望所有的人能像你那样对付这种人;那么他们不是会变得遵奉宗教,就是无法再跟圣洁的人耽在一起。然后忠信说:──

起初多话得意洋洋!
他的话多么漂亮!
他自以为可以压倒一切人!
可是忠信一谈到内心修行,
他就像一轮圆月渐渐亏缺;
唯有懂得修行的人才和他有所分别。

1《新约全书.马太福音》第23章第3节:
凡他们所吩咐你们的,你们都要谨守遵行;但不要效法他们的行为,因为他们能说不能行。

2《新约全书.哥林多前书》第4章第20节:
因为神的国不在乎言语,乃在乎权能。

3《新约全书.罗马书》第2章第24、25节:
神的名在外邦人中,因你们受了亵渎,正如经上所记的。你若是行律法的,割礼固然于你有益;若是犯律法的,你的割礼就算不得割礼。

4《新约全书.雅各书》第1章第27节。
《新约全书.雅各书》第1章第23至26节:因为听道而不行道的,就像人对着镜子看自己本来的面目,看见,走后,随即忘了他的相貌如何。惟有详细察看那全备、使人自由之律法的,并且时常如此,这人既不是听了就忘,乃是实在行出来,就在他所行的事上必然得福。若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的。

5《新约全书.马太福音》第13、25章。

6《旧约全书.利未记》第11章
《旧约全书.申命记》第14章

7《新约全书.哥林多前书》第13章第1至3节:
我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣,响的钹一般。我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘,各样的知识,而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。

8《新约全书.哥林多前书》第14章第7节:
就是那有声无气的物,或箫,或琴,若发出来的声音没有分别,怎能知道所吹所弹的是什么呢?

9《旧约全书.创世记》第39章第15节:
他听见我放声喊起来,就把衣裳丢在我这里,跑到外边去了。

10《新约全书.哥林多前书》第13章第1、2节:
我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣,响的钹一般。我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘,各样的知识,而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。

11《新约全书.约翰福音》第13章第17节:
你们既知道这事,若是去行就有福了。

12《旧约全书.箴言》第19章第2节:
心无知识的,乃为不善;脚步急快的,难免犯罪。

13《新约全书.约翰福音》第16章第8节:
他既来了,就要叫世人为罪、为义、为审判,自己责备自己。

14《新约全书.马可福音》第16章第16节:
信而受洗的必然得救,不信的必被定罪。

15《新约全书.罗马书》第7章第24节:
我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?

16《新约全书.约翰福音》第16章第9节:
为罪,是因他们不信我。
《新约全书.加拉太书》第2章第16节:
既知道人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督,连我们也信了基督耶稣,使我们因信基督称义,不因行律法称义,因为凡有血气的,没有一人因行律法称义。

17 《旧约全书.诗篇》第38篇第18节:
我要承认我的罪孽,我要因我的罪忧愁。
《旧约全书.耶利米书》第31章第19节:
我回转以后,就真正懊悔;受教以后,就拍腿叹息,我因担当幼年的凌辱,就抱愧蒙羞。

18《新约全书.使徒行传》第4章第12节:
除他以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。

19《新约全书.启示录》第21章第6节:
他又对我说:“都成了。我是阿拉法,我是俄梅戛;我是初,我是终。我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。”

20 《新约全书.马太福音》第5章第6节:
饥渴慕义的人有福了!因为他们必得饱足;

21《新约全书.罗马书》第10章第10节:
因为人心里相信,就可以称义;口里承认,就可以得救。
《新约全书.腓立比书》第1章第27节:
只要你们行事为人与基督的福音相称,叫我或来见你们,或不在你们那里,可以听见你们的景况,知道你们同有一个心志,站立得稳,为所信的福音齐心努力。
《新约全书.马太福音》第5章第9节:
使人和睦的人有福了!因为他们必称为神的儿子。
《旧约全书.诗篇》第50篇第23节:
凡以感谢献上为祭的,便是荣耀我;那按正路而行的,我必使他得着我的救恩。

22《新约全书.约翰福音》第14章第15节:
你们若爱我,就必遵守我的命令。
《旧约全书.约伯记》第42章第5、6节:
我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。
《旧约全书.以西结书》第20章第43节:
你们在那里要追念玷污自己的行动作为,又要因所作的一切恶事厌恶自己。

23《新约全书.哥林多后书》第6章第17节:又说:“你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物,我就收纳你们。”

十三、浮华市集

他们这样走着,一面谈着他们在路上所看见的事物,这样使得本来一定会显得很沉闷的旅途变得轻松;因为他们正走过一片旷野。

他们快要走出旷野的时候,忠信无意中回头一看,看见一个人在后面随着他们走来,他认识那个人。忠信对他的弟兄说,哦!那儿谁来啦?于是基督徒回过头去看,说,是我的好朋友宣道师。忠信说,也是我的好朋友;因为是他指点我踏上通向那个小门的道路。这会儿,宣道师已经走到他们旁边,向他们招呼──

宣道师说:祝你们平安,亲爱的;祝你们的助手平安。

基督徒说:欢迎,欢迎,我的好宣道师;看见了你就使我想起,你过去为了我永远的好处所施给我的仁爱以及不倦的辛劳。

忠信说:欢迎,欢迎,一千个欢迎;哦,亲爱的宣道师,我们可怜的天路旅客有你作伴可多好啊!

宣道师说:我的朋友们,自从我们最后一次分手以后,你们可好吗?你们遇到了什么?你们的行为怎样?

于是基督徒和忠信就把他们在路上所遇到的一切事情告诉了他;也谈了他们怎样经过多少困难才到达现在这个地方。

宣道师说:我非常高兴,并不是为了你们遇到考验,而是因为你们胜利了,并且尽管你们有许多弱点,你们直到今天仍旧继续在这条路上走。

哎呀,这件事使我真高兴,为了我自己,也为了你们。我撒了种子,你们收割了;“叫撒种的和收割的一同快乐将来有一天1”──这是说,如果你们坚持到底;“若不灰心,到了时候,就要收成2。”冠冕就在你们前面,而且它是不朽的;“你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏3。”有些人争取这冠冕,已经走了很远的路,可是它却给别人拿了去:“你要持守你所有的,免得人夺去你的冠冕4。”你们还在魔鬼的射程之内;“跟罪恶挣扎,你们还没有抗拒到底5。”把天国一直摆在你们前面吧,坚定地相信那些看不见的东西;别让世界上的东西逮住你们,尤其要注意你们的心灵和欲望,因为它们“非常邪恶,最靠不住。”下定决心;你们有天地间所有的权力做你们的后盾。

于是基督徒因他的劝告向他道谢,并且对他说,他们希望他再多讲一些,好让他们在以后的旅途中得到那些话的帮助;因为他们知道得很清楚,他是个先知,能告诉他们可能遇到的事情,也能告诉他们应该怎样抵抗和克服它们。忠信也赞同这个请求。因此宣道师开始讲了以下的话:

我的孩子们,你们听见过,用福音的真理的话语来说,你们得“经过许多苦难才能进天国;”还有,“在每一个城市里,镣铐和痛苦等候着你6。”因此你们不要以为在旅途上能够长久不遇到不是这样就是那样的灾难。你们多少已经发现这些话的真实性,你们马上就要有更多的发现;因为这会儿,你们也知道,你们快要走完这片旷野了,因此你们不久就要走进一个市镇,再过一会儿你们就会看见它在你们眼前;在那儿你们会给敌人紧紧围住,他们会拚命要杀害你们:你们中间有一个人,或者你们两个人都得用血封住你们手里的《圣经》;可是你们得至死忠诚,国王才会给你生命的冠冕7。那个死在那儿的人,尽管他死于非命,痛苦万状,却比他的同伴强;不但因为他最早到达天国,还因为他可以逃过他的伙伴在以后的路程上所要遭遇的许多灾难。当你们到了那市镇,发现我在这里说的话应验的时候,你们要记住你们的朋友,行动要像个大丈夫,“把你们的灵魂交托给善良的上帝,就像交托给一个可靠的创造者那样8。”

这时我在梦中看见他们走出旷野,他们走了不久就看见前面有一个市镇,它名叫浮华,镇上有个市集叫做浮华市集。那个市集终年不散。它所以名叫浮华市集,是因为那市镇比浮华还要轻浮9,还因为那儿买卖的东西没有一件不是浮华的。就像哲人所说的,“所要来的都是虚空10。”

这市集并不是新近设立起来的,而是老早就有了的;让我把它的起源告诉你们。

差不多五千年以前就有旅客像这两位忠实的人一样到天国去;魔王、魔鬼和众喽罗从旅客所走的路线看出,浮华市是他们到天国去的必经之地,他们就设法在那儿建立一个市集──在市集上卖的是各种各样浮华的东西,并且终年不散。因此市集上卖的尽是这样的东西:房子、地皮、职业、位置、荣誉、升迁、爵位、国家、王国、欲望、快乐以及各种享受,如娼妓、鸨母、丈夫、儿女、主人、奴仆、生命、鲜血、肉体、灵魂、金银、珍珠、宝石等等。

并且在市集上随时都可以看见变戏法的、骗子、斗技、赌博、小丑、仿效人的人、无赖、恶棍等无所不有。

这儿还可以一钱不花地看到偷窃、谋杀、通奸、假发誓的人,令人触目惊心。

就像在别的比较不重要的市集上那样,那些市集上有大小街道,它们那些独特的路名表明了它们所卖的货色;在这儿也有独特的地方、街、路(就是说,国家和王国),在那些地方可以很快找到这市集上的货物。这儿有英国街、法国街、意大利街、西班牙街、德国街,出售着各种浮华的物品。不过就像别的市集那样,有一种货物是那个市集上的主要货色,在这个市集上罗马的货物和商品特别受到推荐;只有英国和有些国家的成品在那儿不受欢迎。

就像我说过的,到天国去的路必定要经过这个设有繁华市集的市镇;谁要不经过这个市镇到天国去,就得离开这世界11。基督本人在世的时候,也曾经经过这市镇往他自己的国度去,而且正值开市的日子;不但如此,我想,就是市集的大老板魔王请他去买浮华的东西;而且只要他经过市镇的时候对魔王表示崇敬,他就会让他做市集的主人;是的,因为他是个这样体面的人,魔王带他走遍所有的街,在短时间内把世界上所有的王国都给他看,他希望,可能的话,引诱基督贬低身价来买他的浮华货品。可是他不中意那些东西,因此一个子儿也没花就离开了那市镇。所以这是个很古老的市集,由来已久了,并且规模很大。

就像我说过的,这些旅客得由这市集经过。啊,他们就这样做了;可是,哎呀,他们走进市集的时候,那儿所有的人,而且好像整个市镇,在他们四周起了骚动,这是由于下列的原因:

第一,旅客们穿的衣服跟市集上出卖的任何一种都不同。因此那儿的人都注视他们:有的说他们是两个傻瓜;有的说他们是疯子;有的说他们是外地的人12

第二,就像对他俩的服装觉得奇怪那样,他们对他们俩讲的话也同样感到奇怪;因为他们中间很少人听得懂他们俩的话。旅客们当然讲的是天国的话;可是市集里的人都是世俗的人;因此从市集这一头到那一头,他们彼此都好像对方是野蛮人。

第三,使商人觉得好笑的是,这些旅客非常瞧不起那些货物,他们连看都不看一眼;要是商人向他们兜揽,他们就用手指头塞住耳朵,喊着,“求你叫我转眼不看虚假13;”眼睛朝天看,表示他们的买卖和交易是在天上14

有一个人看见他们的样子,偶然嘲笑地对他们说,你们要买什么?可是他们严肃地望着他说,我们“买真理15。”这一来人家更有理由轻视他们了,有的嘲弄,有的侮辱,有的责骂,有的叫别人殴打他们。最后市集上起了一阵哄闹和大骚动,甚至秩序完全混乱了。消息立刻传到市集主人那儿去,他马上跑来,派一些最可靠的朋友代表他去审讯那两个人,因为他们的市集几乎给搞得翻天覆地了。于是那两个人给带去受审讯;审问他们的人问他们,从哪儿来,往哪儿去,穿着这种稀奇古怪的衣服在那儿干什么。那两个人说,他们是旅客,在世上是寄居的,他们到自己的家乡去,也就是到天上的耶路撒冷去16;而且还说他们认为市民和商人没有理由这样辱骂他们,妨碍他们行路,除非当有个人问他们要买什么时,他们说要买真理这件事可以算作一个理由。可是被派来审讯他们的人认为他们是疯子,狂人,不然的话就是有意来捣乱市集。因此他们把两人带去揍了一顿,还用泥土涂满他们全身,然后把他们关进一个笼子,让市集上所有的人尽情取笑。因此他们就这样在里面耽了些时候,而且成了所有人的玩弄、虐待或者报复的对象;市集的主人仍旧笑着,眼看他们所遭遇的一切。可是那两个人很耐心,“不用咒骂来报答咒骂,而相反的用祝福来回答17,”用温和的话来报答恶毒的话语,用仁爱来报答侮辱,市集里有些比其他的人比较谨慎、比较没有偏见的人开口了,他们阻止并且责怪那些下流人那样不停地谩骂那两个人。那些人却怒冲冲地破口大骂起来,认为他们跟笼子里的人一样坏,说他们似乎是同党,应该同样受难。另一方回答说,据他们所看到的,那两个人温和稳重,对任何人都没有恶意;还说,在市集上有许多做买卖的人比他们所骂的人更应该给关进笼子里去,甚至应该上颈手枷。双方这样互相辱骂着(在这期间那两个人的态度始终非常明哲、沉着),后来竟然殴打起来,双方都受了伤。于是那两个人又给带到审判官面前,被判应负市集上最近一次骚动的责任。因此可怜他们又挨了打,给戴上脚镣、手铐,被他们用铁链牵着在市集上走来走去,借以达到惩一戒百的目的,免得再有人起来替他们讲话,或者跟他们联合起来。可是基督徒和忠信的态度显得更得体,他们非常温顺耐心地忍受了人家加在他们身上的侮辱和羞耻,这使得市集上有几个人对他们有了同情(虽然跟其余的比起来,人数还是很少)。这一来对方更加冒火了,甚至认为非把那两个人处死不可。他们威吓说,他们不再用笼子和手铐脚镣来对付他们了,为了他们顶撞并欺哄了市集上的人,他们该得死罪。

于是他们又给押回笼子里去,等候以后的命令。人家把他们关进去,他们的脚上了足枷。

因此,这时候他们又记起他们忠实的朋友宣道师的话,由于他事先告诉了他们以后所要遭遇到的事情,在苦难中他们的态度更坚定了。他们现在彼此安慰说,谁在命中注定要受难,谁的结果最好;因此两个人都暗地里希望自己能获得升迁。虽然这样,他们还是把自己交托给统管一切的全智的上帝,他们对自己的处境处之泰然,听天由命。

然后,为了定这两个人的罪,他们择定一个适当的时间,把那两个人带去受审。到了那时侯,他们给带到敌人面前受审问。法官的名字是憎善。他们的诉状实质上是一样的,虽然形式上稍微有点不同;内容如下:──

“那两个人反对并且扰乱他们的买卖;他们在镇上引起骚动和纷争情事,而且蔑视他们王子的法律,竟使一批人同意他们那具有严重危害性的见解。”

这时候忠信回答说,他只反对那反对至高的上帝的人。至于扰乱治安,我可没有,因为我是个爱好和平的人;同情我们的人是由于看到我们的诚实和无罪才同情我们的,而他们是从坏变好了。至于你们所说的国王,因为他是魔王,是上帝的敌人,我不承认他和他所有的仆从。

然后法庭宣告,谁要替他们的主人──国王──出面反驳法庭上的犯人,请站出来作证。于是有三个证人走进来,那就是,嫉妒、迷信和马屁精。法庭上问他们认不认得这受审的犯人,以及他们为了他们的主人国王,有没有什么反对犯人的话要说。

于是嫉妒站出来,说了这样的话:大人在上,我认识这个人很久了,我愿意在这个尊严的法庭上发誓证明他是──

法官说:停住,让他宣誓。

他们就给他宣誓。然后他说,法官大人,尽管这个人的名字很好听,却是我们家乡最坏的人;他既目无国王和人民,又不尊重法律和风俗,他想尽方法用他那种不忠诚的想法去影响所有的人,他一般地把那种想法叫做信心和圣洁的原则。特别是有一次我听他说过,基督教和浮华市的风俗势不两立,无法妥协。他的话,法官大人,不但谴责了所有我们那些值得赞扬的行为,同时还谴责我们那样做。

于是法官对他说,你还有别的话说吗?

嫉妒说:法官大人,我可以说的话很多呢,但是我不愿意在法庭上多噜苏。不过,如果在其他两位先生作证以后,还缺乏证据,因而不能处他死刑的话,我愿意再做补充。于是法官就请他站到旁边去。

然后他们传呼迷信,吩咐他望着受审的犯人;他们也问他有什么反驳犯人的话要替主人说。于是他们给他宣誓;接着他开始说:--

法官大人,我跟这个人不大熟识,也并不愿意跟他更熟识些。不过我知道他是个非常危险的人,这印象是从那一天跟他在城里谈话的时候得来的;因为在谈话中我听见他说,我们的信仰一钱不值,因为一个人决不能因它而取得上帝的喜悦。法官大人,您知道得很清楚,他那话的必然结论是什么,那就是,我们的崇拜仍旧是一场空,我们还是有罪,最终会沉沦;这就是我要说的。

然后他们给马屁精宣誓,请他替他们的主人国王说反对犯人的话。

马屁精说:法官大人,诸位先生,这个人我认识很久了,听见他说过一些不该说的话;因为他骂过我们尊严的国王魔王,还轻蔑地谈起魔王的高贵的朋友,也就是魔鬼爵士、肉欲爵士、奢华爵士、爱虚荣爵士、好色老爵士、贪婪爵士以及我们所有的贵族。他还说,如果所有的人跟他一样想法(要是可能的话),这些贵族中间没有一个人能在这城里待下去。并且他也不怕得罪您,大人──现在被委任做他的审判官的您,他把您叫做邪恶的恶棍,还用诸如此类的名称诽谤这城里大部分的上等人。

马屁精讲完之后,法官对犯人说,你这叛徒,异教徒,卖国贼,你有没有听见这些老实人对你所作的见证?

忠信说:我可以不可以说几句话替自己辩护?法官说:喂,喂,你不配再活下去了,应该即刻处死;可是为了让大家看到我们对你是仁慈的,我们就听一听你这下贱的叛徒要说的话。

忠信说:第一,对嫉妒先生所说的话,我的回答是这样:我只说过,凡是违反上帝之道的规则、法律、风俗或人们跟基督教都绝不相容。要是我这话说错了,指出我的错误,我准备当着你们收回前言。

至于第二点,就是关于迷信先生和他对我的控告,我只说了这样一句话:崇拜上帝需要一个非凡的信心。但是如果没有上帝意旨的神妙的启示,就不会有非凡的信心。因此,如果在崇拜中有任何不符合神妙的启示的东西,那完全是出自无益于永生的凡人的信心。


马屁精

第三,至于马屁精先生所说的,我说(在这里我要避免用任何名称,免得你们说我骂人等等),这城市的王子以及他的乌合之众,或者像这位先生所讲的,他的跟班,只配到地狱去,而不配待在这市镇和四郊;因此求上帝怜悯我!

这时候法官对陪审员(他们始终在一旁倾听、注意着)说,陪审委员团的先生们,你们看到了在这城里引起大骚动的人;你们也听见了这些可敬的先生们对他所作的见证;你们也听见了他的回答和自白;现在你们有决定他生死的权柄;不过我认为有必要向你们解释我们的法律。

在我们王子的仆人,法老大帝的时代有一条法令说,为了避免不同信仰的人数增加,力量扩大,因而于他不利,应该把他们的男子丢到河里去18。他的另一个仆人尼布甲尼撒大王,在他的朝代中也立了一条法令,那就是,凡是不俯伏敬拜他的金像的人一律给扔到烈火的窑中去19。在大利乌王的时代也立了一条禁令,不拘何人向王以外的任何神求什么,就必须给扔进狮子坑中20。这个叛徒实质上违犯了这些法令,不但在思想上(那已经够叫人受不了了);而且在话语中和行动上,这是绝对不能容忍的。

至于法老的法令,它是为了防止危害的发生而定下的,但是当时并没有什么显著的犯罪行为;可是这儿有了明显的犯罪行为。关于第二和第三,你们看到他反对我们的信仰;他既已承认这叛逆的罪行,他就该受死刑。

陪审委员团委员盲目先生、无用先生、恶意先生、纵欲先生、放荡先生、任性先生、傲慢先生、敌意先生、说谎先生、残暴先生、恨光明先生和执拗先生都走了出去。他们个个都评判他有罪,后来全体一致决定在法官面前评定他有罪。起初他们在商量的时候,陪审长盲目先生说,我看得清清楚楚这个人是个邪教徒。接着无用先生说,世界上不需要这种人!恶意先生说,对,我看见他就讨厌。接着纵欲先生说,我决不能容忍他。放荡先生说,我也不能,因为他将来一定会老责备我的作风的。任性先生说,把他绞死,把他绞死!傲慢先生说,一个可怜的平凡无用的东西。敌意先生说,我从心底里讨厌他。说谎先生说,他是个无赖。残暴先生说,绞刑还便宜了他。恨光明先生说,我们赶快把他处决了吧。接着执拗先生说,即使拿全世界给我,我也不能跟他妥协,我们立刻判他死罪吧。他们就这样做了;因此他不久被判了罪,庭上吩咐把他从法庭带回到他原来的地方去,在那儿受可能想象得到的最残酷的死亡。

因此他们带他出来,按照他们的法律处治他;首先他们鞭打他,然后他们拳击他,接着他们用刀刺他;以后又用石头掷他,再用剑刺他;最后他们在火刑柱上把他烧成灰烬。忠信就这样死去。

这会儿我看见在群众后面有一辆马车和两匹马等着忠信,他的敌人一把他弄死,他就进了那辆马车,立刻给带到云端,还有号筒的声音,这是到天门去的最近的路径。至于基督徒,他得到缓刑的处理,又给带到监牢去,他在那儿又待了一个时期。可是统管一切、掌握所有力量的上帝使基督徒那一次逃出来,继续他的旅行。他一面走,一面唱着:──

啊,忠信,你忠实地向你的主表明,
你会有跟他在一起的福运,
而不忠实的人,尽管有他们虚枉的欢乐,
现在却在地狱的苦境中悲哭。
歌唱吧,忠信,引吭高歌吧,让你的名字永不衰败,
因为,虽然他们杀死你,你仍旧健在。

陪审团成员


1《新约全书.约翰福音》第4章第36节:
收割的人得工价,积蓄五谷到永生,叫撒种的和收割的一同快乐。

2《新约全书.加拉太书》第6章第9节:
我们行善,不可丧志;若不灰心,到了时候就要收成。

3《新约全书.哥林多前书》第9章第24至27节:
岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。凡较力争胜的,诸事都有节制,他们不过是要得能坏的冠冕;我们却是要得不能坏的冠冕。所以我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。

4《新约全书.启示录》第3章第11节:
我必快来,你要持守你所有的,免得人夺去你的冠冕。

5《新约全书.希伯来书》第12章第4节:
你们与罪恶相争,还没有抵挡到流血的地步。

6《新约全书.使徒行传》第20章第23节:
但知道圣灵在各城里向我指证,说有捆锁与患难等待我。

7《新约全书.启示录》第2章第9、10节:
我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。

8《新约全书.彼得前书》第4章第19节:
所以,那照神旨意受苦的人要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。

9《旧约全书.传道书》第1章第2节:
传道者说:虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空。

10《旧约全书.以赛亚书》第40章第17节:
万民在他面前好像虚无,被他看为不及虚无,乃为虚空。
《旧约全书.传道书》第2章第11、17节:
后来,我察看我手所经营的一切事和我劳碌所成的功,谁知都是虚空,都是捕风,在日光之下毫无益处!我所以恨恶生命,因为在日光之下所行的事我都以为烦恼,都是虚空,都是捕风。
《新约全书.哥林多前书》第5章第10节:
此话不是指这世上一概行淫乱的,或贪婪的,勒索的,或拜偶像的;若是这样,你们除非离开世界方可。

11《新约全书.马太福音》第4章第8节:
魔鬼又带他上了一座最高的山,将世上的万国与万国的荣华都指给他看。
《新约全书.路加福音》第4章5至7节:
魔鬼又领他上了高山,霎时间把天下的万国都指给他看,对他说:“这一切权柄、荣华,我都要给你,因为这原是交付我的,我愿意给谁就给谁。你若在我面前下拜,这都要归你。”

12《新约全书.哥林多前书》第2章第7、8节:
我们讲的,乃是从前所隐藏,神奥秘的智慧,就是神在万世以前,预定使我们得荣耀的。这智慧世上有权有位的人没有一个知道的,他们若知道,就不把荣耀的主钉在十字架上了。

13《旧约全书.诗篇》第119篇第37节:
求你叫我转眼不看虚假,又叫我在你的道中生活。

14《新约全书.腓立比书》第3章第19、20节:
他们的结局就是沉沦,他们的神就是自己的肚腹,他们以自己的羞辱为荣耀,专以地上的事为念。我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督,从天上降临。

15《旧约全书.箴言》第23章第23节:
你当买真理,就是智慧、训诲和聪明,也都不可卖。

16《新约全书.希伯来书》第11章第13至16节:
这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的;却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。说这样话的人是表明自己要找一个家乡。他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以神被称为他们的神,并不以为耻;因为他已经给他们预备了一座城。

17《新约全书.彼得前书》第3章第9节:
不以恶报恶,以辱骂还辱骂,倒要祝福;因你们是为此蒙召,好叫你们承受福气。

18《旧约全书.出埃及记》第1章22节:
法老吩咐他的众民说:“以色列人所生的男孩,你们都要丢在河里;一切的女孩,你们要存留她的性命。”

19《旧约全书.但以理书》第3章第10、11节:
王啊!你曾降旨说,凡听见角、笛、琵琶、琴、瑟、笙,和各样乐器声音的,都当俯伏敬拜金像。凡不俯伏敬拜的,必扔在烈火的窑中。

20《旧约全书.但以理书》第6章第7节:
国中的总长、钦差、总督、谋士和巡抚,彼此商议,要立一条坚定的禁令,三十日内,不拘何人,若在王以外,或向神或向人求什么,就必扔在狮子坑中。

十四、基督徒和盼望

这会儿我在梦中看见基督徒不是单独走着;因为有一个叫做盼望(由于看到基督徒和忠信在市集上受苦难时的话语和行动而有了盼望),他接近了他,跟他结为盟兄弟,说要做他的伴侣。这样,一个人为了替真理作见证而死去,另一个人从他的灰烬里起来做基督徒旅途中的伴侣。盼望对基督徒说,市集里有许多人慢慢地都会跟着来的。

于是我看到他们从市集走出来以后,不久就追上一个在他们前面走的、叫做私心的人;他们问他,先生,你是哪儿人?往哪儿去?他告诉他们,他从花言巧语市来,往天国去,可是不肯说出自己的姓名。

基督徒说:从花言巧语市来!住在那儿的有好人吗1

私心说:有,我希望有。

基督徒说:先生,请告诉我你的尊姓大名。

私心说:我们彼此都不认识;要是你也走这条路,我很高兴做你的伴侣,不然的话,我也只好满足。

基督徒说:我听说过花言巧语市;据我所记得,他们说那个地方很富有。

私心说:是的,我可以向你保证是这样情形;在那儿我有很多有钱的亲戚。

基督徒说:恕我冒昧,请告诉我哪些人是你的亲戚。

私心说:几乎全城的人都是我的亲戚;尤其是我的激进主义爵士,我的随波逐流爵士,我的花言巧语爵士,这城市的名字就是从他的祖先来的;还有圆滑先生,两面派先生,无所谓先生;我们教区牧师骗人先生是我的舅舅;老实说,我已经成为上流绅士;可是我的曾祖父不过是个船夫,一边张望,一边划船,我也是从同样的职业获得大部分的财产。

基督徒问:你结了婚没有?

私心说:结了,我的妻子是个非常贤慧的女人,是个贤淑女人的女儿;她是做作夫人的女儿,因此出身名门,她受到的教养非常高超,她知道怎样在任何人面前占上风,不论是王子或农民。我们在信仰方面的确跟那些比较严格的人多少有些不同,不过那也只是在两个枝节上:第一,我们从不反抗潮流。第二,当宗教盛行的时候,我们总是非常热诚;要是天气晴朗,而且人家都称赞他,我们就很喜欢跟他一起在街上走。

接着,基督徒走到旁边跟他的同伴盼望说,我想起来了,这个人是花言巧语的私心;如果真是他的话,那我们可有了住在这一带的真正的恶棍做我们的伴侣啦。于是盼望说,问他好啦,我想他不至于对自己的名字感到可耻。因此基督徒又走到私心跟前说,先生,听你讲话,好像你比全世界的人知道得都多;如果我没有看错的话,我想我大概猜到你是谁了。你岂不是花言巧语的私心先生吗?

私心说:那不是我的名字,那是一些跟我合不来的人给我的绰号;我只好平心静气地忍受这个耻辱,就像在我之先别的好人也曾经做过的那样。

基督徒问:不过,你从来没有理由让人家叫你这个名字吗?

私心说:没有,从来没有!他们之所以有理由给我这个名字,充其量也不过是因为我总是及时地投入到时代的潮流中

去,不管它是怎么样的潮流;而且我运气很好,总是没有错;如果我因此得到了各种名声,我认为那倒是福气;所以人们别恶意地责备我吧。

基督徒说:我的确认为你是我所听说过的那个人;坦白告诉你,我倒觉得这名字用在你身上很恰当,也许你不愿意我们认为是这么恰当吧。

私心说:啊,你要这样想,我也没有办法;假如你还让我做你的朋友的话,你会发现我是个好伴侣的。

基督徒说:你要是跟我们同路,那你就得反抗潮流;可是我看得出你不肯这样做。你还得承认宗教,不管他是衣衫褴褛还是大出风头的时候;不论他戴上脚镣手铐,或者在街上到处受人称赞的时候,你都得支持他。

私心说:你不得干涉我的信仰;我有我的自由,让我跟你一起走。

基督徒说:再同走一步都不行,除非你照我建议的那样做。私心说:我决不能放弃我原有的原则,因为那是无害而有益的。如果我不能跟你一起走,我就得像在你没有追上我的时候那样──单独地走,直到有人追上我而愿意跟我作伴。

这会儿我在梦中看见基督徒和盼望丢开了他,在他前面保持着一段距离行走;可是他们当中有一个回头去看,看见私心后面还有三个人;而且他们赶上私心的时候,私心向他们鞠了个九十度的躬,他们也向他还礼。他们的名字是:恋世先生,爱钱先生,吝啬先生。私心先生从前就认识他们;因为他们小时候是同学,他们的校长是求利城的支配人先生,那是北方贪财州的一个市镇。这位校长传授他们搜刮的技术,不论是利用强力、欺骗、谄媚、谎话或者披上宗教外衣的手段,他全都教给他们。这位校长的技术大部分都传给这四位先生,因此他们每个人都有能力办这样一所学校了。

他们,像我说过的,互相招呼了之后,爱钱先生问私心先生,在我们前面走的是谁?因为他们还看得见基督徒和盼望。

私心说:他们是两位远乡的人,用自己的方式奔走这条天路。

爱钱说:哎呀!他们为什么不停下来,那样我们就可以有很好的伴侣。因为我想他们,我们,还有你,先生,都在走天路。

私心说:我们的确是;但是前面那些人可真严格,思想又顽固得不得了,并且非常不尊重别人的意见,不管一个人多么好,只要跟他们不完全一致,他们就拒不为伍。

吝啬说:这可不行;我们看到有些人过分正直;这种人的严峻使他们专爱判断人,责人严而责己宽。不过,请告诉我,你跟他们不同的意见在哪方面,有几点?

私心说:他们顽固地断定,不论什么天气他们都得拼命赶路,而我是要看风势。他们轻而易举地愿意为上帝冒一切危险;而我要利用一切机会保住我的生命和财产。他们要坚持己见,尽管所有的人都反对他们;而我只在时势和我的安全跟信仰不发生冲突的时候才赞成它。他们支持宗教,即使他衣衫褴褛、受人蔑视;而我只在他衣冠楚楚、在风和日暖受人喝采的时候才拥护他。

恋世说:啊,等一等,好私心先生;至于我,我只能认为他是个傻瓜,他有自由保住他所有的,却那么傻,竟把它丢掉。让我们像蛇一样狡猾,乘机行事是上策。你看蜜蜂在冬天怎样伏着不动,只在它能得到好处和娱乐的时候,才出动。上帝有时赐雨水,有时赐阳光;若是他们这种傻瓜要在雨里走路,我们就在晴天走走算了吧。至于我,我最喜欢那种会保住上帝赐给我们的好东西的宗教;因为哪一个有理智的人会以为,既然上帝赐给我们今生的好东西,他会不让我们为了他保住它们?亚伯拉罕和所罗门在信仰中发了财;约伯说,一个好人“得鄙弃珠宝如尘土。”不过他一定不像我们前面那两个人那样,要是他们正如你所说的那样。

吝啬说:我想我们在这一点上是完全同意的,因此没有多讲的必要了。

爱钱说:的确对这事没有多谈的必要;因为一个既不相信《圣经》又不相信理智的人(你知道这两样在我们这一边都兼有了),就不知道自己有什么权利,也不替自己的安全着想。

私心说:弟兄们,你们都知道,我们是走天路的;为了避开不好的事情来做更好的消遣,请准许我向你们提出一个问题:──

假定一个人,一个牧师,或者一个商人,或者其他什么人,有机会得到世上的好东西,可是,如果他在某些信仰问题上不曾具有极大的热诚,他是无论如何得不到那些东西的──,至少他得在外表上对这种过去他从不接触的问题具有极大的热诚;那么,他是不是可以为了要达到他的目的,利用这个方法,同时又仍旧是个正直忠实的人呢?

爱钱说:我看出你这问题的真谛;如果这几位先生允许的话,我就试作答复。首先,拿这问题对一个牧师来说。假定一个牧师──一个可敬的人,只有很菲薄的圣俸,而在他的心目中却有一个好得多、圣俸大得多的差事;他现在有机会取得它,只要他更努力、更经常、更热诚地传道,而且为了迎合人家的脾胃,只要他变更一下他的某些原则;在我看来,我可看不出一个人为什么不能这样做(只要他有理由),而且做更多的事情,同时仍旧是个忠实的人。因为:──

  1. 他对一个较优厚的圣俸的渴望是合法的(这是无可否认的),因为这是上天的意思把它放在他面前的;因此他可以设法得到它,不必顾到良心的问题。
  2. 况且,由于他对那圣俸的向往,他可以成为更努力、更热诚的讲道师或者什么的,因而使他变成一个更好的人,是的,这会使他的学问进步;这是合乎上帝的意旨的。
  3. 至于他为了迎合人们的脾胃,为了为他们效劳而放弃某些原则,这说明:(1)他的性情是不自私的;(2)他的态度是温和、讨人喜欢的;(3)因此他更适合于他的牧师职位。
  4. 因此我断定,对一个从圣俸低微的职位转到圣俸较高的职位的牧师,我们不该由于他这样做就认为他是贪财;既然他在才能和勤劳方面因而都有了进步,我们应该认为他是一个执行天职并且乐意利用行善机会的人。

现在谈到问题的第二部分,也就是关于你所提到的商人的问题。假定这样一个人的生意很清淡,可是只要采取虔诚的态度,他就可以扩大买卖,或者找一个有钱的妻子,或者招揽更多更好的顾客。我呢,我可看不出他有什么理由不能这样做。因为:──

  1. 虔诚是个美德,不管一个人用什么方法使自己变得虔诚。
  2. 娶个有钱的妻子,或者招揽更多的顾客到店里来并不是什么不正当的事。
  3. 况且一个人由于虔诚而取得这些,他得到的是好的,由于他自己变好,他取得的也是来自好人;因此他有好妻子、好顾客和好利润,而他之所以得到这些东西是由于他变虔诚了,这也是好的;所以为了要得到这些东西而变得虔诚是又好又有利的企图。

大家都非常赞成爱钱先生对私心先生提出的问题所作的答复;他们的结论是:大体说来,这是非常有益、有利的事。他们认为没有人能反驳他们这番话,同时又由于基督徒和盼望还离他们不远,他们全体同意,一起追上那两个人,就向他们提出这个问题;特别是因为那两个人曾经反对过私心先生。于是他们就呼唤他们俩,那两个人停下来,站着等他们走过来;可是他们一面走一面商谈,他们决定不让私心先生而让恋世先生向那两个人提出问题;因为他们认为,那两个人对他的答复不会带有刚才私心先生跟他们分手时所引起的怒火的余烬。

于是他们走上去,双方互相打了招呼之后,恋世先生向基督徒和他的伙伴提出那问题,请他们回答。

接着基督徒说,即使一个初信的人也能回答一万个这种问题。如果为了面包而追随基督已经是不对的2,那么利用他和宗教作为取得世间物质享受的口实,更是多么可鄙!我们发现只有异教徒、伪善者、魔鬼和女巫才有这种想法。

  1.  异教徒:因为当哈抹和示剑垂涎雅各的女儿和牲畜,而且知道除了受割礼以外没有其他的办法可以把她和牲畜弄到手的时候,他们就对他们的同伴说,“假使我们中间所有的男丁,都要受割礼,和他们一样,那么,他们的群畜、货财和一切的牲口岂不都归我们了吗?”他们所想得到的是他们的女儿和牲畜,而宗教是他们用来达到目的的借口。请看整个故事
  2. 伪善的法利赛人也相信这一套;他们用冗长的祷告来虚饰门面,可是他们一心只想取得寡妇的房屋,这些人要受更重的天罚
  3. 犹大──魔鬼的化身也有这样的宗旨;他崇拜钱包,因为他可以得到里面的东西;可是他完蛋啦,他给抛弃了,永远沉沦了。
  4. 术士西门也抱这样的宗旨;因为他要圣灵,为的是要取得钱财;因此彼得定了他的罪5
  5. 我总认为,如果一个人为了世事而信宗教,他也会为了世事而丢开宗教;因为犹大就是为了世界上的东西才变得虔诚,所以他也为了世界上的东西出卖他的信仰和他的主。因此,对这个问题作肯定的答复,像我看见你们已经做了那样,并且认为这答复是正确的,那是邪教的、伪善的、魔鬼似的作为;而你们所要得到的报应是以你们的行为为准的。

于是他们都站着,目瞪口呆,想不出话来回答基督徒。盼望也赞同基督徒合理的答复;因此他们都默然不语。私心先生和他的伙伴也非常吃惊,不向前走,暗中希望基督徒和盼望往前走去。接着基督徒对他的同伴说,要是这些人在人们的宣判面前都站不住脚,将来碰到上帝宣判的时候怎么办?要是凡人对付他们,他们都哑口无言,将来烈火的火舌斥责他们的时候,他们怎么办?

然后基督徒和盼望又走在他们前面,后来到了一个叫做安闲的幽美的平原,他们在那儿愉快地走着;不过那平原很狭小,他们很快就走过去了。在平原的那边有个叫做金钱的小山,山上有个银矿,从前有的人在这条路上走的时候,转道去看那个银矿,因为它是很希罕的东西;可是他们走得太近矿坑的边缘,而那儿在表面上看不出有什么危险的地面塌了下去,因此他们都丧命了;有的变成残废,至死不能恢复健康。

接着我在梦中看见底马6 (一副绅士派头)站在路旁不远的银矿边缘上,招呼旅客们过去看;他对基督徒和他的同伴说,喂!到这儿来,我给你看件东西。

基督徒说:有什么东西值得我们特意走过去看的?

底马说:这儿有个银矿,可以来发掘财宝。你如果来的话,只要稍微花上一点儿工夫就可以成为百万富翁。

于是盼望说:我们过去看看吧。

基督徒说:我可不去。我以前听说过这个地方,多少人在那儿丧了命;至于财宝,对于追求它的人来说,是个圈套,因为它妨碍他们的旅程7

然后基督徒朝底马喊道:那地方不是很危险吗?它岂不妨碍过许多人的旅程吗?

底马说:不怎么危险,除非人家不小心。可是他讲话的时候,涨红了脸。

于是基督徒对盼望说:我们一点不能动摇,还是走我们的路吧。

盼望说:我可以向你保证,当私心来到这儿的时候,如果他也像我们这样被邀请,他准会上那儿去看的。

基督徒说:毫无疑问,因为凭他的原则,他会走过去看的,而且他十有八九会死在那儿。

接着底马又喊他们说:你们不要过来看看吗?

于是基督徒直截了当地回答说:底马,你是反对这条路的主人的正确道路的8,并且为了离开正路已经被他的法官定了罪;为什么你也要我们同样地被定罪?况且,我们一离开正路,我们的主──国王,一定就会知道,他会当场叫我们感到羞惭,而我们会在他面前无地容身。

底马又喊道,他也是他们同一个团体里的人;要是他们肯逗留一会儿,他也会跟他们一起走的。

接着基督徒问,你叫什么名字?是不是就是我刚才喊你的那个名字。

底马说:是,我的名字是底马;我是亚伯拉罕的子孙。基督徒说:我知道你的底细;基哈西9 是你的曾祖父,犹大10 是你的父亲,而且你步了他们的后尘。你耍的只是邪恶的鬼把戏:你的父亲因为做叛徒被绞死11,你也不配有更好的报应。你可以放心,我们见到国王的时候,会把你的行为告诉他。说罢,他们就继续往前走去。这时候私心和他的伙伴们又走进我的视线了,他们一听到底马的呼喊就走过去。至于他们是由于在矿坑边上往下望而掉了进去的呢,还是到下面着手采掘,或者是给矿底下经常往上升的毒气闷住了呢,这我可不清楚;不过我注意到,他们从此就没有出现了。于是基督徒唱道:

私心和银矿上的底马意见一致:
一个呼唤,另一个奔上前去,
要分享到他的钱财;因此这两人
给世界逮住了,不再往前进。

这会儿我看见在平原的那一边,天路旅客来到一个地方,那儿紧靠着大路旁边有一座经历了不少风霜的纪念碑,他们两人见了那块碑都很注意,因为那纪念碑的形状很特别;它挺像是从一个女人变成的柱子。因此他们站住看了又看,可是一时弄不懂到底是什么。最后盼望发现在顶上有字体不平凡的笔迹;他因为不是学者,就喊基督徒(他很博学)来,看他是不是看得懂;他于是来了,经过了一番研究之后,他看出上面写的是:“记住罗得的妻子12。”他就读给同伴听;然后他们俩都断定这是罗得的妻子变成的盐柱13。由于她避难逃出所多玛的时候,贪心地回头张望,才变成了这个样子。这个突然的奇观引起了他们以下的谈话。

基督徒说:啊,我的兄弟!我们在这时候看到这个东西真是适宜。在底马请我们去看金银山之后,让我们看见它,实在再适宜不过了;要是当时我们照他的希望走了过去,就像你所打算的那样,我的兄弟,我们也许就会像这个女人一样,变成供后人观看的展览物了。

盼望说:我真懊悔当时竟会那么傻,这会儿没有变成像罗得的妻子那样,真是万幸;因为我的罪跟她的罪有什么不同呢?她只不过回头看一看,而我刚才还想走过去看呢。天恩浩荡,我心里竟有这种思想,可真丢脸啊。

基督徒说:为了对我们将来有帮助,让我们把在这儿看到的好好记住。这个女人逃过了一个审判,因为她没有跟所多玛一起灭亡;可是,就像我们看到的,她在另一个审判中灭亡了;她变成了一根盐柱。

盼望说:对;她这事可以促使我们提高我们的警惕,同时也给我们教训;说到警惕,我们会因此避免犯她所犯的罪;或者会由于看到这个关于缺乏这种警惕性的人会受到怎样的审判的预示而得到儆戒;因此可拉、大坍、亚比兰和同党的二百五十人在罪恶中死亡这一事实也给了别人一种预示和教训14,叫人注意谨防。不过我特别想到一件事,那就是,底马和他的伙伴怎么那么大胆地站在那儿,一心想去找财宝,而罗得的妻子仅仅为了回头一看就变成了盐柱(因为照我们从书上所读到的来看,她并没有挪开过一步);尤其是他们举目就可以看见她受到的裁判所给他们的教训;因为,只要他们一抬起头来,就无法不看见她。

基督徒说:这的确是件费解的事,这说明他们已经到了不顾一切的地步;除了那些在法官面前行窃或者在绞刑架下面偷钱的人,我不知道拿什么样的人来跟他们相比才适当。据说所多玛的人“罪大恶极15,”因为他们“在上帝面前”是罪人──这就是说,在他看来,他们是罪人,尽管他曾经施慈悲给他们;因为所多玛的地就像以前的伊甸园16。这使他更震怒,他使他们的灾祸猛烈到天上的火所可能做到的地步。因此我们可以非常合理地断定,这些人,就是他眼里的这些罪人,这些人尽管不断受到谆谆儆戒,叫他们不要那样做,而他们却置之不顾,这是一定会受到严厉处罚的。

盼望说:毫无疑问你已经把真理说出来了;你没有,尤其是我也没有,被树立作为给别人的儆戒,这真是万幸!我们有理由感谢上帝,在他面前战战兢兢,并且永远记住罗得的妻子。


1《旧约全书.箴言》第26章第25节:
他用甜言蜜语,你不可信他,因为他心中有七样可憎恶的。

2《新约全书.约翰福音》第6章第26节:
耶稣回答说:“我实实在在地告诉你们,你们找我,并不是因见了神迹,乃是因吃饼得饱。”

3《旧约全书.创世记》第34章第20至23节:
哈抹和他儿子示剑到本城的门口,对本城的人说:“这些人与我们和睦,不如许他们在这地居住,作买卖,这地也宽阔,足可容下他们,我们可以娶他们的女儿为妻,也可以把我们的女儿嫁给他们。惟有一件事我们必须作,他们才肯应允和我们同住,成为一样的人民,就是我们中间所有的男丁,都要受割礼,和他们一样。他们的群畜、货财和一切的牲口,岂不都归我们吗?只要依从他们,他们就与我们同住。”

4《新约全书.路加福音》第20章第46、47节:
你们要防备文士。他们好穿长衣游行,喜爱人在街市上问他们安,又喜爱会堂里的高位,筵席上的首座;他们侵吞寡妇的家产,假意作很长的祷告。这些人要受更重的刑罚。

5《新约全书.使徒行传》第8章第19至22节:
说:“把这权柄也给我,叫我手按着谁,谁就可以受圣灵。”彼得说:“你的银子和你一同灭亡吧!因你想神的恩赐是可以用钱买的。你在这道上无分无关;因为在神面前,你的心不正。你当懊悔你这罪恶,祈求主,或者你心里的意念可得赦免。”

6《新约全书.提摩太后书》第4章第10节:
因为底马贪爱现今的世界,就离弃我往帖撒罗尼迦去了;革勒士往加拉太去,提多往挞马太去。

7《旧约全书.何西阿书》第4章第13节:
在各山顶,各高冈的橡树、杨树、栗树之下,献祭烧香,因为树影美好。

8《新约全书.提摩太后书》第4章第10节:
因为底马贪爱现今的世界,就离弃我往帖撒罗尼迦去了;革勒士往加拉太去,提多往挞马太去。

9《旧约全书.列王纪下》第5章第20节:
神人以利沙的仆人基哈西心里说:“我主人不愿从这亚兰人乃缦手里受他带来的礼物,我指着永生的耶和华起誓,我必跑去追上他,向他要些。”

10《新约全书.马太福音》第26章第14、15节:
当下,十二门徒里有一个称为加略人犹大的,去见祭司长,说:“我把他交给你们,你们愿意给我多少钱?”他们就给了他三十块钱。

11《新约全书.马太福音》第27章第1至6节:
到了早晨,众祭司长和民间的长老,大家商议要治死耶稣,就把他捆绑解去交给巡抚彼拉多。这时候,卖耶稣的犹大看见耶稣已经定了罪,就后悔,把那三十块钱拿回来给祭司长和长老,说:“我卖了无辜之人的血是有罪了。”他们说:“那与我们有什么相干?你自己承当吧!”犹大就把那银钱丢在殿里,出去吊死了。祭司长拾起银钱来说:“这是血价,不可放在库里。”

12《新约全书.路加福音》第17章第32节:
你们要回想罗得的妻子。

13《旧约全书.创世记》第19章第26节:
罗得的妻子在后边回头一看,就变成了一根盐柱。

14《旧约全书.民数记》第26章第9、10节:
以利押的众子是尼母利、大坍、亚比兰。这大坍、亚比兰,就是从会中选召的,与可拉一党同向耶和华争闹的时候,也向摩西、亚伦争闹;地便开口吞了他们,和可拉、可拉的党类一同死亡。那时火烧灭了二百五十个人,他们就作了警戒。

15《旧约全书.创世记》第13章第13节:
所多玛人在耶和华面前罪大恶极。

16《旧约全书.创世记》第13章第10节:
罗得举目看见约但河的全平原,直到琐珥,都是滋润的,那地在耶和华未灭所多玛、蛾摩拉以先,如同耶和华的园子,也像埃及地。

十五、怀疑堡垒和绝望巨人

然后我看见他们向一条清澈可爱的河流走去,那条河大卫王称为“上帝的河”1;可是约翰却叫它“生命之水的河”2。他们的路正沿着河岸,因此基督徒和他的同伴很高兴地走着;他们还饮河里的水,那水味美,而且使他们疲劳的精神振作了起来。在两边河岸上有长着各种各样果子的绿树;吃了树上的叶子,可以防止饮食过饱以及旅行中暑所引起的种种疾病。河两边都是草地,一年到头一片青翠,百合花把草地点缀得出奇地美丽3。他们就在草地上躺下去睡觉,因为他们在这儿可以安全地躺下4。他们醒来的时候,又去摘树上的果子,喝河里的水,然后再躺下睡觉。他们这样过了好几天。于是他们唱:──
你们看这水晶似的河流流得多么平静,
它安慰着多少过往的旅人。
绿草地发出阵阵的芬芳,
还供给他们甘美的食品;你只要知道这些树上
长的是多么优美的果子和叶子,
你就会情愿卖掉你的一切来买下这片地。

当他们打算继续走路的时候(因为他们还没有到达目的地),他们吃了,喝了,之后,就离开了那地方。

这会儿我在梦中看见他们还没有走多远,那条路暂时和河边隔离了,他们心里相当难过;可是他们又不敢离开那条路。这条路现在崎岖不平,而他们的脚由于徒步旅行变得很容易受伤;因此这条路使他俩垂头丧气5。他们一面走,一面希望有条平坦一些的路。前面不远,在路的左边有一块草地,穿过一个栅栏就可以到达那儿,这草地叫做小径草地。接着基督徒对他的同伴说,要是草地是沿着这条路,我们就走过去吧。于是他走到栅栏旁边察看,见篱笆那一边果然有一条小路沿着大路伸展过去。完全跟我所希望的那样,基督徒说,这儿非常好走;来,善良的盼望,我们过去吧。

盼望说:可是,要是这小路离开了正路,那可怎么办呢?

基督徒说:那不大可能。你看,它不是跟大路并行的吗?于是盼望给他的同伴劝动了心,跟着他越过栅栏。他们过去了,踏上那小路以后,他们发觉走在那条路上的确很舒服;这时候他们朝前一看,发现有个人也跟他们一样在小路上走,那人的名字叫做自负;于是他们喊他,问他小路通到哪儿去。他说通到天门。瞧,基督徒说,我不是对你讲过吗?可见我们并没有做错事。于是他们就跟在他后面走。可是,哎呀,天黑下来了,后来变得一片漆黑;因此后面的人看不见前面的人。

因此在前面走的人(名叫自负)由于看不见路,跌进一个深坑里去,跌得粉身碎骨6,这深坑是这地带的王子故意安排在那儿,用来捕捉自负的傻瓜7。基督徒和他的同伴听见他跌倒的声音,他们喊叫起来,要知道是怎么一回事;可是没有人回答他们,他们只听见一阵阵的呻吟声。于是盼望说,我们这会儿在哪儿呢?他的同伴默不作声,心里起了怀疑,不知道自己有没有把他带错了路;这会儿开始下雨了,雷电交加,非常可怕,同时水在急速上涨。

于是盼望心里暗自叹息,说,但愿我没有离开正路!

基督徒说:谁想得到这小路会把我们带到另一个方向去呢?

盼望说:一开头我就怕会这样,因此我婉转地给了你警告。要不是因为你年纪比我大,我就会更直截了当地说了。

基督徒说:好兄弟,别生气。我把你带错了路,并且使你处在这样岌岌可危的境地,我很难过。好兄弟,请原谅我,因为我不是出于恶意。

盼望说:我的兄弟,别放在心上,我会原谅你的;而且我还相信这件事对我们会有益处的。

基督徒说:我跟这样一个仁慈的兄弟在一起,真高兴。不过我们可别站在这儿;我们还是想办法走回去吧。

盼望说:好兄弟,让我走在前面。

基督徒说:不,对不起,让我先走,这样,要是有危险,我就首当其冲;因为是我把你带错了路。

盼望说:不,你不能先走;因为你心境不好,可能又带错了路。接着,他们听见一个声音鼓励他们说,“你要留心向大路,就是你所走的原路;你当回转8。”可是这时候水已经涨得很高,因此在走回头的路上危险重重。(于是我想起,在正路上要走错路很便当,而走错了路以后要想再回到大路上去就不那么容易了。)然而他们还是冒着险走回去;可是天又黑,水又高,他们在回去的路上差点儿惨遭灭顶,达九次或者十次之多。

尽管他们绞尽脑汁想办法,他们当夜还是回不到栅栏那儿的。因此他们终于在一小块有掩蔽的地上歇下来,一直坐到天亮;可是由于疲倦,他们睡着了。离开他们躺下的地方不远,有个堡垒,叫做怀疑堡垒,它的主人是绝望巨人。他们睡的地方正是他的领域。绝望巨人一早起身,在自己的领地里散步,看见了基督徒和盼望在他的领地上睡觉。于是他用冷酷而严厉的声音把他们唤醒,问他们从哪儿来,在他的领地上干什么。他们告诉他,他们是走天路的旅客,走迷了路。然后巨人说,你们今夜侵犯了我,踩坏我的园地,还躺在我的领地上,因此你们得跟我走。他们不得不跟他走,因为他是个健壮非凡的巨人,他们远不及他。他们没有什么话可说,因为他们知道自己做错了事。巨人把他们押到他的堡垒中去,把他们关在一间乌漆麻黑的地牢里那地方肮脏透顶;臭气熏人9。他们在那儿从星期三早晨待到星期六晚上,既没有啃一口面包,也没喝一滴水,既没有灯,又没人来问他们怎么样;因此他们处在非常不幸的情况下,举目无亲。基督徒在这儿有双重的悲痛因为是由于他不智的劝告,他们才陷入这样的危境。

绝望巨人有个妻子,名叫猜疑。当他上床就寝的时候,他把他所做的事情告诉了她;说他逮住两个犯人,由于他们侵犯了他的领地,他把他们关进地牢里去。接着他还问她,他应当怎么处置他们。于是她问,他们是怎么样的人,从哪儿来,上哪儿去;他一一告诉了她。她对他说,他第二天早晨起身以后,应当毫无怜悯地把他们痛揍一顿。因此他起身后就弄来了一根沉重的山查木棍子,带到地牢里去,起先,尽管他们没说一句得罪他的话,他把他们当作狗一样谩骂了一通;然后他开始攻击他们,狠狠地打他们,打得他们无法招架,遍体鳞伤,动弹不得。这以后,他退出去,让他们去惋惜他们的痛苦,哀悼他们的灾难;所以他们那一整天什么也没作,连连叹息,痛哭不止。第二天她又跟她丈夫谈起他们,知道他们还活着,就要丈夫去劝他们自杀。因此第二天早晨,他像前一天那样粗暴地来到他们跟前,看见他们前一天挨他一顿毒打后受到的创伤还很厉害,就对他们说,既然他们永远没有可能离开那地方,他们唯一的办法是干脆把性命结果了,用利刃也好,用绞索也好,用毒药也好;因为,他说,既然活着这样痛苦,你们为什么还要活?可是他们要求他放他们走。听了这话,他恶狠狠地瞧着他们,向他们直扑过去;要不是他宿疾发作(他有时候在晴天会发病),他的手一时动弹不得,毫无疑问他准会把他们结果了。因此他退了出去,像以前一样让他们自己去考虑怎么办。接着两个犯人互相商量要不要听从他的劝告;他们就这样开始讨论:──

基督徒说:兄弟,我们怎么办?我们现在的日子可够惨了。至于我,我不知道是这样活下去好呢,还是立刻死去好。“我宁肯噎死,胜似留我这一身的骨头10,”躺在坟墓里比待在这个地牢里要好受些!我们还要受这巨人的管束吗?

盼望说:我们目前的境遇的确很可怕,与其永远这样活下去,还不如死了的好。可是我们得想一想,我们要去的那地方的主人说过,“不得杀人,”──不能杀别人,那么我们更不得听从他的话把自己杀掉。况且,杀别人的人只杀掉他的肉体,而自杀的人却同时把自己的灵魂也杀死。并且,我的兄弟,你谈到坟墓里的安逸;你有没有忘掉杀人的要下地狱?有“杀人者不得永生,”这类的箴言昭然具在。我们再想想,绝望巨人并不是万能的;据我所知,别人也曾经像我们这样落到他的手中,可是他们逃出了他的掌握。谁敢说创造世界的上帝不会叫绝望巨人死去,或者使他有一天忘记上锁,或者不久再当着我们发一次病,不能自由使用他的手?要是再有这种事情发生的话,我决定鼓起勇气,尽我的力量逃出他的魔掌。我以前没有这样做,真傻透了;嗳,我的兄弟,无论如何我们还是再耐着些,再忍受一个时期。可能有那么一天我们可以脱离苦海;我们可不能作自己的刽子手呀。这时候盼望这番话使他兄弟的心境平和了一些;因此他们继续在黑暗里待下去,在痛苦悲惨的境况中挨过了一天。

黄昏时分,巨人又来到地牢里,想看看他们有没有听从他的劝告;他走进屋时,发现他们还活着。他们的确仅仅活着;因为由于没吃没喝,再加上挨打时受到的创伤,他们几乎只有呼吸的能力了。但是,嗳,他发现他们还活着;不由怒火中烧,他对他们说,由于他们拒绝了他的劝告他要给他们厉害看,叫他们觉得还不如当初没有生下来的好。

听了这话,他们浑身簌簌直发抖,我想基督徒吓得昏了过去;可是等他略微苏醒过来的时候,他们又谈论起巨人的劝告,琢磨着究竟是不是照他的意思做最好。现在基督徒又想自杀了,可是盼望作了第二次的答复:──

盼望说:我的兄弟,你不记得自己到目前为止是多么勇敢吗?魔王打不垮你,你在死荫谷里看到、听到、感到的一切都压不倒你。你有过多么艰苦、恐怖和惊奇的经历,而你现在却畏惧起来?你看我跟你一起在地牢里,而我比起你来,在性格方面要懦弱得多;并且巨人不只打伤了你,也打伤了我,也不给我吃喝,我跟你一样没有灯,一样痛苦。不过让我们再耐心一点;回想一下你在浮华市集的时候表现得多么勇敢,既不怕铁链,不怕铁笼子,也不怕惨死。因此我们还是尽量耐心忍受吧(至少要避免不宜于一个基督徒的丢脸的事)。

这会儿,夜又来临了,巨人和他的妻子都上了床,她向他打听犯人的情况,探询他们有没有听从他的劝告。他回答说,他们是刚毅的恶徒,情愿忍受一切艰苦也不肯自杀。于是她说,明天把他们带到院子里去,让他们瞧你结果了的那些人的骸骨,同时叫他们相信,不到一星期,你也要叫他们粉身碎骨,就像对待在他们以前来的同党一样。

第二天早上,巨人又到他们那儿去,把他们带到院子里,照他妻子的吩咐让他们看了那些骸骨。这些人,他说,跟你们一样,都是走天路的旅客,也跟你们一样,侵犯了我的领地;我拣了适合的时候──把他们粉身碎骨了;不出十天我也要同样对待你们。现在,回到你们的洞窟里去;说着把他们一路打回去。因此,在星期六那天,他们跟以前一样,凄凄惨惨地躺了一整天。夜里,当猜疑夫人和她丈夫都上了床,他们又开始谈论他们的囚犯;并且老巨人觉得很奇怪,他的殴打和劝告竟都不能叫他们送命。他的妻子回答说,我恐怕他们还希望有人来搭救他们,要不然就是他们身边有撬锁工具,希望利用它来达到逃跑的目的。巨人说,亲爱的,你这样想吗?明天早上我要去搜他们的身。

星期六约莫午夜时分,他们开始祈祷,一直祷告到天蒙蒙亮。

在曙光将现的时候,好基督徒像一个半受惊的人,发出激动的话语:──当我可以自由行动的时候,他说,我却还待在这臭气熏人的地牢里,我是多么傻的一个大傻瓜呀!我怀里有把钥匙叫做允诺,我相信它能打开怀疑堡垒里任何一把锁。于是盼望说,这是好消息,好兄弟,拿出来试试。

接着,基督徒从怀里拿出钥匙,开始试开地牢的门,他一转动钥匙,门的插销就向后移动,门轻而易举地给打开了,基督徒和盼望都走了出来。然后他走到通往院子里去的外面一扇门,再用钥匙打开它。这以后,他走到大铁门旁边,因为这扇门也得打开。可是那把锁非常难弄,但是终于也给打开了。于是他们推开门,飞奔着逃走;可是大门给推开的时候,发出叽叽嘎嘎的声音,把绝望巨人惊醒了,他急忙起身要去追赶他的囚犯;但是觉得他的四肢不中用了,因为他又发病了,因此他也就无法追踪他们。于是他们走着,又来到大路上,他们现在安全了,因为他们已经逃出了巨人的管辖区域。

这会儿他们已经穿过栅栏,他们开始思索在那儿应该做些什么才能防止继他们而来的人也落到绝望巨人的手中。因此他们同意在那儿竖立一根柱子,在上面刻这样几句话:“越过这栅栏是通到绝望巨人的怀疑堡垒的道路,他蔑视天国的王,图谋杀害痘的天路旅客。”因此许多后来的人看了这几句话就逃过了危险。他们做完之后,唱道:

我们走离大路,然后发现
踏上禁地是多么危险;
让后来的人多多留神,
免得他们再步我们的后尘;
免得他们由于侵犯他的领地,
成了他的囚犯,
他的堡垒名怀疑,
他的名字叫绝望。

1 《旧约全书.诗篇》第65篇第9节:
神的河满了水;你这样浇灌了地,好为人预备五谷。

2 《新约全书.启示录》第22章第1节:
天使又指示我在城内街道当中一道生命水的河,明亮如水晶,从神和羔羊的宝座流出来。

3 《旧约全书.以西结书》第47章。

4 《旧约全书.诗篇》第22篇第27节:
地的四极,都要想念耶和华,并且归顺他;列国的万族,都要在你面前敬拜。

5 《旧约全书.诗篇》第23篇第2节:
他使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边。
《旧约全书.以赛亚书》第14章第30节:
贫寒人的长子,必有所食;贫乏人必安然躺卧。
《旧约全书.民数记》第21章第4节:
百姓因这路难行,心中甚是烦躁。

6 《旧约全书.以赛亚书》第9章第16节:
因为引导这百姓的,使他们走错了路;被引导的,都必败亡。

7 《旧约全书.以赛亚书》第28章第13节:
所以耶和华向他们说的话,是命上加命、令上加令、律上加律、例上加例、这里一点、那里一点;以致他们前行仰面跌倒,而且跌碎,并陷入网罗,被缠住。

8 《旧约全书.耶利米书》第31章第21节:
以色列民哪!你当为自己设立指路碑,竖起引路柱,你要留心向大路,就是你所去的原路;你当回转,回转到你这些城邑。

9 《旧约全书.诗篇》第88章。

10 《旧约全书.约伯记》第7章第15节:
甚至我宁肯噎死,宁肯死亡,胜似留我这一身的骨头。

十六、快乐山

他们一直向前走,后来走到了快乐山,这些山属于我们以前讲过的那小山的主人;他们就上山去看花园和果园,葡萄园和喷泉;他们在那儿喝了水,洗涤一番,把葡萄吃个痛快。在山顶上有牧人在牧羊,他们站在路旁。因此天路旅客走上去,用手杖撑住身子(疲劳的旅客在旅途上站住跟人家谈话的时候常常是这副模样),问道,这些快乐山是谁的?在吃草的羊是谁的?

牧人说:这些山是上帝的土地,从他的城里看得见它们;羊也是他的,他为它们断送了性命1

基督徒问:这是往天国去的路吗?

牧人说:你们正走在通往天国的路上。

基督徒问:离那儿还有多远?

牧人说:对于的确会到达那儿的人,路程是不太远的。

基督徒问:这条路上是安全的,还是危险的?

牧人说:对于那些该享到安全的人,它是安全的;可是“罪人却在其上跌倒2。”

基督徒问:对于疲倦乏力的旅客,路上有没有解除痛苦的设备?

牧人说:山主人吩咐我们“不可忘记用爱心接待客旅3;”因此你们将要享到这地方的幸福。

我在梦里还看到,当牧人听说他们是过路人时,也向他们发问(他们就像以前在别处时一样,一一作答),如:你们从哪儿来?你们怎样走上这条路的?你们用什么方法坚持到底的?因为很少有愿意上这儿来的人在这些山上露面。牧人听到他们的答复后,很高兴,亲切地望着他们说,欢迎你们到快乐山来。

我说的牧人们的名字是知识、经验、警醒和诚恳,他们牵着他们的手,领他们到帐篷里去,请他们分享已经准备齐全的美肴。牧人们还说,我们希望你们能多待一些时候,跟我们熟悉一下,同时多多享用快乐山的好东西。于是他们答应待下来。因此那晚上他们去歇息了,因为时已深夜。

然后我在梦里看见,第二天早上,牧人们邀请基督徒和盼望跟他们在山上散步。因此他们跟牧人们出去,走了一会儿,只见周围景色优美宜人。牧人们互相商量着,我们要不要给客人们看些奇迹呢?后来他们决定请客人观看奇迹,牧人们先把他们领到一座叫做错误的小山顶上,这山的那一面非常陡峭,牧人们叫他们往底下看。他们往下一看,看见好几具残肢断臂的尸体,是那些从山上摔下去的人的残骸。然后基督徒问道,这是什么意思?牧人说,难道你们没有听说到那些由于听许米乃和腓理徒4所说关于对复活的信心而犯了错误的人吗?他们说,听说过。接着牧人说,你们看见那几个粉尸碎骨、躺在山脚下的人就是这帮人;就像你们看到的,他们至今还没有埋葬,为的是要借以教训别人,使人家注意别爬得太高,或者别走得太靠近这座山的边缘。

然后我看见他们又带他们到另外一座山顶上去,这山叫警戒,牧人叫他们往远处看;他们一看,就像他们以为的那样,看见了好几个人在坟堆中走来走去;他们看出那些人都是瞎子,因为他们有时候冲到坟上去,并且无法走出那个坟堆。于是基督徒问,这是什么意思?

于是牧人回答说,你们没有看到在这些山稍低的地方靠大路的左边有一个通往一块草地的梯磴吗?他们说,看到的。牧人接着说,在梯磴那儿有一条小路直接通往怀疑堡垒,它是由绝望巨人看守着的,这些人(指着在坟堆中的人)跟你们现在一样,在没有来到梯磴以前,曾经在天路上走。由于正路在那一段很不好走,他们决定离开正路到草地上去,结果给绝望巨人逮住,关进怀疑堡垒里去;在那儿他们给关在地牢里一些时候之后,巨人终于把他们的眼睛挖出来,领他们到坟堆上,让他们在那儿一直徘徊到今天,因此圣贤的话可以得到证实,“迷离通达道路的,必住在阴魂的会中5。”于是基督徒和盼望互相望着,眼泪夺眶而出,可是对牧人们什么也没说。

然后我在梦中看见牧人又领他们到山底下一个地方,那儿的山坡上有一扇门;牧人把门打开,叫他们朝里面看。因此他们朝里面看去,只见里面一团漆黑,烟雾弥漫;他们还认为听见一阵好像烈火燃烧的轰隆声,以及受折磨的人的呼号声;他们还闻到硫磺的气味。于是基督徒问,这是什么意思?牧人们说,这是上地狱去的侧道,伪善者都从这儿走过──就是跟以扫一样卖掉长子名分的人;跟犹大一样出卖主子的人;跟亚历山大一样亵渎福音的人;以及跟亚拿尼亚和他的妻子撒非喇一样谎话连篇、假冒为善的人6

于是盼望对牧人说,我看出他们每个人,就像我们现在一样,以前都有过走天路的表现;是不是?

牧人说:是,并且也坚持了很长一段时间。

盼望说:尽管他们这样凄惨地被抛弃了,他们当初在旅途中走了多远?

牧人说:有的走得远些,有的还没走到这些山。

接着客人互相说道,我们需要向上帝呼求力量呀。

牧人说:对,而且你们有了力量以后,还用得着它呢!

这时候两个客人要继续往前走,牧人们也希望他们这样做;因此他们一起走到山的尽头。接着牧人彼此之间说,如果客人会使用我们的望远镜,我们让他们看天国的大门吧。客人亲切地接受了他们的提议;因此牧人把他们带到一座叫做清晰的山顶上,把望远镜递给他们。

于是他们试看着,可是因为脑际还印着牧人给他们看的最后那件事,他们的手簌簌发抖;由于这个阻碍,他们不能稳定地从望远镜望出去;但是他们认为他们看见了一件像大门的东西,还看到了那地方一些壮丽的景色。然后他们走开,唱着这首歌:──

牧人就这样把一些奥秘揭露,
其他的人都看不透这奥秘的面目;
因此,倘若你要看深奥、隐秘
和神妙的东西,就请来到牧人这里。

当他们将要离开的时候,一个牧人给他们一张关于旅途的笔记。另一个牧人吩咐他们谨防阿谀献媚的人。又一个请他们留神别在着魔之地睡觉。第四个祝他们一路平安。于是我从梦中醒来。


1《新约全书.约翰福音》第10章第11节:
我是好牧人,好牧人为羊舍命。

2 《旧约全书.何西阿书》第14章第9节:
谁是智慧人,可以明白这些事;谁是通达人,可以知道这一切;因为耶和华的道是正直的,义人必在其中行走,罪人却在其上跌倒。

3《新约全书.希伯来书》第13章第1、2节:
你们务要常存弟兄相爱的心。不可忘记用爱心接待客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。

4《新约全书.提摩太后书》第2章第17、18节:
他们的话如同毒疮,越烂越大,其中有许米乃和腓理徒,他们偏离了真道,说复活的事已过,就败坏好些人的信心。

5《旧约全书.箴言》第21章第16节。

6《新约全书.使徒行传》第5章第1至10节。

十七、无知

我睡着了,又做梦,并且看见这两个天路旅客正沿着大路下山,朝天国走去。在较低的山坡上靠左边是自高地区,从那儿有条曲曲折折的小路通到天路旅客在上面行走的大路。因此他们在这儿碰上一个从那地区来的神采奕奕的青年,他名叫无知。基督徒问他从哪儿来,上哪儿去。

无知说:先生,我生长在左边那个乡下,现在上天国去。

基督徒说:可是你想怎么进天国的大门?因为你在那儿可能会遇上困难的。

无知说:别人怎样进去,我也怎样进去。

基督徒说:可是你到了那儿有什么东西出示,可以使大门为你打开?

无知说:我知道上帝的意旨,而且我一向是规规矩矩地过日子的;我没对不起任何人;我祈祷,禁食,付什一税,施舍,背井离乡,前往我现在正要去的地方去。

基督徒说:可是你没从这条路头上的那个小门进来啊;你却从那条弯曲小路到这儿来;因此,不管你自己怎么想,我恐怕你不但不能进天国,并且在审判那一天,你会得到盗贼的罪名。

无知说:先生们,你们跟我完全不相识──我根本不认得你们;请你们满足于信奉你们家乡的信仰吧,我可要信奉我自己家乡的信仰的。我希望一切都会很好。至于你们说的那个小门,所有的人都知道它离开我们家乡很远。我想我们那一带的人连到那儿去的路都不认得;他们也不在乎自己认不认得,因为就像你看见的,从我们的家乡有一条又好又美的绿荫小径通到这儿来,它是通往大路的另一条路。

当基督徒看到那个人很懂得骄傲自满的时候,他悄悄地对盼望说,“愚昧人比他更有指望1;”还说,“并且愚昧人行路,显出无知,对众人说,他是愚昧人 2。”怎么样,我们是继续跟他谈呢,还是暂时走到他前面去,让他去思考他刚才听到的话,过后我们再停下来等他,看我们能不能逐步对他有所帮助?

于是盼望说:

让无知把我们刚才说的话
稍稍思量,但愿他
不要拒绝接受忠告,
免得对最主要的利益仍然毫不通晓。
上帝说,没有理解力的人,
尽管他创造了他们,也不会拯救他们。

他又加一句说,我认为把一切的话一下子全对他说是没有用的;你愿意的话,我们还是走在他前面,等他“接受得了”的时候,再跟他谈。

因此他们往前走,无知在后面走。他们赶过他不远,来到一个黑暗的小巷,在那儿他们碰到一个人,他给七个魔鬼3用七根坚韧的绳子绑着4,正被押往他们刚才在山坡上看见的那扇门那儿去。这会儿好基督徒开始颤抖起来,他的伙伴盼望也直哆嗦;可是当魔鬼把那个人带走的时候,基督徒想看看他认不认得那个人;他以为很可能是住在背教城的变节。但是那个人的脸,他看不清楚,因为他像一个被人发觉的小偷一样低垂着头。

小信被三个歹徒抢劫。

不过当那人在他身边走过以后,盼望目送着他,见他背上有一张纸,上面写着:“反复不定的信徒,该死的背教者。”

于是基督徒对他的伙伴说,我这会儿想起我听到过的关于一个好人在这儿附近遇到的事情。他的名字叫小信;他是一个好人,住在诚恳市。事情是这样的:在这条巷的入口处另有一条巷通到阔门,名叫死人巷,因为在那条巷里常常发生暗杀,所以取了这个名字;这个小信就像我们现在这样奔走天路,他正好在那儿坐下,并且睡着了。那时侯碰巧从阔门来了三个强壮的歹徒,他们是三兄弟,叫做胆小鬼、疑惑和犯罪;他们瞧见小信在那儿,赶忙向他奔来。这时刻那个好人正好醒来,正站起身来打算继续赶路。他们一窝蜂拥到他跟前,用威胁的话语叫他站住。小信见了,顿时面无人色,既无力抵抗,又无法脱逃。于是胆小鬼说,交出你的钱包,可是他并不马上交出(因为他很不愿意失掉他的钱),疑惑走上前去,伸手到他口袋里,掏出一包银子。这时他喊了起来,“强盗,强盗!”这一来,犯罪举起手里的大棍子朝小信的头打去,把他打倒在地上,血流如注,就像一个可能因流血过多致死的人。三个贼始终站在一旁,但是终于听到路上有人声,生怕来人是住在坚信城的大惠,因此拔腿就逃,让那好人自己去想办法。过了一些时候,小信苏醒了过来,站起来,磕磕绊绊地尽力继续赶路。故事就是这样的。

盼望说:他们是不是把他所有的都拿走了?

基督徒说:不;他们没有搜到他放珠宝的地方;因此他保住了那些。但是我听说,那好人因他的损失感到非常伤心,因为强盗们把他大部分的现款都拿走了。就像我说过的,没有被抢走的只是些珠宝;他还有一些零钱没给抢走,但是不够他旅途上的花费5。要是我听到的消息没有传错的话,他一路上不得不行乞来维持生活,因为他不能出卖他的珠宝;可是尽管他沿途行乞,并且想尽种种方法维持生计,他还是饿着肚子奔走了其余大部分的路程。

盼望说:不过,他们没有拿走他用以进天门的证件,岂不是奇事吗?

基督徒说:的确奇怪;可是他们没拿到它,虽然并不是由于他的机灵,他们才没找到;因为他们袭击他时,他已经吓得魂不附体了,既没力量,也没本领隐藏任何东西;因此那是出于天意而不是由于他的努力 6,他们才没有拿到那件宝贝。

盼望说:他们没拿走他的珠宝,对他说来一定是个安慰。

基督徒说:如果他像他该做的那样利用了那些珠宝,那可能对他是个很大的安慰7;可是,讲这故事给我听的人说,他在后来的旅途中很少用到它,并且那是因为他的钱给拿走之后,他很沮丧。事实上,大部分的时间,他把它都忘了;并且,每次当他想起了它,开始得到安慰的时候,他又想起他的损失,而这种思想就占有了他。

盼望说:啊,可怜的人!这对他只能是个很大的痛苦。

基督徒说:痛苦?是啊,的确痛苦。如果我们也有像他那样的遭遇,被抢走了东西,受了伤,又是在一个举目无亲的地方,我们岂不同样会觉得痛苦吗?他竟没有悲伤致死也真怪,可怜的人!我听说后来他一路上除了说不完的悲伤和沉痛的怨言之外几乎什么话都不说;他向赶上他的人诉说,也向给他赶上的人诉说,告诉他们他在那儿如何被抢,谁抢了他,他损失了什么;他怎样受伤,怎样死里逃生。

盼望说:他竟然没有因为需要,把一部分的珍宝出卖或者当掉,使自己在旅途中可以减轻一些痛苦,这倒是奇事。

基督徒说:你讲话倒像个至今还不懂事的人。他把它们当掉来换什么呢?他把它们卖给谁呢?在他被抢的地区他的珍宝算不了什么;他也不要那地方所能给他的安慰。况且,如果到了天国的门口时找不到他的珍宝,他就不能继承那儿的产业(这他知道得很清楚);那会比一万个强盗的出现和作恶更糟呢。

盼望说:你为什么这样尖刻,我的兄弟?以扫为了红豆汤把他长子的名分卖掉8,而那是他的至宝;如果他能这样做,为什么小信不也这样做?

基督徒说:以扫的确卖掉了他长子的名分,许多别人也这样做,因而失去主要的祝福,就像这个卑鄙的人一样,不过以扫跟小信是有分别的,他们的情况也不同。以扫的继承权是独特的,小信的珍宝却不是。以扫太重视他的肚子,小信可不那样。以扫的需要是满足他的肉欲,小信的可不是。并且以扫的眼光只能看到他肉体的满足:“我将要死”(他说),“这长子的名分于我有什么益处呢9?”可是小信,虽然他的信心不大,他却能靠着那一点信心免于这种放肆的行为,并且还能重视他的珍宝,不至像以扫那样把它们卖掉。你不论在哪一方面都看不出以扫有信心,没有,连一点点也没有;因此当他整个人受到肉欲的支配时(在一个没有信心来抵御的人就会这样),要是他把继承权、灵魂和一切都卖给地狱的魔鬼,那也不足为奇;这种人跟野驴一样,“起性的时候,谁能使他转去呢10?”当他们一心只想满足自己的欲望时,不管得付出什么代价,也在所不惜,总是非要达到目的不可。但是小信又是一种性情;他一心只想天上的东西;他是靠超世俗的东西而活着的;因此,这样的人把他的珍宝卖掉(假使有人收买的话)去换取精神上的空虚,又有什么意义呢?一个人会花钱去把肚子塞满干草吗?或者你能劝斑鸠像乌鸦那样去吃腐烂的尸体吗?尽管没有信心的人为了肉欲会典当、抵押或者卖掉他们所有的,连他们自己也一起卖掉,可是具有信心(能拯救自己的信心)的人,虽然信心并不大,他也不会那样做。因此,我的兄弟,你就错在这一点上。

盼望说:我承认;可是你严厉的谴责几乎使我生气。

基督徒说:怎么,我只不过把你跟有些活泼的人对比,他们头上戴上了壳子在没有人迹的路上奔来奔去。不过,别管这些,还是考虑我们在讨论的问题吧,你我之间不会有什么意见的。

盼望说:我从心底里相信那三个家伙都是胆小鬼;不然的话,你想他们会像他们所做的那样,一听见路上有人声拔腿就逃吗?小信为什么不能再勇敢一点呢?我想他可以应付他们一阵,等到没有办法的时候再投降。

基督徒说:许多人都说他们是胆小鬼,但是轮到自己受考验的时候,很少人会那样想的。至于勇气,小信可没有;我看得出,我的兄弟,要是你做了当事人,你也只能抵抗一下,然后就投降了。的确,他们现在离我们有一段路,你当然心情很好,要是他们像对他那样出现在你面前,你就可能会改变主意了。

不过,再想一想,他们也不过是拦路强盗;他们在地狱的王手下工作,必要的话,地狱的王本人还会来帮忙,他的声音就像狮子的吼叫11。我自己也遇到过像小信所遭遇到的同样事情,那真可怕得很哪。当时这三个歹徒攻击我,我像个基督徒那样开始抵抗,他们只发出一个喊声,他们的主人马上就来了。就像俗语所说的,我认为“我这条命轻如鸿毛”,可是,按照上帝的意旨,我身上披有坚牢的铠甲。是的,可是,虽然我这样武装着,我发现要表现得像个大丈夫还是很困难。除非自己经历过这种战斗,没有一个人知道这场斗争有多惊险的。

盼望说:唔,可是你看,当他们只不过以为一个大惠要来的时候,他们就已经拔腿逃跑了。

基督徒说:的确这样,只要大惠一出现;他们跟他们的主人往往逃之夭夭。不过这也不足为奇,因为他是国王的战士。不过我想你不能拿小信跟国王的战士相提并论。所有国王的臣民并不都是战士;遇到考验的时候,他们也不能像他那样大显身手。希望一个小孩能像大卫那样对付哥利亚12,或者一只鹪鹩能有一只公牛的力气,岂不是不合情理的吗?有的人坚强,有的人软弱,有的人信心大,有的人信心小;这个人是软弱的,因此受人欺侮。

盼望说:但愿换个大惠来给他们颜色看。

基督徒说:即使是他的话,他也可能应付不了;因为我得告诉你,虽然大惠精通武艺,只要他拒他们于一剑之外,他可以,也能够应付他们绰绰有余,可是一旦他们闯近他身边,不管是胆小鬼、疑惑或者其他的人,那就很难不被他们摔倒了;你知道,一个人倒在地上的时候,还有什么办法呢?

任何人仔细瞧大惠的脸都看得见那些疤痕和伤迹,它们足以证明我的话。是的,有一次我还听到他说(那是在搏斗的时候),“我们没有活命的希望了13。”这些强壮的歹徒和他们的同党曾经使大卫呻吟、悲叹和吼叫得多凄惨啊!不仅如此,虽然希幔14和希西家 15当年都是不可一世的勇士,当他们受到攻击的时候,也不得不拿出全副力量来呢;但是,尽管这样,他们还是受到了痛击。彼得曾经去试过一次,为了要弄明白自己究竟是不是对付得了他们;虽然人家说他是众使徒的堂堂首领,可还是让他们折磨得使他后来见到一个可怜的女孩子也会心惊肉跳了。

况且,他们的王一喊即到;他总是待在听得见他们的喊声的地方;如果在任何时候他们招架不住了,他,可能的话,总来帮他们的忙。关于他,人家说了这样的话,“人若用刀、用枪、用标枪、用尖枪扎他,都是无用。他以铁为干草,以铜为烂木。箭不能恐吓他使他逃避,弹石在他看为碎秸。棍棒算为禾秸:他嗤笑短枪飕的响声16。”遇到这种情况,一个人有什么办法呢?的确,如果一个人随时都有约伯的马,并且有能力和勇气去驾驭它,他可能作出了不起的事情;因为“它颈项上□挲的鬃,是你给它披上的吗?是你叫他跳跃像蝗虫吗?它喷气之威使人惊惶。它在谷中刨地,自喜其力,它出去迎接佩带兵器的人。它嗤笑可怕的事,并不惊惶,也不因刀剑退回。箭袋和发亮的枪,并短枪,在它身上铮铮有声。它发猛烈的怒气将地吞下,一听角声就不耐站立。角每发声,它说,呵哈,它从远处闻着战气,又听见军长大发雷声,和兵丁呐喊17。”不过像你我这种人,还是不要希望碰到什么敌人的好,当我们听到别人失败的时候,我们也不要夸耀我们会比他们强;也不要以为我们是大丈夫,沾沾自喜,因为受到考验的时候,这样往往会打败仗。只要看我前面提过的彼得;他夸口,是的,他会那样;他那虚荣的心灵使他说自己比别人强,比所有的人都忠于他的主人;可是有谁像他那样给那些歹徒击败和撞倒呢?

因此,当我们听见在国王的大路上发生这类抢劫的事情的时候,我们应当做两件事:──

第一,我们要披上盔甲,还一定得拿着盾牌出去;就是为了缺少这个,所以那个拼命攻击巨大海兽的人不能使那海兽屈服;因为,的确,要是没有盾牌,我们的敌人一点也不怕我们的。因此,有本领的人说,“此外又拿着信德当作盾牌,可以灭尽那恶者一切的火箭18。”

同时我们应该要求国王护送我们,不仅如此,要他亲自跟我们同行。当大卫在死荫谷的时候,他庆幸有国王同行;摩西宁肯站而待毙,也不情愿离开上帝一步19。哦,我的兄弟,只要有他同行,我们还用怕与我们为敌的万军之众吗20?但是,要是没有他,骄傲的助手也要扑倒在被杀的人以下21

至于我,我过去曾经交战过;虽然由于上帝的慈悲,你看见我现在还活着,可是我不能夸耀我的刚毅。如果我不再碰到这种事件,我就很高兴,可是恐怕我们还没有脱离险境呢。不过,既然狮子和熊都还没有把我吞掉,我希望上帝也会把我们从下一个没有受割礼的非利士人手中救出来。说到这里基督徒歌唱起来了:

可怜的小信!碰到了盗贼?
受到了他们的抢劫?
记住:谁有信心,并且信上加信,就会战胜
一万人──否则,连三个人都打不赢。

他们继续走着,无知跟在后面。他们走到一个地方,那儿他们看见有一条路岔到他们的路上来,并且也跟他们走的那条路一样笔直;因此他们不知道走哪一条路好,因为两条路看上去一样直;他们只好停下来考虑一下。他们正在考虑的当儿,来了一个穿着薄薄的袍子、皮肤很黑的人,那人问他们干么站在那儿。他们回答说,他们是到天国去的,可是不知道应该走哪条路。跟我去吧,那个人说,我也是到那儿去的。于是他们跟着他走上那条新出现的路,这条路渐渐拐弯,到后来拐得离开他们要去的地方很远了,过了没一会儿工夫,他们已经不再朝那地方走了;可是他们仍旧跟着他。他们不知不觉地渐渐给他带进一个罗网,陷在里面无法解脱,不知如何是好;这以后那件白衣服从黑人身上落了下来。这时他们才知道他们在哪儿。因此他们躺着哭了好一会,因为他们不能脱身。

于是基督徒对他的同伴说,现在我知道错了。牧人们不是叫我们当心谄媚者吗?就像贤者所说的,我们今天才发觉,“谄媚邻舍的,就是设网罗绊他的脚22。”盼望说:为了使我们便于找到路,他们还给了我们一张指点方向的纸条,可是我们忘了去看那纸条,因而没有避开“强暴人的道路。”在这一点上大卫却比我们聪明;因为他说,“论到人的行为,我借着你嘴唇的言语,自己谨守,不行强暴人的道路23。”

他们就这样在罗网里痛哭。最后他们看见一个荣光四射的人向他们走来,手里拿着一根用细绳编成的鞭子。他走到他们跟前,问他们从哪儿来,在这儿干什么。他们告诉他,他们是往锡安去的可怜的旅客,让一个穿白衣的黑人带领离开了他们原来那条路,那人叫他们跟他走,说他自己也是上那儿去的。于是拿鞭子的人说,那是谄媚者24,“一个装作光明的天使的假使徒25。”于是他扯碎那个网,放他们出来。接着他对他们说,跟着我走,我可以领你们回到你们原来走的那条路上去。于是他领他们回到当初他们为了跟随谄媚者而离去的地方。到了那儿他问道:你们昨晚在哪儿过夜的?他们说在快乐山牧人们那儿。他又问他们,牧人们没有给你们一张指示路径的条子吗?他们回答:有。他说:那么,你们不知所措的时候,没有把条子拿出来看吗?他们说,没有。他问,为什么不拿出来看?他们回答说,忘记了。他还问他们,难道牧人们没有叮嘱他们要当心谄媚者吗?他们说,有;可是我们没想到这个话讲得很好听的人就是谄媚者。


无神论者哈哈大笑起来。

然后我在梦里看见他叫他们躺下;他们照着他的话做了,他狠狠地责打了他们26,教导他们应该走的正确的路。他一面惩罚他们27,一面说,“凡我所疼爱的,我就责备管教他;所以你要发热心,也要悔改28。”这以后,他吩咐他们再上路,叮嘱他们要留心牧人们其他的指示。于是他们感谢他的仁爱,慢慢地沿着正路走,一面唱着:

 

来,你们在这条路上奔走的人,
来看看走上歧途的旅客们的命运:
他们陷入了纠结的罗网,
因为他们把好的劝告轻轻遗忘。
的确,他们给救了出来;可是你看,
他们还受了鞭打。让这件事作为你们的警戒。

过了一会,他们看到远远的有个人独个儿慢慢地在路上向他们走来。于是基督徒对他的同伴说,那儿有个人背朝着锡安向我们走来。

盼望说:我看见啦;我们小心一点吧,万一他又是个谄媚者。那个人越走越近,终于来到他们跟前。他叫做无神论者;他问他们往哪儿去。

基督徒说:我们到锡安山去。

无神论者哈哈大笑起来。

基督徒问:你这样笑是什么意思呢?

无神论者说:我看见你们这样愚蠢,走这样沉闷的旅程,而结果除了旅途的辛苦以外,多半是一无所得的,所以我才这样笑。

基督徒说:怎么,老兄,你认为我们不会受到接待吗?

无神论者说:接待!世界上根本就没有你们所梦想的那样一个地方。

基督徒说:但是在死后的世界里可有。

无神论者说:当我在自己家乡的时候,我也听到你现在所说的地方,因此我就出去寻找,可是二十年来找来找去,还是跟当日出发的时候一样,什么也没有找到29

基督徒说:咱们两个人都听说,也都相信有这么一个地方。

无神论者说:要不是我在家里时也这样相信,我也不会跑这么远来找了;可是既然找不到(如果有这么一个地方,我一定会找到的,因为我比你走得还要远呢),我现在回家去;当初为了要得到我所希望的东西,我曾抛弃一切,现在我可要去拿起我抛弃了的一切来安慰自己。我现在已经知道根本没有希望得到那东西的。

基督徒听了这话问他的同伴盼望说,这个人说的是真的吗?

盼望说:当心,他也是个谄媚者;要记住我们曾经由于听了这种人的话而付出的代价。什么话!没有锡安山?我们不是从快乐山上亲眼目睹过天国的大门吗?再说,我们现在不是凭着信心行事吗30?我们还是往前走吧,免得那个拿鞭子的人又追上来。你应该早给我这个教训,我现在把它悄悄讲给你听:“我儿,不可听了教训,而又偏离知识的言语31。”喂,我的兄弟,别听他的话,我们还是相信灵魂能够得救吧32。基督徒说:我的兄弟,我不是因为怀疑我们所相信的真理才问你那个问题,而是为了要考验你,同时要从你那儿取得显示你的心地诚实的证明。至于这个人,我知道他是给魔鬼弄瞎了眼33。你我还是往前去吧,既然我们知道我们相信的是真理,并且“没有虚谎是从真理出来的34。”

盼望说:现在我为上帝的荣耀抱着希望,又感到欢乐。于是他们离开那个人;而那人讥笑着他们,径自走了。


1《旧约全书.箴言》第26章第12节:
你见自以为有智慧的人吗?愚昧人比他更有指望。

2《旧约全书.传道书》第10章第3节。

3《新约全书.马太福音》第12章第45节:
便去另带了七个比自己更恶的鬼来,都进去住在那里。那人末后的景况,比先前更不好了。这邪恶的世代也要如此。

4《旧约全书.箴言》第5章第22节:
恶人必被自己的罪孽捉住;他必被自己的罪恶如绳索缠绕。

5《新约全书.彼得前书》第4章第18节:
若是义人仅仅得救,那不虔诚和犯罪的人将有何地可站呢?

6《新约全书.提摩太后书》第1章第14节:
从前所交托你的善道,你要靠着那住在我们里面的圣灵牢牢地守着。

7《新约全书.彼得后书》第1章第9节:
人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。

8《新约全书.希伯来书》第12章第16节:
恐怕有淫乱的,有贪恋世俗如以扫的,他因一点食物把自己长子的名分卖了。
《旧约全书.创世记》第25章第29至31节:
有一天,雅各熬汤,以扫从田野回来累昏了。以扫对雅各说:“我累昏了,求你把这红汤给我喝。”因此以扫又叫以东。雅各说:“你今日把长子的名分卖给我吧。”

9《旧约全书.创世记》第25章第32节。

10《旧约全书.耶利米书》第2章第24节:
你是野驴惯在旷野,欲心发动就吸风;起性的时候,谁能使它转去呢?凡寻找它的,必不至疲乏;在它的月份,必能寻见。

11《旧约全书.箴言》第28章第15节:
暴虐的君王辖制贫民,好像吼叫的狮子,觅食的熊。
《新约全书.彼得前书》第5章第8节:
务要谨守,警醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。

12《旧约全书.撒母耳记上》第17章。

13《新约全书.哥林多后书》第1章第8、9节:
弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了;自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。

14《旧约全书.列王纪上》第4章第31节:
他的智慧胜过万人,胜过以斯拉人以探,并玛曷的儿子希幔、甲各、达大的智慧;他的名声传扬在四围的列国。

15《旧约全书.列王纪下》第18、19章。

16《旧约全书.约伯记》第41章第26至29节。

17《旧约全书.约伯记》第39章第19至25节。

18《新约全书.以弗所书》第6章第16节。

19《旧约全书.出埃及记》第33章第15节:
摩西说:“你若不亲自和我同去,就不要把我们从这里领上去。”

20《旧约全书.诗篇》第3篇第5至8节:
我躺下睡觉,我醒着,耶和华都保佑我。虽有成万的百姓来周围攻击我,我也不怕。耶和华啊!求你起来,我的神啊,求你救我;因为你打了我一切仇敌的腮骨,敲碎了恶人的牙齿。
《旧约全书.诗篇》第27篇第1至3节:
耶和华是我的亮光,是我的拯救,我还怕谁呢?耶和华是我性命的保障,我还惧谁呢?那作恶的,就是我的仇敌,前来吃我肉的时候,就绊跌仆倒。虽有军兵安营攻击我,我的心也不害怕;虽然兴起刀兵攻击我,我必仍旧安稳。

21《旧约全书.以赛亚书》第10章第4节:
他们只得屈身在被掳的人以下,仆倒在被杀的人以下。虽然如此,耶和华的怒气还未转消,他的手仍伸不缩。

22《旧约全书.箴言》第29章第5节。

23《旧约全书.诗篇》第17章第4节。

24《旧约全书.箴言》第29章第5节:
谄媚邻舍的,就是设网罗绊他的脚。
《旧约全书.但以理书》第11章第32节:
作恶违背圣约的人,他必用巧言勾引;惟独认识神的子民,必刚强行事。

25《新约全书.哥林多后书》第11章第13、14节:
那等人是假使徒,行事诡诈,装作基督使徒的模样。这也不足为怪,因为连撒但也装作光明的天使。

26《旧约全书.申命记》第25章第2节:
恶人若该受责打,审判官就要叫他当面伏在地上,按着他的罪照数责打。

27 《旧约全书.历代志下》第6章第26、27节:
你的民因得罪你,你惩罚他们,使天闭塞不下雨,他们若向此处祷告,承认你的名,离开他们的罪,求你在天上垂听,赦免你仆人和你民以色列的罪,将当行的善道,指教他们,且降雨在你的地,就是你赐给你民为业之地。

28 《新约全书.启示录》第3章第19节。

29 《旧约全书.耶利米书》第22章第10节:
不要为死人哭号,不要为他悲伤,却要为离家出外的人大大哭号,因为他不得再回来,也不得再见他的本国。
《旧约全书.传道书》第10章第15节:
凡愚昧人,他的劳碌使自己困乏,因为连进城的路他也不知道。

30 《新约全书.哥林多后书》第5章第7节。

31 《旧约全书.箴言》第19章第27节。

32 《新约全书.希伯来书》第10章第39节。

33 《新约全书.约翰壹书》第2章第11节。

34 《新约全书.约翰壹书》第2章第21节。

十八、着魔之地

接着我在梦里看见他们来到一个郊外,那儿的空气会使一个陌生人打瞌睡。盼望开始觉得昏昏沉沉,只想睡觉;因此他对基督徒说,我现在非常瞌睡,几乎眼睛都睁不开了;我们躺下睡一会吧。

基督徒说:绝对不可以;恐怕睡着以后我们再也不会醒过来了。

盼望说:为什么,我的兄弟?对一个作工的人来说,睡眠是甜蜜的;要是睡一会儿,我们可以恢复我们的精神的。

基督徒说:你不记得牧人的话吗?他叫我们要小心谨防着魔之地。他的意思就是不要我们睡着。“所以我们不要睡觉,像别人一样,总要警醒谨守1。”

盼望说:我承认我是错了;要是没有你跟我在一起的话,我会由于沉睡而冒性命的危险。我看出贤者的话是对的,“两个人总比一个人好2。”这些日子以来,有你作我的同伴真是我的幸运;你会因你的劳苦而得到上好的奖赏的。

基督徒说:那么,为了避免在这个地方打瞌睡,我们还是好好谈谈吧。

盼望说:我完全同意。

基督徒问:从哪儿谈起呢?

盼望说:从上帝开始找我们的时候谈起。要是你高兴的话,请你先讲。

基督徒说:我先唱一首歌给你听: 

圣徒睡眼惺忪的时候,让他们
来听这两个天路旅客怎样谈心;
让他们向那两个人学习,
无论如何不能让蒙胧欲睡的眼睛合闭。
圣徒们只要能友爱地互助,
就能经常保持清醒,连地狱也不在乎。

然后基督徒开始说,我问你一个问题。你最初怎么会想做你现在所做的事?

盼望说:你的意思是不是说,我当初怎么会关心到自己的灵魂的?

基督徒说:是,我正是这意思。

盼望说:有很长一段时期,我很欣赏在市集上展览并出售的那些东西──我相信,要是至今我还贪爱着那些东西,我现在一定已经陷进沉沦和毁灭的深渊了。

基督徒问:它们是些什么东西呢?

盼望说:世界上所有的珍宝和财富。同时我也很喜欢闹酒、大吃大喝、发誓、说谎、荒唐、不守安息日等等,这些事情都会毁坏我的灵魂。但是由于听到和思量神圣的事情(我听到你以及在浮华市集因他的信心和良好行为而被杀的忠信的一些事情),我终于发觉“那些事的结局就是死3;”并且为了这些事,“上帝的忿怒必临到那悖逆之子4。”基督徒问:你当时是不是马上就服服贴贴的悔悟了?

盼望说:不;我并不愿意立刻知道罪的邪恶,也不愿意知道随犯罪而来的永远的处罚;当上帝的道最初开始震动我的心灵的时候,我反而拼命闭住眼睛,不要接触它的亮光。

基督徒说:圣灵开始在你身上作工的时候,你为什么会有这副样子呢?

盼望说:原因是──

  1. 我不知道这是上帝在我身上作工。我从来没想到上帝首先用对罪的觉悟来改变罪人。
  2. 当时我的肉体还是觉得罪恶非常甜蜜,我不愿意舍弃它。
  3. 我不知道怎么跟的老伴侣分手,因为我非常喜欢他们和他们的行为。
  4. 我觉悟的时候非常烦恼、非常惊恐,我实在受不了,甚至想起这件事也叫我受不了。

基督徒说:那么,这么说来,你有时候能够摆脱掉你的烦恼吗?

盼望说:的确能够;可是它还会回到我心上来,在那种时候我感到跟过去同样痛苦,甚至比过去还要痛苦。

基督徒说:怎么,什么事情会使你又想起你的罪来的?

盼望说:许多事情呢,譬如说:

  1. 只要我在街上遇到一个好人;或者
  2. 要是我听见什么人读《圣经》;或者
  3. 当我头痛的时候;或者
  4. 如果人家告诉我,我的邻居生病;或者
  5. 当我听见教堂里为死人敲钟的时候;或者
  6. 当我想到自己死去的时候;或者
  7. 听到别人突然的死亡;
  8. 特别是在考虑到自己问题的时候,想到自己得赶快作出决定才是。

基督徒问:当你通过以上任何的方式感觉到自己有罪的时候,你能不能随时很便当地摆脱犯罪的感觉?

盼望说:不,我不能;因为要是那样做的话,我的良心会更不安;并且,只要我一想到再继续犯罪(虽然我已经决定不这样做),我会感到加倍的痛苦。

基督徒说:那么你怎么办呢?

盼望说:我认为我得改过自新,因为不然的话,我一定会堕入地狱。

基督徒说:你有没有设法改过呢?

盼望说:有;我不但避开罪恶,还避开罪恶的伙伴,同时我还履行宗教上的本分,如祈祷、念经、为罪恶痛哭、对邻居说实话等等。这些我都做了,还作了许多别的事,多得举不胜举。

基督徒说:那么你认为自己没有问题了吗?

盼望说:是的,有一个时期我有这样的想法;可是终于我的烦恼又来临了,而且总是在我每次改过自新以后。

基督徒问:既然你已经改变了,怎么还会这样的呢?

盼望说:有几件事情促成这个情况,尤其是下面这些格言:“所有的义都像污秽的衣服5”──“凡有血气的,没有一人因行律法称义6”──“这样,你们作完了一切所吩咐的,只当说,我们是无用的仆人7”,以及许多此类的格言。我开始这样推论:如果我所有的义都像污秽的衣服;如果没有人能因行律法而称义;如果我们一切都做了,还是无用的仆人;那么想靠律法进天堂不过是一种愚行。我还这样想:假定一个人欠一家店铺一百镑,而在欠下了这笔债以后每次到店里买东西都得付现款;但是如果他的旧债没有付清,店主还是可以告他一状,把他送进监牢,非到他付清债款不能恢复自由。

基督徒说:那么,你把这件事怎么应用在你自己身上呢?

盼望说:我是这样想的:由于犯了种种的罪,我欠了上帝一大笔债,即使我现在改过,也不能勾清那笔债;因此虽然我现在一切错误都矫正了,我还这样想:我怎样才能摆脱由于过去犯罪而给自己带来的这个进地狱的危险呢?

基督徒说:应用得非常好,请你讲下去。

盼望说:自从我作了最近一次的悔过以后,另外一件使我烦恼的事是:假如我仔细察看我现在所做的最好的事情,我还看得见新的罪跟那事情混在一起;因此我不得不作出这样的结论:尽管我过去满以为自己很好,已经尽了种种责任,虽然我过去的生活毫无瑕疵,我一天中犯的罪就足够把我送下地狱。

基督徒问:那么你怎么办呢?

盼望说:怎么办!我没有把心事向忠信倾吐以前,真不知道怎么办呢;我跟他很熟识。他对我说,除非我能得到一个从来没犯过罪的人的义,我自己的和全世界的义都不能拯救我8

基督徒问:你认为他说的是实话吗?

盼望说:要是他在我很满意于我自己的改过的时候这样对我说,我就会送他一个“傻瓜”的称号来报答他这番好意;可是现在我既然看到自己的缺点和附在我最好行为上的罪,我不得不同意他的意见。

基督徒问:当他初次向你建议的时候,你认为有没有这样一个可以正确地说是从未犯过罪的人呢?

盼望说:我得承认,我开头觉得他这话很奇怪;不过,跟他相处一些时候,跟他多交谈一些话以后,我就完全有了信心。

基督徒问:你有没有问他那个人是谁,以及怎样才能靠那人称义?

盼望说:我问了他;他说是坐在至高者右边的主耶稣。因此,他说,你得靠他称义9,深信他在世的时日所行的一切,以及他被钉在木头上的时候所受的痛苦。我还问他,那个人的义怎么这样有力量,能够使另外一个人在上帝面前称义10。他说,那个人就是大能的上帝,他那样行事,那样受死,并不是为了他自己,而是为了我,如果我相信他的话,他就成为我的替身,因而他的所作所为都成为我的,他那些作为所具有的价值也都归到我身上来11

基督徒问:后来你怎样呢?

盼望说:我讲了些不情愿相信的话,因为我认为他是不肯救我的。

基督徒问:那么忠信对你怎么说?

盼望说:他叫我试去找他看看。我说那简直是太冒昧了。他说,不会的;因为他还请我去呢。说着他给了我一本耶稣的著作,鼓励我更放胆找他去;关于那本书,他这么说,书里面每一笔字,每一个标题都比天地还要坚定12;于是我问他,我到了他那儿的时候,应该做些什么。他说我得跪下切切恳求天父把他启示给我13。过后我又问他,我应该怎样向他祈求。他说,去吧,你会发现他在施恩座上14,他终年坐在那儿,随时准备着饶恕、赦免所有来到他跟前的人15。我对他说,我不知道到了那儿该说什么话。他教我这样说:求上帝对我这样一个罪人发慈悲,使我认识和相信耶稣基督;因为我知道,要是没有他的义,或者我不相信他的义,我就会完全毁啦。主啊,我听说檷是个慈悲的上帝,并且指定了檷的儿子耶稣基督做救世主;而且檷愿意把他赐给我这样一个可怜的罪人(我的确是个罪人);主啊,因此求檷用这个机会,通过檷的儿子耶稣基督,在拯救我的灵魂中扩大檷的恩典。阿们。

基督徒问:你有没有照他所说的做去?

盼望说:有的,做了又做,不知做了多少次了。

基督徒问:天父有没有把他的儿子显示给你呢?

盼望说:没有;第一次,第二次,第三次,第四次,第五次都没有,第六次也没有。

 

基督徒问:那么你怎么办?

盼望说:怎么办?我真不知道怎么办了。

基督徒问:你有没有想不要再祈祷了?

盼望说:有;想过不止一两百次哩。

基督徒问:那么为什么你没有停止祈祷呢?

盼望说:我相信忠信告诉我的是实在的事情,也就是说,如果没有基督的义,全世界都不能救我,因此我想,要是我停止祈祷,我就会死掉,而我只能死在恩典的宝座旁边。同时我又想:“虽然迟延,还要等候;因为必然临到,不再迟延16。”

因此我继续祈祷,直到天父把他的儿子显示给我。

基督徒问:他怎样向你显示的呢?

盼望说:我并不是通过肉眼看见他,而是用心中的眼睛17

事情的经过是这样的:有一天我非常苦恼──我想我平生从来没有那么苦恼过;我之所以那么痛苦是由于我重新又看到我的罪是多么严重,多么污秽不堪。我那时除了地狱和灵魂的永远定罪之外,别无期待,忽然间我想我看见主耶稣从天上望着我说,“相信主耶稣,你必得救18。”

但是我回答说,主啊,我是个罪大恶极的罪人。他说,“我的恩典足够你用的19。”然后我说,不过,主啊,怎样才算相信呢?接着我从那句话“到我这里来的,必定不饿,信我的,永远不渴20。”明白了具有信心和来到他跟前这一举动是一回事;谁来到他跟前──也就是谁全心全意要靠基督获得救赎──谁就真的相信基督。于是我眼眶里噙满了泪水。又问道,可是,主啊,您真的肯接纳和拯救像我这样一个大罪人吗?我听见他说,“到我这里来的,我总不丢弃他21。”我说,不过,主啊,我到您那儿来的时候,对您应该有个怎样的看法,对您才算有正确的信心?他说:“基督耶稣降世,为要拯救罪人22;律法的总结就是基督,使凡信他的都得着义23;他为我们的罪而死,又为释我们的罪而复活24;他爱我们,用他的血洗净我们的罪;他是上帝和我们之间的中保;他是长远活着,替我们祈求25。”我从这些话推断,我得在他身上寻求正义,靠他的血来赎我的罪;他为了服从他父亲的律法和甘受它的处罚所作的一切,不是为了他自己,而是为了任何一个感激涕零地接受他的救赎的人。这会儿我的心充满了喜悦,眼眶噙满泪水,内心洋溢着对耶稣基督的名字、作风和对他子民的爱。

基督徒说:这的确是基督对你的显示;不过请你特别仔细地告诉我这个显示对你的精神有什么影响。

盼望说:这个显示使我看出,全世界是处在犯罪的状态中,尽管它有它所谓的义。这个显示使我看出,我们的天父上帝,虽然他是公正的,能够公正地解除来到他跟前的罪人的罪。它使我以过去的生活的卑鄙为莫大的耻辱,使我对自己的无知感到羞愧;因为以前我从来没有想到耶稣基督是这样美好的。它使我喜爱圣洁的生活,渴望为了主耶稣的名字的光荣而做些事;我还想,要是现在我身体里有一千加仑的血,我也愿意为主耶稣流尽最后一滴。

这时候我在梦里看见盼望往后一看,瞧见给他们赶过头的无知在后面走着。瞧,他对基督徒说,那个青年人在那么远的地方闲荡着。

基督徒说:是,是,我看到了;他不愿意跟在我们一起。

盼望说:不过我相信,如果他至今还是跟我们走在一起的话,对他也不会有害处。

基督徒说:对呀;不过我敢说他可不以为然。

盼望说:你说得对;不过我们还是等等他吧。(于是他们就停下来。)

接着基督徒对他说,来,老兄;你为什么落在后面这么长一段路?

无知说:我喜欢独个儿走;比起跟人家一起走好得多,除非我喜欢那些伴侣。

于是基督徒轻轻地对盼望说,我不是对你说过,他不愿意跟我们在一起的吗?不过,来,让我们在这冷落的地方谈谈天消磨时间。接着他对无知说,喂,你好吗?你的灵魂跟上帝的关系现在怎么样了?

无知说:我想不错吧;因为我在走的时候,心里经常有好的动机,使我自己得到不少安慰。

基督徒问:什么好动机?请告诉我们。

无知说:唔,我想着上帝和天堂。

基督徒说:魔鬼和沉沦的人也会想这些东西。

无知说:但是我想着他们,还渴望他们。

基督徒说:许多不可能到天堂去的人也这样渴望。“懒惰人羡慕,却无所得26。”

无知说:但是我想着他们,为他们抛弃掉一切。

基督徒说:这一点我可不大相信;因为抛弃一切不是件容易的事──是呀,比许多人所认为的要难得多。不过,为什么你会相信,你根据什么相信自己为上帝和天堂抛弃了一切?

无知说:我心里这样想。

基督徒说:贤者说,“心中自是的,便是愚昧人27。”

无知说:那是指一个邪恶的心而说的,而我的心是好的。

基督徒问:你怎么证明你的心是好的呢?

无知说:它用对天堂的希望来安慰我。

基督徒说:这也可能是受了你自己的心的欺诈;一个人的心可能使他对一件他根本还没有理由对它存着希望的东西抱着希望,因而得着安慰。

无知说:但是我的心跟我的生活是一致的,因此我的希望是有根据的。

基督徒说:谁告诉你,你的心跟生活是一致的?

无知说:我自己这样想。

基督徒说:问我的伙伴我会不会骗你!你自己这样想!在这件事上,除非上帝做你的证人,别的证明一概无效。

无知说:但是,一个好的心准会有好的思想,难道不是这样吗?难道符合于上帝的戒律的生活不是好的生活吗?

基督徒说:是,有好思想的心才是好心,遵守上帝戒律的生活才是好的生活;但是,能做到这样是一件事情,光是这样想想又是另一件事情。

无知说:请问,怎样的思想你才认为是好思想,怎样的生活你才认为是遵守上帝戒律的生活?

基督徒说:有各种各样的好思想──有的是关于我们自己,有的关于上帝,有的关于基督,有的关于别的东西。

无知说:哪些是关于我们自己的好思想?

基督徒说:符合于《圣经》的就是好思想。

无知说:什么时候我们对自己的想法才符合于《圣经》?

基督徒说:当我们像《圣经》那样裁判自己的时候。让我解释一下:关于处在自然状态中的人,《圣经》说,“没有一个正义的,没有一个好人28。”它还说,“终日所思想的尽都是恶29。”又说,“人的思想从少年时代就是邪恶的30。”因此,当我们对自己有这样的想法,并且认识到自己多么败坏的时候,我们的思想才能算是好的,因为这种想法是跟《圣经》上所说的一致的。

无知说:我决不相信我的心有这样坏。

基督徒说:所以你一辈子对你自己没有过一个正确的想法,──不过让我讲下去吧。正如《圣经》对我们的心下裁判,它对我们的行为也下裁判;当我们对我们的心和行为的想法符合《圣经》对它们所下的裁判的时候,它们就是好的,因为它们符合《圣经》的要求。

无知说:请你讲清楚点。

基督徒说:因为《圣经》上说,人的道路是弯曲的31──不是正确的,而是邪恶的。它说他们天然不会走正确的道路──他们也不知道。当一个人对自己的行为这样想──我是说,当他贤明地、虚心地想──的时候,那时他对他的作风有正确的想法,因为他的想法跟《圣经》的判断一样。

无知说:怎样才是对上帝有正确的想法?

基督徒说:当我们对上帝的想法(就像我刚才说的对自己的想法)跟《圣经》里讲的一致的时候;也就是说,当我们对他的本质和属性,有像《圣经》上所教我们的那种想法──关于这些我现在不能多讲──的时候,我们对他就有了正确的想法。至于他跟我们的关系,那是这样的;当我们想到他了解我们胜过我们的自知之明,在我们自己看不见有罪的地方,在我们自己还不知道已经犯了罪的时候,他看出了我们的罪;当我们想到他洞悉我们内心深处,尽管我们的心多深,他总是看得清清楚楚;当我们想到我们所有的义在他看来都是污秽的,因此即使我们是带了我们最好的行为来见他,他也不能容忍我们自以为是地站在他面前──只有在这样一些时候,我们对上帝才有正确的想法。

无知问:你还以为我这样傻,会认为上帝的眼光不比我精明吗?或者我会用最好的行为在上帝面前自恃吗?

基督徒说:那么,对这件事你到底是怎么想的?

无知说:唔,简单的说,我想我得相信基督才能解脱我的罪。

基督徒说:怎么!当你不觉得需要他的时候,竟然会认为非相信他不可!你既看不出你原始的弱点,也看不见你实际的弱点;对自己和自己所作所为有这样一种看法,使你显然成为一个从来不觉得需要靠基督的义在上帝面前称义的人。那么你怎么说,你相信基督呢?

无知说:尽管如此,我还是很相信。

基督徒问:你怎么相信呢?

无知说:我相信基督为罪人而死;并且由于我遵守了他的律法,他接纳了我,因而将来我在上帝面前可以免受天罚。或者这样讲:由于他的功劳,基督使他的父亲满意我的虔诚的修行;因此我将蒙恩得以赦免众罪。

基督徒说:让我对你这种信仰的表白作一个答复吧:

  1. 你的信仰是一种异想天开的信仰;《圣经》上从来就没有提到过这种信仰。
  2. 你的信仰是一种错误的信仰;因为这种信仰是把基督的正义应用到你自己身上来。
  3. 这种信仰认为并不是基督为你释罪,而你是靠了自己的行为获得释罪;你是因你自己的行为才不被定罪,这是完全错误的。
  4. 因此这种信仰是虚假的,而且它根本不能使你逃脱全能的上帝的愤怒;因为真正的赦罪的信仰使一个知道自己因守律法而走错了路的人投到基督的庇荫之下,靠他的义避过大难(他的义并不是为了要释你的罪,使上帝满意于你的顺从的一种恩典,而是他自己对律法的遵守,因为他代替我们,因我们的缘故做了并忍受了律法需要他做的和忍受的);这种义,我说,是真正的信仰所乐于接受的;在它的羽翼下灵魂得到保护,而且给纯洁无疵地带到了上帝面前,蒙上帝的悦纳,免于定罪。

无知说:什么,难道你要我们不依靠自己而完全依靠基督的作为吗?这种妄想会使我们放纵欲望,随心所欲地生活;因为,如果我们相信基督的义能解除我们所有的罪,那么我们怎样生活又有什么关系呢?

基督徒说:你的名字是无知,你,就像你的名字一样,也是无知的;你刚才的回答证明了我这个说法是正确的。你不懂什么是赦罪的义,也不懂怎样通过对它的信心来逃避上帝猛烈的愤怒,保全你的灵魂。不仅如此,你也不明白相信基督的义能拯救人的这种信心的真正作用,这种信心使人爱基督,爱他的名字、爱《圣经》、爱他的道路和他的子民,而不像你无知地所想象的那样。

盼望说:问他基督有没有从天上启示给他看过。

无知说:什么!你是相信启示的人!我想你们俩和其他所有的人所说的关于启示的事只是神经错乱的结果。

盼望说:怎么,老兄!肉身的人自然看不见基督的,除非天父把他启示给他们,他们是无法认识他而得到拯救的。

无知说:这是你的信仰,可不是我的;不过我敢说,我的信仰不比你的差,虽然我脑子里不像你那样有那么多怪念头。

基督徒说:请让我插一句话。你不该小看这件事;我可以大胆地肯定,就像我的好伴侣刚才做的,除非天父启示,没有人能认识基督32;并且本着相信来认识基督的信心 33(如果它是那种正确的信心)也一定是由他那浩大的能力促成的34;可怜的无知,我看出你根本不了解这个信心的作用。所以醒来吧;张开眼来看看你自己有多么污秽,奔到主耶稣那儿去吧;靠着他的义,也就是上帝的义(因为他就是上帝),你一定可以免去定罪。

无知说:你们走得太快,我跟不上;你们管你们走吧,我得歇一会。

于是他们说,── 

唔,无知,你还要这样愚笨,
轻看多次给你的规劝谆谆?
如果你仍然不听,
不久你就会知道这样做多不幸。
及时记住,老兄;
屈从,不要怕;
如果恳切地接受忠言,能获得救赎;
因此听从吧。
可是你如果依旧处之泰然,我保证,
无知,你将受到亏损。

然后基督徒向他的同伴说:来,我的好盼望,我看我们又得两个人走了。

于是我在梦里看见他们急速向前走,无知在后面一步一颠地走着。基督徒对他的同伴说,我真怜悯这个可怜的人;他最后一定会遭殃的。

盼望说:哎呀!像他这样的人我们的城里有的是──一家一家的这样的人,还不仅如此,不少地方整条街上都是这样的人,甚至在天路旅客中间也有不少这样的人呢;你想一想,如果我们那一带有这么多,在他的家乡会有多少呀?

基督徒说:的确,《圣经》里说,“他把他们的眼睛弄瞎了,恐怕他们看见,”等等。

不过,现在只有我们两人在一起了,请你谈谈你对这种人怎么想法。你认为他们从来就没有悔罪过,因此也不担心自己的处境很危险吗?

盼望说:不,你自己答复这个问题吧。因为你年纪比我大。

基督徒说:那么我说,他们有时候也可能悔罪,并且担心自己的情况的(我是这样想);可是他们因为生来无知,不懂得悔罪对他们有好处;因此他们想尽办法不让自己悔罪,继续放肆,自以为是。

盼望说:我相信,就像你说的,担心对人大有好处,并且在他们开始走天路的时候就使他们不至于走错路。

基督徒说:这是毫无疑问的,只要是正确的畏惧;因为《圣经》上这样说,“敬畏主就是智慧35。”

盼望说:你怎样形容正确的畏惧?

基督徒说:正确的畏惧可以凭下列三点发现:──

  1. 根据它的起因;它是从使人得救的悔罪中产生的。
  2. 它驱使人为了灵魂的救赎而紧紧抓住基督。
  3. 它使人的心灵不断崇敬上帝以及他的道路和《圣经》;它使人心温柔,使它惧怕背弃上帝,他的道路和《圣经》,也怕偏左或偏右,并害怕任何侮辱上帝的事情、扰乱内心的平安、使圣灵忧伤或者引起魔鬼的非难。

盼望说:讲得好;我相信你说出了真理──我们现在是不是已经走完了着魔之地?

基督徒问:怎么?你是不是对这番谈话厌倦了?

盼望说:不,真的不是,我只是要知道我们到了哪儿了。

基督徒说:我们至多再走两英里路就可以走出着魔之地。──不过我们还是回到刚才的话题上去吧。愚蠢的人不知道那种会使他们害怕的悔罪对他们有好处,因此他们想尽办法窒息这种悔罪之心。

盼望说:他们怎样想法子窒息它呢?

基督徒说:

  1. 他们认为那种恐惧是魔鬼引起的(虽然那的确是上帝的作为);抱着这种想法,他们抵御那些恐惧,把它们当作会促使他们灭亡的东西。
  2. 他们还认为这些恐惧对他们的信心会有不好的影响;而其实呢,哎呀,可怜的人,他们根本就没有信心!因此他们硬起心肠,对恐惧置之不理。
  3. 他们自以为不应该害怕,因此,他们不顾那些恐惧,变成傲慢自信的人。
  4. 他们看出那些恐惧会赶走他们一向具有的那种可怜的自以为有了的圣洁,因此他们竭力反抗它们。

盼望说:关于这种事我自己多少也知道一点;因为在我对自己有正确的认识以前,我也是这样的。

基督徒说:唔,我们现在且撇下邻居无知的事不谈,来讨论另外一个有益的问题吧。

盼望说:完全同意;不过还是请你先讲。

基督徒说:好吧,你知不知道大约十年前在你住的那一带地方有个名叫偷懒的人──当时对宗教很热心的一个人?

盼望说:知道他!当然;他住在缺德镇,离诚实市约莫两英里,他是一个叫做走回头的贴邻。

基督徒说:对,他跟他住在一起。这个人曾经觉悟过来;我相信那时候他对自己的罪恶和因之而有的报应都看到了。

盼望说:我同意你的话;因为我的家离开他只有三英里路,他常常痛哭流涕地来找我。我的确很怜悯他,对他并不是没有抱过希望;不过我们知道不是每个人都喊,“主啊,主啊36!”的。

基督徒说:他有一次对我说,他决定要走天路,就像我们现在这样;突然间他认识了一个名叫偷懒的人,从那以后他对我就像个陌生人。

盼望说:好,既然我们谈起了他,让我们来研究一下,他以及他的那些同类为什么突然堕落了。

基督徒说:这种谈话可能很有益处;不过请你开始。

盼望说:那么,据我判断,有四个原因:──

1.虽然这些人的良心觉醒了过来,可是他们的思想还没有转变;所以,因知罪而产生的力量一消失,宗教热诚也就冷淡下去;他们自然而然地又回到老路上去;就像我们看见一只狗因为吃了某种东西得了病,在它病的期间,它把什么都一古脑儿吐了出来;它并不是自愿这样做(如果我们可以说狗有意志的话),而是因为食物在它肚子里作怪。可是,它的病一好,它的肠胃也舒服了;它并不讨厌自己所吐出来的东西,因此又回过头来把一切都吃下肚去;由此看来,《圣经》上写的可不假,“狗所吐的它转过来又吃37。”所以我说,如果只是因为认识到地狱的折磨,又害怕这种折磨,因而热衷于天堂,那么,对地狱的观念和对沉沦的恐惧一旦冷淡了,他们对天堂和得救的渴望也会跟着冷淡下去。因此就发生了这样的事:当他们知罪的心和恐惧一消失,他们对天堂和幸福的渴望也就不再存在,那时候他们就回到老路上去了。

2.另一个原因是:他们被一种奴隶性的恐惧所控制,我现在说的是他们对人们的恐惧;“因为惧怕人的,陷入罗网38。”因此,虽然当地狱的火焰快要烧着他们的耳朵的时候他们好像很热衷于天堂,可是到那种恐怖心稍微差一点的时候,他们又改变了主意──那就是:放聪明些有好处的,还是不要冒那失去一切的危险吧(他们之所以会产生这种想法,是因为他们什么也不懂),或者至少不要给自己带来不可避免和不必要的麻烦吧;于是他们又随俗了。

3.宗教所给他们带来的羞辱也成为一种阻碍;他们傲慢、自大,在他们看来宗教是卑微、下贱的;因此当他们失去对地狱和将来的天罚的观念的时候,他们又回到老路上去。

4.认识到自己的罪和思考将来可怕的光景,对他们来说是痛苦的。在苦难没有临到头上之前,他们不愿意正视它;虽然,如果他们愿意正视那些苦难的话,也许他们一看到它就会逃到正义的人为了避难所投奔的地方去;不过就像我前面所指出的,他们不愿意想起罪和以后那种恐怖的光景,因此,一旦他们摆脱了对上帝的愤怒和恐怖的觉悟,他们就乐于硬起心肠,选择了会使他们心肠越来越硬的道路。

基督徒说:你这话真是一针见血,因为根本问题是在他们没有改变心意;因此他们就像站在法官面前的罪大恶极的罪犯。他浑身打战,好像真心真意地悔改,可是实际上却是由于害怕绞索;显然,他并不是真的对犯罪感到厌恶,因为,只要他得到了自由,他还要行窃,还要做一个恶棍;反过来,要是他从心底里改变过来,他就不会这样。

盼望说:我已经把他们堕落的原因讲给你听了,现在请你讲讲他们怎样堕落。

基督徒说:我很愿意讲:──

  1. 他们把所有凡是有关上帝、死亡和将来的审判的念头全都抛在脑后。
  2. 接着他们渐渐抛开个人的义务,如在私室里祈祷,压制欲望,警戒,为犯罪痛苦等等。
  3. 然后他们躲避活泼、热心的基督徒们。
  4. 这以后他们对听道、看《圣经》、参加聚会这一类的义务渐渐冷淡。
  5. 接下来,他们开始,就像我们说的,在虔诚的人身上找错儿,而且穷凶极恶地挑剔,目的是要显得把宗教抛到九霄云外是有理由的(因为他们在那些人身上看到了某些缺点)。
  6. 于是他们开始跟世俗的、放荡的和淫邪的人为伍。
  7. 接着他们就暗地里开始世俗的放肆的谈论;如果他们看见被认为正派的人也这样做,他们就很高兴,因为他们可以仿效他们,更大胆地做起来。
  8. 这以后他们开始公开地犯小罪。
  9. 然后,他们硬起心肠,原形毕露。这样又给送进苦难的深渊。这时候,除非受到了出乎恩典的奇迹的拦阻,他们将永远在自欺中灭亡。

1 《新约全书.帖撒罗尼迦前书》第5章第6节。

2《旧约全书.传道书》第4章第9节:
两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。

3《新约全书.罗马书》第6章第21至23节:
你们现今所看为羞耻的事,当日有什么果子呢?那些事的结局就是死。但现今你们既从罪里得了释放,作了神的奴仆,就有成圣的果子,那结局就是永生。因为罪的工价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。

4《新约全书.以弗所书》第5章第6节:
不要被人虚浮的话欺哄,因这些事,神的忿怒必临到那悖逆之子。

5《旧约全书.以赛亚书》第64章第6节:
我们都像不洁净的人,所有的义都像污秽的衣服。我们都像叶子渐渐枯干,我们的罪孽好像风把我们吹去。

6 《新约全书.加拉太书》第2章第16节:
既知道人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督,连我们也信了基督耶稣,使我们因信基督称义,不因行律法称义,因为凡有血气的人,没有一人因行律法称义。

7《新约全书.路加福音》第17章第10节。

8《新约全书.提摩太前书》第2章第5节:
因为只有一位神,在神和人中间,只有一位中保,乃是降世为人的基督耶稣。

9《新约全书.希伯来书》第10章第22、23节:
并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心来到神面前;也要坚守我们所承认的指望,不至摇动,因为那应许我们的是信实的。
《新约全书.彼得前书》第1章第19节:
乃是凭着基督的宝血,如同无瑕疵、无玷污的羔羊之血。

10《新约全书.罗马书》第4章第24、25节:
也是为我们将来得算为义之人写的,就是我们这信神使我们的主耶稣从死里复活的人。耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义。
《新约全书.歌罗西书》第1章第14、15节:
我们在爱子里得蒙救赎,罪过得以赦免。爱子是那不能看见之神的像,是首生的,在一切被造的以先。

11《新约全书.马太福音》第11章第28节:
凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。

12 《新约全书.马太福音》第24章第35节:
天地要废去,我的话却不能废去。
《旧约全书.诗篇》第95章第6节:
来啊!我们要屈身敬拜,在造我们的耶和华面前跪下。

13《旧约全书.但以理书》第6章第10节:
但以理知道这禁令盖了玉玺,就到自己家里,一日三次,双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样。

14《旧约全书.出埃及记》第25章第22节:
我要在那里与你相会,又要从法柜施恩座上二基路伯中间,和你说我所要吩咐你传给以色列人的一切事。
《旧约全书.利未记》第16章第2节:
要告诉你哥哥亚伦,不可随时进圣所的幔子内,到柜上的施恩座前,免得他死亡,因为我要从云中显现在施恩座上。
《新约全书.希伯来书》第4章第16节:
所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。

15 《旧约全书.耶利米书》第29章第12、13节:
你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。

16《旧约全书.哈巴谷书》第2章第3节:
因为这默示有一定的日期,快要应验,并不虚谎;虽然迟延,还要等候,因为必然临到,不再迟延。

17《新约全书.以弗所书》第1章第18、19节:
并且照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指望,他在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀;并知道他向我们这信的人所显的能力,是何等浩大。

18《新约全书.使徒行传》第16章第30、31节:
又领他们出来,说:“二位先生,我当怎样行才可以得救?”他们说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”

19《新约全书.哥林多后书》第12章第9节:
他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”

20《新约全书.约翰福音》第6章第35节:
耶稣说:“我就是生命的粮。到我这里来的,必定不饿;信我的,永远不渴。

21《新约全书.约翰福音》第6章第37节:
凡我父所赐给我的人,必到我这里来;到我这里来的,我总不丢弃他。

22《新约全书.提摩太前书》第1章第15节:
“基督耶稣降世,为要拯救罪人。”这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁。

23《新约全书.罗马书》第10章第4节。

24《新约全书.罗马书》第4章第25节:
耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义。

25《新约全书.希伯来书》第7章第24、25节:
这位既是永远常存的,他祭司的职任就长久不更换。凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底;因为他是长远活着,替他们祈求。

26《旧约全书.箴言》第13章第4节:
懒惰人羡慕,却无所得;殷勤人必得丰裕。

27《旧约全书.箴言》第28章第26节:
心中自是的,便是愚昧人;凭智慧行事的,必蒙拯救。

28《新约全书.罗马书》第3章。

29《旧约全书.创世记》第6章第5节:
耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。

30《旧约全书.创世记》第8章第21节:
耶和华闻那馨香之气,就心里说:“我不再因人的缘故咒诅地(人从小时心里怀着恶念),也不再按着我才行的,灭各种的活物了。

31 《旧约全书.诗篇》第125章第5节:
至于那偏行弯曲道路的人,耶和华必使他和作恶的人一同出去受刑。
《旧约全书.箴言》第2章第15节:在他们的道中弯曲,在他们的路上偏僻。
《新约全书.罗马书》第3章。

32《新约全书.马太福音》第11章第27节:
一切所有的,都是我父交付我的;除了父,没有人知道子;除了子和子所愿意指示的,没有人知道父。

33《新约全书.哥林多前书》第12章第3节:
所以我告诉你们,被神的灵感动的,没有说耶稣是可咒诅的;若不是被圣灵感动的,也没有能说耶稣是主的。

34《新约全书.以弗所书》第1章第18、19节:
并且照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指望,他在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀;并知道他向我们这信的人所显的能力,是何等浩大。

35《旧约全书.约伯记》第28章第28节:
他对人说:“敬畏主就是智慧,远离恶便是聪明。”
《旧约全书.诗篇》第111章第10节:
敬畏耶和华是智慧的开端;凡遵行他命令的,是聪明人。耶和华是永远当赞美的。
《旧约全书.箴言》第1章第7节:
敬畏耶和华是知识的开端;愚妄人蔑视智慧和训诲。
《旧约全书.箴言》第9章第10节:
敬畏耶和华,是智慧的开端;认识至圣者,便是聪明。

36《新约全书.马太福音》第7章第21节:
凡称呼我主啊,主啊的人,不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。

37《新约全书.彼得后书》第2章第22节:
俗语说得真不错,狗所吐的,它转过来又吃;猪洗净了又回到泥里去滚,这话在他们身上正合式。

38《旧约全书.箴言》第29章第25节:
惧怕人的,陷入网罗;惟有倚靠耶和华的,必得安稳。

十九、渡过死亡河

这会儿我在梦里看见天路旅客走完着魔之地;进入有夫之妇的国土1,那儿的空气甜蜜而愉快,他们的路在那块地上直接穿过,他们暂时在那儿歇下来。在那些日子里,婉转的鸟声不绝于耳,每天看见鲜花在地上出现,还听见大地上频频传来斑鸠的叫声。在这个地方,太阳不分昼夜地照耀着;因为这地方远离死荫谷,也不在绝望巨人的势力范围之内;他们从这儿也望不见怀疑堡垒。在这儿他们可以引颈眺望他们所要去的那个城市,也不时看见那个城里的一些居民;因为“发亮的人”常常到这儿来散步,因为这地方就在天堂的边缘。在这儿“新郎”和“新娘”重新订定婚约;是的,就在这儿,“新郎怎样喜悦新娘,他们的上帝也要照样喜悦他们2。”在这儿他们有吃不尽的谷子和喝不完的美酒3;因为他们一路上所寻求的东西在这个地方都非常丰富。在这儿他们听到从那个城市发出来的喊声,高呼着,“对锡安的居民说,看哪,你的拯救者来到!看哪,他的赏赐在他那里4!”那地方所有的居民都称他们为“圣民、耶和华的赎民、被看顾的5”,等等。

他们在这片地上散步的时候,他们比在离开天国更远的地方时欢乐得多,而他们的目的地就是天国;他们越走近那个城市,就把它的面貌看得越清楚。那个城是用珍珠宝石建造的,街道是用金子铺的;因此由于那个城的天然的荣光,以及阳光投射在上面的反映,基督徒因渴望而得病了。盼望也发过一两次同样的病。因此他们在那儿歇了一会儿,由于痛苦而喊出,“如果你们看到我的良人,告诉他我因思慕他而得病了。”

到他们的病体恢复了一些,能勉强扶病上路的时候,他们又往前走,越走越近那个城,那一带有果子园、葡萄园和花园 6,所有园子的门都朝马路敞开着。他们走近那些园子的时候,见一个园丁迎面站在那儿;旅客们问他,这些良好的葡萄园和花园是谁的?那园丁回答说,它们是国王的,他为了自己的娱乐,也为了让旅客们得到安慰,在这儿设下了这些果园。于是园丁领他们进葡萄园,请他们随意摘食各种甘美的果子;他还领他们看国王常常散步的地方,和他喜欢在里面歇脚的亭子。他们就在这儿逗留,并且睡着了。

我在梦里看见他们在这次睡梦中讲的话比他们在整个旅途中讲的话还要多;园丁看见我对这件事觉得奇怪,就对我说,你为什么觉得这件事耐人寻味呢?“这些葡萄园里的葡萄非常可口,谁吃了它们,在睡着的时候就会讲话。”

后来我看见他们睡醒了,他们准备上路往天国去。不过,像我刚才讲过的,阳光投射在那个城市上的反射(因为城是精金的7)是极端的辉煌灿烂,因此他们这时候还不能张眼观看,只能通过一种特别的器具观看。于是我看见他们往前走的时候,有两个穿着像金子般发亮的衣服的人走来迎接他们,他们脸上也发着光8

他们问旅客们从哪儿来;他们告诉了他们。他们还问他们在哪儿住过,路上碰到哪些困难和危险,哪些安慰和欢乐;他们也一一告诉了他们。那两个前来迎接他们的人说,你们还要过两道难关,以后就抵达城里了。

基督徒和他的同伴要求那两人陪伴他们同行,他们说他们很愿意。不过,他们说,你们一定得完全依靠自己的信心才能达到目的。于是我在梦里看见他们一起往前走,一直走到望得见天门的地方。

我又看见在他们和天门之间有一条河;可是河上没有桥。河非常深。一看见这条河,旅客们急得目瞪口呆;跟他们一起走的那两个人说,你们得走过这条河,不然就不能到达天门。旅客们就问,有没有其他的路可以通到天门。他们回答说,有的;但是除了两个人就是──以诺和以利亚──以外,自从创世以来,没有一个人得到过允许走那条路,在最后的号角吹响以前也不会有9。旅客们,尤其是基督徒,开始意气消沉,左顾右盼,但是找不出一条路可以避开那条河。然后他们问那两个人,河水是不是到处都一样深。他们说,并不都一样深;但是这件事他们是爱莫能助的;他们说,因为河水的深浅,完全要看你们对这地方的国王的信心而定。

接着他们开始涉水,一下到河里,基督徒渐渐下沉,他向他的好伴侣喊着说,我在深水里沉下去了;波涛从我头上打过;他的波浪在我身上漫过。细拉10

于是他的同伴说,别担心,我的兄弟;我碰到河底的,没有问题。这时,基督徒说,啊!我的朋友,死亡的痛苦把我团团围住;我见不到流奶与蜜的地了。这句话刚说出口,一片黑暗和恐怖笼罩了基督徒,他只觉得眼前茫茫然。他已经失去大部分的理智,既记不起也不能有条有理地讲出他在路上吃过的任何一种可口的食物。但是从他所有的话中还可以听出他心里是多么恐怖,他生怕自己会死在河里,永远进不了天门。旁观者也可以看出,他想起了他过去所犯的罪,以致心里非常烦恼,有的罪是在他走天路以前犯的,有的罪是在他走天路以后犯的。同时也看得出,邪灵鬼怪的显现扰乱了他的心灵;因为他的话语中不时都有这种暗示。

盼望这时花了好大劲才扶住他兄弟,使他的头保持在水面上;是的,有时候他完全沉了下去,接着,不一会儿,他又浮了上来,半死不活的。盼望还想尽办法安慰他说,兄弟,我望得见天门,那儿有好多人站着迎接我们呢。基督徒只回答道,他们是在等你;自从我认识你至今,你始终就是满怀希望的一个人。盼望说,你也是这样的啊。基督徒说,啊,兄弟,要是我没错的话,他这会儿总会出现来拯救我的;但是由于我犯了罪,他把我带进了陷阱,并且把我丢在那儿。于是盼望说,我的兄弟,你完全忘了《圣经》上记载的关于邪罪的人的话,“他们死的时候,没有疼痛,他们的力气却也壮实。他们不像别人受苦,也不像别人遭灾11。”你在水中所经历的这些烦恼和痛苦并不表明上帝把你丢弃了;上帝是利用这些烦恼和痛苦来考验你,看你会不会想起你过去从他那儿得到的好处,在苦难中会不会靠他生活。

然后我在梦里看见基督徒沉思了一会儿。盼望又对他讲了这几句话,别灰心;基督耶稣会保全你。基督徒听了这话,大声喊道,哦,我又看见他啦!他对我说,“你从水中经过,我必与你同在;你趟过江河,水必不漫过你12。”他们两人都大大鼓舞,这以后水就像石头那样稳定,直到他们走过了整条河。不久基督徒脚踏实地,后来一路上水都很浅。他们就这样走过了河。

他们看见那两个发亮的人又出现在那边岸上,正等候着他们,因此他们一出了水,那两人就向他们招呼,并且说,“我们是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力13。”他们就这样向天门走去。

你得注意这个城市是在一座雄伟的山上;可是两个旅客轻易地走上山,因为那两个人搀扶着他们走,而且他们把他们尘世的衣服也丢在河里;虽然他们进去的时候还穿着那些衣服,走出河的时候,他们就不穿了。因此虽然这个城市的地基比云朵还要高;他们上山的时候步子轻快敏捷;他们通过天空的领域,一面走,一面温和地谈话,因为他们已经安全地渡过河,并且有这样荣耀的伙伴伴送着,因此心情非常愉快。

他们跟发亮的人谈的是关于那个地方的壮丽;后者告诉他们,那个地方的美丽和荣华是无法描述的。他们说,那儿是“锡安山,就是天上的耶路撒冷,那里有千万的天使,和被成全之义人的灵魂14。”他们说,你们现在是到上帝的乐园里去,在那儿你们会看见生命树,吃它那永不凋谢的果子;到了那儿,他们会给你们穿上白衣15,你们每天可以跟国王一起谈天、散步,直到永永远远。在那儿,你们不会再看见你们在地上看到的东西──也就是悲痛、疾病、苦难和死亡;“因为从前的事情已经过去16。”你们现在是到亚伯拉罕、以扫、雅各和众先知那儿去──他们都是上帝不让遭难的人,现在“都在床上安息着,每个人正直地走着17。”客人们就问,我们在圣地得做些什么?他们回答说,你们得在那儿享受你们过去劳苦的报酬,为你们所受过的苦难而欢乐;你们得收获你们所种植的18,就是你们一路上为国王所做的祈祷、所流的眼泪和所受的痛苦。在那儿你们得戴金的冠冕,能够永远瞻仰上帝;因为“在那儿你们会看见他的真体19。”在那儿你们会不断赞美他,一面呼喊一面感恩,你们在世间的时候也想服侍他;但是由于肉体的软弱,所以那时觉得非常困难。在那儿,你们看得见上帝,听得见他那令人无限欣慰的声音,耳目也都喜悦。在那儿,你们会遇到在你们之前上那儿去的朋友,重温友情;你们也会欢欣地迎接每一个继你们之后到达圣地的人。在那儿你们会穿上荣耀尊严的衣服,坐在配得上和荣耀的国王并驾齐驱的车马上。当他随着喇叭的响声腾云驾雾而来,你们也跟他一起来;当他坐在审判宝座上20,你们也坐在他的身旁;不仅如此,当他宣判所有不义的人的时候,不管审判的是天使抑或凡人21,你们在那时候也有发言权,因为那些人既是他的敌人,那么也是你们的敌人。当他回到城里去的时候,你们也随着号角声回去,永远跟他在一起22


基督徒和盼望渡死亡河


1《旧约全书.以赛亚书》第62章第4节:
你必不再称为撇弃的,你的地也不再称为荒凉的;你却要称为我所喜悦的,你的地也必称为有夫之妇;因为耶和华喜悦你,你的地也必归他。

2《旧约全书.以赛亚书》第62章第5节:
少年人怎样娶处女,你的众民也要照样娶你;新郎怎样喜悦新妇,你的神也要照样喜悦你。

3《旧约全书.以赛亚书》第62章第8节:
耶和华指着中间的右手和大能的膀臂起誓说:“我必不再将你的五谷给你仇敌作食物,外邦人也不再喝你劳碌得来的新酒。”

4《旧约全书.以赛亚书》第62章第11节:
看哪!耶和华曾宣告到地极,对锡安的居民说:“你的拯救者来到,他的赏赐在他那里,他的报应在他面前。”

5《旧约全书.以赛亚书》第62章第12节:
人必称他们为圣民,为耶和华的赎民,你也必称为被眷顾不撇弃的城。

6《旧约全书.申命记》第23章第24节:
你进了邻舍的葡萄园,可以随意吃饱了葡萄,只是不可装在器皿中。

7《新约全书.启示录》第21章第18节:
墙是碧玉造的,城是精金的,如同明净的玻璃。

8《新约全书.哥林多后书》第3章第18节:
我们众人既然敞着脸得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。

9《新约全书.哥林多前书》第15章第51、52节:
我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变;就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候;因号筒要响,死人要复活成为不朽坏的,我们也要改变。

10 原文Selah,这是《旧约全书.诗篇》中一个意义不明的希伯来字,可能是歌唱时的休止符,中译《圣经》音译作“细拉”。

11《旧约全书.诗篇》第73章第4、5节。

12《旧约全书.以赛亚书》第43章第2节:
你从水中经过,我必与你同在;你趟过江河,水必不漫过你;你从火中行过,必不被烧,火焰也不着在你身上。

13《新约全书.希伯来书》第1章14节:
天使岂不都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力吗?

14《新约全书.希伯来书》第12章第22至24节:
你们乃是来到锡安山,永生神的城邑,就是天上的耶路撒冷。那里有千万的天使,有名录在天上诸长子之会所共聚的总会,有审判众人的神和被成全之义人的灵魂,并新约的中保耶稣,以及所洒的血;这血所说的,比亚伯的血所说的更美。

15《新约全书.启示录》第3章第4节:
然而在撒狄你还有几名是未曾污秽自己衣服的,他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过的。

16《旧约全书.以赛亚书》第65章第14节:
我的仆人因心中高兴欢呼,你们却因心中忧愁哀哭,又因心里忧伤哀号。

17《旧约全书.以赛亚书》第57章第1、2节:
义人死亡,无人放在心上;虔诚人被收去,无人思念。这义人被收去是免了将来的祸患。他们得享平安,素行正直的,各人在坟里安歇。

18《新约全书.加拉太书》第6章第7节:
不要自欺,神是轻慢不得的;人种的是什么,收的也是什么。

19《新约全书.约翰一书》第3章第2节:
亲爱的弟兄啊,我们现在是神的儿女,将来如何,还未显明;但我们知道,主若显现,我们必要像他,因为必得见他的真体。

20《旧约全书.但以理书》第7章第9、10节:
我观看,见有宝座设立,上头坐着亘古常在者。他的衣服洁白如雪,头发如纯净的羊毛。宝座乃火焰,其轮乃烈火。从他面前有火像河发出。事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万。他坐着要行审判,案卷都展开了。

21《新约全书.哥林多前书》第6章第2、3节:
岂不知圣徒要审判世界吗?若世界为你们所审,难道你们不配审判这最小的事吗?岂不知我们要审判天使吗?何况今生的事呢?

22《新约全书.帖撒罗尼迦前书》第4章第13至17节:
论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先;因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。
《新约全书.犹大书》第14节:
亚当的七世孙以诺曾预言这些人说:“看哪!主带着他的千万圣者降临。”

二十、天门

当他们这样谈着走近天门的时候,一大群天使军出来迎接他们;那两个发亮的人对这些天兵天将说,这两个人在世间就热爱我们的主,为了他的圣名而牺牲了一切;我们的主派我们去迎接他们,我们在他们乐于行走的路上把他们带到这儿,好让他们进去,瞻仰他们的救主。于是天使军大声喊说,“凡被请赴羔羊之婚宴的有福了1。”这时好几个国王的号角手也出来欢迎了,他们穿着又白又亮的衣服,他们那悦耳而嘹亮的声音使天空都发出回响。这些号角手用千万个呼声欢迎基督徒和他的伙伴;他们一面呼喊,一面吹着号角。

这以后,他们簇拥着基督徒和盼望,有的在前,有的在后,有的在左,有的在右(好像保护着他们通过较高的领域),不断地吹号角,发出嘹亮的声音,响彻云霄;谁看见了那一幕景象都会以为整个天界下来迎接他们了。他们这样一起走着;一面走的时候,那些号角手不时用欢乐的声音,再加上乐声和脸色跟姿势向基督徒和他的兄弟表示他们多么欢迎他们来参加他们的队伍,多么高兴来迎接他们。因此这两个人虽然还没有到天堂,就好像已经在天堂里了,他们见到前前后后都是天使,满耳都是他们美妙的声音。从这儿他们也望得见天国;他们好像听到天国里所有的钟都在响,都在欢迎他们。尤其是当他们带着温暖和欢欣的心情想到他们自己也会住在那儿,永远跟这些人作伴──哦,怎样才能表达他们无上的欢乐啊!他们像这样欢欢乐乐地走到了天门。

当他们走到天门的时候,只见上面有金字写着:──

“那些洗净自己衣服的有福了,
可得权柄能到生命树那里,
也能从门进城2。”

接着我在梦里看见那两个发亮的人吩咐他们朝着天门呼喊;他们照着做了,上面有几个人探出头来张望──他们是以诺、摩西和以利亚等人──有人对他们说,这些旅客是从毁灭城来的,因为他们热爱这地方的国王。然后两个旅客就把自己当初拿到的证件递给他们,接着又把这些证件送呈国王,他看了之后说,这两个人在哪儿?有人回答道,他们站在门外。国王就吩咐开门,他说:“使守信的义民得以进入3。”

我在梦里看见这两个人走进天门;看呀!他们一走进门,就变了形,穿上了像黄金那样发亮的衣服。还有拿着竖琴和冠冕的天使迎接他们,把那些东西递给他们;竖琴是作为赞美用的,冠冕是荣耀的象征。接着我在梦里听见所有城里的钟又都在为这场欢乐而叮叮当当敲了起来,有人对他们说,“来参加主的欢乐。”我还听见那些人高声地唱,“但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远4。”

正当门给打开让他们进去的时候,我从他们后面望进去,哎呀,城里像太阳那样发着光;街道也是用金子铺的;在里面走着的人都头戴冠冕,手拿棕榈枝和唱赞美歌用的金竖琴。

还有长着翅膀的人,他们不断地说,“圣哉,圣哉,圣哉我们的主!”这以后,他们把门关上;我看到这儿,心里真巴不得自己也跟门里面的人在一起。

当我注视这一切的时候,我回头往后面看了一下,我看见无知来到河边;他却很快就渡过了河,不像那两个人遇到那么多困难。因为正好那时有一个名叫空想的摆渡人在那儿,他用船把他带过了河;因此无知,像我刚才看见的那两个人一样,也爬上小山向天门走去;不过他只一个人走着,并且没有人来迎接他,给他任何鼓励。他一走到天门前面,仰头看上面写着的字,然后开始敲门,满以为里面的人会很快替他开门;可是从门上面望出来的人问他,你从哪儿来?你来干什么?他回答说,我在国王面前已经吃过喝过,他在我们街上教导过我们。于是他们向他要证件,好拿去给国王看,他就伸手到怀里,掏了半天,还是掏不出什么来。然后他们问,你没有证件吗?那个人一言不发。于是他们就去报告国王;可是他不肯下来见他,而吩咐领基督徒和盼望进城的那两个发亮的人去把无知手脚绑起来,打发掉。接着他们把他提起来,带过空中,到我所看见的小山旁边那扇门那儿,把他推进门去。这时我才知道,即使在天门,也有通到地狱的路,就像毁灭城一样。这时候我醒了过来,啊,原来是一场梦呢。 


1《新约全书.启示录》第19章第9节:
天使吩咐我说:“你要写上:凡被请赴羔羊之婚筵的有福了!”又对我说:“这是神真实的话。”

2《新约全书.启示录》第22章第14节。

3 《旧约全书.以赛亚书》第26章第2节:
敞开城门,使守信的义民得以进入。

4《新约全书.启示录》第5章第13、14节:
我又听见在天上、地上、地底下、沧海里,和天地间一切所有被造之物,都说:“但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”

尾语

读者,我已经把我的梦向你说明;
看你能不能把它解释给我听,
能不能给你自己,给你邻居解释一番∶
可千万别解释错了;若是那样,
不但毫无益处,只有把你自己欺蒙∶
由于误解,还会后患无穷。

你还得小心,千万不要过分
拘泥于我这场梦的外表的情景;
也不要让我的词藻或比喻
使你发笑或使你厌恶。
这是小孩或者傻瓜做的事;
至于你,要看到内容和实质。

拉开帘子,朝幕后张望,
弄明白我的隐喻,千万要细细思量。
只要你肯探求,你就会发现这些隐喻
对于一颗纯洁的心有多大的帮助。

大胆地抛弃你在那里面发现的渣滓,
可是千万要把真金保留下来。
要是我的金子是包在矿石里,又将怎样?
谁也不会丢掉苹果而把果核贮藏。
要是你认为它微不足道而全部抛弃,
也许我将因此再度步入梦里。

《与神同在》(劳伦斯)

新版说明

法国劳伦斯弟兄的《与神同在》是已有三百多年历史的古典属灵名著。它由先父俞成华受圣灵感动于1937年在上海译成中文,至今已63年,版数也难以统计了。

今考虑到新一代跟从主、走十字架道路的迫切需要,谨将此一教会历史珍贵遗产,以新面貌重新 出版。在中国,三十年代是文言文和白话文同时并用的时期,当时国内英汉字典、百科全书以及 有关的工具书、参考书,都非常匮乏,某些专用名词及专业名词的翻译也不一致。为此,我们认真、详细地参照本书英译本及有关辞书、历史资料等,作了必要的更新:对少数标点符号及个别 用词作了细微的改动;对原英译本中未译成中文的少数段落,用另一种字体(小号字,以资区别) 补充翻译加进去,以求更加连贯流畅。同时,为了帮助初信的弟兄姊妹,另外增加了若干脚注以 及有关参考经节。

鉴于二十一世纪教会新形势的需要,在书后增加了一篇“跋”,从圣经真理及实际属灵经历等方面, 阐明与神同在对属灵生命成长、成熟的极端重要性。此“跋”虽已敬请几位老长辈同工审阅,不足之处,仍欢迎指正。

我们深感这五十年来中国大陆教会的最主要、最深刻的教训,就是许多弟兄姊妹没有像劳伦斯弟 兄那样,学习不断与神同在,支取亮光、恩典、力量,以至在试炼来到时纷纷倒下,就像葡萄树的枝子,丢在外面枯干(约15:6)。

我们谦卑真诚地仰望主恩上加恩,继续借此书祝福一切清心爱祂的圣徒。 

微肢余崇恩
2000年6月

引语

这本小书是法国罗兰地区尼哥拉·哈曼1先生的言论与书信集。他是下层社会的人,没有什么学问。曾当过兵,也作过随从。他于1649年进巴黎的一所修道院做厨师。此后他改名为劳伦斯2。他于1691年2月逝世,享年八十岁。

这里一共有四次谈话,大概是他的朋友鲍夫3先生记录的。还有十六封信,是他自己写的。他的言论与书信,只注意一件事:就是与神同在;不仅在祈祷时与神同在,就是在事务最忙的时候,也是念念不忘与神同在。他这样做,让他的生命越过越圣洁、越敬虔、越爱神。除神之外,宇宙和世界对于他,好像空白似的。有了神就有了一切。他的心常常充满了神。他的光景,正像诗篇七十三篇25节所说的:“除祢以外,在天上我有谁呢!除祢以外,在地上我也没有所爱慕的。”他与神同在的经历,有四十多年之久。他以这为他的“宝贝”,所以孜孜不倦地劝别人。他的话,好像膏油,能使人的灵命滋润。凡全心爱神的人,都会看见他话的宝贵。

注释

  1. Nicholas Herman,1611-1691,出生于Lorraine。
  2. “劳伦斯”法文为“Laurent”,英文即“Lawrence”。他隐居的修道院属Carmelite赤足行乞僧系统。
  3. Joseph de Beaufort,任巴黎总教区的Vicar-General(牧师总长)。 他于1691年出版《劳伦斯属灵格言》,1693年出版《与神同在》。
 

 

第一次谈话

(1666年8月3日)

我第一次会见劳伦斯先生的时候,是在1666年8月3日。

他对我说,当他十八岁悔改信主的时候,神曾赐给他一次特别的恩典,就是在那一年的冬天,他看见树叶子凋零了,同时就想到在不久之后,叶子要再生,还要开花结果。他就很希奇神造化的能力。这印像在他里面很深、很有能力,也令他永远不能忘记。因此他就完全撇下世界(参 路14:33),矢志爱神。他第一次爱神的心非常坚强,虽然经过了四十年之久,他还不能说有否增加。

他曾作过富伯先生的仆役1,是一个没有佳容美貌的粗人2

他曾想进入修道院,借此来改良自己,但是神不应许,他也就在他当时的光景里得到了满足3

如果我们要享受神的同在,我们就得继续不断地和神交通;离开神的交通而思念琐碎的小事是很愚蠢的。如果我们奉献给神,得著神对我们生命的喂养和滋补,我们就要得著大喜乐。

我们应当生发一个活的信心。小信实在是一件悲哀的事,我们当以信心作行为的准则。可惜人总是以反复无常的奉献来代替。教会的灵就是信心,有此就足够使我们的生命臻于完美。

我们应当将我们属灵及属世的事一并交托神,寻求祂的旨意,以成就祂的旨意为满足,一切苦乐在所不计。因为真正爱神的人,苦乐是一样接受的。当你祷告觉得枯燥难受的时候,需要忠心, 因为神要借此试验你的爱心,此时就当退回到神里面,单独与神亲密,你属灵的生命就必大长进。

他对于世界的苦恼和罪恶,并不像从前那样地惊奇,反而叫他希奇的,是他知道神能对付最大的罪人和罪恶。他只要为他们祷告,并不觉得难受。

当我们退回到神面前的时候,有一件事应该注意,就是我们里面的情绪。因为这属魂的情绪能与天然的事物混杂,也照样能与属灵的事物相混。不过神会赐恩来光照那些诚心爱神的人。[如果我真心诚意地来事奉神,就可以随时去同他(劳伦斯)交通,不要以为这会麻烦他。但如果我并不 是定意服事神的,就不要再去见他了。]**4

注释

  1. William de Fuibert,法国国王大臣。
  2. 指劳伦斯认为自己笨手笨脚,总是打碎东西。
  3. 意即他想为自己的笨拙和过错受罚,牺牲一切生活中的享乐,将自己的一生奉献给神。但是神不允许,结果他在修道院的漫长岁月里,除了得到神赐的满足,并未吃苦头。
  4. 凡带有**的段落,为原中译本所删;本版增译,仅供参考。

第二次谈话

(1666年9月28日)

他常被爱管理,毫无己见。因为他以爱神作为一切行动的目标,他对自己亲近神的方式就十分满意。为着爱神的缘故,就是在地上拾起一根草来也觉得快乐。因此他就不求别的,只寻求神,就是神的恩赐他也不寻求。

曾有一个时期,他心里非常难过,因为他的确相信他会灭亡,任何人都没有办法把他劝转回头。他的心却是这样想的:“我并不是要做一个神职人员,而是因为要爱神才进修道院的;我一切的努力,也都只是为着神。不管我灭亡1也好,得救也好,我只要常常单纯地爱神,我至少能够得着这一些(爱神)的好处,到了死的时候,我就已尽我的一切爱他了。”他这样心里难过,有四年之久。在这四年中他受了很多的苦,此后他的生命就非常自由,也有不断的喜乐。他也将所犯的罪放在神和他的中间,意思是说,他是不配得着神的恩典的,但是神却将更丰富的恩典赐给他。

如果我们要有一种与神时刻交通的习惯,在起头的时候,就得殷勤地去找他,以后你会看见神的爱。这爱要在你里面激励你去爱他,去与他交通。这样,你也就不觉得难了。

他也知道神未曾应许天色常蓝,人生的道途花香常漫,所以就是有苦难伤痛的事情临到他的时候,他也能处之泰然。因他知道,靠著自己,他不能做什么,但是神不会失信,神能给他足够的力量来应付难处。

当他有机会彰显美德的时候,他就对神说:“主啊!若是祢不给我力量,我就不能行。”后来他就得着力量过于他所求的。

如果他在什么事情上有不尽责之处,他就一面向神认罪,一面对神说:“主啊!只要祢稍一离开我,我的本相就是如此。我之所以不跌倒,都是因为有祢是祢使我不失败,是祢补足我的缺欠。”他这样认过之后,心里也就不觉得难过了。

每当有事临到我们身上,我们若用最简单的信心,最诚实、最坦白的态度,来到神面前,求神的帮助,你就会看见,神是永不失信的,他总要恩待你。

他有一次被差到勃艮第2去买酒。他对这差事非常地不愿意(因为盛酒的木桶装满了船,而他的脚有残疾,要走动必须在酒桶上来回爬行)**,行动很不方便。但是他却胜过一切的难处,对神说,他所做的是神的事。结果他这事干得很好,(就像他在一年前被派到奥沃纳3去买酒一样)**。

后来他被安排在一个厨房里面做事4。按天性说,他是最厌恶做厨役的事情,但是因为他无论做什么事,都是因爱神而做的缘故,他就凡事借着祷告,求神的恩典,赐他做工的能力,他就觉得样样容易,没有难处了。这样有十五年之久,他常以现有的情形为喜乐。他可以做,可以不做,并无自己的倾向。他在任何的情形中都能找到快乐,因为他做这些小事,为的是爱神而做。

定时的祈祷与平时的祈祷,对他并没有什么不同。虽然因著上司的命令,有定时的祷告,但是他不需要那样的规定,因为即使是最大的属世工作,也不能叫他离开神。

他知道他需要在凡事上爱神,因为他自愿这样做,无需顾问(director)指导他。但是他却需要一位听他忏悔的神甫(confessor),来赦免他的罪5。他对于过错的感觉是很敏锐的,但是他却不因此而灰心;他向神认错,却不求神原谅6。他认错之后,还是安安静静的操练他如何爱神、敬神的功课。

当他心里愁烦的时候,他并不和人说什么。他因著信,知道有神与他同在,他就很满意地将他一切的行动都向著神去。就是在所有的行动上叫神喜欢,也不顾虑有什么结果。

无用的思想是最坏的,是祸患的起头,所以当你觉察这事于救恩无关,又不是正当的,就该立即除去,并要回头与神交通。

在起初的时候,他有定时的祷告,他拒绝游荡的思想,但还免不了有游荡的思想。他总不能像别人一样,有一个合适的办法来事奉神。虽然他在起初曾默想该怎样事奉神,但是后来这思想不知不觉地没有了。

他想得最清楚,一切的克己与制欲,都是没有用处的,唯有借着爱与神联合,借着“继续的爱神”和“凡事都为神而做”,直接进到神的面前,才是制欲最短的路途。

出于悟性的动作与出于意志的动作,是大不相同的。前者的用处很少,后者很大。我们唯一的事,就是矢志爱神,以神为乐。

一切的制欲,若无神的爱,甚至不能除去一个罪。我们应该深知,我们的罪能得着赦免,都是因为耶稣基督的血,只要尽力尽心地爱他,神会将最大的恩典赐给罪魁,好彰显他的怜悯和慈爱。

世界上最大的痛苦和快乐,是不能与属灵的苦乐相比的。他都经历过,所以无所顾虑,也不惧怕。他只需要一件事,就是不得罪神。

他没有自责,他说:“当我失职的时候,我立刻承认说,这本是我常做的,只要祢一离开我,我就永远不会尽职。”当他尽职的时候,他就感谢神,承认这是出于神的。

注释

  1. 恩注:当时,“信主耶稣的人永不灭亡”的真理尚未普遍恢复(参约5:24,10:28)
  2. Burgundy,法国东南部,盛产酒。
  3. Aubergne,法国中南部。
  4. 修道院所办医院的厨房。
  5. 恩注:天主教听忏悔的神甫有赦罪的职分。但这不符合圣经,因为经上说:“除了神以外,谁能赦罪呢?”(参可2:7;路5:21)。
  6. 恩注:当时“因信称义、宝血赦罪”的真理尚未普及。

第三次谈话

(1666年11月22日)

他对我说:他灵命的根基就是借着信心,对于神有一种最高的观念和认识。他自从一次得到了这种观念之后,他什么都不管,只要忠心拒绝所有别的思念,专一地在一切行动上,都是为着爱神而行。若是他有好些时候没有思念神了,他也不怎么样不安,不过到神面前承认他的失败,又转向神并思念他。他因著忘记了神,就更认识自己的败坏,所以他更信靠神。我们信靠神,是要让神得荣耀的,同时也能让神赐下更多的恩典。

一个全心信靠神,又是定意为着神的缘故肯忍受一切苦的人,神必定不会使他长久受苦,因为神是信实的,他不会背乎自己。

他在许多的事上,常常经历神恩典的拯救。当他要做什么事,他并不预先筹划,等时候到了,他就会清楚地由神那里得着一切合适当做的事。这不过是他新近的经历;在以前,他对于自己的事还是常有挂虑的。

他对于已往的事不去记忆。一件事一过去,他就不容易再记起是怎么一回事。比方他吃了饭之后,他就忘记吃的是什么。他只记得一件事,就是一切事都为爱神而做。他感谢神,因为是神引导他做的。他在什么事上,都是如此。他无论做什么都非常简单,并且常有神的同在。

有时因著事务忙,稍微有些不思念神,神就给他一个新的提醒。这提醒如火烧著,甚至叫他激动万分,无法自制。

他反而觉得在日常生活上与神的联合,胜于在退修的时候。

身体与心思中最大的痛苦,就是失去知觉神的痛苦,这一点他已经感受了很久。但是因著神的恩慈,他知道神不会弃绝他,也知道任何神许可临到他身上的东西,神也必给他力量担当。所以他什么都不怕,也不为着自己的灵命去和人商量。他若这样做反而疑惧。他已经肯为着爱神的缘故将自己的性命放下,所以他不怕危险。完全顺服神是通往天国唯一的道路,也能得着足够的亮光,作我们行为的指导。

当我们属灵的生命起始的时候,我们该忠心尽本分,并要舍己,后来要得着说不出的快乐。遇见难处时,只要求助于耶稣基督和他的恩典,什么都变容易了。

许多基督徒在灵命上不进步的原因,就是专注在懊悔或对付,而忘记爱神作他们的目的。这很容易从他们的行为上看出来,这也是他们没有真实美德的缘故。

亲近神是用不着技艺和科学1的,只要有一颗专为他、想他、爱他的心。

注释

“技艺和科学”英文原文为“art and science”。

第四次谈话

(1667年11月25日)

他和我谈话很频繁,也很坦诚。关于他亲近神的办法,我再略述如下。

他对我说,如果我们要不断地与神交通,我们就该从心里拒绝一切和神发生隔阂的事物。这并不深奥,乃是简单的。我们只要信神与我们同在,时刻和他交谈,当有疑难事情临到的时候,就求神帮助,叫我们知道神在这事上的旨意。当我们看见是神要我们做的事,我们就求他赐恩叫我们做得好。在未做之前,就将事交托给他。做完之后,就感谢他。

在这样与神交通的时候,因为他的恩慈和良善,我们就献上尊敬、赞美,并不住地爱神。

我们不要为着自己的罪灰心,应当靠着主的无尽的功劳来到神面前,用充足的信心求神的恩典。神是永远不会不肯将他的恩典给我们的。只要我们的心不离开神,不忘记求助于神,神总是要答应我们所求的。当我们专一地讨他的喜欢、爱他的时候,就是有难处,神也将亮光赐给我们。

我们的成圣,不在乎我们做的是什么工作,乃在乎我们是否为神而工作。最可惜的,就是许多人夹杂了肉体和自私的考虑,错误地把方法当作目的,追求成就某些事工,并不能好好地事奉神。

他最美好的办法,就是在日常工作里,有一个目的,就是不讨人的喜欢1,专一为着爱神。

千万不要以为在祷告的时候和其余的时候有什么分别。我们亲近神,在做事的时候与祷告的时候,该是绝对一样的。

他对于祈祷的看法,没有别的,就是信神的同在。除感觉神的爱之外,他不理会别的。在定时的祈祷之后,他还是一样地在神的面前感谢他,赞美他,所以他的生活一直都是喜乐的。当他灵命长进的时候,他还盼望着神会把一些苦给他吃。

我们当从心里将自己完全信托给神,永不反悔,绝对顺服他,相信他永不会欺骗我们。为着爱神而做的,就是小事也不该轻视。因为神所喜爱的不在乎事情的大小,乃在乎是否为着爱他而做。在开始做的时候,不免会失败,可是这不要紧。到了后来自然会成为(爱神与亲近神的)习惯,用不着我们来挂心,并且这样做有极大的喜乐。

属灵的总诀,就是信、望、爱。常常应用这些,我们就要与神的旨意合一。其它的东西,是无关紧要的,可用作方法来达到目的的,总是信和爱。

在信的人,凡事都能;在望的人,凡事不难;在爱的人,凡事容易。在坚持应用这三样的人,担子就更加轻省了。

我们应该达到一种目的,就是在今生成为一个完全的敬拜者,好像在永世里一样。

当我们进入属灵生命时,我们当彻底认清我们究竟是怎样的人。我们不配称为基督徒,是该受一切的藐视、各种的烦恼、困苦、疾病以及各样不顺的事。神要用内外各样的苦痛,使人谦卑。以后,即使有从人来的苦恼、试探、反对、冲突,也就不希奇了。我们应当欢喜接受一切苦难,只要神喜欢,我们就该忍受,因为这是于我们大有益处的。

我们更高、更完全的生命表现,就是我们更依赖神的恩典2

当有人问他说:“你是用什么方法,来得着这继续不断和神同在的经历呢?”他回答说,他所有的思想,所有的盼望,都以神为归;一切都向着神,也止于神。

当他开始学习的时候,他用数小时的时间在祷告里思念神,叫他的心深深印着神的存在。他多注重敬爱神的情绪,少注意理由和美好的默想,他就是借着这简易确切的方法,运用在爱神的事情上,尽他的力量,活出一个继续不断与神同在的生命来;若是可能,就永不忘记神。

当他这样祷告的时候,他的心是充满着这无限的神。他去做厨房里的工作时(因为他是修道院的厨师),总要将所做的事先安排一下,看要如何做。但无论在工作前或工作后,一有空闲,他就祷告。

当他一开始做事,总是用信神、靠神和爱神的态度对神说:“我的神哪!因为祢与我同在,我必顺服祢一切的命令,来做这些外面的事。我求祢赐恩,再继续与祢同在,求祢在凡事上帮助我,接受我一切的工作,悦纳我一切的爱情。”

他一面工作,一面继续地和神他的创造者交通,求他赐恩,也将一切的工作奉献给神。

事情做完了,他就省察一下,看尽了本份没有。若是做得好,他就感谢神;不然就求神赦免,并不灰心,像无事一样,仍旧与神有同在的交通。他说:“由失败中再起来,重新用信和爱来亲近神,这就叫我达到一种光景,就是先前以思念神为难事,现在却以不思念神为难事了。”

劳伦斯弟兄既然因着与神同在和交通,得了安慰和祝福,自然他顶热切地以此劝人。但是他的榜样,比他的话语更有力量;他的脸面就能造就人。那种甘甜和蔼、安静敬虔的态度,叫见他的人不能不受感动。他在做事最忙的时候,还能保持他天上的思念。他按步就班,不慌不忙,很安静地去做。他说:“我在做事的时候与祈祷的时候,毫无分别。虽然厨房里很吵闹,有时还有几个人同时要几样东西,但是我有极大的平安和神的同在,好像跪下领受主的晚餐一般。”

注释

  1. 恩注:参加拉太书1:10;以弗所书6:5,6。
  2. 恩注:“因为离了我,你们就不能作什么”(约15:5)。

第一封信

亲爱的__________:

你既然这样热切地要我将“不断与神同在”1的方法告诉你,而这“同在”是主因着怜悯乐意赐给我的,我就直率地告诉你,我答应你的恳求颇不容易。但是现在可以告诉你,只是有一个条件,就是不可将这信给别人看。如果我知道你要给别人看的话,纵然我满心盼望你完全得着,我也不能下笔写此书了。这是我要告诉你的:

在许多书上,有各样的方法,叫人亲近神,叫人得着属灵生命的造就,但是这些方法反而叫我困惑,不能帮助我。我所求的,不是别的,就是如何能够完全为着神。

这就叫我舍去一切来得着一切2,所以我将我自己完全奉献之后,我就除去一切的罪恶;因为爱他的缘故,我就拒绝一切不属他的东西。活在世上,好像没有别人,只有神与我一般。有时面对着神,好像罪犯在审判官的面前,有时又好像儿子在慈父的面前。我时刻敬拜他,常和他同在,稍觉远离,立即回头;虽然不易,却能继续;虽然有种种心思流荡的困难,但心仍安静,不自寻烦扰。我以与神同在作我的事业,从早到晚一直和他同在,好像在定时的祷告一样。我每时每刻每秒都在思念神;就是工作最忙的时候,也一直将一切阻挡我思念神的东西,从我里面赶走。

自从我进修道院之后,这就是我日常的功课,虽然学得不全,却已大得益处。我深深知道,这一切都是出于神的恩典和怜悯,因为我们离了他,就不能做什么。我是比最小的还小。如果我们肯忠心地保守自己与圣洁的神同在,将他常放在我们的面前,就不仅能叫我们不会得罪他,(至少不是故意地)使他不喜欢,而且还能在我们里面产生一种圣洁的自由,并能熟悉神,随时能求得恩典的扶持。此后就成为习惯,与神同在变成很自然了。请你和我一同感谢他,因他将最大的恩典和恩赐,赐给这样不堪的罪人,实在是奇妙不过的。但愿万有都赞美他,阿们。

您的主内的__________

注释

  1. “habitual sense of God's presence”或译“习惯性与神同在”。
  2. 译者注:意即舍弃一切属己的,来得着一切属神的。

第二封信

亲爱的__________:

我借此机会写信给你,讲到在我们中间有一位弟兄1,因着与神同在所得奇妙的果效和成功,好叫你我都得益处。

他已经有四十年之久,一直只注意一件事,就是与神同在,凡神所不喜悦的事,他绝对不做、不说、也不想。他如此行,没有别的目的,只是为着纯洁地爱他,因为神是最配得我们的爱。

他和神的同在,已经达到一个地步,就是在任何环境里都能成功。在过去的三十多年中,他一直充满了喜乐,有时候因为喜乐太大的缘故,他只得想方法来调和,怕它会在外面表露出来。

有时候,因为工作太忙,稍微觉得与神有些疏远,神就会在他里面让他觉得神在呼召他,他也就忠心地回答在里面的呼召。他若不是举起心来倾向神,就用温柔、爱情来注意他,或者由“爱”里发出话来对神说,“我的神,看哪!我完全属祢。主啊,照着祢的心意雕塑我。”后来他也似乎觉得,这位爱的神,因着这些话,就心满意足,安息在他心的深处。这一类的经历,叫他深深相信神是常住在他的深处。无论怎样,再也不疑惑了。

看他所享受的那种心满意足时刻觉得在他里面的宝库他就用不着迫切地寻求了,因为这宝库是时刻向他开着的。他若要,立刻就能享用。

因我们对此茫然的缘故,他常叹息说,我们是可怜的稍微得着一点,就满足了。他说,“神的宝库好像无边无际的海洋,然而我们一得着海洋中那瞬息间要过去的、微小的一浪,就满足了。哦!我们是何等的瞎眼呢!我们拦阻了神,停止了神恩典的流淌。但是神若找到了一个满有活泼信心的人,他就要将他的各样恩典和恩赐,丰丰富富地倾倒在他里面在他里面成为急流,好像水闸忽然挪开,泄放出奔腾的急流一样。”

可惜我们不看重这个急流,以至让它停止。但愿今后不再如此。让我们进入自己里面,除去一切的拦阻,赎回已往失去的光阴,利用恩典的余日。死亡紧紧地随着,日子也许不多了,所以让我们好好地预备,因为死只有一次,时候一到,就无法挽救了。

所以我再说,让我们进入自己的里面。时候近了,不能再迟延了,我们是何等地危险啊!至于你,我相信,你已经有一些类似这样的经历,所以也不至于叫你惊奇。但是我劝你,不可少的就是这一件,所以我们必须时刻为此努力。因为属灵的生命,不进则退,但是那些被圣灵劲风所吹动的人,就是在睡眠中,也是在进步的。如果我们还在风浪中动荡着,就让我们叫醒我们的主,因他在我们里面住着,他就要立刻使风浪平静了。

我现在将我所想的与你分享,请你将这些和你所想的比一比,好让这些再一次将你所想的挑旺起来;如果反而叫你更冷的话(但愿神禁止,这正是大恶),就请我们回想、数算我们当初所得的恩典。但愿我们能从这位弟兄所做的及所想的,得着益处。他在世界上是少有人知道的,但是神认识他、宠爱他。我要替你祷告,请你也为我祷告。

1682年6月1日

注释

  1. 译者注:此处劳伦斯有意以第三人称来讲述自己的经历。

第三封信

敬爱的__________:

今天我从某姊妹那里收到二本书、一封信。她正预备出来作主圣工1,为此她盼望你和你一起的人,替她祷告!她很看重祷告,所以不要让她失望!为她求神,赐她因着神的爱而能牺牲一切,赐她有坚定不移的意志,专一地事奉他。

我可以将她寄给我的书送给你一本,这书专讲“神的同在”。我想它里面含着一切属灵的生命。我觉得无论是谁,如果能照它去实行,不久必定成为属灵人。

我知道,人若要正确地实行与神同在,他的心必须先倒空,因为神要独占这心;心若不空,他就不能独占;心若不倒空一切而向着神,神就不能自由地在里面工作。

在这个世界上,没有一样生命能够比得上继续与神同行那样的甘甜和喜乐。这一点,唯独实行而有经历的人,才能知道。但我劝你的目的,并不是为着寻求喜乐,乃是为着爱神,并为着神喜欢我们如此行。

如果我是一个讲道的人,我就要讲“实行与神同在”胜过讲别的道。如果我是一个世界的顾问,我就要劝全世界的人实行这个,因为我想这是极需要、也是极容易的呀!

哦!只要我们知道恩典的需要和神的拯救,我们就永远不能失去他,就是一刻也不能失去。相信我,立刻下一个圣洁坚固的决心,再不故意地离开他,且要用你余下的光阴,活在他的面前。因着爱他的缘故,只要他看为对的,你就将一切娱乐全都放下。

用你的心去实行这个。你若行得好,就要在最短的时期内,得着果效。我也要用祷告帮助你(虽然我是最不会祷告的)。......

你的__________

1685年

注释

  1. 宣誓作修女。

第四封信

我敬爱的__________:1

你所送给我的东西,已由某夫人转给我了。我奇怪,你为什么不将你对于我送给你那本小书的意见,说一点给我听?我想那书你必定已经收到。我求你,用你的心,在你如今年老的时候去实行它,因为迟做总是胜过不做啊!

我真希奇:一位信主的人,没有与主同在的实行,怎能活在世上而感满足呢?至于我,要保守我在心的深处,一直与他同在,这样我就不怕恶了。如果稍微离开他,就像失去依靠似的。

实行这个,并不怎样累及身体,虽然有时(甚至常常)使你失去一点正当的、合法的娱乐,但这也是很应该的,因为神不愿一个全心爱他的人,除他之外,还有其它的娱乐。

我这样说,并非要用力强迫我们如此。我们事奉神,必须有神圣的自由。我们也该忠心做我们日常的事,不烦不扰地去做,同时,若觉得我们的心离开神的时候,就要温柔地、安静地召回我们的心,使它向着神。

我们应当完全信靠神,放下一切的忧虑。有时就是有极美好的事奉神的方法,也该放下,因为这不过是方法,不是目的。实行与神同在,我们就达到了目的,因为神就是我们的目的,所以用不着方法了。当我们与圣洁的神同在的时候,我们就能借着敬拜、赞美、感谢、心愿、牺牲等等,与神有爱的交通。

你的“天性”也许不大愿意,但是切不可因此灰心,你总得努力。也许有人想,特别是在起初的时候,以为这是浪费时间。但你必须前进,不理任何的难处,坚忍地保守,直到死。我将自己托付在你和与你在一起的人的祷告中。

1685年11月3日

注释

  1. 即前面那位收信人。

第五封信

亲爱的__________:

我很可怜你,因为这正是一个严重的时刻。你如果能将你的事务交给某某去办,而用你余下的光阴专一地敬拜神,是何等的好呢!他不会将重担子放在你身上,只要你常常记念他、敬拜他、求他的恩典,或将你的忧虑卸给他,或因他在你的困境中一直恩待你而感谢他,就好了。他正在要你常常因他得安慰哩!所以请你无论在吃饭的时候,或在众人中间的时候,将你的心举起向着他,就是最微小的记念,都是他所悦纳的呀!你无须大声高呼,因为他是比你所想的更近。

与神同在是无须常在礼拜堂的;我们可将我们的心当作一个谈话的所在1。我们可以退进心里,常常用温柔、谦卑、爱的态度,与神交谈。没有一人是不能和神亲近交谈的,虽然有的多些,有的少些。他知道我们能做什么,他也许正等着要我们立志和他交通。所以让我们更勇敢些,因为我们在世的日子不多了。你今年将六十四,而我则近八十了。让我们和神同活同死罢!只要有他同在,苦难是何等地甘甜快乐呢!如果没有他,最大的喜乐也变成残酷的痛苦了。但愿他被人称赞,阿们!

你当一步一步地熟练与神同在,并用你的全力来敬拜他,求他的恩,也将心献给他。若是可能,就在每天的工作里,时刻这样地事奉他。千万不要立死的规矩或什么事奉神的特别方式,只要用信心、爱心,谦卑地来事奉他就好了。

你的主内的__________


注释

  1. 译者注:请读者不要误会。许多的时候,真理是有两面的,这里只讲一面,就是个人与神的交通,所以毋须到礼拜堂去。至于另一面的真理,也是很重要的,所以“不可停止聚会”(希10:25),因为这是团体的交通。

第六封信

尊敬的__________:

虽然我的这种生活情形,不是书本里面所能找得到的,但是对我并不为难,只是我很欢喜知道你对我这种生活的意见。

前几天我和一位很敬虔的人谈话,他对我说,属灵的生命就是恩典的生命,起始于奴隶性的惧怕,后来长进到有永生的盼望1,最终因纯洁的爱而登峰造极。每一步的造诣,都有不同阶段的经历,到最后才能登峰造极。

我并没有完全照这些方法去做,因为按着我直觉上所知道的,这些方法结果反而叫我灰心。原因只一个:当我起初信主的时候,我就立志弃绝自己,归向神。这就是我对付罪最满意的办法;除爱神之外,把其它的一切都弃绝了。

在起初的几年中,我一般亲近神的办法,是有规定时间的祷告。在祷告中,所思念的就是死亡、审判、地狱、天堂和我所犯的罪。这样我一直继续行了好几年。就是在不祷告的时候,或工作的时候,我也很谨慎地将我的心,放在神的面前,因为我一直想,他是常和我同在,也常在我里面。

到了后来,不知不觉地在规定祷告的时候之外,也觉得心在神前。这一来,就叫我大有喜乐,大得安慰。这件事使我对神的尊敬达到如此的高度,以至唯有信心能叫我得着满足。[我想,这一句话的意思是这样:他对神一切的观念,都不能满足他,因为他看出这些观念,还不如神(自己)的实在,所以他不满意,唯有借信心所得的看法,才能满足他,因为信心看见神的无限,看见神的真实,看见神不是人的意念所能想像的。]

这是我开始时的光景。在起头的十年中,我受很多的苦,因为我常常想到爱神的事上,总是感到心有余而力不足。我常常把已往犯的罪,摆在自己面前,同时也觉得神的宏恩,是我实在不配得的。在这些年月中,我常常跌倒,幸好一跌倒就起来。那时一切的被造、一切的理由以及神自己,好像都是反对我的,唯有信心是帮助我的。有时候,我的心思很混乱,以我所相信的恩典,当作一种假定的臆断,因为别人须经过很多的困难才能达到,而我怎么能一下子就得着呢?有时候我想,这不过是一种故意的自欺,我哪里能得救呢?

当我专一地思念我末了的日子的时候(这些烦扰和混乱,不但不能减少我信靠神的心,反而使我的信心格外加增),我就立刻有一个大改变:我的心觉得,在我的里面有一种很深的平安,好像它找到了它的中心和安息的所在。

从此之后,我就用谦卑、爱心和简单的信心,行在神前。凡神所不喜欢的东西,我就尽力地不想、不说、也不做。我尽力做我所能的,他也同我作他所喜悦的。

现在,在我里面所经过的情形,是不能用言语来表明的。我已经没有痛苦,也没有疑惑,因为我已没有己意,只有神旨。我也在凡事上行神的旨意,我已绝对地顺服。若不是他的旨意,若不是单纯地为着爱他,或有其它的动机,就是由地上拾起一根稻草,我也不做。

除开那些必要的之外,我已经不作定时及形式上的祷告了。我唯一的事情,就是坚韧不拔地和圣洁的神同在。我以一种单纯的注意,和一种情爱的吸引,来保守自己在神的面前。这就是我所称为“实行与神的同在”2。换一句更好的话说,这就是一种静寂、秘密以及与神不断的交通。这常使我有里面的喜乐与快乐。有时候这快乐太大了,我就不得不用一些法子来调和、遏制它,怕它在外面表显出来被人看见。

在这三十多年中间,我一点也不疑惑地知道,我的心一直与神同在。我能将许多的事情告诉你,但愿你不讨厌我,我也以为这是合宜的,因为这是照着我在神面前的情形告诉你的。我把神看作是我的王。

我看自己是罪犯的魁首,满了污秽和败坏,好像一个人对他的王犯了各样的罪,心里十分忧伤。我在他面前承认自己一切的罪,并求他的赦免。我也将我自己交在他手中,让他按着他所喜悦的方式来对付我。我的主满了怜悯和恩典,绝对不责打我,反而用他的慈爱怀抱我,使我有份于他的盛筵,并且亲手服事我,又赐给我他宝库的钥匙。他乐意不住地和我交往,他用千万种方法,在各样的事上善待我,就像他对待他心所最爱的那样。我也就这样将自己一直放在圣洁的神面前。

我来到他的面前,只有单纯的注意和情爱的吸引。我觉得在这种情形中的甘甜和喜乐,远胜过婴孩在他母亲的怀里。所以,如果我敢用一句话来表明的话,我就要说,这是“神的怀里”,因在这里我能尝到不是言语所能形容的甘甜。假若因着软弱而要离开神的时候,在我里面就会有一种可爱可喜的情感,又将我召回去,叫我真不知道怎样说才好。

我求你多回想我已往的败坏,因为这是你所完全知道的。我今天从神那里得的大恩,实在是我绝对不配有的。

至于我定时的祈祷,不过是日常和神交通的继续。有时候,我就看我自己好像一块石头放在石匠(神)的手里,让他照他自己的心意雕凿。我求他赐我能完全像他,在我的里面刻出他的完美形像。

有时候,我一祷告,就立刻觉得我的全灵全魂一点不用力地、也毫无困难地高升起来了,并且停留在一个升高了的位置上,好像坚定在神的里面,又像是在中心安息的地方。

我知道,有人说这种情形是一种“不活动”、“受迷惑”,或曰“爱自己”,我也承认这是一种神圣的“不活动”,也是一种快乐的“自爱”。因为按事实看来,当人处在这种安息的时候,就不再会被以前常搅扰他的动作所搅扰,这动作在从前是帮助他的,如今反而对他有害。

但是我不愿意人说这是“受迷惑”,因为此时此地,人是这样地享受神,以致除他之外,别无所求。如果这是我受了迷惑,神就该补救。但愿他按着他所喜悦的对待我。我只要他,也乐意完全献给他。我极愿意知道你的意见,因我极看重你的敬虔。

主里的__________

 

注释

  1. 译者注:其实得永生在乎相信(约6:47),不在乎长进。
  2. “an actual presence of God”,或译“实际的与神同在”。

第七封信

我敬爱的__________:

我的祷告虽然不值得什么,但是我已经应许你,我要守信,决不放弃以至不替你祷告。只要我们找到了神的宝库(这是福音书所告诉我们的),我们就有何等的快乐呢!其余的东西,就等于零了。哦!何等的没有限量呢!你若越花力气去寻求,你也就越要得着更大的丰富。所以让我们不住地去寻找这宝藏,不让自己灰心失望,一直到找着为止。

我不知道我要成为什么1,只是现在就是在睡着的时候,都有魂里的平安和灵里的安息。失去平安实在是一种痛苦;若有了平安,即使在地狱,我也得了安慰。

我不知神留我在这里做什么。我的安静非常的深,连“怕”都没有了。我和他同在,有什么能使我怕呢?我尽力保守与他同在,在他的面前,将一切赞美归给他,阿们。

 

注释

  1. 译者注:大概指着他属灵的造诣要达到何种程度而言。

第八封信

尊敬的__________:

[我读了你的信,知道你儿子在军中出了事,也了解你的担忧。]**

我们有一位神,他有无限量的恩典,他也知道我们一切的需要。我想,他要将你剥夺净尽1,他要按着他自己的时间,到你那里去,并且正是在你毫无准备的时候。愿你在他里面有指望胜过一切,愿你和我一同感谢他,因他赐你恩典,特别在你受苦的时候,赐你忍耐,叫你不屈不挠。这件事,正是显明他顾念你的一个标记。愿你因他得安慰,并将一切感谢归给他。

我也很钦佩某君的勇敢和坚韧。神已赐给他一个好的品性和意志,但是在他里面还有一些属世的东西,并有青年人的脾气。我盼望这次他所受的苦难,对他是一服良药,使他不再自恃。这是一个使他专心靠神的好机会,因他无处不与他同在,让他常常思念他,特别在最危险的时候。只要心稍一举起向着神就够了。虽然你在行军的时候,刀还在手中,只要你有一点的记念、一次的敬拜,不管你的祷告是如何的短,神是无不悦纳的。祈祷不但不使兵士丧气,反而使他更勇敢。

让他尽力地思念神吧!让他一步一步地学习与神同在吧!这再容易也没有了。只要往里面去敬拜他,谁都看不出你做什么。所以请你告诉他,照着我的办法去思念神。这件事对于一个当兵的人,既合适又要紧。因他的生命时刻冒险,这是为着拯救他的。愿神帮助他及他一家的人。

你的__________

1688年10月12日

 

注释

  1. 英文原文作“...reduce you to extremity”。

第九封信

我所尊敬而敬爱的__________:

你所告诉我的,并不新奇。被游荡的思想纷扰,并不只你一个。我们的心思本是很散漫的,但是意志是我们五官的主母,她必须负责召回心思,并将它带到神最终目标的面前。

我们起初学习祷告的时候,是一个没受训练的心思,它已经有了游荡、散漫的恶习,若要克服,实非易事,而且它所思念种种属地的事,常是我们所不愿意想的。

我想一个补救的办法,是谦卑地在神的面前承认我们的错。在祷告时,无需用很多的话语,因为没有次序的言语,常是使心思游荡的原因。最好是将你放在神面前,就像一个困苦、哑口、疯瘫的乞丐在富人的门前那样。你的事情就是保守你的心思在神的面前。如果它离开神,往外游荡,也不必怎样不安,因为心里不安反而叫心思更烦扰。你必须用意志,安安静静地召回你的心思。如果你能这样坚持下去,神就会怜悯你。

还有一个办法,就是在平常的时候,不让你的心思跑得太远。就在祷告的时候,心思稍微一离开,也就易于召回。你必须要保守你的心思,绝对地在神的面前;常常思念他,你就会觉得在祷告的时候,也容易保守你的心思安静在神的面前,至少是容易从游荡中召回来。

与神同在的益处,我已经在其它信上说明。让我们严格地去实行,彼此代祷。

你的__________

第十封信

敬爱的__________:1

附上的一封信,是我回答某姊妹的信,请你替我交给她。我觉得她很有一点美好的意思,但是她要想进步得比她所得的恩典更快。岂不知人不是一天就能成圣的呀!我将她介绍给你,我们应当彼此劝慰,也当彼此有好的榜样。请你常常将她的情形告诉我,她是否一直热心并顺服。

让我们想想,我们一生的事业,就是讨神的喜悦,其余的都不过是愚蠢和空虚。你我在修道院服事已经四十多年了,究竟我们是否利用这些年日,一直爱他、服事他呢?他对我们的恩召,本是为着这个目的。当我回想神从前怎样将他的大恩典赐给我,现在又继续地赐给我,同时又想到我没有好好地利用它们,以至在“完全”的道路上,很少进步时,我就满了惭愧和不安。

但是他还在继续地怜悯我们,还给我们一些时间。所以,让我们奋发热心,记念我们所失去的时间。让我们回头信靠那满有怜悯的父,因他时刻盼望着,要用他爱的臂膀来接纳我们。让我们真的拒绝尽力地拒绝一切不是出于他的,而带着一颗单纯的心来爱他,因他是永远值得我们爱的。让我们不住地记念他,全心地信靠他。这样做,我无疑地知道,不久就要得着他丰富的恩典。有了恩典,任何事情都能做;没有恩典,只会犯罪。

如果没有神的实际的和持续的帮助,在生命的道路上,就逃不出危险,所以让我们时刻求他的帮助。如果没有他的同在,怎能求他呢?如果我们不时刻想念他,怎能和他同在呢?如果我们没有一种思念他的习惯,怎能常常有他在我们的心里呢?你会对我说,我怎么老是说这一类的话。这是真的,因为这是我所知道的最容易、最好的办法。我没有别的办法。我也以此劝全世界的人,我们在相爱之前,必须要有认识;如果要认识神,必须要常思念他。当我们爱他的时候,我们也必思念他,因为“你的财宝在哪里,你的心也在哪里。”这句话,你要反复思想。

1689年3月28日


注释

  1. 即前面的那位。

第十一封信

__________姊妹:

要我写信给某先生,我觉得很有一些困难。现在我写给他,全是为着你和某姊妹的缘故,也请你将训令一纸抄就寄给他。听到你那样的信靠神,我心里非常高兴,但愿他能将更多的信心加给你。我们的朋友,是满有恩惠和信实的,无论今生和来世,他永不会失信,所以我们不怕信靠他太多。

如果某先生知道怎样弥补他的损失,完全信靠神,他就会赐给他一位更能干、更顺服的人来服事他,因为他是能改变人心的主。我怕某先生太爱他的亡友了。虽然爱朋友是应该的,但是切不可拿爱神的爱来爱朋友,因为爱神应该是第一位的。

我求你记得我从前对你所说的话,就是常常思念神,无论在白天夜间,无论有事无事,总要记念他。他时刻与你相近,和你同在,请你不要让他孤单着。如果有一位朋友来看望你,你就不好意思让他一个人坐着,何况爱你的神呢?所以请你不要忘记他,要常常记念他,不住地尊敬他,和他同活、同死。这真是基督徒荣耀的事业。如果我们不知道这点,我们就该学习。我也要在祷告里帮助你。

1689年10月29日

第十二封信

我敬爱的__________:

我不求神叫你的病得痊愈,只求神赐给你力量和忍耐,能忍受得住。愿你因着他得喜乐;这十字架是他给你的,他也要在合适的时候释放你。和他一同受苦的人,是何等地快乐呢!愿你常常能这样吃苦,也寻求他的力量来忍受。若他以此为你的需要,苦难无论多大多长,都该忍受。那些爱世界的人,是不能懂得这真理的。我也一点不奇怪,因为他们受苦,是因爱世界,并不是因爱基督,所以他们以病为一种天然的苦痛,并不看作神的恩典。既然如此,就只觉得它的愁苦与疼痛了。但是那些在病中依靠神的人,认为病是出于神的手、神的怜悯,是借此使人得救的1,因此就能体会它的甘甜和安慰。

我盼望你能相信,(从某种意义上说)**,神在病中亲近我们,比康健的时候更多、更近哩!不要依靠别的医生。照我看来,他要医治你的疾病,你完全依靠他,你就会得医治。如果靠医药过于靠神,病痛反而会延长。

你无论吃什么药,只要是他所许可的,你就能得着益处。如果痛苦是出于神的,也只有神才能医治你;他常叫人身体生病而灵性得着医治。请你放心,因他是灵性和身体的医生。

我早已知道,你要对我说,我在主的桌子上吃喝的时候是何等的自由!是的,不错;但是请你想一想,如果一个罪魁在君王的桌上坐席,而同时又不知道自己的罪是否已得着赦免,你想,他会快乐吗?我相信他必定非常难过,这难过也是无法遏制的,除非他信靠他无上的恩典。所以当我在王的席上吃喝的时候,一面看见自己的罪,一面又不觉得有赦免时,就非常痛苦,虽然这痛苦的本身还是令人满意的。

愿你在神所给你的环境中得到满足。你无论怎样想我多快活,我却羡慕你。如果我与神一同受苦,纵然是痛楚与苦难,也是乐园;如果没有神,纵然是世界上最大的快乐,也变为地狱。我一切的喜乐,就是为他的缘故而受苦。

不久我就要到他那里去了,就是要到他的面前去交账。在今生,最叫我得着安慰的,就是借着信心看见神。真的,许多时候我能够说:“不是信,乃是看见了。”我知道,信心所看见的是什么。在信心的把握和信心的实行里,我要与他同活同死2

所以要继续与神同在,因为这是你痛苦中唯一的帮助和安慰。我也要求他和你作伴。......

你的__________

1690年11月17日

 

注释

  1. 恩注:指魂的得救(参来10:39,原文无“灵”字;彼前2:2等)。
  2. 译者注:意即或死或活,都与神同在。

第十三封信

我的__________:

如果我们有与神同在的习惯,身体上的疾病就必能大大地减轻。神常常应许,叫我们受一点小苦,好使我们得着洁净,并能和他同在。

我真不懂,一个全心爱神和神同在的人,怎能觉得疼痛呢?我有足够的经历,可以毫不疑惑地这么说。

你要壮胆,将一切的愁苦交给神,并求他赐你能力来忍受。最要紧的,就是要和他有继续不断的交通,时刻记念他,时刻将自己献上,在病中称颂他。在最痛苦的时候,要以谦卑、爱心寻求他(好像蒙爱的孩子在他父亲面前一样),求他给你恩典作帮助,并在他圣洁的旨意里行事,我也要用我不完全的祷告帮助你。

神有各样的办法吸引我们归向他。有时候他向我们隐藏,但是唯有在神里面的信心,才是我们的扶助,也是我们信靠的根基,在需要时必定有效。

我真不知神要如何地安置我,我看着全世界的人都受苦,唯独我快活;虽然我是配受最残酷的痛苦的,我却享受极大、不断的喜乐,并且这大喜乐简直是我容纳不了的。

我真愿求神,将你所受的痛苦分一些给我,虽然我也是极软弱的。只要他离开我一刻,我就成为全世界活人中间最败坏的人了。但是我不知道他怎能离开我,因为信心已经给我强有力的把握,我知道他永不离弃我,除非我先弃绝他。让我们战兢地不离开他,永远和他同在,或活、或死,都与他同在。请你这样为我祷告,我也为你祷告。

你的__________

1690年11月28日

第十四封信

我亲爱的__________:

看见你病了这么久,我心里很难过,不过叫我的心稍得安慰的,叫我在愁苦中能觉得甘甜的,就是我深信这些痛苦是神爱你的表记1。请你在这亮光里看,你就更易于忍受。照我看来,你最好不要再吃药,只是专一地依靠神。也许这就是神的旨意,等着你,要你完全信靠他而得医治。所有的看护、一切的医药,对于你的病,不但无用,病势反而会加剧。所以你当完全仰赖神,将你自己交托在神的手里,这并不是试探神。

在前封信里,我已经告诉了你,神为着要医治你灵性的病的缘故,他就让你的身体生病。所以应当壮胆,不要求神赐你脱离这病,要求神赐你力量能勇敢地忍受。为着爱他的缘故,只要他愿意,他欢喜,就让病延长吧!

这样的祷告,按天然方面来说,实在有些难,但是这是神所最喜悦的,也是那些爱他的人看为最甘甜的。爱能使苦变甜;人若爱神,为他受苦,就有喜乐和勇敢。我劝你这样做,由他那里得着安慰。他是唯一的医生,他是受痛苦之人的父,等着要救我们。他爱我们的心,远超过我们所能想的。所以请你爱他,除他之外不求医治。我盼望你能早日不药而康复。再会!虽然我的祷告不好,我也要用祷告帮助你。

你的主内的__________

 

注释

  1. “proofs”,亦可译为“证据”。

第十五封信

我最亲爱的__________:

感谢我们的主,因他已让你的病好了一些。我自己也曾几次病危,可是心却非常快乐、满足。照样,我并不求医治,我只求他赐给我力量,让我能勇敢地、温柔地忍受。啊!与神一同受苦,是何等地甘甜呢!无论痛苦多大,总要用爱来接受。和他同苦就是乐园;在今生我们已经能享受乐园的安息。所以应当常常用谦卑和爱心来与他交通,不让我们的灵往外游荡。当使我们的心成为灵宫,我们在此宫中不断地敬拜他。我们当时刻儆醒,凡他所不喜欢的事,我们不做、不说、也不想。当我们这样充满了他时,苦难就会成为甘甜、膏油和安慰了。

我知道要达到这一种境界,在起初的时候是非常难的,因为需要纯洁专一的信心。但是虽然难,我们知道,只要有神的恩典,就凡事都能行。如果你能恳切地求他,他必将恩典赐给你。你若叩门,他要按他看为最好的时候,替你开门,他也要赐给你多年所求的。请你为我祷告,像我为你祷告一样。我盼望不久就要去见他。再会!

1691年1月22日

第十六封信

亲爱的__________:

神最知道我们的需要;他一切所作的,都是为着我们的好处。如果我们知道他是多么地爱我们,那么,由他手而来的一切甘甜和苦难,都要一样地接受。因为凡由他而来的,没有一样不是好的。只要我们在这个亮光中看,即使是最痛苦的苦难,也不至于难受了。当我知道这苦难是爱我们的神所赐的,好使我们因受苦而自卑,我们的苦难就要失去它的苦味,我们的呻吟也要成为喜笑了。

让我们来学习认识神。你认识他越多,你也就越想要认识他,因为爱神的程度与认识神的程度是成正比的。所以你认识他越深、越多,你爱他的心也必越深、越多。如果我们真有一颗爱神的心,那么,我们承受的不管是痛苦或喜乐,我们也必定一样地爱他。

千万不要因着有快乐的感觉来寻求神、来爱神。无论这感觉多好,它永远不能像简单的信心那样带领我们亲近神。所以,让我们借着信来寻求他。你不必往别处去寻找他,因他就在你的里面。我们真是该受责备的,因为我们常为琐小的事情忙碌,反而将他放在一边。这些琐小的事,不仅不能使他喜悦,而且好多是得罪他的。他今天虽然忍耐着,但是有一天我们必须出重大的代价。让我们热切地事奉他,把其它事都放在一边,不放在心上。求他的恩,让他来管理一切。如果我们肯做我们的那部分,不久就会看见,他要在我们的里面,作成我们所盼望的。因着他所赐给我们的拯救,我真不知用什么话语来感谢他才好!深切盼望因着他的怜悯,我能于数天之内去见他。让我们彼此代祷。

1691年2月6日

[他两天之后就躺下了,不到一个礼拜就回了天家。]

《尊贵的设计》(理查德•柏瑞特)

尊贵的设计
上帝在你生命中的旨意

Designed for Dignity
-- What God has Made it Possible for You to Be

理查德 L.柏瑞特博士 著
庄婉玲 译

前言和序

前言

我不知道你的想法如何,我对于人们在重要的问题上作一些陈腔滥调的回答感到很厌烦。我们遍读各类自助的书籍,参加所有的座谈会,听完每一次的信仰讲座,却没有得到满足,心里仍然觉得空虚。这时那些有关存在的问题,诸如:我是谁,我为什么在这里,我要到哪里去,就显得格外的重要。

就在那种情况下,我抱着少许怀疑的心(仅管那是一种“带着希望的怀疑”)读了伯瑞特博士所写关于人类尊严的书。虽然我认识理查德·伯瑞特,也知道他从来不用肤浅和轻率的态度来教学和写作。可是因为很多人都尝试过,却很少有人成功地对真诚的问题给予诚实的回答,所以我还是保留一些,免得太多的期望掩盖了事实的真相。我们学会了怎样小心地阅读那些讨论重要问题的书籍。就像过圣诞节一样,假如有人对它寄予过度厚望,他可能会尝到希望破灭的苦果。

假如你对此也有同感的话,那么当你读了这本《尊贵的设计》,你会有一个意外的惊喜。这本书以非常谦卑、单纯和诚恳的态度描述像你我一样的人。不但如此,它也是关乎我们的创造主,和他亲自向他子民发出的令人惊奇的启示。

理查德有一个很特别的恩赐,他可以把一些艰涩难懂的神学观念,用深入浅出和非常有趣的方式表达出来。这是很难能可贵的。不过,本书的目的还不只是在简化一些难懂的观念,它也把我们带回那使人耳目一新且历久常新的圣经真理里面。

汤姆斯·卡莱尔(Thomas Carlyle)有一次出远门旅行回来,问他的女佣有没有什么消息。她说:“耶稣基督为罪人死。”

卡莱尔回答说:“这不但是旧闻,也是新闻,更是好消息。”

我推荐这本书给你。你读的时候一定会像一个刚信主的基督徒第一次读圣经的感受。

Steve Brown, President
Key Life Network


第二版序

非常高兴能见到《尊贵的设计》第二版问世。当我继续地教导这本书的信息时,我看到上帝的子民对书中的许多主题有很正面的回应。近几年来,我更是体会到将人类尊严的主题和上帝国度的圣经教义紧密相连是很有帮助的。因为这两个主题息息相关,而且在许多方面彼此回应。因此,我尝试在这一版中把这些关联更明显地表达出来。

我盼望这本书能继续鼓励在生活中扮演各种角色的信徒,单靠基督来找到他们的尊严。上帝在他的国度里赐给我们一个非常特别的地位,因此,当我们懂得珍惜他在我们人生中的伟大呼召时,我们也能在各样人生的挣扎里找到力量和喜乐。


第一版序

这是一本关于人类的书——你、我和亿万个与我们共同生活在这地球上的人。这个题目我们都很熟悉,因为我们天天都得面对自己并与别人交往。既然我们有很多与人往来的机会,我们可能期望可以彼此有更多的了解。或者我们至少应该对自己有相当稳妥的领会。可是无论我们如何努力,这个称为“人类”的神秘生物仍然使我们迷惑。

我不是心理学家、社会学家或人类学家,所以我不是以这些专家的立场来写这本书。假如一定要归类的话,我是一位研究神学的人——更具体地说,是一位研究旧约神学的人。这当然使我处于不利的地位,因为那些行为科学的研究对人性的了解确实功不可没。不过,我对旧约圣经的兴趣也使我占了一个优势,因为旧约圣经从创世记到玛拉基书——甚至全本圣经——都很深切关注做人的意义。

这听起来可能有点奇怪。我们一般都认为圣经是一本关于上帝而不是关于人的书,其实它对两者皆有谈论。事实上,圣经里有关上帝与人的教导彼此息息相关,甚至是密不可分的。我们越认识上帝就越能了解我们自己;同样的,我们越了解自己就越能认识上帝。圣经的作者们深知这个道理,所以他们描写上帝,也讲述有关人类的事。

我是在五年多前开始对这个题目感到兴趣的。那时,我已经完成我的学业生涯,我面对着的现实问题不再是想到我下一步路该怎么走。我有了一份稳定的工作,建立了我心目中的理想家庭,我也很快地要进入中年时期。我终于不得不承认:“这就是我的一生了。”可是这种想法令我无法完全地释怀。“难道这就是一切吗?……”因此,我尝试着开始寻求一个超越我所熟悉的基督徒的陈腔滥调、在我的人生中更深一层的意义。我渴望为我自己活在世上的目的找到一个更令人满意的答案。

当我在许多不同的基督徒团体讲道的时候,我发现很多人也面对这样的问题。特别是在有些重大危机出现的时刻,比如离婚、严重的疾病、亲人的去世等等。这一切的事有什么意义呢?虽然我们大多数人总是设法将这个问题置诸脑后暂时不去理会。可是它却仍然在不知不觉中蚕食我们生命中的喜乐,使我们感到一种无法解释的不满足,我们渴望得到更多一些什么。无论你的现况如何,上帝期望你扪心自问几个严肃的问题:你是谁?你为什么存在?他呼召你来仔细思考做人的意义。

我在这本书里处理三个基本的主题:起初上帝把我们造成什么样的人?我们把自己变成什么样的人?而上帝塑造我们使我们可以成为什么样的人?我想不出有什么比这些更重要的问题。因为这些问题是我们所有的希望和梦想的中心,也影响我们一切的行事作为。

总之,这本书的答案就是你和我都是上帝“尊贵的设计”。每一章都会发展这个主题某些方面的观点。不过别期望找到解决你所有问题的万灵丹。因为人类存在的尊严永远存留着一些神秘的层次。我当然没有找到所有的答案,不过我照着本书里所描述的道路尝到了一点点尊严的滋味。你在读这本书的时候,我希望你也能找到一些路径,使你越往前行,就越认识自己、你周围的人和以尊贵的设计造你的上帝。

致谢

这本书是许多人辛苦努力的成果。我的秘书和朋友Diana Soule献出数不尽的钟点整理我的原稿。四位学生——Brad Tranham, John Van Dyke, Jim Campbell-Robertson和Janie Pillow——提供了许多细心又极有助益的校订。我向你们真诚地致谢。

第一章 寻找我们的国度地位

几年前,我偶然在报纸上看到一篇文章,题目叫做“做人的讽刺”。这篇专栏里面报导的两件事令我至今难忘。

在第一个故事里,有一位年轻的女子独自坐在一个旅馆的房间里。她离开了丈夫和两个孩子,和另外一个男人同居。不过在那天晚上,她被新欢抛弃了。她失去了一切——她的丈夫,她的儿女,现在连她的情人也失去了。在极度绝望之下,她把一支点三八口径的手枪放进嘴里,扣动了扳机。警察在床头柜上找到一张绝望的字条。皱巴巴的纸上写着说:“不要为我哭泣,我根本不是人。”

当天晚上在同一家旅馆发生另外一件事。就在几层楼以下,有一群支持新纪元运动的人群在会议中心聚集,在几番激动的演讲之后,有一位知名人士带领群众同声呼喊:“我是神!我是神!我是神!”

这篇文章的结论说:“做人的讽刺就是在同一个时间、同一个地方,人竟对自己有这么矛盾的看法!”

这位专栏作家说得很对。这些事件生动地描写出人类存在最大的讽刺。我们实在不知道该如何看待自己。有些人自卑到连一分钟都活不下去。又有一些人自大到高举双手赞美自己的神性。一个说,“我什么也不是。”另一些人说,“我是神。”

到底哪一个才是事实?人生的意义何在?

在这本书里,我们要从基督徒的角度来探讨人生的意义。当我在许多不同国家的基督徒团体作教导工作的时候,经常遇见有一些成熟的基督徒对自己的认识少到令我十分惊讶。即使那些熟悉圣经又有坚固的纯正信仰的基督徒,对圣经里涉及到他们自己是谁的教导也不甚明了。假如你问一群基督徒,人类在上帝国度里的地位是什么?你得到的不是陈腔滥调的回答,就是十分茫然的眼神。我们花很多时间研究上帝和他的诫命,却不常注意圣经里说到有关我们自己的事。

如果我们仔细读圣经,就会发现圣经的作者不但深切关心上帝的事,也深切关心人类的事。许多基督徒对于旧约圣经里有许多的故事没有谈到上帝感到很讶异。事实上,以斯帖记连一次都没有提到上帝的名字。而我们反而能从每一段圣经的叙述里毫不例外地找到一个重点:圣经的故事谈论人,无论是他们的起源,成功,失败,失望,盼望,或命运。甚至像诗篇这样一本圣经里有关祷告和敬拜的书卷,也不只讲到上帝。反而人是经文里一再重复的重要关注。

在新约里,耶稣更直接教导关于人生命的事,比有关上帝的事更多。新约的书信也是如此。当然,它们也教导关于上帝的事,但它们从来都是也同时教导有关人类的事情。圣经是一本启示上帝的书,但它也讲到许多关于你我的事。

我们应该怎样了解圣经对人类生存的关注呢?改教家约翰•加尔文可以帮助我们明白圣经对我们的关切。他在《基督教要义》里一开始就准确地指出:我们只有在认识上帝是谁之后,才能了解我们是谁。上帝是创造者,而我们是他的创造物。我们若不根据这个认知来看自己,就永远无法明白作为人类的意义。同时,加尔文也相信我们只有对自己了解更多才可能对上帝认识更多。作为上帝创造的最高峰,人类比任何其它的受造物更能奇妙地彰显上帝。所以我们是在对上帝的认知中认识自己,在对自己的了解上认识上帝。

很不幸的,今天许多基督徒舍弃加尔文这种平衡的看法。为了抗拒当代人文主义者以人类为中心的倾向,许多敬虔的基督徒常常走到另外一个极端,忽略了人类的重要性。当然,我们读圣经的时候应该以认识我们的创造主为第一优先,这是理所当然的。耶稣也亲自说过最大的诫命是:“你们要尽心、尽性、尽意,爱主你的上帝”(马太福音22:37)。不过,在对上帝有正当关注的同时也会导致对人的认识。正如耶稣说的:“其次也相仿,就是要爱人如己。”(马太福音22:39)

对许多信徒来说,学习圣经里有关人的教导常被放在一个非常次要的地位。可是耶稣却认为两者的重要性是不相上下的。如果你不能了解一方,对另一方也不会有准确的观念。总而言之,一个以上帝为中心的神学,若不能对人类有认真的关注,就不是真正以上帝为中心。

地上的国度

耶稣教导他的门徒们祈求一件人人心里都热切渴望的事。他恳求天父:“愿你的国降临,愿你的旨意行在地上,如同行在天上”(马太福音6:10)。这个祷告用短短几句话总结了圣经的主要信息,也提供了一个有关上帝与人的重要观点。

从某种意义来说,上帝从亘古到永远都是那掌管万有的大君王。他主宰一切的事物,照着他所喜悦的旨意在历史中行事。不过耶稣的祷告里所想的不是这样一个广义的上帝的王权观念。耶稣先说:“愿你的国度降临”,但他马上在下一句解释他的意思:“愿你的旨意行在地上,如同行在天上。”耶稣渴望天父的王权在地上像在天上那样被尊重。

我们若想了解耶稣的恳求,我们一定要先知道上帝的国度是如何在天上展现的。上帝的旨意在天上被遵行的情形和在地上不同,至少有两个原因。第一,上帝的荣光展现出来的时候是这样的壮观,使得所有在上帝宝座面前的不会怀疑是谁在那里掌权。听听约翰怎样描述上帝在天上的宝座:

 “看那坐着的,好像碧玉和红宝石,又有虹围着宝座,好像绿宝石。宝座的周围又有二十四个座位,其上坐着二十四位长老,身穿白衣,头上戴着金冠冕。有闪电、声音、雷轰从宝座中发出。”(启示录4:3-5)

上帝在天上的荣光很明显地启示给所有的人看。他坐在荣耀的宝座上,有闪电和雷声向四面八方发散,显出他可畏的能力。上帝的荣耀无可逃避的展现是上帝的国度在天上彰显的一个方式。

第二,上帝的王权从天上的宝座彰显出来的时候,没有人能拒绝向他屈膝下拜。他荣耀的光辉轻而易举地慑服所有的人在他面前敬拜顺服。约翰的天上异象也注意到那些看见上帝的荣耀的人所发出的回应。

 “宝座中和宝座周围有四个活物……他们昼夜不住地说:
 圣哉!圣哉!圣哉!
 主神是昔在、今在、
 以后永在的全能者!

 每逢四活物将荣耀、尊贵、感谢归给那坐在宝座上、活到永永远远者的时候,那二十四位长老就俯伏在坐宝座的面前敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说:我们的主,我们的 神,你是配得荣耀、尊贵、权柄的,因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。” (启示录4:6-11)

在天上的国度里,上帝接受所有的受造物在他面前源源不断的敬拜颂赞。上帝展现出他无上的主权,而所有的人都承认他是至高的主宰。

不过在地上的情形却大大的不同。上帝仍旧是掌管万有的主,但他荣耀的权柄却多时隐藏着。所以,地上大多数的受造物拒绝上帝作他们的君王来敬拜顺服他。在罪进入世界以前,伊甸园是一个适合彰显上帝的荣耀王权的地方。而其余的地方尚未被建造成为敬拜上帝的荣耀所在。但随着罪的到来,地上的情形变得更糟了。全世界都陷入败坏里面,成为人抗拒抵挡上帝作宇宙君王的场所。

耶稣的盼望——其实,全本圣经的盼望——就是地上的光景不是永远如此。有一天,上帝会在地上建立他的王权,如同在天上一样的壮观。地上有一天会成为被上帝荣耀充满的圣地,而不再是一个上帝的荣光隐藏、受造物活在悖逆中的地方。全人类都要以上帝所当得的来尊崇和敬拜他。我们在约翰对新天新地的中心:新耶路撒冷的描述里窥见未来地上的光景:“那城内又不用日月光照,因有上帝的荣耀光照,又有羔羊为城的灯。列国要在城的光里行走,地上的君王必将自己的荣耀归与那城。”(启示录21:23-24)

在基督再来时的新天地里父神和基督的荣耀会展现出来,如同上帝的荣光现在照亮在天上一样。并且,那些基督从地上各族买赎回来的人,都会来到上帝面前不断地敬拜赞美他。在那时,耶稣祈求上帝国度降临的祷告才会完全成就。

至于此时,基督徒们藉着祷告和工作使上帝的国度扩展。我们寻求把上帝在基督里的荣耀传遍到世界各地,藉着传福音,使更多人在父神和他的儿子面前屈膝下拜。从这个观点来说,我们所有的信念、作为或感觉都是为了实现上帝在地上建立他荣耀王权的目的。

圣经看重上帝的国度到一个程度,好像把它所有的注意力都转向上帝,而远离我们。当然,荣耀上帝的确是我们最高的目标,可是基督徒常常忽略了上帝在地上建立他国度的计划里有一个很重要的方面。圣经里最值得注意的教导是上帝决定以一个特殊的方式把他的国度带到世界上来。上帝为着他至终的荣耀,选择透过一个特别的器皿来成就他的计划。这个器皿是什么呢?他使用什么受造的媒介使上帝的国度来到地上、如同在天上一样呢?圣经很肯定的回答:这个器皿就是人类。

是的,上帝预定人类作为在地上实现他国度的主要器皿。当然,我们需要从许多方面来证明和解释这个陈述,我们会在书中详细说明。同时,我们也会从本章中看到人类在实现上帝国度的过程中担当一个独特的角色,也承受一个可以分享他荣耀的奇妙命运。

我们独特的名称

基督徒对于人类在上帝国度里的角色和命运的理解,从圣经的开头找到了它的根源。圣经第一次提到我们的时候,我们发现上帝自己赐给人类一个独特的名称,来建立我们在他国度里一个独特的地位。

这几年来,广告商不断鼓励消费者要“细读商标”。我也受了他们这个讯息的影响。我以前到店里买柳橙汁本来是一件很简单的事,可是现在我会读读商标上的小字,看看它有没有什么添加物或防腐剂。以前我只要找到洋芋片就好了,现在我得看看每包里含有多少脂肪多少钠。这虽然有点麻烦,不过商标的确能告诉你包装里含有一些什么东西。

在圣经开宗明义的第一章,上帝也给了人类一个独特的商标。我们若细心看这个商标,我们会学到许多关于我们自己的事。摩西记载上帝第一次谈到人类的时候是这么说的:

 “我们要照着‘我们的形像’,按着我们的样式造人,使他们管理海里的鱼、空中的鸟、地上的牲畜和全地,并地上所爬的一切昆虫。” (创世记1:26)

在创世记的原文里,“照着我们的形像造人”的意思是上帝把人“造成” 他的形像,就好像我们说陶匠把一块泥土“造成” 一个花瓶一样。所以人类不单是“像” 上帝的形像;我们根本就“是”上帝的形像。在一开始的时候,创造主就把这个奇妙的名称给了我们。

我们基督徒常常提到人是上帝的形像,以为每个人都知道这个名词的意思。其实我们大多数人对这个说法感到疑惑。我们知道这个名称使我们与其它的受造物有别,也猜想它必然是好的。可是它到底有没有明确地告诉我们人类在上帝国度里的地位呢?

首先,我们必须从旧约历史的处境来了解我们独特的名称。摩西和他的以色列读者们明白这些话的意思,因为他们活在一个充满形像的世界。在古代近东的文化里,君王的形像是最显著的。在远古的世界里,君王在管辖的领域内到处设立他们为自己所造的像。埃及的法老,巴比伦的君王,和其它帝国的统治者都用自己的塑像来展现他们的权柄和能力。

摩西时代的这个习俗帮助他了解为什么上帝称亚当和夏娃为他的形像。正如人类的帝王有他们自己的形像,天上的君王也定意以人类为他君尊的形像。简单的说,“上帝的形像”这句话就是指人类是宇宙大君王的代表。

上帝给你我的名称有许多方面,我们会在本书中逐一的探讨。现在,我们只注意其中的一个方面:这名称提供我们一个平衡的观点,说明人类的存在有卑微和尊贵两方面的特性。我们是卑微的上帝的“形像”,可是我们也是尊贵的“上帝”的形像。假如我们要对人类有一个平衡的看法的话,我们必须了解上帝给我们的名称有这两方面的特性。(参图一)

           上帝给人类的商标
              “上帝的形像”

   卑微的                    尊贵的

上帝的“形像”         “上帝”的形像

          图一:我们平衡的形像

一个卑微的名称

 “形像”这词使我们注意到我们卑微的地位。在旧约的上古世界里,这个名词常用来表示一个塑像或小雕像——一个人或物的立体模型。根据这个普遍的用法,我们知道上帝称亚当和夏娃为他的形像是什么意思。他们是创造主有限的、有形质的代表。我们为这个描述感到惊讶,却不要忘记它同时也表明我们的卑微。我们虽然是上帝的形像,但只不过是形像而已。

现今的世代,一个古老的谎言又逐渐盛行起来。许多团体用各种方式散播人类具有神性的教导。他们说:我们是创造主的延伸,有成为神的潜力。世俗的人文主义想尽办法把人类高抬到与上帝同等的地位;马克思主义所作的也大致相似。一些异端宗教也表达类似的看法。近几年来,西方世界因为东方宗教的渗透,使“人类的神性”这个说法越来越流行。

虽然这些教导四面八方围绕着我们,但有一件事仍然很清楚。圣经坚持我们不是上帝;只是上帝的“形像”。我们不与我们的创造主同等;在我们里面没有一丝一毫的神性。我们只不过是个可以反映创造主的受造物罢了。

当我们注意到上帝用什么材料来造他的形像时,我们身为受造物的卑微就显出来了。不同种类的形像在上古的世界是很平常的。考古学家曾经挖掘出许多用石头或贵重金属做成的宏伟的雕像。可是他们也发现过一些简单的泥雕像,它们通常是小而易碎的。

上古世界各种类型的形像引发一个重要的问题。我们到底是哪一种形像呢?上帝造亚当的时候,他没有使用金或银、钻石或红宝石。亚当是用普通的泥土造成的:“耶和华上帝用地上的尘土造人。”(创世记2:7)第一个人类不是一个光彩夺目、用钻石镶嵌的形像;也不是用贵重的金属塑造而成的,他是一个泥像。

我们想要充分明白这幅人类画像的重要性,我们一定要了解这个观点与摩西写作创世记的时代一般人普遍接受的看法大异其趣。摩西曾经在埃及的皇宫里受教,当时的人是按照阶级制度来划分等级的。平民在最低层为奴,君王在最高层统治。这个体制的分类不只反映出一种利于社会经济的需要,更是根源于埃及人对人类的看法。平民身居最低阶级,因为他们有如尘土一般。法老位列众人之上,因为他们是神。有些人卑贱如禽兽,可以轻易地被人取代。而另外一些人,特别是那些高官贵族,一点也不卑微,他们高居众人之上,甚至可以成为上帝。

摩西在写创世记的时候反驳这些错误的观点。他对以色列人宣告:所有的人都是泥像的后代。从最伟大的到最低微的,人人都是从地上的尘土而来。与上帝相比,所有的人都是脆弱与卑微的。

在今天的世代,我们很难否认人类不过是尘土而已。疾病和死亡使我们成为一阵过眼云烟,今天还在,明天就消失了。可是别忘了,摩西不是在描写有罪的、受苦的人。在创世记这一段里亚当是一个完美而丝毫未受玷污的人。不过,即使在没有罪和死亡存在的情况下,亚当和夏娃也还是脆弱的的泥像。

假如我们完美的祖先尚且是如此卑微的受造物,我们又好到哪里去呢?我们还有什么理由怀疑我们不过是有限的受造物呢?虽然事实如此明显,许多人仍然存心逃避它。他们让自己沉浸在伟大的幻想里,想尽办法来逃避圣经对卑微人类的描述。

我在上大学的时候,一位同学告诉我他第一天上课的情形。在学期开始的第一堂课,他的讲师说明自己为什么会当老师。他说:“人文学科教育的目的在于解放。我来这里就是要让你们解脱迷信、宗教,和你们的父母强加在你们身上的道德枷锁……我来是要给你们自由,使你们照自己的方式生活,不再受父母的管辖,不再受上帝的惊吓……我会帮助你们作自己的上帝。”

这些话使我的朋友震惊。他从来没听过任何人说那种话。“作我自己的上帝?”他问我说。”不晓得我所有的老师是否也都这么想。”

很悲哀的,那位教授的目标是许多高等院校的教师们所共有的。他们虽然可能不会明讲,但无数的大学教授以解放这些年轻学子们为他们的使命,要帮助他们脱离那些令人谦卑的上帝的教义和伦理道德。他们告诉学生们不要屈服于创造者的谕令,要作自己的创造主。

我们可能以为只有那些以持守激进看法出名的大学教授们才会有这种心态。但是假如你去参观任何一个主要的商业中心,你会发现自己置身于一大群自以为是上帝的人中间。他们或许不会大胆宣扬自己心里的想法,可是许多商业界人士都不认为他们需要接受任何道德的规范。他们以谎言和欺诈来达成目的;毫不犹豫地践踏他们竞争的对象。就像高登•革寇(Gordon Gekko)在“华尔街”(Wall Street)这部电影里告诉我们的:“贪婪真好!”

甚至在我们的亲朋好友当中也会遇到持守这种观点的人。种族主义者歧视其他人种,因为他们自认为高人一等。母亲堕胎,因为婴儿的出生会妨碍她们个人的自由。儿女忽略年迈父母的经济需要,因为他们打算买一部更好的车。“争强斗胜”不再是可耻的;现在它被公认为常识。我们周围的人个个自恃凌人。他们对自己的重要性充满了信心,把自己看为像上帝一样。

这几年来,我和家人有好几次去参观卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)。我们喜欢看火箭发射台和科学展览。我们每一次参观太空中心的时候,都会听到一个清楚响亮的主题。领队的导游们不停地说:“我们一路发展到这个地步,我们太空航行的成就太伟大了,我们的潜力巨大无穷!”

无疑的,比起过去的世代,我们的确远远超越了他们。那些火箭的威力惊人;航天飞机的机房庞大无比。做成这么大工程的人的确值得我们钦佩。

即便如此,这些成就比起我们还没有能力达到的就相形见绌了。当尼尔•阿姆斯特朗(Neil Armstrong)踏上月球的表面,说出: “这是人类的一大步的时候”,我们是多么的骄傲。可是与前往太阳系任何一颗行星的航程相比,登陆月球只像在街上绕了一圈而已。而比起隔开各银河间辽阔浩瀚的空间,月球只不过在一箭之地。太空探险的进展永远不能证明我们的伟大无穷。我们对宇宙的认识越多,就越体会到我们自己的渺小,我们的成就如此的微小,实在毫无可夸。

其实,在生命中的每一个范围都是如此。我们虽然在许多方面超越了我们的祖先,可是我们真正掌握的却不多。我们的知识微不足道,我们的能力极为有限,我们的智慧也贫乏得可怜。为什么呢?摩西早在创世记里面告诉我们原因了:我们有严重的局限性,因为我们只是由泥土造成的形像。

可是使我痛心的是,这种自尊自大的现象不限于教会以外的地方,连基督徒也常忘记自己有多么渺小。我时常去探访许多不同的教会,在我所到之处常常出现同样的难题。每一个教会总有几个自以为比别人高一等的会友。我们都听过这样的笑话:有些牧师声言除非等到三位一体的职位出缺绝不退休。我们也看过有钱的基督徒用金钱控制教会。神学家傲慢地坚持所有人必须和他们有同样的看法。甚至那些认识基督的人也不是自然而然会有谦卑的表现。我们有了一些好主意就认为我们的意见一定是最好的。发现上帝给了我们一些恩赐就以为自己是不可或缺的。

在自己的家里,我们也常常盛气凌人。多年来我眼见许多基督徒的家庭破裂。每一个问题家庭都有它独特的困难,但骄傲自大往往是问题的徵结。“照我的做,否则免谈。”我们常常这样互相嚣嚷。丈夫滥用他们的权柄,妻子要求自己的独立。就是在基督徒家庭里,我们也不愿承认我们是卑微的泥土。

我们很容易以为自己了不起,也很容易相信自己比别人强。不过这个神话在我们死亡的那一天就破灭了。你以为你离世的时候世人会在意吗?再想想吧。可能有些人会参加你的追思礼拜,你至爱的亲人大概会想念你。但没有你,教会仍然美好如昔,社会也仍照常运转。我们或许相信自己像神一般的伟大,可是有一天这个妄想会永远消逝无踪。

当我们寻求明白圣经里有关人类的教导时,我们必须从上帝起初给我们的商标开始——彻底地承认我们卑微的情况。你是如何受到引诱以至忘记你在上帝面前卑微的地位呢?我们所有的人都经常与这个问题角力。你要如何在家里、在工作岗位上、在教会里克服自大的心理呢?每次骄傲自大的念头一来,你要快快丢弃它。它与你的身份一点也不相称。只有我们承认自己是卑微的尘土形像的时候,才能真实地认识自己。

一个尊贵的名称

人类的确是卑微的受造物。可是我们再来看一看我们的名称。我们虽然只是形像,但我们是“上帝”的形像(创世记1:27)。上帝没有把亚当和夏娃造成像石头、树木或动物的样式。他为我们的设计一点也不平凡。反而,上帝细心地雕塑第一对男女,使他们能有他的样式。他决心塑造我们成为有无比的价值和尊严的受造物。

摩西在这一方面的叙述也表明他的看法与那时代普遍的信仰截然不同。在那古老的时代,只有君王才有权自称为上帝的形像。平民和佃农的价值轻如鸿毛,没有任何重要性可言。他们的命运就是为了满足君王的欲望而受苦与死亡。这种信念就是以色列人在埃及受到严刑苦待的原因。法老有什么权利使以色列人服在残酷的奴隶制度下呢?埃及人又如何辩解他们消灭以色列人的企图?对那些古埃及人来说,答案很简单。那些卑贱的以色列牧人本来就不该期望受什么优待。他们毫无尊严,根本不值得尊敬。只有法老才是神的权柄在地上的代表。

摩西在创世记里的记载截然反对这种谎言。他大胆地宣告:“所有的人”都是上帝君尊的形像。每一个人都在地上代表天上宝座的权柄。每一个亚当和夏娃的后裔作为上帝国的代表,都拥有同等尊贵的地位。上帝不只把这种价值和尊严赐给少数的一些人,而是给所有的人类。

摩西这个普世性人类尊严的素描,今天也向我们对人类的看法提出挑战。在我们四周有许多人否认上帝定意赐给人类的尊荣。就像上古的世界藐视芸芸众生,将他们视为一文不值的尘土;今天许多的男男女女也照样弃人类于卑贱的地步。

令人奇怪的是,大学生时常从那些鼓励他们把自己当神的教授们领受对人的价值过度贬低的人生观。我记得我自己的生物学教授就提出两个极端的看法。他藐视传统的宗教,断言我们是自己命运的主宰。可是他却又自相矛盾地坚持人类不过是偶然进化而来的结果——从污泥里流出来,又流回污泥里去。人类只不过是一团幸运的泥土。

贬低人的价值所造成的后果处处可见。假如我们只是一团幸运的泥土的话,人生有什么意义呢?道德和人类自由又有什么价值呢?当这种低贱的人生观逐渐渗透流传在市井小民之间,其结果是不堪设想的。那时连我们仅存的一点价值都会失去;与人有益的丝毫的尊贵也会跟着消逝。就像我听过的一句话:“假如没有尊严,我们就随兴而活吧!假如没有自由,我们就放纵自己吧!”青少年人在经历失败和感觉人生毫无意义的情况下转而寻求毒品。成年人也埋首在酒瓶之间。许多人干脆走上自杀的道路。

在创世记开头第一章,摩西提出两个理由肯定全人类生命的尊严。首先,他要以色列人拒绝接受埃及人散播的观点。摩西的读者大多数已经忘记了在埃及过的生活是如何悲惨。现在他提醒他们:埃及人残暴压迫的政策与上帝的创造命令是相违背的。上帝不只把尊贵价值赐给少数人;反而使每一个人都成为他的形像。所有在埃及人的家里服侍、在田野里做工、在法老兴建计划的重担下服劳役的以色列人,都是上帝设计成为有尊严的人,他们应当受到有尊严的对待。

其次,摩西教导以色列人将来应该怎样对待别人。他知道曾受过压迫的人将来很容易反过来压迫别人。一旦以色列人在自己的家园定居下来,会有很大的引诱想欺负软弱无助的人。因为这个缘故摩西的律法特别强调保护寡妇、孤儿和寄居的人(例如:申命记14:29; 24:19-21)。欺压别人是与上帝的作风相违背的。残酷的种姓制度不能在上帝的百姓当中立足。仆人必须受到尊重(出埃及记21:2-11)。法官不可偏袒那些有钱有势的人(出埃及记23:6-9;申命记1:16-17)。所有的人,甚至贵为君王,都必须服在上帝的律法之下(申命记17:14-20)。每一个人都应该受到当得的尊重,因为他们是那位不能看见之上帝的形像。

圣经对人类尊严的看法也从这两方面对我们现今的世界说话。第一,它帮助我们照着我们的本相看待自己。我们必须学习对付世界上不断抹杀我们尊贵感的作法。我们面对的不是古埃及人的宣传伎俩;今天很少还有人相信尊贵是来自君王的世袭。那些过时的观念已经被稍微民主的理念取代了。但世界上认为有些人的价值比另外一些人高的说法仍然没有丝毫改变;只不过修改一些标准而已。

很多人在他们青少年的时期就体验过这残酷的事实。一位年轻女士对我说:“我讨厌高中,因为大家都取笑我的穿着。”青少年人可以是很残忍的。他们常故意寻找各种借口取笑或欺负别人。

很可悲的,在成年人中间也有同样的情形。我们以个人收入的高低决定人的价值,以拥有财富的多寡衡量人的尊严。教育、外表、事业前途,都成了我们决定别人价值的标准。

摩西描写人类的创造为所有通不过这些错误现代标准的人带来了一个好消息。我们的价值不是取决于外在的环境。创造万有的上帝宣告了我们是他的形像——这君尊的形像具有上帝所命定的尊严。不管别人怎么说,我们是贵重的,因为我们是上帝的宝座在地上的代表。无论是富有或贫穷,受过教育或未受教育,吸引人或不吸引人——你我都是上帝的样式。

很出人意外的,许多基督徒不太能体会自己作为上帝的形像应有的尊贵。我们每天对着镜子观看,看见镜中那个叫我们失望的人。我们恨恶自己的失败,到头来却变成恨恶自己。我们想要谦卑,结果却失去一切的自信。

再仔细看自己一眼吧。上帝已经宣告镜中的那人是他君王的形像。你并不完美——这是再明白不过的。可是你却是贵重的,因为你是上帝的形像。在上帝眼中,你像任何一位君王一样重要,像世界上任何一位贵族一样有价值。快快抛弃这世界的谎言,欢欢喜喜地接受上帝赏赐给你的尊贵吧!

其次,摩西的观点也教导我们如何对待别人。基督徒在徇私护短的事上与世人没什么两样。教会里有些活动排除了某些人的参与。我们取笑那些与我们不同的文化习俗,轻视与我们品味不同的弟兄姐妹。可是“人人都有尊贵的特质”这个圣经有力的承诺足以警告我们必须除去这些行为。所有的人都配享有上帝荣耀的形像所当受的待遇。

我要你暂时放下这本书。走出去找个人和他握手。虽然你看见的是一个有缺点的、软弱的人,你还要向那个人说:“陛下,你好!”请不要用玩笑的语气说这句话。要让你的眼神和声调传达你的诚恳。当你这么做的时候,你就能体会当年摩西的读者听见摩西描述第一对男女时的心境。这些从前作过奴隶的人面面相觑,惊喜地发现原来他们都是亚当和夏娃君尊的世系。他们拥有作为创造主形像的尊严,是上帝在全地上掌权作王的代表。

假如我们人人都照着这个真理而活,世界将会如何全然地改观呢!家庭的紧张关系会得到疏解;偏见的情形会消失;战争也会停止。假如我们都能照着上帝设计塑造我们的目的彼此相待,这世界必定成为一个截然不同的地方。

试试看给你自己一个测验。当你在路上开车,而突然间有人切入你前面车道的时候,你会怎么样呢?当你用力踩煞车的时候,你说了什么话?“你看,那是一个上帝尊贵的形像”?当你坐在飞机上,而你前座的一位母亲无法制止她怀里婴儿的哭闹,那时你是不是在心里这么说:“啊,看看这个上帝奇妙的形像!”?当然不是。我们几乎无法避免从心里闪过一丝苦毒的念头。我们不但不尊重他们是上帝的形像,还咒诅他们。

当我还是研究生的时候,有一个早晨,我从地铁站走上来,转到哈佛草场(Harvard Yard)。我看见有几部闪着蓝灯的警车围绕着约翰•哈佛(John Harvard)的铜像。等我走近一看,原来铜像被人泼了满身灰绿色的油漆。我在那里停了一下,看看它造成的损坏,我听见一位警察对另一位警察说:“这些孩子们太不尊敬学校了,”他继续嘀咕说:“真是连一点尊敬的心都没有。”

那位警察在说什么呢?照他的想法,污辱约翰•哈佛的铜像就是冒犯了大学;攻击学校所代表的形像就是攻击学校。

同样的道理,你我也必须觉悟一个事实:我们周围的人都是上帝在世界上可见的象徵。我们不尊重上帝的形像,就是不尊重上帝,抗拒他天上的宝座。我们无理攻击他的形像,就是攻击他。雅各书里有一段为人熟知的话正好点明了这个道理:“我们用舌头颂赞那为主、为父的,又用舌头咒诅那照着上帝的形像被造的人。颂赞和咒诅从一个口里出来,我的弟兄们,这是不应当的。”(雅各书3:9-10)

父母辱骂虐待儿女就是不尊重上帝。儿女抗拒父母就是不尊敬创造他们的主。丈夫和妻子彼此苛待就是苛待他们的上帝。

摩西清楚地告诉以色列人:上帝把一个君尊的名称赐给每一个人。你怎么能否认这属你的尊荣呢?你在哪些地方没有照着上帝的形像应得的尊重对待别人呢?我们应该把上帝对人类的描述牢牢地记在心里。虽然我们是泥土的形像——这是一个有力的学习谦卑的功课;可是我们也是上帝的形像——是一个有奇异价值和尊严的受造物。

我们转变中的形像

有时我无意间看到自己从前的旧照。几年前,我没有留胡子,我的头发比现在长,白发也比较少。今天我再看那些相片的时候几乎不相信自己的眼睛。我改变得太多了。

就像我们前面谈过的,在创世记第一章里,摩西把一幅人类美丽平衡的画像呈现在我们眼前。不过他的画像引起一个严重的问题。假如我们是上帝的形像,既卑微又尊贵,为何我们还会在自贬和自夸之间引起这么多的挣扎呢?为何我们的生活好像与上帝当初设计的样式彼此矛盾呢?我们从一个事实找到了这些问题的答案:那就是上帝的形像曾经历过许多改变。人类历史的轨迹在我们存在的每一方面都留下一些不可磨灭的印记。我们想了解自己今天的光景,我们不只需要看起初的状态,也必须看看从古至今发生过的种种改变。

在本书里,我们会详细考查上帝的形像的历史发展过程。在每章里,我们会一一探讨人类历史在某一个特别的阶段里发生在我们身上的事。在这时,我们先为这些发展作出一个简洁的摘要是很有帮助的。

在第二章,我们会进一步探讨亚当和夏娃在伊甸园的情形。上帝不但给我们的先祖一个明显的商标,也同时给了他们一项奇妙的工作描述。他吩咐亚当和夏娃用许多其他的上帝的形像来充满这个世界,也要以上帝的共同摄政的身份来管理他的创造。这双重的任务是历史中代表人类尊严的明显标记。

第三章,我们把注意力转向人类犯罪堕落那个可怕的日子。亚当和夏娃对上帝在创造中给他们的地位感到不满足。他们违背上帝的命令,破坏了与上帝的关系。因此,创造主的咒诅临到我们的先祖身上,使全人类都落入虚空和死亡之中。上帝君尊的形像陷入一个极为卑贱的地步,这就是直到今天我们众人的经历。

虽然如此,我们看见上帝没有使他的形像永远停留在这个咒诅之下任其朽坏。他预定了一个拯救我们的计划,使它在整个救赎历史中逐步展开,就像圣经里所记载的。上帝在不同的时期赐给他的百姓各样的恩赐和责任。一步步地使他的形像逐渐远离罪的虚幻,慢慢接近上帝起初为人类的设计。在其余的各章中,我们要追溯这个救赎的历史。我们也许会在某一点上停留,但大致上我们会集中来看上帝与他的百姓建立特别关系的五个主要的时期。

人犯罪堕落之后,上帝曾经在挪亚的日子赐给全人类丰富的祝福(第四章)。因为罪恶和暴力在地上全然的败坏,使得上帝急切地中断了历史。他用洪水毁灭了邪恶的人类,设立一个新的世界秩序,也差派那些他所救赎的形像在那个新世界里服事他。

在亚伯拉罕的时代,上帝拣选赐福一个家族,也就是犹太民族,使他们享受极大的荣耀(第五章)。他也将人类完全恢复上帝的形像所必备的三件事向他们启示出来。上帝教导亚伯拉罕要信靠上帝的大能、忍耐等候、在信心中坚忍到底。

在摩西的时代,上帝带领亚伯拉罕的家族朝着完全恢复的路上又跨进了一大步(第六章)。他使以色列民成为一支军队,预备他们进占应许地。将他的目的、他的引导和他的同在这样的大尊荣赐给他所救赎的形像。

在大卫的时代,上帝救赎的计划也非常明显(第七章)。在这个时期上帝使以色列成为一个伟大的国家。他用不计其数的财富赐福大卫和他的百姓,使他们更充分地品尝被恢复的形像应有的尊荣。

最后,我们看见上帝的形像只有藉着基督才能得到完全的恢复(第八,九和十章)。天父差派耶稣作各国各民的救主。他是“上帝的像”(哥林多后书4:4),所有信靠他的人都必须“效法他(神)儿子的模样(形像)”(罗马书8:29)。除此以外,当基督在荣耀中再来的时候,“我们都要像他”(约翰一书3:2),而“我们也必和他一同作王”(提摩太后书2:12)。藉着基督伟大的工作,上帝的形像再一次成为完全,也取代了起初所赐给我们的尊荣。

虽然我们起初被造成上帝的形像是为了代表他在地上扩展上帝的国度,可是人类在历史中经历了许多的改变。我们想了解自己是谁,需要考虑这些发展的过程。只有当我们明白我们自己做了什么、上帝为我们做了什么和他还会为我们做什么以后,我们才能更清楚地了解做人的意义。

结论

许多在我们周围的人对于自己是谁常常感到疑惑。虽然我们尝试荣耀上帝,却不明白上帝赐给我们在天国里独特的角色。在疑惑中,我们在自卑和自大之间摇摆。然而,圣经却为我们提供了一幅人类的平衡画像。我们虽然是泥土的形像,可是这形像是为着代表宇宙君王的权柄而设计的。照着这平衡的观点,我们才能活出生命中谦卑和尊严兼备的上帝的形像。

复习题

1、假如上帝的国是圣经里的中心主题,为何过分强调上帝的王权以致忽视了人类是危险的?
2、上帝的“形像”是什么意思?牢记我们名称的这个方面如何帮助我们学习谦卑?
3、“上帝”的形像是什么意思?牢记我们名称的这个方面如何显出我们代表上帝在天上宝座的尊严?
4、在人类历史中上帝的形像曾经历过什么改变?我们起初的尊贵是如何失去的?在上帝救赎他的形像的过程中有哪五个主要的历史阶段?

讨论练习

1、为何本章的标题定为“寻找我们的国度地位”?
2、翻阅一期主要的新闻杂志,看看它对人类的观点采取什么看法?是高举人性或是诋毁人性?请描述你的反应。
3、列举你生命中经常破坏你的尊严的五件事。圣经里关于你的尊贵的描述如何帮助你胜过这些攻击?
4、列举你生命中使你自高自大的五件事。圣经里关于你的卑微的描述如何帮助你胜过这些引诱?

第二章 认识我们的国度事工

我有很多机会搭飞机旅行。我清楚地记得有一次和隔座一位生意人交谈的情形。当我们一谈到他的工作,他那满口粗俗污秽的言语立刻充满了整个机舱。一大堆的粗话像连珠炮一样从他嘴里冒出来,我真怀疑他能不能说一句不带脏话的句子。过了一会儿,这小伙子问起我的行业。

我轻描淡写地说:“我是个牧师。”

你可以想像他的反应。他睁大了双眼,满面通红,结结巴巴地说:“哦……哦……我不知道……原谅我说粗话……你不见怪吧?”

我看着他在座位上局促不安的样子,心里感到好笑,不过我对他的反应一点也不惊讶。这种情形我见得太多了。对那个人来说,我的职业已经告诉他我多半是个怎么样的人。

有许多人,你可以从他们的职业看出他们的为人。因为我们通常会选择适合我们个性的工作,而我们日常的工作也或多或少在塑造着我们。无论我们喜不喜欢,我们的身份和职业常常是分不开的。

同样的道理,假如我们认识上帝赐给我们的工作,也必会更加了解上帝设计我们成为上帝形像的含义。而作为上帝国度在地上的代表,我们承担了一个重要的任务。

我们的双重呼召

几个世纪以来,神学家对于人类如何被分别出来作为上帝的形像有许多不同的看法。到底我们拥有哪些特质使我们与其他的受造物有别?有些神学家强调是由于我们的理性和语言的能力。另有一些人指出人类灵魂的不朽才是我们最重要的特徵。还有许多神学家坚持我们的道德和宗教特性使我们有别于其他的受造物。

以上所有的观点都表明了某些方面的重要真理。的确,我们的理性、不朽、道德和许多其它的特质使我们在世上反映出上帝自己。广义的说,亚当和夏娃像上帝的程度已经达到一个有限的受造物能像上帝的最大可能性。虽然他们受到时间和空间的限制,可是他们的理智、意志和情感是照着创造主的模样造成的。在某种程度上,甚至他们形体的特徵和能力也反映了上帝的属性和权能。

摩西知道这些观点的重要,所以他藉着强调上帝赐给我们在地上的事工来解释上帝的形像。上帝造了男人和女人以后,他紧接着给了他们一个特别的使命:“上帝就赐福给他们,又对他们说:‘要生养众多,遍满地面,治理这地;也要管理海里的鱼,空中的鸟,和地上各样行动的活物’”(创世记1:28)。这五个命令——生养,众多(增殖),遍满,治理,和管理——表明了我们人类最基本的职责。

我们通常称这些人类的职责为“文化使命”或“文化御令”。上帝的设计是要藉着人类扩展他在全世界的统治。这个文化使命包括生养和治理两部分主要的职责。首先,上帝命令亚当和夏娃要生养众多:“要生养众多……遍满……”他们的工作是产生众多上帝的形像,使他们遍满这世界。接着,上帝又命令他们要在全地上施行治理的工作:“遍满……治理……管理。”亚当和夏娃需要运用上帝赐给他们治理创造物的权柄,为上帝管理这一切广大的资源。无疑的,这两个使命彼此不能完全地区分开来。因为生养众多包括合宜的管理,而成功的治理也需要借助众多的人口。无论如何,从一开始,这两方面的文化使命就是我们生命里主要的国度事工。因为我们一生下来就开始了生养和治理的工作。

有时我很惊讶我们实在离开圣经对人类的看法太远了。让我们想像我们出去赴一个宴会,认识一些新朋友。我们彼此交换姓名以后,不久一定会有人问你:“你从事什么行业呢?”你能不能想像你的回答是:“我的专业是生养和治理!你的呢?”

那样的回答岂只是古怪而已,我们简直是连想都不曾想过。为什么?因为我们离开上帝的心意太远了,我们再也不相信圣经里所说有关我们生存在世界上的目的。我们早已让一些文化习俗或个人喜好所提供的东西取代了圣经里的国度异象。我们也许不习惯照着摩西所描述的来形容我们自己,可是假如我们不承认我们的双重使命,就是否认了我们的人性。

这时我们必须问一个重要的问题。生养和治理与上帝的形像有什么关系?为何摩西特别针对这两项工作来描述我们作为上帝天上宝座的代表这个角色?我们若想了解摩西这种思想背后的关联,我们需要再一次追溯到摩西的时代——就是那个有法老和帝王、金字塔和上帝庙塔的时代。

许多古代近东的王国分布在数千平方哩的土地上。这些帝国的君王都是很强大的统治者,可是他们拥有广阔的领土却成为一个严重的政治问题。这些君王要如何治理他们庞大的帝国?如何维持国家的秩序?古代的君王绝对无法亲自到帝国的每一个地区去施行管辖。所以他们必须透过其它的途径来建立他们的权柄。

这许多统治者想出一个解决问题的方法:就是在帝国各处主要的地点设立他们自己的形像。他们为自己造了许多塑像,用这些塑像来代表他们权柄的象徵。有些现代的博物馆里还保存了一些残存的塑像。我们若细心观看这些威武的塑像,就知道它们在上古时代的用意是显而易见的。人民一看见皇帝的塑像就会晓得谁是他们效忠的对象,也能确实地知道谁有权柄管辖这个地方。

摩西就是根据这个历史背景来描述人类的双重事工。当然,上帝没有必要在地上为自己制造塑像,因为他是无所不在的。可是他选择用人类所能明白的方式在地上建立他的权柄。就像古时候的帝王在各地设立他们自己的形像,上帝也同样命令他的形像在地上增殖人口。上帝说:“你们要生养众多。我要使我的形像遍布到地极。”就像帝王们把权柄赋予自己的塑像,上帝也一样命令他的形像在地上作治理的工作。他吩咐他们说:“去征服和治理吧!我赐给你们权柄作我世上的代表。”

我以前不明白形像所代表的权威,直到几年前我和我的太太第一次去东欧旅游的时候。当我们进入波兰一个著名城市的时候,一个色彩鲜明的场面引起了我们的注意。我们看见有许多旗帜鲜明的红旗围绕着一个开阔的广场。在这一片飘扬的旗海当中,有好几座全副武装的军人雕像树立在那里,每一座都至少有八尺高。我问我们的出租车司机那是什么景象。他带着浓重的口音说:“是如斯的……如斯的。”我过了一会儿才听明白,原来他说那是俄罗斯士兵的雕像。

几天以后,我和一位波兰朋友谈起这次的经验。他告诉我像这种雕像遍满了他国家的每一个角落。“几乎每一个城市都有,”他说,“在公园里,在街角,到处都是。”然后,他带着几分绝望的语气接着说:“它提醒我们谁是这里‘真正的’领导。”那些俄罗斯士兵的形像不只是一些空洞的象徵而已,他们代表着强大的政治现实。

近几年来,我们看到许多有关共产主义统治下受过苦的国家的一些新闻报导。我们知道自从柏林围墙倒塌以后,已经容许有一些自由的选举。虽然前苏联共和国的共产政权已经完全瓦解,在许多方面已经有非常明显的改变,可是在这些新闻报导中最具深刻意义的是那些人民动手拆毁斯大林和列宁的塑像的画面。一个城市接着一个城市,这些前独裁者的巨大形像被一个个推倒在地砸得粉碎。

为什么那些人要花这么大的力气去拆毁这些雕像?难道没有其它更重要的事等着他们做吗?我们很难理解为什么他们把注意力全放在这件事上。不过,假如你一辈子生活在这些巨大塑像的阴影之下,你大概就会明白为什么他们连一刻都不能再忍受。因为那些塑像是残酷压迫的有力象徵。

现在我们可以了解上帝呼召我们作为上帝的形像是多么重要。假如一个有限的政治人物没有生命气息的形像都具有这么大的能力,更何况你我这活生生带着生命气息的永生上帝的形像不是更具有重大的意义吗?让我们看看上帝赐给你我的尊贵!他赐给我们特权,宣告我们在世上所作的一切都在上帝的掌管之下。我们藉着遍满和管理全世界使我们实现人生的真正目的,达到尊严的最高峰,因为我们是宇宙君王权柄的代表和延伸。

以上这些,只是我们作为上帝形像的职责的一般描述。现在我们必须进一步说明。我们应该如何生养和治理?我们双重的文化使命要求我们承担哪些方面的活动?我们也许无法很透彻地探讨这些复杂的议题,不过我们可以为上帝给我们的这两方面的使命勾画出一个重要的轮廓(参图二)。

       上帝给亚当和夏娃的使命
              作为我的形像
生养我的形像          治理我的地
        今天上帝给我们的使命

       图二,我们的双重呼召

生养众多

我不知道你是否注意到路标所表达的讯息往往多于它字面的意思?“急转弯”几个字不只表明道路的方向。它是告诉开车的人要“减速,小心行驶。” “鹿穿越道”几个字也不只是一个事实的陈述。它的意思是要你“小心,有鹿会从这路上穿越过去。”假如你要看懂路标,你不只需要知道字面的意思,你也必须留心它所包含的比表面字义更多的意思。同样的道理,我们除了掌握“要生养众多,遍满地面”(创世记1:28)的基本意思以外,我们还需要探讨这些字句中隐含着的广泛的责任。

让我们从最基层的意思开始解明我们的使命。简单地说,上帝造了亚当和夏娃,把他们安置在这世界上是为了叫他们生养儿女。我们的先祖必须透过生育来完成上帝为他们所定的目的。

上帝这个命令的基本意义在今天比从前任何一个世代更需要被强调出来。在许多生活圈子里,小孩子常被认为是惹人讨厌的对象。因为他们老是吵吵闹闹,不停地发问,经常生病,而且花费很大。我不知道听了多少次年轻夫妇们说:“我们不想有孩子。他们只会碍事。”

假如你对小孩子也是这种态度,你必须扪心自问。到底小孩子是怎么样妨碍了你?是的,他们使我们对奢华宴乐贪得无厌的追求受到了限制。他们妨碍我们发展我们的事业、购买名贵的汽车和享受豪华的假期。可是小孩子却不能拦阻我们活出上帝在我们生命中所定的旨意。他设计创造我们是为了叫我们生养儿女。

虽然如此,我们要小心不要走极端。的确,生儿育女是人生的一个重要职责,可是我们还必须在许多其它的责任上付出我们的心力。就如我们不是用生活里的每一分钟来传福音和帮助穷人,上帝也没有要我们孩子生得越多越好。我们需要在自然生育的召命和其它当尽的责任之间找到平衡。夫妻的年龄和健康状况、特殊职业的需求、照顾年迈双亲的责任、经济上的考量和许多其它的因素都是我们决定生育的时刻表和儿女的数目的重要因素。我们如何在养育儿女和其它当尽的责任之间取得平衡是需要智慧的。养育儿女有时,不养育儿女有时(传道书3:1-8)。每一对夫妻都必须决定他们要如何照着这些原则来服事上帝。

无论如何,圣经清楚地告诉我们自然生育是我们尊贵的呼召。在现今的世代,当人们以非常负面的态度来看待小孩子的时候,我们应该大力地肯定圣经的看法。圣经说儿女是上帝赐给我们的礼物和奖赏(诗篇127:3);是从上帝而来的祝福(诗篇127:5)。小孩子不但不是咒诅,反而是上帝把我们放在这地球上的主要原因。我们应该在生养儿女的事上彼此勉励,也应该和那些养育儿女的人一同欢喜快乐。

我们了解生养众多的基本观念以后,现在让我们进一步来看这个命令。“生养众多”比纯粹生物性的生殖功能具有更深的涵义。上帝只命令动物要多多地繁殖(创世记1:22),可是他却对人类寄予更大的期望。亚当和夏娃的使命不只是要生养众多——而是要生养众多上帝的形像。上帝命令他们使人类遍满世界并作为他君尊的代表。

假如罪恶没有进入世界的话,这个使命是很容易达成的。因为孩子们在成长过程中自然而然就懂得如何事奉上帝。可是,当罪进入世界以后,他们再也不是天生具备了听从创造主命令的自然倾向。孩子们需要父母来教导他们怎么做。如今生养众多需要兼备肉体和灵性两方面的任务。因为现在它不只关系生育儿女这一个层面,它也包括训练和教导他们过一个合乎上帝的形像的生活。

记得有一次我去探访一位刚刚生了第一胎的产妇。她生产的过程中有点困难,所幸母亲和孩子都还平安。我正准备离开的时候,她微笑着对我说,“好了,我想我已经尽到我遍满地面的责任了。”我回答说,“不,你才刚刚起步呢!现在你需要开始教导你的女儿活出上帝在她生命中所定的旨意。”生养众多在这个堕落的世界里有一个很重要的属灵的层面。我们必须教养儿女们学习服事创造他们的主,才算是尽了上帝呼召我们的责任。

这生养众多的属灵层面可以帮助我们了解上帝与信徒的儿女之间一个特别的圣约关系。在全本圣经里,上帝看待信徒的儿女们如同那些有一天会接受救恩的后嗣。比如说,挪亚之约包含了挪亚和他的家人(创世记7:1;9:1,9)。上帝赐给亚伯拉罕的应许同时也给了他的儿女们(创世记17:7)。摩西也宣称上帝的启示是属于“我们和我们子孙的”(申命记29:29)。上帝赐下他的应许给大卫和他的后裔(撒母耳记下7:12-16)。甚至新约里也断言圣灵的应许是“给你们和你们的儿女的”(使徒行传2:39)。使徒保罗宣告信徒的儿女是“圣洁的”,是从世界中被分别出来的(哥林多前书7:14)。

虽然上帝与我们的儿女之间的这个关系并不保证他们得救,可是我们知道这当中包含了对他们有某种程度的特别的期望。圣约中的儿女们会接触上帝话语的教导。他们也生活在上帝的子民中间,分享在基督里的福分。当然他们必须亲自个别地接受基督,不过信徒的儿女们却有希望藉着主耶稣的救赎而成为上帝恩典的后嗣。

教养儿女的责任是生养众多的一个层面,它的重要性在申命记6:4-9这段知名的经文中表露无遗。几个世纪以来,犹太人重复背诵第4节作为他们信仰的总纲:“以色列啊!你要听:耶和华我们上帝是独一的主。”而基督徒都晓得这段经文的第5节是圣经中最大的诫命(参马太福音22:37-38):“你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的上帝。”可是请注意在这段知名的经文里接着下来的教导。

“我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论;也要系在手上为记号,戴在额上为经文;又要写在你房屋的门框上,并你的城门上。”(申命记6:6-9)

这段经文指出两个方向。一方面父母需要把上帝的命令记在心上(申命记6:6)。另一方面,他们还要用上帝的话教导他们的儿女(申命记6:7-9)。而且上帝命令为人父母的无论是在家,或是出门在外,或是早晨,或是傍晚都要用他的话教导他们的儿女。

为什么教养孩童的使命紧跟着最大的诫命出现在圣经里?为什么它在摩西的律法里面占了如此显著的地位?

答案很简单。因为把属灵的产业传递给未来的世代是我们作为上帝的形像最主要的工作。假如没有灵性方面的生养众多,我们就不能完成我们活在世上最基本的目的。所以我们藉着榜样、管教、教导和祷告,带领儿女们过一个合乎上帝的样式的生活,使他们可以接着也把他们在基督里的产业传递给下一代。生养众多上帝的形像包含了所有这一切的属灵过程。

其实,生养众多的使命比这些还要宽广。新约圣经常常使用生养众多来比喻传福音和门徒训练。当耶稣差遣他的门徒出去传道的时候,他对他们说: “天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(马太福音28:18-20)

上帝收养所有相信基督的人成为信徒家庭的一份子,并藉着圣灵使人成圣的工作塑造他们成为基督的形像(罗马书8:29)。从这个观点来看,我们把基督的福音传到世界各地也就是使上帝的形像遍满全地的意思。也就是说,我们是藉着福音的工作来完成我们的文化使命。

我曾在某一些圈子里见过一个严重的错误观念。有许多单身的男女或夫妻认为自己是次等基督徒,因为他们不能生养儿女。他们认为只有结了婚、有了自己的亲生儿女才是完全的人。可是,我们别忘了保罗曾明确地说过,有时候“男不近女倒好”(哥林多前书7:1,8)。为了上帝国的缘故而守独身的恩赐是一个崇高的呼召(马太福音19:10-12)。而且,我们更加不要忘记耶稣是完全的人,他从来没有结过婚,当然也没有儿女。然而他藉着福音呼召许多的男人和女人进入上帝的家中,完成他生养众多的使命。

这对于那些与基督一样无法亲自生养儿女的人是个好消息。你们生养众多的使命一点儿也不受妨碍,因为你们有各样的机会可以成为属灵的父母。你为着不能有儿子或女儿的想法叫你失望吗?你因为不能生育而痛苦万分吗?不要气馁。就像保罗称提摩太为“我的真儿子”一样(提摩太前书1:2),你也可以把基督的福音传给别人,使你成为许多孩子们的属灵父母。

虽然生养众多上帝的形像是个极大的荣耀,可是想保持一个积极的态度却不容易。生养众多的使命在每一天里都是一份相当辛苦的工作。你是不是成天追着小小孩满屋子跑?你是不是花许多时间当司机,载着十几岁的孩子们去这里去那里?你是不是耗费无数个小时陪着你的孩子做学校的作业?有时候你会觉得这好像不太值得。没有人欣赏你;没有人感谢你;也没有人尊重你。

你曾耗费许多年日在传福音的事工上吗?你和你的邻居谈道,去当地的监狱探访,把辛苦挣来的钱奉献给宣教士。你想看到什么成果呢?尝到一个当面的闭门羹?你的邻居当你是个宗教狂?这一切有何尊严可言呢?

试试看想像你是一个中世纪大君王的仆人。他召你到他豪华的皇宫里来,他坐在宝座上,手里拿着一些他最宝贵的钻石。这些钻石在他手中闪闪发光,而当你正因它们的美丽赞叹不已的时候,不料,国王把手伸到你面前对你说:“你来管理这些珠宝,把它们打理得光亮耀眼,使所有的人看见我的荣耀。”那时你会有什么感受?你会怎么想?我想每个仆人都会非常乐意拥有这么重要的一项工作。你是多么荣幸能被选上来承担这项尊贵的任务。

其实,你不需要想像这样的一个世界——因为你现在就活在这样的世界里。宇宙的君王已经呼召你来到他面前。他已经赐给你一个特别的任务。“拿着这些我宝贝的形像,”他对你说。“保护他们,塑造他们,把他们打扮得漂漂亮亮的,使所有的人都看见我的荣耀。”

你养育儿女,不只是为了繁衍后代——猫狗也在这么做。你乃是在塑造创造主的形像。当你把基督介绍给别人的时候,你不是单单在传扬一种宗教的理念而已。上帝已经把他的形像交托在你的手中。生养众多是一个你可以引以为傲的职业。

在你的生命中生养众多的使命从哪里开始?你如何使世界遍满上帝的形像?无论我们从哪一个方面看,生养众多上帝的形像都是一个荣耀的职责,也是人生命中最重要的事。

治理全地

当任何国家的领袖决定徵调部队和出兵远方,他们的行动都是有目的的。因为部队调动必须由某些策略和目标来支持。同样的道理,上帝差派他的形像也有他的原因。上帝吩咐人要生养众多的目的是要人类分布到世界各地去完成某些任务。

我们已经提过,上帝差派人类去治理全地(创世记1:28)。生养众多的目的是为了使上帝的仆人承担普世治理的工作。不过,这一项上帝分派给我们的使命真正的意义是什么?什么叫做“治理全地”?

在我信主不久的那几年,我对于许多有急进思想动机的人非常有兴趣。有一次我遇见一群基督徒,离开了城市的生活,移居到一个农场。他们亲自耕种粮食,生活范围尽可能地靠近那片土地。记得我问那个群体的领导他们选择过那种生活的原因。他的回答出自创世记:“因为上帝告诉我们要治理这地,”他说。“所以我们正在准备这么做。”

其实这个人说的也有几分道理,只是他犯了一些错误。因为治理全地的使命比他所理解的要深刻得多。以上帝形像的身份管理全地的意思并不是要所有的人都回去务农。它的意思是我们必须好好地管理上帝摆在我们面前的那一部分的创造界。

圣经很清楚地说明治理的使命包含许多不同的职责。起初亚当和夏娃的工作是伊甸园的园丁(创世记2:8),可是这个有限的职责并不是上帝呼召的全貌。因为上帝为他们所设计的是一项继续不断扩展的责任。在原始社会里,人类的治理工作是耕种田地和豢养牲畜。在大卫和所罗门的时代,以色列人建立了广阔的通讯系统和国际贸易。但以理治理全地的方式是学习巴比伦人的智慧(但以理书1:4),并成为一个有力的政治家(但以理书1:20;2:48)。在全本圣经里,我们属灵的祖先以各种不同的方式在他们所到之处施行治理的工作。

今天我们绝大多数人少有与土地接近的机会。我们或者住在城里四面水泥墙的大楼公寓,或者拥有一幢周围有一小片地的房子。我们与自然界的接触顶多是悠闲地在公园里散散步,或在周末外出露营。我们的生活大致上是与尘土隔绝的。不过这种隔绝并不妨碍我们施行治理的工作。我们也许不需要靠打猎获得食物,也不需要翻土施耕,可是每当我们在人类文化任何正当的方向上有所进展的时候我们就在做治理全地的工作。我们蒙上帝呼召成为农夫,银行家,家庭主妇,医生,艺术家,教师,和工人等等。虽然我们的恩赐和呼召各有不同,可是在上帝全面的使命中我们所有的人都各自在特殊的工作岗位上尽了我们治理大地的责任。

今天我们需要重新确认这个上帝预定的目标所教导我们的工作观。因为在我们所处的时代,人们误解了工作的根本性质。许多人把工作看为一种咒诅,“我讨厌我的工作,”他们会这样说。“真希望我能中个彩券的大奖,从此享受人生。”只是,圣经的工作观恰好与这个看法相反。因为早在罪和苦难进入世界以前,上帝已经把治理的职责托付给亚当和夏娃了。可见施行治理的职责是一个特权而不是咒诅。

或许你感到自己为厨事所困,日复一日清洗同样的碗盘,打扫同样的房子;或许你在外面上班,整天离不开你的办公桌或工厂。工作成了一种纳税的苦差事。你唯一的盼望是等着退休的年龄快快来到。假如这就是你的感受,你需要有所改变。因为圣经教导我们工作是上帝赐给他的尊贵的形像的一种荣誉,我们应该好好地珍惜它而不是鄙视它。

大君王又把我们每个人召唤到他的宝座前。不过,这一次他不是托付我们管理珠宝,他是来分配产业的。他说:“这是我国度的一部分产业,我任命你在你的办公室,你的工厂,和你的厨房当我的管理人。你要用心经营我的世界的这一部分,好好地整理它,挖掘它的宝藏,尽你所能地妥善管理,使所有的人看见我是怎样荣耀的一位君王。”

这才是我们每天早出晚归努力工作的原因。我们不是只为求生存而付出劳力——昆虫才如此作。而我们的工作是一种荣誉,它是出自大君王特派的使命。上帝已经把他国度的一部分赐给我们每个人,叫我们尽心竭力地开拓和发展以致于完善的地步。这也是保罗劝勉歌罗西教会的原因:“无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的,因你们知道从主那里必得着基业为赏赐”(歌罗西书3:23-24)。有时我们对工作感到倦怠,而保罗的话却清楚地提醒我们要“从心里做”,因为我们是“给主做的”。

其实工作不只是一种特权,它是我们献给上帝的一项严肃的事奉。许多人喜爱工作,因为他们可以从其中得着好处。我们对于工作的热衷也常常是出于错误的理由。物质主义促使我们贪求更多的东西,身份地位也催逼我们往上爬。就像车尾防撞横档的贴纸上的一句话:“人生只不过是一场游戏,死亡时得到最多玩具的人就是赢家。”

可是上帝呼召我们治理全地并不是为着我们自己的尊贵和荣耀。因为亚当和夏娃的职责是上帝所“任命”的,人类的工作也是他所“差派”的。所以我们在自己的职责上努力工作是为了荣耀上帝。

负责招幕新兵的军官知道我们多么在意为自己的前途打算。他们为着迎合我们自私的动机设计了一些口号:“来见识一下世界。”“发挥你的潜能。”“成为使你引以为傲的少数。”等等。我相信许多新兵在集训营下了车以后一定受到很大的震撼。因为当他们到达营地以后,长官们再也不提有关旅行或自我实现这一类的话题,反而他们一再地强调牺牲奉献和服务。为什么?因为一个以自我为中心的军人不能成为好军人。

同样的道理,一个以自我为中心的形像也不能成为好形像。作为上帝的形像在治理全地的工作上,常常需要为着上帝的荣耀放弃个人的享乐和满足。就像耶稣说的:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(马太福音5:16)。

假如基督徒都能认清他们的工作单单是为着荣耀上帝,你想教会将有多大的改变!多少时候人们认为自己没有得到应得的称赞因而种下教会不和的种子?我们卖力地教主日学,尽心尽力地服事人,奉献我们的时间和精力,却连一张谢卡、一个电话、一点掌声都得不到。我们不满的情绪便逐渐地高涨,心中暗暗自忖:“他们对我所做的一点儿不懂得感谢,我再也不替那个教会做任何事了。”每当这种态度在我们心里出现的时候,我们必须回头反省我们的动机。我们为什么在教会服事?我们的目的是什么——是为自己的荣耀或是为上帝的荣耀?

我们在教会外面的工作也是服事上帝。没有一种工作是世俗的。我们在工作的岗位上荣耀基督就像在祷告的场所一样。我们不应该追求满足自己私欲的职业,我们在工作上也不可随心所欲。我们所以努力工作是因为上帝吩咐我们要如此做。我们既是上帝的形像,我们所受的呼召便要求我们必须以谦卑奉献来荣耀上帝。因为我们受造的目的是要藉着治理全地把荣耀归给我们的大君王。

你要如何在地上施行你治理的职责?你认为你的工作是一种特权吗?你需要怎样改变自己使你唯独为着上帝的荣耀做治理全地的工作?只有当我们知道如何回答这些问题,我们才能完成我们征服和治理全地的呼召。

结论

我们从本章中看见作为上帝宝座的代表我们具有双重的职责。上帝呼召我们要生养众多和治理全地。根据这使命来看我们自己的生活,我们找到了作为上帝的形像所当行的事。我们应当奉献自己努力地完成遍满和治理全地的特权。因为上帝要透过他的形像将他国度的权柄施行在地上。我们还能有什么比这个更伟大的任务?

复习题

1、不同的神学家对于上帝的形像有哪些不同的看法?摩西在创世记第一章强调上帝的形像应该如何?
2、我们生养众多和治理全地的呼召与我们在地上作为上帝宝座的代表有怎样的关联?远古历史的背景如何说明我们作为上帝的形像和我们的双重呼召之间的关系?
3、解释我们生养众多的使命。罪如何扩大了这个呼召的属灵层面?
4、解释我们治理全地的使命。在这个职责上有哪两方面影响我们对工作的看法?

讨论练习

1、为何本章的标题定为“认识我们的国度事工”?
2、列举十项你在平常的工作日所做的事。这些事和生养众多、治理全地或两者兼备有些什么关联?为什么?
3、在生养众多的使命上你所面临最大的困难是什么?为何它成为你如此大的拦阻?在这个挣扎中圣经对生养众多的看法如何成为你的帮助?
4、在施行治理的使命上你所遭遇最大的问题是什么?在这个挣扎中圣经对治理全地的看法如何成为你的帮助?

第三章 陷入毁坏

当我和我太太买我们的第一幢房子的时候﹐建筑商送了我们一迭相片。“留着这些相片吧﹐”他劝我们说。“它可以告诉你们许多有关这幢房子的事。” 我们随手翻阅之后﹐发现这些相片大多是在建屋初期拍的﹕全是一些有关整地、填土、打钢筋、灌水泥等等的工作。我们想不通为什么建筑商要这么兴致勃勃地为我们介绍打造地基的工作。就像所有参观样品屋的人一样﹐我们其实最关心的是﹕壁纸的颜色﹐地毯的种类﹐房子外面百叶窗的样式等等。我们心想﹕“要这么多地基的相片做什么?”

几个月以后﹐我们才明白其中的道理。原来那一带地区在地面下有一大片缓慢移动、称为“亚渚泥土”的土层。这土层的膨胀或收缩日久造成地面凸起或陷落﹐结果使每一幢造在这土层上面的房子都经过一个下陷的过程。有人告诉我说﹐“这里只有两种房子﹕一种已经陷落了﹐另一种正在下陷中。”“不管你的房子有多好﹐”他继续说。“当地面承受不住的时候﹐连州长的官邸也会陷落。”

在前两章﹐我们看见原本上帝创造亚当和夏娃作为祂尊贵的形像。他们比州长的官邸更为华美可贵。可惜上帝为人类尊严而创造的原本设计没有持续太久﹐亚当和夏娃脚下的地面便开始塌陷﹐以至全人类陷入了毁坏之地。

诡诈在败坏之先

人类究竟是怎么堕入毁坏之地的?使我们从原本的尊贵陷入败坏的经过又是如何?大多数人对于人类犯罪堕落的故事都耳熟能详。上帝警告亚当和夏娃不可吃禁果﹐但他们照样吃了。不过在他们背叛上帝之前的一些事件却比我们所记得的还要复杂。亚当和夏娃绝不是鲁莽地一头撞进死亡的虎口。他们在作出背叛上帝的决定之前,曾经历过一个不易为人察觉的受骗过程。

创世记的记载告诉我们夏娃遇见了撒但化身为会说话的蛇。“耶和华所造的﹐惟有蛇比田野一切的活物更狡猾”(创世记3:1)。牠引诱夏娃走向灭亡。牠怎么作到的?牠使用了什么计谋?撒但在伊甸园里的诡计针对一件事——人类的骄傲。

提起“骄傲”这词﹐总使我想起女儿小学一年级的时候﹐当她演完一出话剧以后所发生的一件事。表演结束后﹐她的老师恭喜班上的小孩。“孩子们﹐你们应该感到骄傲﹐”她说。“你们演得好极了!”

那天下午我的女儿从学校回来﹐气急败坏地冲进我的书房大喊大叫说﹐“今天我的老师做了一件坏事!”

“怎么一回事?”我问她。

“老师说我们应该骄傲﹐可是你和妈咪都说骄傲是不对的!”

我的女儿没有说错。我们的确教导过她“骄傲在败坏以先﹔狂心在跌倒之前”(箴言16:18)。她知道骄傲是世界上许多罪恶的根源。

不过﹐在那一天﹐我们只得向她解释“骄傲”这词不是只有一个意思﹐有时候它也有某些正面的涵意。我们告诉她﹕“有些事是可以引以为傲的﹐不要以自己为耻。”我们盼望孩子们有这种合理的自尊心﹐我们告诉他们要喜爱自己的宗教传统、国家和家庭。事实上我们所有的人都应该具备这一类正面的骄傲。

不过﹐在其它时候﹐我们说到一种带有负面意思的骄傲﹐是人人都应该避免的态度。我们常提醒人说﹐“不要这么自高自大﹐别人会以为你是全世界最骄傲的人。”因为这种骄傲表现出来的是不折不扣邪恶的自大狂。我们教导儿女要避免这种行为﹐我们自己也要尽力远离它。基督徒常常以为亚当和夏娃犯罪堕落是因为他们自视过高。我们说﹐“他们的骄傲导致他们反叛上帝。”这个观点到目前为止是准确的。不过当我们继续往下看的时候﹐我们就会发现亚当和夏娃在两种骄傲上都出了问题。撒但首先剥夺他们合理的骄傲﹐然后引诱他们反抗他们的创造主。

当我们认识上帝赐给亚当和夏娃的荣耀时﹐撒但诡计的第一步就显明出来了。我们的祖先本应对自己具有很高的自尊心﹐因为上帝非常宝贵他们。在摩西的记载里有许多方面表明了亚当和夏娃在上帝的创造中的特殊地位。

首先﹐亚当和夏娃应该为他们拥有的大好机会感到骄傲。因为上帝把他们放在伊甸园做祂的园丁。祂吩咐亚当去“修理看守(伊甸园)”(创世记2:15)。

在今天的时代﹐我们不认为管理花园是一份很令人羡慕的职业。不过伊甸园可不是一个普通的花园。它是“上帝的伊甸园”(以西结书31:9)﹐也就是大君王的御花园。亚当不是在奴隶营受苦﹔他工作的地方是一个乐园﹐里面充满了供应生命的河流﹐各式各样的奇珍异石﹐数不清种类的植物和动物(创世记2:8-14)。住在那样的花园里是一个特权﹔在那里管理看守更是一种极大的荣幸。亚当和夏娃拥有如此奇妙的福气﹐他们心里应当作何感想?

其次﹐上帝的指示为亚当积极的自我形象提供了一个坚固的根基﹕“耶和华上帝吩咐他说﹕园中各样树上的果子﹐你可以随意吃﹐只是分别善恶树上的果子﹐你不可吃﹐因为你吃的日子必定死”(创世记2:16-17)。

当我们读这段经文的时候﹐通常上帝的禁令会从字里行间跳出来。“为什么上帝告诉他们不可吃那树上的果子?为什么上帝要试验亚当?”我们会这么问。这的确是一些重要的问题﹐可是它却常常导致我们忽略了经文另一方面的重点。那就是上帝也同时赐给祂的形像极大的自由。祂对亚当说﹐“园中各样树上的果子﹐你可以随意吃”(创世记2:16)————除了一种以外。

亚当的自由听在我们现代人耳中也许算不了什么。可是让我们想想当那些远古的以色列人听见这些话的时候会作何感想。在他们的时代﹐君王御花园里的出产是特为王室家族保留的。一般的园丁是绝对不敢享用的。可是伊甸园里的情形却不一样。那位创造的君王允许祂的园丁吃所有的果子﹐除了一种以外。创造主私人花园里一切的丰富都呈现在亚当的脚前。

第三﹐人类在上帝眼中的重要性从夏娃创造的记载显明出来。“耶和华上帝说﹕‘那人独居不好﹐我要为他造一个配偶帮助他’”(创世记2:16-17)。亚当面前的任务太过艰巨﹐他独自承担不了。的确﹐凭一人之力怎能使上帝的形像遍满全地?他又怎能单独治理如此广阔的世界?为了帮助亚当达成这些目标﹐上帝就赐给他一个伙伴。

摩西在创世记2:18-20重复使用“配偶”这词来表明上帝为亚当所做的奇妙预备。亚当和他的伙伴必定是一个完美的搭配。亚当在动物界里寻找﹐“只是那人没有遇见配偶帮助他”(创世记2:20)。所以上帝用亚当的肋骨造了夏娃﹐领她到亚当面前。亚当对于夏娃的出现喜出望外﹐他唱出记在圣经里的第一首歌﹕“这是我骨中的骨﹐肉中的肉﹐可以称她为女人﹐因为她是从男人身上取出来的”(创世记2:23)。接着摩西评论说﹐“当时夫妻二人赤身露体﹐并不羞耻”(创世记2:25)。

这是一个天堂的婚配。一幅多么尊贵的写照!两人完美无缺的匹配。没有冲突﹐没有困难﹐没有任何足以破坏两人共同生活的障碍。他们生活在一个无玷污的和谐状态里﹐预备活出上帝在他们生命中所定的旨意。上帝这么看重亚当和夏娃﹐为他们创造一个如此完美无缺的环境。他们还能有什么更多的要求?他们只要看看对方就知道他们在上帝眼中的价值。

摩西强调上帝赐给亚当和夏娃的福气揭发了撒但欺骗手段的第一步。撒但不是明目张胆地鼓动夏娃去反抗她的创造主。牠先让夏娃对上帝赐给她的尊贵感到不满足。牠游说夏娃去质疑自己尊贵的地位﹕“上帝岂是真说不许你们吃园中所有树上的果子吗?……上帝知道你们吃的日子眼睛就明亮了”(创世记3:1﹐5)。其实﹐蛇是在怂恿她说﹐“夏娃﹐看看妳自己﹐上帝故意不把最好的给妳。祂这样对待妳﹐妳活着有什么意思?”

美国的政客们深明这种游说的规则。在总统竞选期间﹐反对党一定会运用双重的策略。他们不但推销自己的候选人﹐他们也会尽力地贬低其他的对手。他们的竞选活动常常是用来毁谤对方的。为什么他们要花这么多时间批评别的政党?因为一般人一定是先看到有改变的需要才考虑投他们的票。民众一定先认为现状不好才会转而寻求其它的选择。

这正是撒但用来对付夏娃的手段。只要夏娃相信上帝看重她﹐她就没有理由背叛上帝。因此﹐蛇必须先说服夏娃﹐使她认为自己作为创造之首还不够好。在撒但的影响之下﹐当夏娃看到自己的时候﹐她忘记了上帝在她身上的奇妙设计﹐开始慢慢地离开她的创造主。

在我们回顾亚当和夏娃的故事时﹐很容易对他们盲目到这个地步感到困惑不解。难道他们看不见上帝在他们身上有多么大的恩典吗? 他们怎能忘了自己作为上帝形像的特殊地位?

可是当我们看到亚当和夏娃的时候﹐我们其实也正在看自己。我们同样轻易地忘记我们作为上帝形像的特权。当然﹐今天我们不是住在乐园里﹐可是我们的四周仍然充满了上帝的祝福。上帝保守宇宙循序运转﹐宽容我们的罪过﹐供应我们生命的需要﹐赐给多人丰富的产业和生活的享受。虽然如此﹐我们却常常忽视祂的恩慈﹐反而背叛祂﹐一心一意追求罪恶的毒果。

非信徒在许多方面成了诱惑的牺牲品。因为不认识基督的人心眼被罪所蒙蔽﹐更容易忽略上帝赐给他们的恩典。他们将健康、家庭和工作上的祝福视为理所当然﹐而不是应该向上帝心存感谢的理由。这种蒙蔽造成了什么结果?它的后果无论在不信的人或在夏娃身上都是一样的。他们既不看重上帝赏赐的尊严﹐便只能在邪恶的道路上寻找意义。

撒但的欺骗手段也以许多不同的形式出现在基督徒生命中。我们忘记了蒙上帝赦免和拥有上帝儿女特权的尊荣。我们甚至不记得我们在基督里拥有奇妙的复活生命。既然失去了成为上帝特殊宝藏的确据﹐我们就另外去追求一些使我们感到高贵的东西。

基督徒常常把自己的生活和别人比较﹐因而对自己的尊贵产生怀疑。“看看那个人﹐”我们在心里嘀咕。“他的生活一帆风顺﹐假如我真是那么特别的话﹐为什么我不像他一样凡事顺利?”这种心态在人们遭遇严重的试炼和苦难的时候是可以理解的。诗人看到自己的处境也曾呼求说﹐“我是虫﹐不是人”(诗篇22:6)。可是我们务必小心﹐不要因为我们得不到所有别人享受的奢侈就觉得自己不足珍贵。

当这种试探来临的时候﹐我们务要紧紧地抓住前面的圣经教训。基督已经将许多的祝福赐给我们每一个人﹐我们没有理由怀疑自己的价值。基督升上高天﹐把各样的恩赐赏赐给教会(以弗所书4:7-8)。因为这个作为﹐祂已经把尊贵的管理职分分配给我们每一个人。有些恩赐可见度较高﹐或许会显得比其它的恩赐大。然而所有基督的赏赐都是美善的恩典。祂赐圣灵给祂所有的子民﹐祂向我们保证祂现今的同在和将来在天上那无法量度的奖赏。我们的生命充满了这一切的恩典﹐我们应该对自己特殊的地位具有十足的信心。

基督徒有时也会因为过份强调自己的失败以至失去尊贵的感觉。不错﹐我们每个人都需要借着管教和鼓励学习更加顺服。在我们远离基督的时候我们需要接受严厉的责备。可是经常不断的责罚和管教——我称之为“圣洁的侵蚀主义”——却能导致我们误信一个诡诈的谎言。我们会错误地将自我贬低当成谦卑﹐看自己是个一文不值、人人嫌弃的可怜虫﹐而不是一个被重价买赎的创造主的形像。

让我们不要忽视自己的污点﹐也不要忘记我们在上帝眼中的价值。基督徒是与基督同为后嗣的(罗马书8:17)﹔祂称我们为祂的朋友(约翰福音15:15)﹔我们是祂身上的肢体(以弗所书5:29-30)﹔祂爱惜我们如同祂的新妇(以弗所书5:23﹐25﹔启示录21:9)。这样的描述听来像是一文不值的可怜虫吗?

许多基督徒对于肯定自己在上帝面前的价值感到不自在。他们因为担心自我标榜﹐就逃避一切积极的感觉。这种表面的敬虔会把我们引到一个危险的地步。否认上帝赐给我们的荣耀也会直接导致我们踏上背叛之途。撒但利用各种机会要夺取我们的尊贵感﹐就像牠从夏娃身上所夺走的。假如我们让牠得逞,就真是中了牠的诡计。那时我们便会另循其它途径去寻找满足﹐我们也会重蹈夏娃的覆辙。

举个例来说﹐什么原因使我们陷入贪心的罪?首先﹐我们对自己拥有的感到不满足﹕银行的存款太少﹔旧车不体面﹔房子也不够好。我们感到自己应该得到更多的东西﹐所以我们就拼命去追求。什么事导致我们的婚姻出轨?对配偶的不忠往往是从不满意家庭生活开始的。我们不再肯定婚姻的特权﹐不再看待我们的配偶和儿女为上帝的赏赐。一旦我们失去了婚姻里的喜乐﹐我们就为自己开了一道门﹐尝试从别人的怀抱中寻找满足。

我们应该坚定地相信我们在上帝眼中的价值﹐而不是时时刻刻强调我们的失败和需要。假如我们确实知道上帝在基督里丰丰富富地赐给我们的尊荣﹐我们一定会热心服事祂。相反的﹐假如我们忘记了上帝所作的事﹐我们必然走上背叛上帝的道路。

到目前为止﹐我们只看到蛇利用夏娃的骄傲来操纵她的一个方面。现在让我们看看牠策略的第二步。撒但使夏娃对自己的尊贵失去信心以后﹐接着﹐又使她陷入傲慢抗拒上帝的光景。而甚至在这一方面撒但的引诱也是诡计多端的。

假如有人给你毒药﹐你会吃吗?当然不会。你就是饿极了也会拒绝那撒了氰化物的煎饼。无论你有多渴你都会推开那杯防冻剂。你一定会坚决地说﹐“不管你怎么说﹐我知道那是毒药!”

亚当和夏娃也有足够的聪明智慧拒绝送到眼前的毒药。撒但当然晓得这个道理。所以牠不会说﹐“夏娃﹐来吃这个果子﹐虽然你吃了会死。”相反的﹐牠花言巧语地欺哄夏娃﹐使她以为那果子对她有益﹕“你们不一定死﹐因为上帝知道﹐你们吃的日子眼睛就明亮了﹐你们便如上帝能知道善恶”(创世记3:4-5)。

上帝早已警告亚当吃了分别善恶树上的果子必定死(创世记2:17)。可是撒但却告诉夏娃说﹐“你们便如上帝﹐能知道善恶。”所以当夏娃认定禁果可以使她得着她所向往的上帝形像的尊荣以后﹐她就吃了树上的果子。

今天那恶者仍在继续使用同样的诡计。牠说服我们某些事对我们有好处﹐藉此引诱我们犯罪。我们有多少人说谎是“因为”晓得说谎会毁了我们一生?有多少基督徒违背安息日的教训是“因为”想要辛辛苦苦每个星期工作七天?假如我们知道某种行为会对我们造成伤害﹐我们通常会避免不去做。那么为什么我们明知必会遭殃却还向犯罪的行为让步?我们一定是确信罪可以为我们带来某些利益﹐或相信它至少可以改善我们的生活。虽然我们知道将来要为某些行为付出代价﹐我们还是说服自己相信眼前的利益远超过将来的伤害。

这种诡计从四面八方向我们进攻。电视、电影、书籍和杂志都告诉我们传统基督徒的价值观不但束缚人而且很不合乎人道。性关系的混杂被描写成一种在双方同意之下的成年人中间进行的积极经验。贪心为人带来财富的利益。离婚创造个人的自由。最后﹐它导致我们是非颠倒、黑白不分。结果﹐我们不但为了追求利益而犯罪﹐我们还鼓励别人一起作。

我们怎么会相信这些谎言呢?其实﹐就像夏娃相信禁果是好的﹐我们的经历也如出一辙。让我们看看她在吃禁果以前做了什么﹕“于是﹐女人见那棵树的果子好作食物﹐也悦人的耳目﹐且是可喜爱的﹐能使人有智慧﹐就摘下果子来吃了﹔又给她丈夫﹐她丈夫也吃了”(创世记3:6)。夏娃对禁果做了一番她自己的判断分析。“不管别人怎说”﹐她一定是这么想。“我可要亲自研究一下这果子。”于是夏娃面向这棵树﹐亲眼察看。当她确信自己观察的结果﹐认定这棵树的确是“好作食物﹐也悦人的耳目﹐且是可喜爱的﹐能使人有智慧”(创世记3:6) ﹐然后她才摘下果子来吃了。

我们很容易忽略这些事件在这一方面的意义。因为我们所生活的时代鼓励我们亲自去探索这个世界。父母教导儿女要细心观察人生。科学的进步也证明了创意性的实验和发明的价值。根据这个观点﹐夏娃只不过是尽其所能运用上帝赐给她的恩赐﹐研究摆在她面前的各种选择罢了。

虽然这其中含有某些真理﹐可是夏娃并不是单纯地使用自己的能力。她是误用了自己的能力。她没有存着顺服的心﹐照着创造主的话来使用理性。反而把自己当成最高的审判官﹐照自己的想法决定怎么样看待那禁果而不理会上帝的启示。

现在我们终于明白那使人陷入错误骄傲的试探具有多大的效力。大多数人不会明目张胆地当面抗拒上帝而站到撒但那一边。也很少有人会故意和撒但打交道。在大多数的情况下﹐人们做这些事都是出于善意的。我们会说﹐“我认为这是一个好的选择﹐因为欺骗对我有利。”或者说﹐“我必须堕胎。”或者说﹐“堕胎是我最好的选择。”

可是﹐事实上我们已经违背了真理。我们不倚靠上帝的话,却倚靠我们自己的判断能力。

大概在我七岁的时候﹐我家附近的男孩子做了模型车在我家的车道前比赛。他们大概比我大个几岁﹐他们的模型车做得好极了。喷漆看起来像真的一样﹔所有的零件都装配在正确的位置上﹔他们的车跑得又快又远。而当我动手做我的第一部模型车的时候﹐我花了整整一个周末的时间才把它并装好﹐准备星期一赛车之用。不料等我星期一一大早拿到外面的时候﹐它竟然不能动。任凭我一推再推﹐它就是纹风不动。原来在前一天晚上﹐胶水渗进了车轮﹐把它们牢牢地黏死了。

我哭着跑进屋子找我的母亲。“我的车不能动!我的车不能动!”我大喊大叫。她问我说﹐“你有没有照着说明书做呢?” “说明书?”我回答说。“我不需要看说明书啊!”

母亲的回答一针见血。“我想你不比制造商更懂得怎么组合一辆模型车吧。”

她使我无言以对。因为我是那种从来不看说明书的男孩子。我认为少用四﹑五片零件还并得成一个模型是天才的表现。不过事实的情况却是﹐我一定比不上制造商懂得多。我对自己的能力有信心﹐只是这信心却是虚假的。

夏娃在伊甸园就是犯了这样的错误。上帝告诉她吃了禁果会带来死亡﹐而夏娃却认为她不需要创造主的指示。她可以自己做正确的决定。她选择的结果又如何呢?谁懂得更多——夏娃还是她的“制造商”?正如圣经里告诉我们的﹐那果子真的有毒﹔它把人类带进了死亡的刑罚里。

世世代代不断有人仿效亚当和夏娃的骄傲自大。尽管我们为自己带来无穷无尽的麻烦﹐我们仍然以人类的智慧作为衡量真理的最高准则。可是人类的知识一旦离开了上帝的启示又能把我们带到什么地步呢?过去几千年来我们的表现又如何?我们的选择不断地带领我们走在毁坏的路上。让我们看看历史的见证吧。在压迫、不公和破坏所充满的过往年日中,人类伟大的成就只不过是我们一些稍纵即逝的短暂插曲而已。假如我们愿意诚实地面对自己﹐我们就必须承认错误的骄傲已经使我们破败不堪了。

回顾人类第一次的试探﹐会使我们更加认识自己。撒但也利用我们的骄傲使我们上牠的当。牠先把我们对于上帝所赐的尊荣合理的骄傲夺走了﹐然后引诱我们去追求错误的骄傲。我们违背了上帝﹐以为我们可以倚靠自己的能力去寻找人生的意义。然而﹐就像伊甸园的经历一样﹐我们的决定也使我们陷入毁坏之地。

转向毁坏之路

几个月前﹐我开车前往佛罗里达乡间的一个营地会议中心。太阳逐渐西沉﹐时间越来越紧迫。“离我上台讲道的时间只有半个钟头了﹐”我一面想一面加紧油门﹐希望能准时赶到会场。可是﹐大概过了二十分钟﹐我发现我完全迷了路。我开到一间加油站问路。

“没问题﹐”一个年轻人安慰我说。“你只转错了一个弯。”

“太好了﹐”我回答说。“幸好不是太糟。”

不料他微笑地接着说﹐“是啊﹐只是一个转弯﹐不过那是在一个小时以前!”不用说﹐我没来得及赶到会场。那不过是一个错误的转弯﹐只是这个错误却使我远离我的目的地。

亚当和夏娃在伊甸园里做了一个错误的转弯﹐吃了禁果。虽然那只是一次不顺服的行动﹐却把我们所有的人远远地带离了我们起初的命运。他们犯罪的结果是什么?他们的不顺服对全人类造成了怎么样的影响?

上帝警告亚当说﹐“你吃的日子必定死”(创世记2:17)﹐祂的警告成了事实。于是﹐上帝把亚当和夏娃赶出伊甸园﹐断绝他们接近生命树的去路(创世记3:23-24)。灵性的死亡如同汹涌的浪潮接踵而来﹐它破坏了人类的道德规范﹐使得上帝的形像“死在过犯罪恶之中”(以弗所书2:1)。从那时起﹐我们生命中再也没有良善﹔从此以后﹐每一个生在世上的人在灵性和道德上都是死的。

肉体的死也临到亚当和夏娃。受苦、疾病、疼痛成了人类存在的标志。上帝形像的生命遭受折损﹐只剩临死前的苟延残喘。

今天许多人听见圣经对人生如此的描述往往嗤之以鼻。他们说﹐“我的人生不是那么凄惨﹐我活得好好的。”当然﹐我们必须承认许多人仍然享有健康的身体和美好的生活。若是这样﹐我们怎能说罪已经使人类陷入败坏了呢?摩西的描述有点儿夸大其词吧?

但假如我们仔细观察﹐很快就发现其实摩西的记载相当准确。许多不信上帝的人只不过以表面的快乐来掩饰自己罢了。罪好像对他们没有任何的影响﹐他们似乎拥有一切。其实在成功的外表底下﹐不信上帝的人很难达到他们所宣称的成就。远离上帝使他们所夸耀的成就变成了廉价的模仿。

那么我们的背叛上帝造成了什么结果?让我们从两方面来回答这个问题﹕罪没有造成的结果﹐和罪已经造成的结果。

首先﹐我们来看罪没有在人类身上造成什么结果。简单的说﹐人类的堕落没有使我们变成野兽。人类虽然失败却仍保有上帝的形像。我们也许不能活出上帝的形像该有的样式﹐可是一个人无论多么邪恶卑鄙﹐都仍然是上帝在世上可见的形像。

圣经里有两段经文清楚地表明所有的人都是上帝的形像。洪水过后﹐上帝对挪亚说﹐“凡流人血的﹐他的血也必被人所流﹐因为上帝造人﹐是照自己的形像造的”(创世记9:6)。杀人的必须接受法律的制裁﹐因为每一个人﹐包括那些抵挡上帝的人﹐都是上帝的形像。

另一处类似的经文出现在新约。雅各书3:9-10说﹕“我们用舌头颂赞那为主﹑为父的﹐又用舌头咒诅那照着上帝形像被造的人。颂赞咒诅从一个口里出来﹐我的弟兄们﹐这是不应当的。”这个教导不仅适用在信徒身上﹐雅各呼吁我们也要以上帝的形像看待所有的人类。

堕落的人怎能还保留上帝的形像呢?他们在哪些方面仍然具有上帝的样式?首先﹐人类拥有许多起初上帝赐给亚当和夏娃的基本特质。我们都具备理性和语言的能力、道德和宗教的本性和不朽的灵魂。我们这些方面的本性遭受罪严重的破坏﹐但却没有被完全地摧毁。

其次﹐堕落的人类仍然保留上帝的形像﹐因此他们仍然必须承担生养和治理的职责。洪水过后﹐上帝向所有的人重述祂起初赐给亚当和夏娃的使命﹕“上帝赐福给挪亚和他的儿子﹐对他们说﹕‘你们要生养众多﹐遍满了地。凡地上的走兽和空中的飞鸟﹐都必惊恐﹑惧怕你们﹔连地上一切的昆虫并海里一切的鱼﹐都交付你们的手’ ”(创世记9:1-2)。挪亚和他的儿子们都是罪人﹐可是上帝却坚持他们必须继续起初上帝所给的作为上帝形像的任务。

虽然罪已经严重地影响了这些任务的每一个层面﹐我们却仍然必须承担这些责任。上帝要求所有的人在所有的地方施行生养和治理的工作。

无论我们对堕落的人类有什么看法﹐我们必须记得我们仍然是上帝的形像。虽然我们背叛造我们的主﹐我们却仍旧是人。我们所有的人都是蒙上帝设计成为具有奇妙能力、有福分在世上承担独特责任的特别创造物。

不过﹐从另一方面来说﹐我们也必须认识罪对全人类造成的影响。我们是堕落的、败坏的上帝的形像。背叛上帝使人类毁坏到一个地步﹐我们需要被大规模地重新修复。

在创世记第三章﹐摩西从两方面陈述人类败坏的情况。第一﹐他指出我们在道德特性上的创伤。亚当和夏娃在吃了禁果以后充满了罪恶感。他们与上帝之间的和谐受到严重的破坏﹐以至他们躲藏了起来。当上帝呼叫亚当的时候﹐他回答说﹐“我在园中听见你的声音﹐我就害怕﹐因为我赤身露体﹐我便藏了”(创世记3:10)。原本亚当和夏娃赤身露体并不羞耻(创世记2:25)。他们享有彼此之间和与上帝之间坦诚相对的和谐光景。然而如今他们意识到自己不再是圣洁和公义的﹔他们在道德上已经被玷污了。

圣经接下来都是有关罪怎样影响了人性的每一个层面的教导。我们是全然堕落的。不过﹐可确定的是我们并非坏到无恶不做的地步。上帝拦阻了罪﹐使我们不至于毁灭到底。但按着我们的本相﹐我们人性中所有的层面都已全然败坏了。我们的思想功能昏暗到一个地步﹐使我们扭曲和谬解真理(哥林多前书2:14﹔约翰福音1:5﹔罗马书8:7﹔以弗所书4:18﹔提多书1:15)。我们的意志不再有能力选择任何属灵的良善(约翰福音8:34﹔提摩太后书3:2-4)。我们的感情受到创伤和误导使我们爱世界和世上各样邪恶的情欲(约翰福音5:42﹔希伯来书3:12﹔约翰一书2:15-17)。因此﹐我们服在上帝的审判之下(约翰福音3:18-19)﹐完全没有能力自救(约翰福音6:44﹔3:5﹔罗马书7:18﹐23) 。亚当和夏娃的罪对人性造成了一个毁灭性的影响。

第二﹐摩西的教导告诉我们﹐罪在我们作为上帝形像的职份上留下了伤痕。上帝的咒诅临到亚当和夏娃生命中最重要的领域﹕生养和治理。想想上帝对女人说的话﹕“我必多多加增你怀孕的苦楚﹐你生产儿女必多受苦楚。你必恋慕你丈夫﹐你丈夫必管辖你”(创世记3:16)。夏娃面对生育和婚姻两方面可怕的咒诅。她仍然拥有婚姻也生育儿女﹐可是如今她生命中的这两方面都遭受破坏。

在一方面﹐亚当和夏娃两人之间的和谐关系受到破坏﹕“你必恋慕你丈夫﹐你丈夫必管辖你。” 敌意取代了堕落之前合一和互助的关系。婚姻不再是力量的来源﹐反而成了麻烦和冲突的场所。

在另一方面﹐有关生育和教养儿女﹐上帝说﹕“我必多多加增你怀孕的苦楚。” 生养上帝的形像这个荣耀的特权变成了一个痛苦的负担。如今苦难随它而来。

我们常常认为这个咒诅只是生产过程中肉体的疼痛。在这里当然含有生产时的阵痛的意思﹔儿女的出生必定为母亲带来肉体上的痛苦。不过﹐上帝在创世记3:16所说的痛苦也隐含着感情上受苦的意思。儿女带来的痛苦不是在他们生下来的时候就结束了。为人母亲一生都得为儿女们担忧。

几年前﹐我向一群妇女们谈到有关儿女带给他们的父母感情上的痛苦。演讲结束以后﹐我无意间听见他们当中两个人的谈话。“我不明白他的意思﹐”其中一位比较年轻的女士很不以为然的说。“我的小女儿带给我的是快乐而不是痛苦。”

另一位年纪大一点的女士问她说﹐“你的女儿几岁?”

“六个星期﹐ ”前面那位女士回答。

那位年纪较大的女士微笑的接着说﹐“妳等她十六岁的时候看看。”

儿女是上帝赐给我们的美好的礼物﹐可是这些宝贵的赏赐如今也带给我们忧伤。他们长大以后常常叫我们失望﹔有时他们甚至反抗我们和一切我们以为美好的事。夏娃在她的儿子该隐杀了自己的兄弟的时候切实经历了这种伤痛。

世界的历史是以所有的母亲为她们的儿女所流的眼泪写成的。许多母亲呕心沥血管教她们的子女﹐却眼看着他们走上叛逆之路。她们为儿女奉献一生的辛劳﹐却在别人酒后驾车无心的过错中失去他们。她们费心费力教导他们认识基督﹐却眼看他们去追求死亡的道路。所有慈爱的父母都得背负儿女们带来的失望和忧伤﹔我们的罪使得这个咒诅临到我们身上。

在前一章﹐我们看过生养众多的一个方式是为基督寻找失丧的人。在这一个层面上也因咒诅的缘故带来痛苦。属灵的父母从他们基督里的儿女身上经历了许多挫折。有哪个牧师不曾遇见过会友失去信心?每一个出去向别人传福音的人都经历过类似的试炼。人们不把他们的劝告当一回事﹐他们的警诫别人充耳不闻。

我们被造的目的是为了使上帝的形像遍满世界﹐所以我们必须继续不断借着生育、在基督里养育儿女和引导失丧的人归向救主来完成这个任务。可是上帝荣美的形像已经堕落到一个地步﹐如今我们的任务也为深沉的痛苦和绝望所破坏了。

上帝向夏娃宣告了祂的咒诅以后﹐祂转向亚当。这个时候﹐祂是针对我们施行治理的职份﹕“地必为你的缘故受咒诅﹔你必终身劳苦﹐才能从地里得吃的。地必给你长出荆棘和蒺藜来﹐你也要吃田间的菜蔬。你必汗流满面才得糊口﹐直到你归了土﹐因为你是从土而出的。你本是尘土﹐仍要归于尘土”(创世记3:17-19)。上帝的话立刻表明了人类仍然需要承担治理全地的责任。不过﹐亚当的任务如今却充满了苦难。

上帝宣告从此亚当的工作必会遭遇困难﹕“你必汗流满面才得糊口﹐直到你归了土”(创世记3:17)。在堕落之前﹐土地自然地丰收﹐而现在它却产生极大的阻力。在许多方面这世界变成一个非常不利于人类生活的地方。在上帝的咒诅下﹐亚当必须挣扎奋斗才能生存。

我还不曾遇见任何一个没有经历过亚当的生存奋斗的人。只是有些人的经历比其他人艰苦。年轻夫妻辛辛苦苦地工作﹐账单却越堆越高。退休的人倚靠固定的收入﹐却入不敷出。即使那些有良好经济条件的人也难免在生活中遭遇其它的困难。他们或许住的是好房子﹐开的是名贵的轿车﹐参加最好的乡村俱乐部﹐可是他们却眼睁睁看着生活中其它的方面面临崩溃。

亚当的咒诅不只停留在痛苦和挣扎的层面。上帝宣告祂的形像将会遭遇艰苦的命运。亚当必须不眠不休地工作﹐夜以继日地和大自然的威力搏斗。可是他能达到什么目标?胜过虚空的光荣胜利吗?一点儿也不是。上帝宣告说﹐“你必汗流满面才得糊口﹐直到你归了土﹐因为你是从土而出的。你本是尘土﹐仍要归于尘土”(创世记3:19)。简单地说就是﹐亚当会一直不停地工作到死。

我们对这段经文听过太多次了﹐以至我们轻易地忽略了它强而有力的画面。事实上﹐这段经文的意义远超过对于死亡一个抽象的神学解释。这是上帝向祂的形像所说的话——那个曾经是完美而荣耀的上帝的形像。就是亚当﹐那个上帝用尘土精心塑造并将生命气息吹在他里面的人。如今﹐这同一个亚当却要死亡﹐并归回尘土。

有一位朋友向我描述她作过的一个梦﹐与这段经文的画面有关。她的母亲最近刚刚去世。有一天晚上她在梦中见到她的母亲。“起初她是一个很美的形像﹐”她告诉我说。“她看起来又年轻又健壮。”可是当她继续往下说的时候﹐她的眼里泛着泪光。“忽然间﹐我看见她被埋进坟墓里。在我来不及会过意来的时候﹐她的脸开始缩小﹐在我眼前她的身体开始腐烂﹐她的骸骨粉碎成灰。”她的描述令人毛骨耸然。最后﹐她说﹐“那时我才觉悟到﹐不久以后﹐我也会步上她的后尘。”

我们竟如此逃避这个可怕的现实!日复一日﹐我们想尽办法不去理会这无可避免的死亡。你若不信﹐只要看看那些每天早上匆匆忙忙赶着上班的男男女女。他们你推我挤地进了电梯﹐好像正赶着去做一些永垂不朽的事。他们有多少时候想到那等着他们的冷冰冰的坟墓?他们可曾体会功成名就之后的虚空﹐觉悟生命的短暂?世人大多拒绝思想他们生命的结局。他们把死亡置诸脑后﹐只为此时此地、眼前的这个时刻而活﹐逃避面对虚空和死亡的现实。

可是我们却无法永远逃避。我们也许可以暂时逃避死亡的悲剧﹐但现实终究会来临。有一天﹐当我们所爱的人去世﹐或从报上看到朋友的讣文﹐我们才突然觉悟我们所有的人都要往那里去。

我希望我们能免去死亡的恐惧。我也希望我们永远不必面对它。可是﹐让我们不要自欺﹐死亡不会因为我们忽略它而自动消失。无论是谁都得面对坟墓的可怕现实。

这个残酷的现实使许多人陷入绝望。他们说﹐“假如我终究要归回尘土﹐那么我活着做什么?”但正视我们敞开的棺木可以带来一个正面的结果。看清死亡的真面目是我们从亚当和夏娃带给全人类的毁坏中站起来的一个起点。当我们终于觉悟等在我们面前的是什么﹐我们才肯承认自己多么需要被拯救。我们渴望上帝的恩典来救我们脱离这悲惨的情况。

上帝的形像有盼望吗?我们可以逃脱因悖逆上帝而带来的苦难吗?所幸上帝没有断绝亚当和夏娃得救的盼望﹐没有任凭他们陷入绝望中受罪恶残酷的辖制。相反的﹐祂赐给我们盼望﹐使我们有一天从这空虚绝望中站起来。

上帝甚至在向祂的形像宣告严厉的咒诅的时候﹐祂也提到一个光明的前景﹕“我又要叫你和女人彼此为仇﹔你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头﹔你要伤他的脚跟”(创世记3:15)。这些话启示出上帝对于人类的计划。我们必定能胜过撒但。虽然蛇继续打击夏娃的后裔﹐不断咬伤他们的脚跟。可是﹐有一天夏娃的儿女会在光荣的胜利中打破撒但的头。

新约圣经告诉我们这个奇妙的命运最终要在那位夏娃最伟大的儿子耶稣基督身上成全。基督的死严重地限制了撒但的权势﹐“儿女既同有血肉之体﹐他也照样成了血肉之体﹐特要借着死﹐败坏那掌死权的﹐就是魔鬼”(希伯来书2:14)。

基督从死里复活﹐胜过了死亡和坟墓。“死被得胜吞灭。死啊﹐你得胜的权势在哪里?死啊﹐你的毒钩在哪里?死的毒钩就是罪﹐罪的权势就是律法。感谢上帝﹐使我们借着我们的主耶稣基督得胜”(哥林多前书15:54-57)。当祂战胜撒但和死亡的咒诅﹐得着最后胜利的时候﹐上帝的赎民就要承受产业进入新天新地了。正如保罗告诉在罗马的基督徒说﹐“赐平安的上帝﹐快要将撒但践踏在你们脚下”(罗马书16:20)。亚当带领我们进入死亡﹐但基督却要带领我们进到荣耀里。

虽然上帝赐给亚当和夏娃的应许历经数世纪才在基督的身上成就﹐可是上帝却没有完全丢弃人类、使他们陷入虚空绝望和死亡的恐怖光景。在整个圣经的历史中﹐上帝为祂堕落的形像铺设一条道路﹐使他们预尝上帝要赐给祂百姓们的尊荣。祂在挪亚、亚伯拉罕、摩西和大卫的时代分别赐下祂丰富的祝福﹐拯救祂的百姓脱离罪和死的恐怖暴政。借着认识这些祝福﹐以信心抓住上帝的应许﹐我们便可以从辖制亚当和夏娃的咒诅中获得解脱。而且我们也可以看见撒但和罪在此时此地被打败。

有好消息传给那些看见自己坟墓的人。我们寻求得救的努力没有白费。因为上帝以祂的慈爱和怜悯为人类重建了一条通往恢复的道路。那是一条奇妙的路﹐它带领我们进入更伟大的祝福﹐使我们成为上帝尊贵的形像(参图三)。

                                            通往尊贵之路

 引诱

               犯罪        毁坏

               图三。人类的沉沦

结论

我们从本章中看见人类犯罪堕落这个耳熟能详的圣经记载。我们看见亚当和夏娃陷入毁坏之地﹐因为他们忘了自己拥有上帝尊贵的形像﹐愚昧地在上帝面前自高自大。那只是一个事件的错误转折、一次的罪行。可是这个人类第一对男女的悖逆却为全人类带来咒诅。看看它在我们身上造成了怎样的后果!上帝奇妙的形象样式从此陷落在绝望和死亡的大海中。在接下来的各章里﹐我们要看看上帝如何拯救祂的形像﹐恢复我们起初的尊贵。

复习题

1、撒但引诱夏娃犯罪的诡计有哪两个方面?我们如何逃避牠在我们生命中的引诱?
2、亚当和夏娃犯罪的结果没有造成哪些影响?他们悖逆上帝的结果造成了什么影响?
3、罪使得人类生养和治理的使命产生了什么影响?为何我们必须面对人类存在的这些可怕层面?

讨论练习

1、为何本章的标题定为“陷入毁坏”?
2、描述一位你所认识、丧失所有积极的自我形象的人。描述另一位充满骄傲自大的人。为何这两种人同样处在危险的状况中?在你生命中你曾面对过哪一种危险?
3、思想你自己在生养的使命上的经历。列举五种你在生养上帝形像的经历中所遭遇到的苦难。在基督里你有些什么盼望?
4、列举五种你在施行治理全地的过程中所遭遇到的虚空绝望。在基督里你有些什么盼望?

第四章 峰回路转

开学第一天,市区高中的体育馆里挤满了几百个学生。校长在一片笑闹声中召开集会。“今年是你们改过自新的机会,” 他开始训话。 起先,学生们纷纷相对翻白眼。“又来了,” 他们彼此窃窃私语,“又是一次长篇大论。”

不过,校长接下来的话使得整个会场安静了下来。“这个暑假里有两个我们十年级的学生在帮派暴力事件中丧生了,” 他说。“我不知道你们其他的人将来还会出什么事?……我给你们机会,使你们将来可以出人头地,不过,你们却必须自己好好把握这个机会。”

那位校长十分了解他的学生。他知道他们一不小心,就会成了环绕在他们周围的败坏和暴力下的牺牲品。他决心让他的学生们有改过自新的机会,可是他们却必须善用自己的机会。

在本章里,我们将会看见其实世上每个人都面临这类似的情况。我们也许不是住在一个罪恶泛滥的社区,但我们都是生活在一个对我们有毁灭性威胁的世界里面。所幸,上帝从前在挪亚的时代介入历史的作为,使人类得以从罪恶毁灭性的影响里重新站立起来。祂赐给我们一个改过自新的机会,不过我们却有责任对这个机会做出回应。

我们的危险状况

圣经里有关挪亚洪水的记载是一个很受欢迎的儿童故事。你只要看看任何一间教会的育婴室,或探头一窥基督徒家中的婴儿房,必定可以找到至少一种与挪亚有关的图像——方舟,彩虹,或一对长颈鹿。只要一想到这是圣经里的“杜立德医生”,我们就会不禁莞尔一笑。

不幸的是,我们过分注重这个圣经故事与儿童之间的关联,以至于常常忘记它对我们成年人应有的一个严肃信息。挪亚的故事不是只为小孩子们写的,它同时也挑战我们去思考罪恶所带来的危险状况。我们在前一章里看见,亚当和夏娃把全人类带进一个严重的咒诅里面,但人类的败坏并没有停留在那里。在亚当和夏娃生了他们的第一个孩子以后,败坏的情况就更加严重了。

该隐和亚伯的故事是众所皆知的(创世记4:1-16)。他们两个人都献祭与上帝:该隐拿出他地里的出产(3节),亚伯献上羊群中头生的(4节)。 然而,上帝嫌弃该隐虚伪的献祭,却悦纳亚伯真诚的献祭。结果,该隐因嫉妒而谋杀了亚伯(8节)。

该隐怎么会做出这样的事来?什么原因使得上帝荣耀的形像败坏到谋杀亲兄弟的地步?难道这不是刚好与上帝创造我们的心意相反吗?上帝对该隐的警告向我们启明了答案。该隐是活在一个危险的状况里面:“你若行得好,岂不蒙悦纳?你若行得不好,罪就伏在门前。它必恋慕你,你却要制伏它”(7节)。该隐的情况是很可怕的。在堕落的世界里面,有一股邪恶的势力在运行,积极地寻找攻击亚当的儿子。假如该隐不制伏罪,罪就要制伏他。

绝大多数的现代人很难接受邪恶是一股活跃势力的看法。就算他们相信有所谓的罪,他们也只认为那不过是一种出于人类自我选择的个人行为罢了。当我们听见有人说,“那是魔鬼叫我做的。” 我们会觉得很可笑,进而抗议说,“魔鬼不会叫任何人做任何事的﹗” 我们常常忽略了邪恶具有位格的、超自然的特性,就妄下结论说,一切都是出于自我的抉择。当然,我们的确是自己选择去犯罪的,但我们却必须为我们自己的决定负责。不过,圣经里所描绘的往往是一幅更复杂的图画。在我们所生活的世界里,有一股外在的邪恶势力处心积虑地想要打败我们。

认识邪恶的威胁是促使我们胜过罪所带来的影响的一个重要因素。只要我们一天认为罪只不过是一种内心的挣扎——一种我们内在的缺陷——我们就不会以应当有的严肃态度来看待它。我们有能力对付此类“鬼魔”。可是,对于那个以征服并毁灭我们为目的的超自然的撒但,我们又该怎么办呢?我们必须认真地对付这一种魔鬼。我们要做好防卫,设立我们反击的对策。在罪辖制我们以前,我们要先发制人努力制服它。

“这是一个狗咬狗的世界,” 我们常常如此说。“如果你赢不了别人,别人就会赢过你。” 这些话在生活的许多层面上都是千真万确的,特别是在运动和商业竞争的场合。然而,该隐的故事却告诉我们,生活中的每一个层面都是一个与超自然邪恶势力争战的领域。邪恶不是一个静止的状态。不是我们征服它,就是它征服我们。

该隐的失败带来了怎样的后果?罪的辖制是帮助他或伤害他?

我有几个朋友在军队里服役。就像所有的军人一样,他们在服役的期间,经常从一个基地被调到另一个基地。我问其中一人他喜不喜欢如此频繁的调动。“那完全得看那里的指挥官了,” 他回答说。“有好的指挥官就会有好的调动。遇见坏的指挥官,那个调动就有可能很糟糕。”

军队的官长对于他们属下男女官兵的生活有很大的影响力。他们可以使人有愉快或悲惨的军旅生活,完全要看他们是哪一种人。

挪亚洪水之前的事件显明了罪是哪一种指挥官。首先,当该隐屈服在罪的控制之下时,对他没有一点好处。罪是一个可怕的主人;它把该隐变成一个野蛮的谋杀者。

其次,该隐的家谱(创世记4:17-24)展现出当我们活在罪长久掌权之下的情形。它以拉麦之歌作为这段经文的结束:“亚大,洗拉,听我的声音;拉麦的妻子细听我的话语:壮年人伤我,我把他杀了;少年人损我,我把他害了。若杀该隐,遭报七倍;杀拉麦,必遭报七十七倍”(创世记4:23-24)。拉麦就像该隐一样是个刽子手,不过他超越了他的祖先,甚至对自己可怕的罪行引以为荣。他对着两个妻子唱这首谋杀少年人的歌。

每一宗谋杀事件都是可怕的,而更叫我们不寒而栗的是,凶手竟还炫耀他们的残暴手法。我们不禁要自问,“什么样的人竟能做出这种事来?” 这样的反应正是摩西希望他的读者们对拉麦的反应。他狂妄自大的诗歌显明出罪如何仍在继续不断地玷污上帝的形像。我们受邪恶的影响如此之深,我们不但杀害无辜,甚至以此为乐。我们享受施加在我们同胞人类身上的痛苦。

创世记4:25-5:32的记载使人从这些沮丧的事件中稍得解脱,经文追溯到亚当的第三个儿子塞特的家系。这个家族里的人“求告耶和华的名”(创世记4:26)。他们是上帝特别的形像,他们抗拒罪的败坏,忠心事奉上帝。可惜,塞特后裔所弹奏出来的乐观曲调,很快地在创世记第六章不和谐的音阶里烟消云散了。

摩西在创世记6:1-8里记录罪辖制上帝形像的第三个例子。“上帝的儿子们” 强行娶了“人的女子”为妻。解经家对于这些人物究竟是谁这个问题众说纷纭。有人认为这段经文里指的是天使(“上帝的儿子们”)娶了人间的女子(“人的女子”)。也有人认为它是指塞特家族的男子与迦南女子之间的通婚。还有一些人认为这是描述君王贵胄强娶平民女子为妻的故事。我们无从得知这些人物的确实身份,不过有一件事却是不辩自明的:就是这些婚姻都是出于强权和暴力的表现。

在这一系列事件的尾声,上帝观看人类的作为,看见罪在我们里面的败坏已经扩展到这样的地步:“耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶”(创世记6:5)。

亚当和夏娃背叛上帝,该隐谋杀他的亲兄弟,拉麦夸耀自己的野蛮行径,一个强暴的族类就这样形成了。随着历史的演进,污秽和堕落成了全人类的自然轨迹。人心完完全全被罪恶所充满。 

这些早期人类历史的故事使我们警觉到与我们所有人有关的两个可怕事实。第一,罪不是处于冬眠的状态。它正在蜷伏潜行,渴望伺机制服你和我。第二,我们很少有能力抗拒它。正如早期人类的堕落越陷越深一样,今天绝大多数的人类也都为罪恶的权势所征服。

想想你多么自然地就会去抗拒上帝,多么容易屈服在罪的影响之下。我们不需要千方百计地抵挡上帝,也不必处心积虑地计划。只要我们稍一卸下防卫,罪便会立刻带来破坏性的打击。

举个例说,你需要做些什么才能破坏你的家庭?有哪些事足以摧毁维系你家庭的力量?在我们堕落的世界里,你只要任凭它自然发展就够了。罪便会畅行无阻,而你的家庭就随之瓦解了。

你需要怎么做才能使你与基督的关系变为冷淡?你必须做些什么才足以破坏你与上帝同行的生活?你不需要做任何事。罪一直在寻找机会制服你,假如你不刻意去抗拒它,你与基督同行的生活就会越来越冷淡。

这个原则的应用不但可从个人身上得着证实,在团体生活中也是如此。每一个国家的自然趋势都是在罪破坏性的权势底下越陷越深。试想,以西方国家的堕胎合法化为例。那些有荣幸为着生养上帝的形像而被造的人,如今却毫不留情地谋杀腹中的胎儿。而且,这些国家的堕落不会就此停止。今天我们堕胎杀害未出生的婴儿,再过一两代以后,我们又会做出什么野蛮的行为加害其他一些没有发言能力的人?对那些孱弱老迈的人施以安乐死的梦魇已经不远了。罪积极地寻找机会控制我们,把我们从人类尊严的丰富中驱逐出去。离开了上帝的恩典,罪恶必定会胜过我们,带给我们羞辱。

从上帝对人类的反应中清清楚楚地表明了罪恶掌权极其恐怖的光景。上帝对祂所造的形像不仅稍感不悦而已;祂甚至到了极其忧伤的地步:“耶和华就后悔造人在地上,心中忧伤。耶和华说:‘我要将所造的人和走兽,并昆虫,以及空中的飞鸟,都从地上除灭,因为我造他们后悔了’”(创世记 6:6-7)。这是多么令人沮丧的情景。

上帝竟然后悔创造我们。祂的形像离开当初他们原造的光景如此之遥远,甚至到了只配丢弃在垃圾堆的地步。

看看你的儿女吧。回想一下你充满爱怜地将他们抱在怀里的时光。现在,请你问自己一个问题。你的儿女做了什么样的事才会使你说出:“我后悔生他们”这样的话来?这不是简直难以想象吗?然而,上帝却公开宣告说,那些祂照着自己的形像所造的男女已经败坏、玷污到了极点,以至于祂必须毁灭他们。

“不过,我们今天当然再也看不见有这种程度的败坏了。” 我们心里这么想。“现在的人比以前好多了。” 可是,请你再看一看。在挪亚的时代里,到底什么事让上帝这么生气?摩西告诉我们说:“世界在上帝面前败坏,地上满了强暴。上帝观看世界,见是败坏了;凡有血气的人,在地上都败坏了行为。上帝就对挪亚说:‘凡有血气的人,他的尽头已经来到我面前,因为地上满了他们的强暴,我要把他们和地一并毁灭’”(创世记6:11-13)。

这段经文里的钥字是“强暴”。我们知道上帝向人类发怒,因为罪就是一种对祂圣洁的冒犯。可是这样的悖逆是如何在地上彰显出来的?全人类以排山倒海一般的暴力淹没了世界。罪恶取了斗争、仇恨和恶习的形式显明了它对人类的控制。

我们已经克服了那在挪亚的时代惹动上帝愤怒的强暴吗?想寻找这个问题的答案一点儿也不困难。

假想你是个绕着地球飞行的外星人。你的任务是利用监听电视和收音机的信号来了解人类。他们有哪些显著的特性?你会怎样向你的上级报告?

你只要听听新闻报导,收看一些受欢迎的电视节目,不需要太久你就会作出一个坚定的结论。“我们快走吧﹗” 你大声告诉你的船长。“这些人类是宇宙中最残暴的活物﹗”

我们的心思意念充满了暴力。看看那一群学步幼儿玩耍的情形,不出几分钟你会看见这个孩子打人、那个孩子推人。最受孩子们欢迎的卡通影片里的主角是一些武术高手和星际战士。青少年帮派分子流荡街头,乘机抢劫和强暴。他们以那些充满极度暴力特写的打斗影片作为他们的娱乐。父母虐待儿女。丈夫殴打妻子。独裁政府监禁、刑罚他们的政敌。国与国之间以化学武器和核子毁灭战彼此威胁。

这一切充斥在我们世界里的暴力事件,在证明我们与生活在挪亚时代的人没有任何本质的分别。今天罪仍然支配着全人类,因此我们仍然应当受上帝的审判。事实上,圣经告诉我们审判的日子就要来临。但这一次不是水的审判,而是火的审判:“他们故意忘记,从太古凭上帝的命有了天,并从水而出藉水而成的地。故此,当时的世界被水淹没就消灭了。但现在的天地还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子,用火焚烧”(彼得后书3:5-7)。

直到那一天来临之前,我们每个人都必须认清我们危险的状况。罪恶图谋要打败我们,而我们也轻易地成了它邪恶控制之下的牺牲品。任凭我们自己的本相,我们不会去寻求任何与我们作为上帝的形像有益的选择。我们会永远屈服在罪恶败坏的权势下。我们与当初原本出于上帝的设计有天壤之别,以至于应当遭受毁灭。

我们的机会

两年前的圣诞节期间,我们在佛罗里达州中部遭遇了一次造成重大灾害的酷寒。寒流过境之后,我和太太发现我们的一棵漂亮的热带性植物枯干了。我们向一位朋友请教该怎么办。他告诉我们说,”把它全部砍下来,只留下树桩。”

“那可不是把整棵树砍死了吗?” 我不以为然地说。

“不会的,” 他解释说,“砍下枯干的树枝可以给它一个存活的机会。”

我们接受了这位朋友的劝告,雇用一个学生帮我们处理这棵树。之后,当我一眼看见那幸存的植物时,简直不能相信自己的眼睛。它只剩下一小段交错纠结的树桩。我猜想它大概没有存活的希望了。不料才过了几个星期,它居然出现一些生命的迹象。随着气候的好转,它越长越茂盛。现在,这棵树已经长得比寒流来临前还高大了。

在挪亚的时代,上帝除去人类中那些枯干的树枝。祂借着洪水修剪我们,只留下这一人和一家的树桩。这个审判非常严厉,但它却是带着一个积极的目的施行出来的。上帝透过祂剧烈的审判,使人类得以再次存活。祂赐给我们机会去胜过罪的败坏。

上帝借着洪水所带来的积极目的,我们从挪亚的父亲为他所起的名字上得到了第一个暗示。挪亚的父亲是出自塞特家系一个有信心的人。他选择挪亚这个名字,并解释说,“这个儿子必为我们的操作和手中的劳苦安慰我们。这操作劳苦是因为耶和华咒诅地”(创世记5:29)。

若要体会这些话的意思,我们必须知道挪亚这个名字与一个常被译为“安慰”、“安息”或“解除”的希伯来文有关。挪亚的父亲盼望他的儿子为世界带来安慰和安息。可是,挪亚会带来怎么样的安慰呢?那就是使人从伊甸园里上帝加在人类身上的咒诅中得着的安息。上帝对亚当说:“地必为你的缘故受咒诅”(创世记3:17)。不过,上帝要透过挪亚使人从”操作劳苦……因为耶和华咒诅地”(创世记5:29)这样的光景中稍得解脱。

当圣经说到挪亚要“安慰我们”的时候,它不是指着他会从世界上除去一切的痛苦和虚空。因为只要死亡仍然是人类经验的一部分,咒诅就仍然存在。不过,上帝透过挪亚行了一件奇妙的事,用来对抗那加在人类身上的咒诅。挪亚是上帝救赎堕落人类的计划里的第一个主要阶段。他是人类迈向上帝的尊贵形像这条漫漫长路上的第一座里程碑。

上帝在挪亚的时代成就了什么事?祂提供人类怎样的安慰和解脱?让我们随着挪亚一起从方舟出来,我们就会明白上帝究竟做了什么。

方舟的门打开了,动物开始一一出现。放眼环顾四周,举目所见尽是洪水过后的满目疮痍。一切的文明消逝无踪——田野农作、家园、学校、繁华的城市。挪亚心中肯定会迅速闪过一些什么念头呢?“假如这就是在我们犯罪的时候上帝所要做的事,那么就没有必要重建了。经过这么一段困拘在方舟里的日子,我知道我和我的儿子们都仍是罪人。我们还会失败跌倒。假如上帝终究要毁灭我们,我们又何必重建家园呢?”

我们确信挪亚肯定有过这些疑惑,因为我们看见在挪亚向上帝献了燔祭以后,上帝心里的想法:“耶和华闻那馨香之气,就心里说:‘我不再因人的缘故咒诅地(人从小时心里怀着恶念),也不再按着我才行的,灭各种的活物了。地还存留的时候,稼穑﹑寒暑﹑冬夏﹑昼夜就永不停息了’”(创世记8:21-22)。

上帝应许在“地还存留的时候”(22节),为祂的形像预备一个有秩序的、可预测的地方。祂赐给挪亚和他的儿子们一个有规律性、循序运转的世界——“稼穑﹑寒暑﹑冬夏﹑昼夜”(22节)。虽然天灾有时仍会打击人类的生活,风暴和洪水仍会来袭,可是再也不会有洪水全面性的毁灭了。大自然的秩序将持续在稳定中,直到历史的终了。

上帝把一个记号放在天空,用来证实祂的话:“上帝说:‘……我把虹放在云彩中,这就可作我与地立约的记号……水就再不泛滥毁坏一切有血肉的物了。虹必现在云彩中,我看见,就要记念我与地上各样有血肉的活物所立的永约’”(创世记9:12-16)。

在这段经文里,上帝启示了彩虹的象征意义。希伯来文的“彩虹”在许多现代的翻译上可译为”弓”,就是一般打仗用的武器。原文中唯一的限制是,上帝称它为“我的弓”。换句话说,彩虹是上帝摆在天上的弓,是祂作战的武器。好比闪电成为上帝的箭一样(参诗篇18:14),彩虹也成为上帝毁灭的武器。

上帝的弓在挪亚的时代具有强而有力的意义。祂刚刚行使了暴风雨的审判。上帝以祂气势雄伟的弓和箭毁灭了人类。然而,现在,上帝向挪亚保证祂不再以人类为瞄准的对象了。祂应许将祂的弓挂在云彩上,背向地球,作为和平和安全的记号。尽管挪亚还有可能会失败跌倒,但如今他可以重新开始过他作为上帝形像的生活了,因为上帝应许赐给他一个生活在稳定世界里的机会。

大自然的秩序是上帝所赐的一份奇妙的礼物。我们听到有关自然灾害的新闻报导就会晓得它是多么重要。想想飓风所带来的损失或旱灾所造成的毁坏。假如夏天太热或冬天太冷,人类的生活将遭遇极大的艰难。

不但如此,自然的规律性也提供了一个机会,使上帝的形像有生命成长的空间。这是上帝向我们宽容忍耐的一个表现。

有一位当牧师的朋友告诉我,他教会里有一个人对他的儿女们很没有耐心。只要孩子们在他的周围,他就监视他们的一举一动。每当他们稍有不完美的表现,就会受到他严厉的责备。“把衬衫塞好﹗……头发整理一下﹗……不要那么大声说话﹗……讲话大声一点﹗……坐下﹗……站起来﹗” 有一天下午,我的朋友实在忍无可忍,生气地对他说:“他们只不过是小孩子﹗你必须有耐心给他们机会长大。”

同样的道理,上帝认识祂的形像是软弱的。他知道“人从小时心里怀着恶念”(创世记8:21)。因此,上帝决心对祂的形像忍耐。既然知道我们还会失败跌倒,祂便赐给我们一个稳定的世界,容许人类有成长的时间。

在人类的历史中,上帝始终坚守着这个应许。祂未曾在每次一有邪恶出现的时候就毁灭人类。我们的确是一次又一次严重地失败跌倒,然而上帝却满有恩典地使这世界在井然有序中持续存留。这个有秩序的世界成了我们从虚空和毁灭中重新兴起的机会。

然而,我们怎么样回应这个充满恩典的礼物呢?我们如何看待这种生活里的可预测性和规律性呢?挪亚认为那是一种福气,不过让我们说真心话——我们常常认为它乏味无聊。我们一向很容易对这种可预测的生活方式感到索然无味。每天早晨闹钟会在同一个时间响起;我们开着同一部车前往同一个办公室,接听同一部电话。我们一再重复地清洗同样的碗盘,同样地为一个婴儿换尿布。万事千篇一律毫无变化;我们对这些日复一日同样的苦差事感到不胜厌烦。

我家住在迪斯尼世界这个娱乐之都附近。每次听到朋友们在得知我们住家的地点之后作出的反应,总使我感到非常有趣。有一个朋友戏谑地说,“哇﹗那一定好得无比——永远都是阳光和欢乐时光﹗” 当然,我会立刻让大家知道我们不是整天逗留在旅游的景点里;事实上,我们的生活极为平常。不过,我的朋友们的反应倒是表达了我们大多数人的想法。“迪斯尼世界和海滩﹗这才是美好的人生﹗”

渡假是美好的。娱乐是上帝为我们计划的一个重要部份。可是我们也必须注意圣经对于规律性生活的看法。稳定的生活形态,无论有多么乏味,都是一种福气。这些日常生活中可预测的例行公事,为我们这些软弱和失败的上帝的形像提供了一个机会,使我们从自我毁灭的泥沼中站立起来。这是我们得胜的机会。

多少时候你报怨你的生活平淡无奇?你是否发现自己梦想过一种如同你在影片里看过的、充满惊险有趣的生活方式?“我的生活乏善可陈,” 我们常常这么说。“为什么生活里没有多一些令人兴奋的事?”

假如你感到每天一大早起床是一件无可奈何的事,去和一个卧病不起的人谈谈。假如你认为自己的工作乏味无聊,去和一个找不到工作的人聊聊。假如你觉得自己不能忍受再为孩子换一次尿布,那么去找一个不能生育的人谈谈。这样,你就会明白这些规律性的作息,事实上是你建立一个有价值的人生的机会。

假如你能多一天的时间教养你的儿女学习基督的样式,不是很美好吗?假如你能多一次的机会使你的事业成功,不是应该很高兴吗?假如没有一个井然有序的世界,你又能在哪里存活呢?如果我们的生活缺乏稳定性,我们便永远无法生养上帝的形像;永远无法治理全地。

对我们大多数的人来说,今天就像昨天一样;明天也会和今天差不多。假如主耽延时日,明年,甚至再过十年,也会和过往的年日一般。既然认识到人生的规律性是上帝恩惠的礼物,现在就是我们胜过罪恶破坏性影响的机会。

我们的责任

当我刚开始在神学院教书的时候,我接到一位以前的同学的电话。“你对这个教书的机会一定很兴奋,” 他对我说。

“是的﹗” 我回答说,“但我也很害怕。”

“你是什么意思呢?” 他问我。

“这不只是一个机会,” 我解释说。”也是一项很重大的责任。”

挪亚的故事也把机会和责任相连。上帝使世界形成一个稳定的环境为的是给我们机会。不过祂也呼召我们要为我们在世上的行事负责。上帝向挪亚保证生活的规律性之后(创世记8:21-22),立刻向他陈明当尽的责任:“凡地上的走兽和空中的飞鸟,都必惊恐﹑惧怕你们;连地上一切的昆虫并海里一切的鱼,都交付你们的手”(创世记9:1-2)。上帝重新肯定祂原本为人类的设计,祂要挪亚继续达成生养众多和治理全地的任务。

上帝给挪亚的命令和许多不信上帝的人所想的方式截然不同。罪模糊了他们的心思,使他们因生活的规律性而掉入安于现状的陷阱里,以至对上帝的命令掉以轻心。他们继续追求败坏的生活方式,以为他们有足够的时间可以回头。

有许多次我在传福音的场合里碰上了铜墙铁壁。“难道你不觉得你需要基督吗?” 我忍不住地问。“是的,” 那人通常会承认,“可是得等我想要改变生命的时候,我还有很多时间呢。”

当然,大多数人的确还有许多的年日可以存活。上帝也许不会一下子取走他们的生命。不过,假如因此而继续停留在罪的控制之下,却是一个极为愚昧的借口。上帝为宇宙所定的秩序并不保证个人足享长寿。太阳有可能在接下来的数百万年间,每天早晨照样升起,不过,也有可能这日出却再也与你我无干。洪水之后自然界的存留不该成为任何人错误的个人保证。每天都会有人在一瞬间失去他们的生命。

这也就是上帝在应许挪亚一个有秩序的宇宙之后,立刻差派他任务的原因之一。上帝知道我们很容易养成属灵上拖延的习性。我们心想:“既然有了安定的世界,何不等我们方便的时候才振作起来呢?” 然而,上帝断绝了挪亚生命中的这种想法,立刻提醒他作为上帝形像的责任。大自然的存留——太阳,四季,我们所呼吸的空气——都是为着给我们一个服事上帝的场所而设计的,而不是要让我们忽略祂在我们生命中的托付。

况且,请注意上帝告诉挪亚要在哪里工作。祂不是命令挪亚任凭这罪恶的世界自生自灭。上帝没有叫他离开真实的生活。祂不要挪亚飞到彩虹之上某一处地方,而是要他在彩虹之下服事上帝。上帝呼召挪亚要关心这个世界。“要生养众多,在地上昌盛繁茂”(创世记9:7)。挪亚必须继续完成上帝起初为祂的形像所设计的责任。虽然世界已经败坏了,上帝却差派祂所救赎的形像在其中工作。

许多信徒认为基督徒的信仰是一种逃避世界的生活方式,因而没有参与其中的使命感。你不需要花太多时间收听许多电台或电视上的讲道就会听见某一位传道人说,“不要担心政治的事;不要花时间在许多社会问题上。这些事都不重要。耶稣很快就会回来拯救我们脱离这些难题。”

这种观点从二次大战以后一直主导着福音派的看法,造成大多数热心的基督徒从公众生活的领域撤退了下来。科学和艺术界、传播媒体、教育界和政治界因而多半落入非基督徒手中。“让不信的人去照顾这个败坏的世界吧,” 我们说。“我们忙着把人从救生艇送上天堂就已经忙不过来了。”

作为基督徒,传福音是我们主要的责任之一。可是上帝并没有呼召我们强调抢救灵魂到一个地步,而放弃这世界上其它的领域。我们的确很容易专心一意关注今生的事物,把我们的希望建立在地上的目标。然而,这种危险不该导致我们跑到另外一个极端里去。正如上帝差派挪亚在现今的世代里服事祂一样,祂也呼召我们去关怀这个世代。

耶稣说:“你们是世上的盐……你们是世上的光”(马太福音5:13,14)。罪恶蓄势待发要扩展它对人类的管辖。当盐和光不去抗拒它的影响的时候,腐败和黑暗就会在这世界上到处蔓延。假如你我不承担上帝给挪亚和他儿子们的责任,我们就会任凭世界在罪残酷的管辖之下承受更多的苦难。

在当代西方文化中,宗教的逃避主义带领我们走到了什么地步?我们没有尽到作盐作光的责任造成了怎样的后果?看看西方世界人口稠密的几个大中心吧。欧洲和美国已经衰败成为基督徒的坟场,尸臭满溢。犯罪﹑不道德﹑性疾病和毒品泛滥到处盛行。基督徒的价值观落得成为遭人遗忘了几世纪的模糊记忆。这就是基督徒试图逃避、不去履行他们在世上的责任所带来的结果。

有时我对这世界的走向气愤不已。我厌烦有些知识分子对宗教人士的嘲笑。我无法忍受政客们利用宗教去争取选票。我痛恨那些谋杀胎儿的医生和那些为杀人犯辩护的律师。我厌恶人们将色情当成艺术。我对欺压人民的政府疾恶如仇。

不过,我承认我的愤怒常常摆错了对象。我们任凭这世界交在不信上帝的人手中,我们还能期望什么?与其向世界发怒,我们更应该怪自己让事情演变成如此糟糕的地步。这世界没有解决之道;上帝却呼召我们成为解决之道。祂托付我们一个责任,要我们为基督去影响文化。

然而,基督徒政治家在哪里?基督徒剧作家在哪里?那些进入各大专院校担任领导地位的信徒在哪里?有哪些基督徒在医学界、法律界和商业界取得卓越的地位?我们的世代在迫切地寻求引导,我们必须回应它的呼求。

领袖们在哪里?他们就在这里,此时此地正在阅读这本书。你是世上的盐,你是世上的光;你当以世界为你人生的规划。基督徒不应该光是报怨政府的腐败,应当寻求晋升到政府机构里面。我们应该争先主办慈善团体,而不是为穷人的困境唉声叹气。我们应当在环保计划上抢得先机,而不是嘲笑那些庆祝地球日的人。在每一个美善的理想上我们都应当争取主导的地位。作为挪亚肉身和属灵的后裔,我们的呼召不是要逃避世界,而是要影响它。

你如何掌握上帝在你生命中所赐的机会?当这世界朝向腐败急速下坠的时候,你是否不理会上帝的呼召?你我必须委身承担在地上生养众多和治理全地的责任。世界在等待着从罪的辖制中获得拯救。上帝已经呼召了你和我去解救它。你该如何影响你周围的社会?你该如何培养未来的世代,使他们在上帝的世界里更有效地服事祂?上帝呼召挪亚过一个尽责的、合乎上帝形像的生活,这同样是上帝给我们的呼召(参图4)。

                        上帝的形像

                   在挪亚的时代和今日

罪的威胁     稳定世界里的机会    作为上帝形像的责任

   图4   威胁﹑机会与责任

结论

假如我们有心改变我们的人生,我们就必须记住我们在本章里所谈论过的重点。在这世界上,我们生活在一个危险的状况中。罪恶不断地寻找机会要毁灭我们。上帝在挪亚时代里的干预给了我们一个的机会,让我们可以从罪的虚空中重新站立起来。不过你我必须好好把握这样的机会,在这有罪的世界里服事祂。假如我们把这些真理牢记在心,就必看见我们的人生开始改变如同峰回路转。 

复习题

1、为何要将我们的处境描写为一个危险的状况?摩西在创世记中如何描述这个真理?这个真理如何在我们的时代里得着证实?
2、上帝如何在挪亚的时代赐给祂的形像一个恢复尊严的机会?这个机会如何成为我们的安慰?
3、在这个堕落的世界里,上帝给祂的形像什么样的责任?基督如何肯定我们在这世界上的角色?

讨论练习

1、为何本章标题定为“峰回路转” ?
2、罪在过去如何企图控制你?为何你在控制罪的事上失败或成功?
3、哪些是你生命中最稳妥的事物?这些有秩序的事实如何为你提供一个机会,使你享受有意义的人生?
4、列举两方面常为你所忽略的、你在世上的职责。假如所有的基督徒都是如此,将造成怎样的结果?

第五章 达成目标

“你最好带着一些水﹐”在我们出门的时候大恩这样警告我。那天下午我们准备到附近的山上去登山健行﹐当时的气温大约是华氏一百度左右。

“不用了﹐谢谢你﹐”我回答说。“我不需要喝水。”

可是﹐过了不多久﹐我开始曝晒在烈日底下。我这才觉悟到自己犯了一个多么大的错误﹐不过我仍不停地喃喃自语﹐“我绝不向别人要水喝。我绝不向别人要水喝。”我就是不愿承认自己犯了错。

一个小时以后﹐我们在一棵小树下停下来休息。大恩拿出他的水罐﹐喝了一大口冷水。“我绝不向别人要水喝……我绝不﹐”我小声地自言自语。可是大恩看了我满脸通红﹐嘴唇干裂的样子﹐主动分给了我一些水。

当我把水罐从他手里抢过来的时候﹐他笑着说﹐“我猜想下次你一定会带着你所需要的东西了吧。”

“我保证一定会的﹐”我同意他的话。

在前面几章﹐我们看见在亚当和夏娃背叛了上帝以后﹐他们把人类带进一个虚空的咒诅里面。在挪亚的时代﹐上帝引导我们走上一条通往恢复我们的尊贵的道路﹐祂为我们预备了一个稳定的世界﹐使我们可以为祂而活。不过﹐为了到达这条尊贵之路的目的地﹐我们必须确实带齐每一样路上所需的东西。这些必需品是什么呢﹖我们需要什么东西才能恢复我们作为上帝的形像﹖我们要从上帝与亚伯拉罕所立的约里面寻找这些问题的答案。当上帝拣选亚伯拉罕作为祂特别的仆人的时候﹐祂叫我们的先祖看见他所需要的是能力﹐耐心﹐和坚忍(参图 5)。

                   恢复尊贵
       能力
             耐心
                      坚忍

 图 5 达成我们的目标

需要能力

当美国太空总署的科学家准备发射火箭的时候﹐通常会有一个时机的空窗期﹐他们必须在那个时段内将火箭发射升空。虽然这一个时段对太空飞行来说极具关键性﹐不过要达成目标﹐除了时机以外还必须具备更多的条件。那刺目耀眼的熊熊火焰﹐和层层密云一般的蒸汽和浓烟从火箭的引擎滚滚而出的景像﹐显明了太空飞行也必须具备莫大的能力。同样的情形﹐对于生活在上帝于挪亚时代所造的稳定世界里的人﹐我们也有一个时机的空窗期。而我们也必须具备足够的能力才能达成上帝创造我们的命运。

我们从创世记15章里面看见﹐亚伯兰在他生命中的一个时刻感到自己需要能力。上帝向先祖说话引起他对生命的反省﹕“亚伯兰﹐你不要惧怕﹗我是你的盾牌﹐必大大地赏赐你”(1节)。

亚伯兰独享特权承受从上帝赐下一个如此奇妙的应许﹐然而他却不快乐﹕“亚伯兰说﹕‘主耶和华啊﹐我既无子﹐你还赐我什么呢﹖并且要承受我家业的是大马色人以利以谢。’亚伯兰又说﹕‘你没有给我儿子﹐那生在我家中的人就是我的后嗣’”(2-3节)。

“让我们面对现实吧﹐”亚伯兰心里想。“我连一个儿子也没有﹐怎能保证可以得着这些大福气。”在许多年前﹐上帝曾应许亚伯兰要赐给他一个儿子﹐只是祂的话还没有成就。亚伯兰束手无策。他没有能力生出一个儿子﹐还能有什么指望呢﹖

稍后在同一章圣经里﹐上帝第二次向亚伯兰保证说﹕“我是耶和华﹐曾领你出了迦勒底的吾珥﹐为要将这地赐你为业”(7节)。除了子孙以外﹐上帝还应许亚伯兰可以承受一块地﹐就是迦南地。

只是这一个祝福也造成先祖的困惑﹕“亚伯兰说﹐‘主耶和华啊﹐我怎能知道必得这地为业呢﹖’”(8节)。亚伯兰不明白迦南地如何能归他所有。他心想﹐“老实说﹐我没有能力取得那块地。”

在这里﹐我们需要注意一件事。亚伯兰的关注不只是他个人意愿的表达。而是直接关系到亚伯兰作为一个人最基本的任务。他渴望拥有儿女和土地﹐因为他被造的目的是为了生养众多和治理全地。对先祖来说﹐此事关乎他作为人类的尊严。

不但如此﹐亚伯兰对生养众多和治理全地的渴望远远地超越他个人生命的局限。亚伯兰知道他的子孙与世界的历史息息相关﹐因为上帝已经拣选他成为所有可承受救恩之人的属灵之父。上帝曾告诉他说﹕“地上的万族都要因你得福”(创世记12:3)。使徒保罗的讲论也提到﹐基督是亚伯兰的那一位子孙﹐所有世上各族的人都要从祂得着祝福(加拉太书3:16)。亚伯兰心里所渴望的是世代相承而以基督为最高峰的后代子孙。

亚伯兰所盼望拥有的土地也具有超越他个人生命的意义。迦南地所代表的是一种对将来荣耀的新天新地象征性的预尝。正如希伯来书的作者所说的﹕

“亚伯拉罕因着信﹐蒙召的时候﹐就遵命出去﹐往将来要得为业的地方去﹔出去的时候﹐还不知往哪里去。他因着信﹐就在所应许的地作客﹐好像在异地居住帐篷﹐与那同蒙一个应许的以撒﹑雅各一样。因为他等候那座有根基的城﹐就是上帝所经营﹑所建造的”(希伯来书11:8-10﹔参13-16节)。

先祖当然关心他个人的尊严﹐不过他也同样关心一件与我们每个人息息相关的事。就终极的意义来说﹐上帝所应许亚伯兰的不外乎是我们在基督里永远得救的盼望﹐也就是我们作为上帝的形像最终的恢复。

为什么亚伯兰要心里挣扎﹖什么是引起他焦虑的来源﹖亚伯兰是为了上帝的应许而内心交战﹐因为他觉悟了一个有关自己的事实。他承认自己无法达成摆在面前的目标。他的妻子不能生育﹐而他却无能为力。迦南人满布迦南地﹐而他却没有能力驱逐他们。上帝的应许听来甚是美好﹐但对亚伯兰而言却是可望而不可及的。

你可曾尝试着努力去达成一个遥不可及的目标﹖当你晓得你绝无成功的机会时﹐你会感到眼前的困难是很难以忍受的。假如有一半的机会﹐我们多半会愿意去面对挑战。但假如那障碍是无法克服的﹐我们便会失去一切的盼望。这些日常生活的经历使我们可以稍微体会亚伯兰的感觉。亚伯兰想要作个完全合乎上帝所设计他成为的人﹔他想要生养众多的儿女并施行治理的工作。可是亚伯兰认识到自己实在没有能力做到。

亚伯兰需要能力这个事实﹐说明了一个有关我们每一个人的重要真理。我们也同样没有能力达到我们作为上帝形像的目标。对许多人来说﹐承认自己的无能是一件困难的事。因为这世界从四面八方都在告诉我们完全相反的道理﹕“只有强者才能生存……成功完全得靠自己。”我们仰慕强人﹔我们追随自信的人。的确﹐我们每个人都必须具备某种程度健全的决心和自信。然而﹐我们的信心却不应该来自我们自己。因为要成功地生养众多和治理全地实在是超越了我们的能力范围。

想想我们在生养上帝的形像这一项使命上是多么地无能为力。尽管我们在生殖科学方面先进﹐生命的奇迹永远超越过我们最终所能掌控的范围。我们的局限也扩及我们在属灵层面上生养众多的使命。基督徒父母可以教养儿女们事奉基督﹐却无法强迫他们进天国。电视﹑电影﹑书刊﹑学校——甚至孩子们的朋友——在在吸引他们离开﹐而我们却束手无策。我们借着传福音和门徒训练来生养上帝形像的工作上也遭遇到同样的困难。我们努力寻找失丧的人﹐我们尝试拯救迷途的羔羊﹐最后却无法叫他们持续地信靠基督。我们确实是缺乏能力。

我们同样没有能力成功地实施治理全地的使命。我们可以尽我们所能在工作上有最好的规划和表现﹐只是成功却往往取决于许多超过我们所能控制的事件﹕国际局势﹑气候因素﹑股票市场。即使最伟大的思想家也没有能力掌握一切决定成功或失败的情势。正如一位颇负盛名的企业家对我说过的话﹐“我很努力工作﹐但我真的无法控制世界上的每一件事。”在世上施行治理的任务远超过我们的能力范围。

我们所有的人都曾或多或少为着那些困扰着亚伯兰的难题而挣扎过。上帝已经赐下祂奇妙的应许说﹕“我要赐给你在基督里的尊贵。”可是我们却没有能力达到这个荣耀的命运。

这个难题的解答在哪里﹖上帝答复亚伯兰﹐向他启明达成他生命目标的能力所在。为了保证亚伯兰必能生养众多﹐上帝“领他走到外边﹐说﹕‘你向天观看﹐数算众星﹐能数得过来吗﹖’又对他说﹕‘你的后裔将要如此’”(创世记15:5)。事实上﹐上帝是在告诉亚伯兰说﹐“我曾使天空中满布群星。我当然有能力赐给你后裔。”亚伯兰对这些保证的话语有什么回应﹖“亚伯兰信耶和华﹐耶和华就以此为他的义”(6节)。上帝展现出祂掌管天上群星的能力带给亚伯兰信心﹐叫他确信上帝有能力赐给他一个儿子。

耶和华也向亚伯兰表明祂有能力赐给他迦南地。不过﹐这次﹐上帝命令他行一个仪式﹕“他说﹕‘你为我取一只三年的母牛﹐一只三年的目山羊﹐一只三年的公绵羊﹐一只斑鸠﹐一只雏鸽’”(创世记15:9)。先祖备齐了这些动物﹐拿出他的刀来﹐除了飞禽以外﹐每一样都对切成半。他将这些劈开的动物尸体分别摆列在路的两旁(10节)。

那些当时听见摩西讲述这个故事的以色列人都明白这些古怪行为的意义。上帝命令亚伯兰施行在圣经另外一些地方提到的一种古老的仪式(撒母耳记上17:44﹐46﹔耶利米书34:18-20)。在这些仪式中﹐需要宰杀动物﹐将尸体陈列在路的两旁﹐然后由立约的双方从这两行中间经过。当他们从这些撕裂的尸体中间走过的时候﹐双方必须起一个严重的誓言﹕“假如我们背弃这个约定的话﹐我们情愿像这些动物一样被撕裂。”

今天在孩子们当中也有这种类似的做法。当他们希望自己的话能取信于朋友们的时候﹐他们便发誓咒诅自己说﹕“胸前划十字﹔情愿身受死﹔眼睛遭针刺﹗”事实上﹐这些话的意思是说﹐“假如我说话不算数﹐我的心就在这里当作目标﹔你可以杀我。你也可以用针刺我的眼睛。”或者﹐就好像我们有时候也说的﹐“假如我说谎﹐我必不得好死。”

上帝回应亚伯兰的请求﹐命令他施行一个仪式。这仪式通常必须由立约双方起誓咒诅自己。难怪那天晚上亚伯兰睡觉时做了一个可怕的恶梦(创世记15:12)。他必定是受了极大的惊吓。他肯定暗自在心里说﹐“我请上帝保证我可以得着那块地﹐这下看看我做的好事﹐上帝竟要我从那些动物中间走过去﹐发誓我自己非取得那块地不可﹐否则自取灭亡﹗”

可是﹐当天夜里﹐上帝却出乎亚伯兰的意外﹕“日落天黑﹐不料有冒烟的炉﹐并烧着的火把﹐从那些肉块中经过”(创世记15:17)。每一个听见这故事的以色列人都晓得烟和火所代表的意义。上帝曾经在西乃山显现﹐以云柱和火柱带领以色列人走过旷野(出埃及记13:21)。那一夜从肉块中经过的烟和火事实上是一次上帝的显现﹐就是走在以色列人前头进入应许地的那同一位上帝的显现。

上帝从两排尸体中经过﹐亲自起誓赌咒说﹐“亚伯兰﹐假如我没有向你谨守我的承诺﹐我情愿被撕成肉块﹐就像这些动物一样。”上帝凭着自愿灭亡的誓言﹐应许赐下祂的能力﹐使亚伯兰可以治理应许地。

那一天﹐亚伯兰学了一个重要的功课。若想达成他作为上帝形像的命运﹐他必须将眼光从自己的无能挪开﹐全心信靠上帝的能力。只有上帝有能力使他生养后代﹐赐他治理的权柄。

今天我们这作为上帝救赎形像的人渴望使世界上遍满了上帝的仆人﹐并成功地治理全地。可是我们往哪里去寻求完成这些任务的能力﹖如何能找到我们达成这个如此荣耀的目标的保证﹖我们必须和亚伯兰一起学功课﹐知道我们必定成功﹐但不是靠我们自己的努力﹐而是单单信靠上帝的能力。

亚伯兰在数算群星和眼见上帝以烟和火显现的时候发现了他能力的来源。我们所看见的比他还多。上帝成了肉身﹐住在我们中间﹐在道成肉身中从我们面前经过。耶稣来到世界上﹐成就了我们的救赎﹐使上帝得以“祂自己为义﹐也称人为义”(罗马书3:26)。我们的尊贵唯独借着在基督里上帝的能力才得以恢复。也唯有在祂已经完成的工作上才能找到我们所需要的能力。

我们都知道本乎恩因着信的救赎真理。我们一再地背诵﹕“你们得救是本乎恩﹐也因着信﹐这并不是出于自己”(以弗所书2:8)。我们知道唯独上帝才能把我们从罪的泥沼中拯救出来。在理论的层面上﹐我们对于亚伯兰所学到的功课没有太大的疑难。

可是我们却常常很难把这个信仰化成日常生活的实践。在理论上我们说﹐“借着恩典得救﹐”而事实上我们却宣称﹐“靠着我自己的能力得救。”让我们认真地自我省察。哪里是你寄望尊贵的所在﹖谁是你可以成功地作为上帝形像的倚靠对象﹖

想想你借着养育儿女作为你生养上帝形像的努力吧。你倚靠上帝的程度从你发觉自己多么少到上帝面前为儿女祷告的事上表露无遗。你花上多少时间为你的儿女祷告﹖你向那位唯一能拯救他们的上帝寻求多少帮助﹖大多数基督徒父母都会认真地用基督的教训来教养儿女。管教他们﹐投资大笔的金钱在基督教教育上﹐每星期带他们上教堂。

这些活动固然重要﹐但除非上帝赐给他们能力帮助他们的儿女﹐这一切对他们毫无益处。我们的日常行事显出我们在帮助儿女成为上帝的样式上靠自己的能力多过于倚靠上帝的能力。

我们在生活中所有其它方面的责任上也是一样。我们职业的优先次序是如何安排的﹖我们计划﹐工作﹐和挣扎﹔接着﹐再多一些计划﹐工作﹐和挣扎。我们很少把向上帝刻意的倚靠变成我们的生活方式。我们只有在所有其它的尝试都失败以后才转而寻求祂。努力工作固然重要﹐但只有把我们的努力沉浸在灵修和祷告中﹐才是我们向上帝忠心信靠的表现。

我记得有一次在我和我太太正准备出门旅行的时候所发生的一件事。我们的车子运作情况欠佳已经有好几个星期了﹐可是我认为我可以省下一笔钱自己动手修理。我相信我已经把毛病解决了﹐可是我太太却不能十分肯定。

“我们一定到不了那里﹐”当我们把行李放到车上的时候﹐她说﹐“其实你该送去请一位专家修理的。”

令我懊恼的,就是让她说中了。我们开了不到十哩路﹐车子就抛锚了。幸好﹐我们有一位朋友是个专业修车工﹐他不出几分钟就把车子修好了。当天稍后﹐当我们开出城的时候﹐我和我太太都有信心一定会到达我们的目的地。不像上次一样﹐这部车是由一位有能力做这份工作的人修好的。

为何记住上帝有能力提升我们到尊贵的地位是如此重要﹖对我们有什么好处﹖因为祂有能力做成这项工作。

我们从创世记15章看见亚伯兰对他的未来产生信心的经过。他不再继续发问和寻求保证了。一旦他了解上帝会用祂自己的能力帮助他﹐亚伯兰就相信上帝﹐满怀信心地勇往直前。“现在我知道我信靠的对象﹐”亚伯兰明白过来﹐“我就可以上路达成我的命运了。”

当我们渴望成功地作为上帝形像的时候﹐我们的情况也是如此。假如我们倚靠自己去达成目标﹐我们必定会失望。但假如我们每天信靠祂﹐我们就会有信心达成我们作为上帝形像的目标。

需要耐心

几年前﹐有一次朋友邀请我们去他们家一起吃午餐。“你们只要轻轻松松地过来就好了。”他们说﹐“一切由我们来预备。”这太好了﹔经过一个星期的辛苦工作﹐我们已经疲惫不堪。可是等我们到了朋友的家以后﹐不久就发现他们显然还没有准备好我们的来临。当他们在厨房里忙着做菜的时候﹐我们只好干等着。一等再等﹐过了两个钟头才传来上桌的邀请。等入座时我们早已饿昏了。不过我记得当时在心里这么想﹐“假如是由别人来做所有的事情﹐我猜想你就得做好等候的打算。”

亚伯兰在他的生命中也面对过类似的情况。他不是等候别人为他预备一餐饭——他在等候上帝赐给他一个儿子。在创世记15章﹐上帝邀请亚伯兰信靠上帝的能力赐给他尊贵。上帝向他保证说﹐“我会为你做的。”亚伯兰喜欢这个主意﹔心里庆幸他不必靠自己的智慧和技巧去取得尊贵。不过﹐亚伯兰却没有想到﹐假如是由上帝来做所有的事﹐那么他就必须耐心地等候。

创世记16章是亚伯兰在耐心的操练上失败的故事。亚伯兰和撒莱决定找撒莱的使女夏甲当代孕母﹕“亚伯兰的妻子撒莱不给他生儿女。撒莱有一个使女名叫夏甲﹐是埃及人。撒莱对亚伯兰说﹕‘耶和华使我不能生育﹐求你和我的使女同房﹐或者我可以因她得孩子’”(1-2节)。这章圣经告诉我们﹐亚伯兰执行了这个计划。夏甲怀孕后﹐生下亚伯兰的第一个儿子以实玛利。

什么原因导致亚伯兰采取这一个行动呢﹖简单地说﹐问题就出在缺乏耐心。亚伯兰和撒莱很喜欢上帝会赐给他们一个儿子这个主意﹐可是他们已经等了好几年了。上帝没有按照他们所盼望的时候行动﹔祂叫他们等得太久了。

结果﹐亚伯兰和撒莱就选择用自己的办法去得取他们的尊贵。

今天我们也同样犯了缺乏耐心的毛病。我们庆幸不需要为自己的得救出力。有谁得知我们达成作上帝形像的目标完全是出于上帝恩典的赏赐而不感到欢喜的﹖不过﹐假如我们决定倚靠上帝的能力﹐我们就得做好耐心等候祂的打算。我们必须信靠上帝会照着祂的美意赐给我们尊贵。

我们生活在一个速成的文化里。我们在几秒钟以内就可以洗出一张相片﹐只要几分钟就可以用微波炉煮好一餐饭﹐不需花费一天的工夫就可以从世界这一头旅行到那一头。我们太习惯于这种速成的果效﹐以至我们对于任何需要花时间的事越来越失去耐心。在餐馆里我们报怨说﹐“那个侍者还要我们等多久﹖”“快点儿﹗”我们对着前面的车子大喊大叫。“还有千万件事情等着我们去做呢﹗”

向往立见功效的风气也波及我们属灵生活的领域。我们从圣经里知道上帝应许我们在祂的儿子里得着丰盛的祝福。可是我们对这些祝福缺乏耐心﹔我们想要现在就得着。我们成为“上帝的后嗣﹐和基督同作后嗣”(罗马书8:17)﹐可是我们想要立即享受这身份所带来的全部好处。

我们必须面对的一个事实是上帝不将所有我们在基督里的祝福一次全给我们。上帝以祂无可测度的智慧﹐在一段长时期的里面恢复祂的百姓。在基督荣耀的再临以前﹐上帝所保证赐给我们的产业唯一的部份就是圣灵的赏赐。

这圣灵是“我们得基业的凭据”(以弗所书1:14)。当然﹐我们往往还得到许多额外的好处﹐远超过预尝圣灵的福气——比如﹕健康﹐财富﹐荣誉——可是上帝却是按照祂的美意把这些我们在基督里的产业点点滴滴的赏赐下来的。

祂把一些祝福赐给这个人﹐把另外一些祝福赐给其他的人。祂除去我们某些方面的屈辱﹐却把其它的方面留待日后再决。

在抽象的观念里上帝的计划似乎甚好﹐可是当我们面对生活中具体的需要时﹐等候上帝的时间对我们来说比亚伯兰的情况好不到那里去。先祖必定是坐困愁城﹐心里犹疑说﹐“假如我是上帝特别的仆人﹐为什么别人子孙满堂﹐而我连一个儿子也没有﹖”我们岂不也有同样的感觉吗﹖我们看见上帝给别人的祝福﹐就心里充满了嫉妒。“看看那个人﹐”我们说。“为什么我不能像他一样拥有一份高薪的工作﹖”“要是我的孩子们能像他们的那样就好了﹐”

我们唉声叹气。

我们每个人都偶而会为这一类的想法而心里不平。自我反省一下吧。你觉得在你的生活里有哪些方面缺少你作为上帝的儿女所当得的荣耀——你的银行帐户﹐你的健康﹐你的工作﹐你的家庭生活﹖虽然不去和别人比较的确很难﹐可是假如你这么做却是愚不可及的。时间必定会证明上帝不会欺骗祂的儿女。祂只不过是按照自己的时刻表赐给他们尊贵的祝福罢了。作为上帝忠心的仆人﹐我们应该等候上帝随着祂的美意赐下祂的礼物。想达成尊贵的目标﹐耐心是不可或缺的。

那些失去耐心的人下场又如何﹖想了解其中的危险﹐我们必须记得三点有关亚伯兰的失败。第一﹐亚伯兰没有追求肉体的情欲。他不是一味寻求自私的利益。亚伯兰只不过想满足他作为上帝救赎形像的一个合法的期望而已。

先祖被造的目的是为了生养众多上帝的仆人。这就是他所想要的。亚伯兰的问题不在于他渴望有一个儿子﹔而在于他设法用错误的手段得着他。

在我们自己的生活中也面临同样的危险。我们有合法的期望﹐但我们失去耐心。结果﹐我们就寻找代替品﹐以不恰当的方式求得尊贵。我们的渴望或许正确﹐但我们的计划却是错误的。

第二﹐亚伯兰和撒莱的行为虽为世人所认可﹐却是不道德的。他们舍弃了上帝的应许﹐但他们的行为却相当合乎当时的社会标准。亚伯兰并没有因追求达到自私的目的而犯下穷凶恶极﹐人人憎恶的可怕罪行。相反的﹐他只不过是随俗跟从他周围每一个人都采纳的途径去求得他的尊贵罢了。

这岂不就像你我一样吗﹖我们很少有人会为了谋求财富而去抢劫银行。我们不会为了争取商机而谋杀我们的竞争对象。我们也不会绑架别人的孩子来达成我们生养众多的愿望。大多数基督徒都不至于蓄意图谋干出这一类的事。虽然如此﹐我们却像亚伯兰一样犯了文化习俗所认可的罪。

我们犯了哪些罪呢﹖我们说闲话﹐撒谎﹐和欺骗。我们辖制我们的儿女﹐引来他们的怨恨。我们为了工作加班而不守安息日。我们扣留什一奉献去购买新车。我们追求这些代替品来取代上帝所赐的尊贵。“这没有什么大不了﹐”我们说。“大家都这么做。”我们犯了这一类世人所认可的罪﹐因为知道没有人会出面干涉我们。

第三﹐亚伯兰的计划起先看起来很成功﹐最后却失败了。他的缺乏耐心导致他求得一个“按着血气生的”(加拉太书4:23)儿子。上帝早已应许亚伯兰的生养众多是借着一个神迹之子而来的﹐可是先祖却寻求一个代替品。一切似乎暂时相安无事﹐可是过不了多久﹐这个亚伯兰用来取代上帝祝福的代替品却开始在他的眼前崩溃了。嫉妒之火吞噬了撒莱﹐她把夏甲逐出家门(创世记16:6)。上帝拯救了夏甲和她的儿子脱离困境(7节)﹐并应许赐福给以实玛利(10节)。然而﹐这个亚伯兰所寄予厚望的代替品在往后的整个历史当中却成了上帝百姓们的麻烦﹕

“他为人必像野驴。他的手要攻打人﹐人的手也要攻打他。他必住在众弟兄的东边”(12节)。(译注﹕英译新国际版作﹕“他必过着敌视众弟兄的生活”)亚伯兰的缺乏耐心使他走上一条永远达不到祝福的道路。这事件只为他带来麻烦。

这就是我们所以需要非常小心﹐不可用我们自己的方法去达成尊贵的原因。我们因缺乏耐心而寻求的代替或许有时可以带来成功的假相。诡诈的商人往往生意比别人兴旺。谎言可能暂时不被揭穿。我们以这些代替品取代了对上帝的信靠﹐因为它们看起来对我们有利。不过﹐我们的行为迟早会成为我们的绊脚石。缺乏耐心不能带领我们进入尊贵﹐它至终会把我们带到更加卑微的地步。

亚伯兰在等候上帝的功课上失败的事实﹐直接向着你和我说话。我们必须倚靠上帝赐给我们尊贵﹐但这种倚靠是需要耐心的。为了达成我们恢复上帝形像的目标﹐我们必须等候上帝按照祂的设计赐给我们尊贵的礼物。无论需要多长的时间﹐我们都必须借着等候祂来表明我们对祂恩典的信靠。

需要坚忍

几年以前﹐有一天我走进厨房﹐看见我四岁大的女儿手里拿着一把菜刀。她一手拿着一块乳酪﹐另一手拿着刀。我急忙大叫﹐“快把刀子放下﹗你会割伤自己﹗”

“不﹐我不要﹐”她很有自信地回答说。“我拿刀子切乳酪﹐不是切手。”

当然﹐我等不及和她讲道理﹔赶紧把刀从她手里抢了过来。我知道她还没有见识过刀子的厉害。刀子有多种切割的用途﹐切食物的利刃也能割伤拿食物的手。同样的一种工具可以赐给人生命,也可以取走人的生命。

我们看见在创世记15章﹐上帝用一把刀向亚伯兰保证他必会在将来承受大祝福。上帝从刀下经过﹐保证祂会以自己的大能提升亚伯兰进入更高的尊贵。不过﹐我们现在要进入创世记17章﹐在那里上帝吩咐亚伯兰再次拿出刀来。然而﹐这次上帝不是给亚伯兰保证﹐而是用刀来警告先祖必须坚忍。

创世记17章一开始﹐上帝为着亚伯兰在16章的缺乏耐心而责问他﹕“亚伯兰年九十九岁的时候﹐耶和华向他显现﹐对他说﹕‘我是全能的上帝﹐你当在我面前作完全的人﹐我就与你立约﹐使你的后裔极其繁多’”(1-2节)。耶和华告诉亚伯兰说﹐他的生命必须回到正轨。亚伯兰必须在上帝面前作完全人﹐不可再随从自己的意思行事﹐如同他在夏甲身上所做的。先祖认识了自己罪的严重性﹐存着悔改的心俯伏在地(3节)。他重新体认到所有想恢复尊贵的人都必须对上帝有完全的信心。

为了改正亚伯兰自以为是的作风﹐上帝向他说明自己与他的立约关系的两方面。祂先谈自己这一方面上帝的应许﹐然后说明亚伯兰那一方面人的责任。创世记17:4-8描写亚伯兰可以期望从上帝得到的。“我与你立约﹐”祂这样开始(4节)。上帝保证为亚伯兰做一些伟大的事。祂应许使亚伯兰的后裔极其繁多﹐不可胜数(4-7节)﹐并赐给他们迦南地(8节)。因此﹐他要改名为亚伯拉罕﹐意思就是“多国的父”(5节)。

不过﹐到了第9节却出现了一个重大的转折。在那里﹐上帝不再谈论祂要为亚伯拉罕做什么事﹐而是转到亚伯拉罕的责任上﹕“你和你的后裔必世世代代遵守我的约。”上帝已经赐给亚伯拉罕极大的应许﹔现在祂向亚伯拉罕和他的后裔清楚地说明他们应尽的责任。他们必须“遵守我的约”(9节)。他们必须持续地忠于上帝才能得着所应许的祝福。

这段经文岂不是和创世记15章上帝所给的应许彼此矛盾吗﹖上帝不是告诉亚伯拉罕说要达成恢复的目标必须完完全全倚靠上帝的恩典吗﹖上帝是不是在这里增加了一项新的要求﹐中途变更游戏规则呢﹖

不是的。上帝并没有改变祂与亚伯拉罕的关系。祂只不过是将一个在亚伯拉罕记忆中逐渐被淡忘的真理带回到眼前来罢了。在亚伯拉罕的一生中﹐信实是一个上帝很清楚的要求。甚至在上帝第一次呼召先祖的时候就曾指出人必须要有正当的回应﹕“耶和华对亚伯兰说﹕‘你要离开本地﹑本族﹑父家﹐往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国﹐我必赐福给你’”(创世记12:1-2)。亚伯拉罕唯有离开他的家乡﹐跟随上帝前往应许地﹐才能得着祝福。

很不幸的﹐亚伯拉罕忘记了上帝所要求的顺服。他将创世记15章上帝恩慈的应许当成随己意行事的许可。不过﹐现在上帝提醒他那些想得着恩典的应许的人必须持续向上帝忠心。

当初摩西记载创世记17章的事件是为了警告他的读者免得他们背叛上帝。那些跟随摩西的以色列人是一群善变的人。他们跟随他离开埃及﹐然而却一次又一次地背叛上帝﹔他们将上帝的恩典当成犯罪的机会。不过上帝向亚伯拉罕说话的记载提醒了以色列人他们有当尽的责任。作为圣约之民﹐他们必须信实地遵行他们立约的誓言。

使徒保罗也在罗马书论到同样的主题。他在第4和第5章确立了唯独靠恩典得救的道理。我们得着救赎是出于上帝的怜悯﹐而不是借着人的努力。我们的好行为在得救的事上毫无功劳。然而﹐使徒在强调上帝的恩典之后﹐又加上一个很重要的提醒﹕“这样﹐怎么说呢﹖我们可以仍在罪中﹐叫恩典显多吗﹖断乎不可﹗我们在罪上死了的人岂可仍在罪中活着呢﹖”(罗马书6:1-2)。

上帝的恩典从来不是为了鼓励我们随自己的意思行事。我们从罪中得着释放﹐是为了使我们在感恩和顺服中过生活。保罗在以弗所书一段为人熟知的经文中总结了这个恩典与行为之间的关系﹕“你们得救是本乎恩﹐也因着信。这并不是出于自己﹐乃是上帝所赐的﹔也不是出于行为﹐免得有人自夸”(以弗所书2:8-9)。正如上帝在创世记15章告诉亚伯拉罕关于祂的恩典﹐保罗也在以弗所书2:8-9断言上帝形像的恢复完完全全是出于恩典。不过﹐请注意下一节经文的重点﹕“我们原是祂的工作﹐在基督耶稣里造成的﹐为要叫我们行善﹐就是上帝所预备叫我们行的”(10节)。

上帝为何要向我们施恩﹖我们又当如何回报祂的恩慈﹖我们必须照着祂预定要我们做出的好行为活在上帝的面前。

生命中有许多东西是成双配对的。有些配对很容易保持在一起。譬如说﹐长裤的裤管通常不会无缘无故分开。你的眼镜也不会动不动就少了一只镜片。不过﹐有些配对却很不容易保持在一起。我家的衣柜里至少有四只不同的右手手套。我还有许多袜子是不成双的。手套和袜子都是成双配对的﹐可是它们却很不容易保持在一起。

在创世记15章和17章里﹐多数基督徒认为有一对观念是很不容易保持在一起的。这两章圣经告诉我们信心和忠诚的重要性﹐可是我们却常常不是忘记这个就是遗漏那个。教会里有许多人认为他们可以赚取自己的救恩。他们猜想﹕“只要你做得够好﹐你就可以上天堂﹐”。可是创世记15章反对这种观念。我们无法凭自己的能力得着恢复。只有倚靠在基督里上帝的恩典才是唯一的道路。

不过教会里另外有一些人相信他们即使过着违背上帝的生活﹐却还可以逃避上帝的审判。“你怎么过日子都不要紧﹐”他们劝别人说。“只要相信就好。”创世记17章驳斥这个谬误。使人得救的信心永远是伴随着一个好行为的生活。

为了向亚伯拉罕表明这事的严重性﹐上帝吩咐他再一次把刀拿出来。这又该是动刀的时候了﹕“你们所有的男子都要受割礼﹐这就是我与你﹐并你的后裔所立的约﹐是你们所当遵守的。你们都要受割礼﹐这是我与你们立约的证据”(创世记17:10-11)。

割礼的仪式表明了什么﹖它把亚伯拉罕和他的子孙分别出来﹐成为上帝圣约中的成员﹐不过它也象征人在圣约中的责任。在创世记15章﹐上帝自己置身刀下。“假如我破坏我的承诺﹐我情愿被切成肉块﹐”上帝向亚伯兰如此起誓。在创世记17章﹐上帝命令亚伯拉罕和他的后裔置身刀下。割礼的仪式象征他们忠心和信实的承诺。他们起誓说﹕“假如我们破坏向上帝忠诚的承诺﹐情愿我们如同这割下的包皮一样地被割除。”

亚伯拉罕的刀以生动的方式描绘出那些严重破坏圣约关系的人必然遭遇的下场。它警告亚伯拉罕和他的子孙说﹐假如他们拒绝过一个信实的生活﹐他们必不能逃避上帝的愤怒。背道的生活不仅达不到恢复的目标﹐而且会使他们遭受上帝的审判。

这里有两个重点需要加以澄清。第一﹐亚伯拉罕的割礼不表示我们会失去救恩。每一个以真诚的信心来到基督面前的人都必在祂里面得蒙保守。救赎的恩典是不可能失去的。耶稣清清楚楚地说﹕“凡父所赐给我的人﹐必到我这里来﹔到我这里来的﹐我总不丢弃他……差我来者的意思就是﹕他所赐给我的﹐叫我一个也不失落﹐在末日却叫他复活”(约翰福音6:37﹐39)。

因此﹐割礼所象征的警告不是针对那些暂时失足陷入罪中的真信徒。而是针对那些表面上承认基督﹐却不是真正拥有祂的人。他们的背道行为证实他们内心真实的状况。那些生活方式持续与基督背道而驰的人从来没有活出得救的信心。正如约翰说的﹕“他们从我们中间出去﹐却不是属我们的﹔若是属我们的﹐就必仍旧与我们同在﹔他们出去显明都不是属我们的”(约翰一书2:19)。那些彻底远离基督的人从来不曾真正属于祂。假如他们是属基督的﹐就必借着持续的信心来表明他们的救恩。

第二﹐我们必须明白割礼不表示上帝乘机找借口撤除祂所赐给亚伯拉罕的祝福。圣经很清楚地说到上帝有恒久的忍耐和宽容。祂“有恩典﹐有怜悯﹐不轻易发怒﹐有丰盛的慈爱﹐并且后悔不降所说的灾”(约珥书2:13)。

上帝对祂的百姓绝不轻易发怒。在我们犯罪的时候﹐祂乐意向我们显明祂的怜悯和宽容。

虽然如此﹐圣经却很严肃地警告那些背弃基督而持续不悔改的人。上帝在今生和永世施行审判的警告是向着他们发出的。罪恶昭彰﹐不肯悔改的背道行为将遭致圣约里的咒诅。正如保罗对加拉太人的警告﹕“不要自欺﹐上帝是轻慢不得的。人种的是什么﹐收的也是什么。顺着情欲撒种的﹐必从情欲收败坏﹔顺着圣灵撒种的﹐必从圣灵收永生。我们行善﹐不可丧志﹔若不灰心﹐到了时候就要收成”(加拉太书6:7-9)。

上帝对亚伯拉罕所说的话是给我们每一个人的警告。我们所有的人都很容易偶而走迷了路。而通往恢复上帝形像的道路是既狭隘又险阻难行的。当试探一来﹐我们随即跌倒﹐就像亚伯拉罕一样。虽然上帝为那些认自己罪的人预备了赦罪之恩(约翰一书1:9)﹐可是我们却不可将这赦罪之恩看为理所当然。那些以追求财富的享受﹐名望或其它不道德的替代﹐来取代上帝在基督里的应许的人﹐其实是走在一条危险的路上。诚如希伯来书的作者所说﹕“非圣洁没有人能见主”(希伯来书12:14)。耶稣不可能成为我们的救主﹐除非我们同时接受祂作我们的主。就像亚伯拉罕所学到的功课一样﹐信主的人必须不但是信靠上帝赐给他们的救恩﹐也必须在他们向上帝的忠心上坚忍到底。

你试图将上帝的恩典当成犯罪的许可吗﹖听听耶和华怎样向亚伯拉罕说话。为了达成我们恢复尊贵的目标﹐我们必须在上帝面前做完全人。

结论

在本章中,我们讨论关于达成我们作为上帝形像中应有的尊贵所必须具备的三件事。我们必须信靠上帝的能力带领我们到达目的地﹐必须操练我们的耐心等待上帝的时间﹐也必须一生忠心地坚忍到底。只有牢记上帝向亚伯拉罕的启示﹐我们才有可能达成目标﹐完全地恢复我们作为上帝形像的尊贵地位。

复习题

1、在创世记15章亚伯兰为哪两个难题内心挣扎﹖这一章圣经如何强调我们倚靠上帝能力的需要﹖
2、创世记16章发生了什么失败的事件﹖这个故事如何显明亚伯兰的缺乏耐心﹖那些拒绝等待上帝的时候的人可能遭遇到什么危险﹖
3、在创世记17章亚伯拉罕从割礼的仪式中学到了什么﹖真信徒有可能失去他们在基督里的救恩吗﹖若不可能﹐为何我们还谈论有关坚忍的必要﹖

讨论练习

1、为何本章标题定为“达成目标”﹖
2、列举三件你确信可以达成的任务。现在再想一想。有哪些超过你所能控制的因素会使得这些任务无法达成﹖这些现实如何说明你需要上帝的能力赐给你尊贵﹖
3、你在教会中见过对上帝的时间缺乏耐心的情形吗﹖事情的结局是正面的或负面的﹖为什么﹖
4、你见过在哪种情况下会使人离开基督﹖你曾有过在信心坚忍的事上挣扎的经历吗﹖

第六章 克敌致胜

美国从越战经历中学到一些惨痛的教训。许多相持不下的观点至今仍引起人们激烈的争论。我们到底在什么地方出了差错﹖在我和一些参加越战的男女军人的谈话中﹐有一个观点一再地重复出现。有一位军人告诉我说﹐“假如你准备打仗的话﹐你就必须打一场胜仗。”这是我们每个人都能赞同的观点。假如我们非得参战不可﹐我们最好能克敌致胜。

在我们继续探讨上帝为祂形像的计划时﹐我们来到一个时刻﹐上帝呼召他的百姓进入一场战争。我们看过上帝在挪亚和亚伯拉罕的时代所赐下的丰盛祝福。上帝给我们机会﹐叫我们从罪的败坏中站立起来﹐祂启示我们要重得因堕落而毁坏的尊贵,所需要的能力﹐耐心和坚忍。在本章中﹐我们要进入圣经历史的下一个里程碑﹕摩西的事工。我们会看见上帝使用摩西引导祂的百姓﹐使他们在完全恢复上帝形像的路上更向前迈进了一步。上帝呼召他们进入一场他们必须克敌致胜的战争。

战争的现实

摩西可算是旧约中最重要的一位人物。他拯救以色列众支派脱离埃及的辖制﹐引导他们经过旷野﹐带领他们来到应许地的边界。 为什么上帝要使用摩西做这些事呢﹖约书亚发现摩西事工的目的是在引导上帝的百姓面对战争的现实。

摩西死后﹐上帝前来告诉约书亚说﹐进迦南的时候到了。上帝宣告说﹐“现在你要起来过约旦河进入这地”(约书亚记1:2)。祂接着又说﹐“必无一人能在你面前站立得住”(5节)。

为了了解约书亚蒙召出战的意义﹐我们必须记得迦南地所为以色列人预留的是什么。迦南地将会成为一个超乎人所能想象的祝福之地。当上帝的百姓在那里定居以后﹐他们的人口将急剧增加﹐以至不可胜数﹐上帝的形像充满地上的各个角落(申命记28:5﹐11)。以色列人也会在全地上施展他们前所未有的治理权柄。工作不再是徒劳无益﹔只需要极少的劳力﹐就可带来地里的出产(申命记 28:12)。简单地说﹐上帝为祂救赎的形像所设计的迦南地﹐是一个有无比尊贵的地方。以色列人借着参与迦南之战﹐得以品尝上帝原本为人类所设计的荣耀。上帝给约书亚一个庄严肃穆的指示。祂说﹐“你必须为着居住迦南地的荣耀而争战。”

每一位信徒都是站在约书亚当时所站的地位上﹐因为上帝已经呼召我们要为我们的尊贵而战。基督把我们从罪中释放了出来﹐正如摩西拯救以色列人脱离奴役的生活。我们向着新天新地的荣耀前进﹐正如以色列人向着迦南地前进。不过我们也必须出去争战﹐如同以色列出去争战一样。成为上帝形像的尊贵身份不是盛在银盘上端到我们面前来的﹔而是像约书亚一样﹐我们必须靠着争战去赢取。

虽然我们的情况和以色列人有很深刻的雷同﹐但我们也必须小心地辨别它们的相异之处。基督并没有留给我们一种属肉体的圣战遗产。在祂荣耀再临之前﹐我们的争战都是一种属灵的争战。就像保罗说的﹐“因我们并不是与属血气的争战﹐乃是与那些执政的﹑掌权的﹑管辖这幽暗世界的﹐以及天空属灵气的恶魔争战”(以弗所书6:12)。

我们不是与列国的军队打仗﹔而是与属灵的势力争战。我们使用圣灵所配备的武器对抗谬误和谎言﹕

“因为我们虽然在血气中行事﹐却不凭着血气争战。我们争战的兵器﹐本不是属血气的﹐乃是在上帝面前有能力﹐可以攻破坚固的营垒﹐将各样的计谋﹐各样拦阻人认识上帝的那些自高之事一概攻破了﹐又将人所有的心意夺回﹐使他都顺服基督。”(哥林多后书10:3-5)

上帝呼召每一位基督徒为着尊贵而打这场仗。祂已经赐给我们伟大的应许﹐但祂的应许只会临到那些预备出去克敌致胜的人。

在一次福音布道会之后﹐有一位年轻人上前来找我。“我很高兴你告诉我们真相﹐”他微笑着说。

“你这话是什么意思﹖”我问他。

他解释说﹐“当我成为基督徒的时候﹐有个牧师告诉我﹐从此生活将会一帆风顺。他说耶稣会除去我所有的困难。我再也不需要挣扎了。”

“事实可不是如此吧﹖”我回答。

“当然不是﹗”他大声地说。“在我成为基督徒以后﹐我觉得好像被丢进一场核子战争里面﹗”

当你跟随基督的时候﹐你就投入了一场战争。你在生养众多和施行治理方面的成就——你成为上帝尊贵形像的成长过程——绝不是唾手可得的。这些祝福只有借着属灵的争战才能得着。在我们的争战中﹐我们为基督寻找失丧的人。我们为屡次的过犯而挣扎。我们面对疾病和死亡。我们为真理而打仗。我们对抗各样的矛盾冲突。

你能想象当约书亚仔细考量战争现实的时候﹐他心里会有什么感受吗﹖进占迦南地是个荣耀的命运﹐可是战争的景象必定是令人触目惊心的。当约书亚想到前面的坚固城墙和强大敌军的时候﹐他必定感到犹豫不前。“我怎能完成这个呼召呢﹖我知道我必须出去争战﹐但这绝不是一件容易的事。”

从约书记1:6-9 上帝对他说的话﹐我们知道这些顾虑沉沉重压在这位年轻战士的心头上。在这段经文中﹐上帝针对约书亚的惧怕﹐重复地给了他三次同样的命令﹕“你当刚强壮胆﹗……只要刚强﹐大大壮胆……你当刚强壮胆﹗”

不过﹐我们看见上帝所做的﹐不仅仅是命令约书亚抬头挺胸咬紧牙关而已。祂告诉约书亚三个具体的方法﹐叫他可以建立起他的力量和勇气。约书亚必须紧紧抓住上帝的目标﹐引导﹐和同在。只要约书亚牢记这些事﹐他就能勇敢地出战。在我们讨论上帝给约书亚的指示时﹐我们也可以学会如何得着力量和勇气,去打摆在我们前面的仗(参图6)。

  约书亚的呼召﹕征服迦南

                                   上帝的目标

                                   上帝的引导——面对争战的力量和勇气

                                   上帝的同在

  我们的呼召﹕属灵的争战

 图6. 我们争战的呼召

上帝的目标

我还记得我和朋友们第一次前往铁幕国家开福音布道会的情形。我们的内心充满了许多顾虑。假如我们的文字资料被发现怎么办﹖他们会不会把我们关到监狱里﹖我们还回得了家吗﹖你可以想象这些顾虑带来了重重的疑问和困扰。我们如何克服这种灰心丧胆的情形﹖策略很简单。我们的团队领导不断地提醒我们要记住我们的目标。

“我们不是到这个国家来旅游的﹐也不是为着我们个人的打算。我们是为了把基督介绍给人而来的。”他们一再地这样说。当我们的心志锁定在那个特定目标上的时候﹐恐惧就消失了。我们借着摆在眼前的目标﹐得着了勇气全力以赴。

同样的情形﹐上帝鼓励约书亚﹐要他把心志锁定在上帝特定的目标上﹕“你当刚强壮胆﹗因为你必使这百姓承受那地为业﹐就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地”(约书亚记1:6)。事实上﹐耶和华是在告诉约书亚说﹐“我设计你的目的是为了承担一个特殊的任务﹐带领我的百姓进入迦南地。假如你集中心力在这个目标上﹐你就必能在整个争战的过程中刚强壮胆。”约书亚只要牢记上帝在他生命中的目标﹐就可不为周围的许多事分心﹐使他能怀着信心勇往直前。

上帝对约书亚的勉励也应用在我们面临属灵争战的时候。上帝没有呼召我们作军队的将领﹐但祂在我们的属灵争战中给我们每个人一个特定的目标。当我们专心一意注视这个目标的时候﹐我们也可以得着力量和勇气。

在我走访全国各地的时候﹐我看到基本上有两种教会。在一方面﹐有许多教会对他们的目标只有一个模糊的概念。这些教会领袖们说﹐“我们的目标是服事上帝。”这就是他们最具体的说法了。而几乎毫无例外地﹐这些教会里面充满了许多懒懒散散﹐志气消沉的人。他们对自己的信仰一点儿也提不起劲﹔灵命非常的软弱。他们为生活上的顾虑而忧心忡忡﹐心思分散的结果﹐使他们只能维持现状。

而在另一方面﹐我也拜访过一些有很明确目标的教会。他们知道哪些事工是上帝期望他们去施行的。他们明白上帝要他们的教会如何在他们特定的群体中服事祂。有趣的是﹐这一类的教会大多是充满了火热的心志。虽有可能遭遇困难﹐但因为他们的眼光专注于这个目标上﹐他们就能勇往直前。这些教会把试炼和困难弃置一旁﹐专心致力向着他们特定的目标前进。

在个别信徒的身上也有同样的情形。假如我们盼望能得着勇气面对未来的争战﹐我们就必须专心致力于上帝给我们在这世界上的目标。上帝给全人类的一个普遍目标是﹕生养众多上帝的形像和在地上施行治理的工作。不过我们必须更进一步﹐在这一个普遍的目标中找到我们每一个人应有的特殊角色。

对我们当中有些人来说﹐得着生命中的特殊目标﹐意味着必须在生活形态上做出一个彻底的改变。许多基督徒从来不曾想过上帝要他们做一些超乎寻常的事的可能性。他们只不过每天做着那些顺理成章来到面前的工作。许多大学生对前途没有方向感。无数中年人感到陷落在自己恨恶的工作里动弹不得。退休人士承认他们缺乏生命的目标。假如这就是你的命运﹐那么你需要认真考虑做一个重大改变的可能性。我们当中有些人应该离开我们习以为常的舒适环境﹐努力追求一个生命中崭新的方向。这样我们便能得着能力和勇气为尊贵而争战。

我有一位朋友为了教导外国宣教士的儿女﹐而从一个公司主管的职位上提前退休。有一个夏天﹐我有机会拜访他所住的城市。看着他那么卖力工作的情形﹐我和他开玩笑地说﹐“我还以为你已经退休了。”

他挥一挥脸上的汗水微笑着说﹐“我是退休了﹐可是我还没死﹗”

说实在的﹐我从来不曾见过他如此充满着活力。他在生命中做出一个彻底的改变﹐有了一个崭新的目标和具体的方向﹐使得他身上满溢出为基督而活的热诚。

我们所有的人都必须为着上帝有可能给我们超乎寻常的呼召而开放自己。你上次什么时候曾认真想过上帝是否要你做出一个激烈的改变﹖你考虑过那些特别为穷人﹐病患﹐或监狱受刑人所预备的事工吗﹖或者参与国外的宣教工作﹖这些事工要求人们有一个深入的委身﹐然而上帝却呼召我们当中许多人去承担这一类的任务。

当然﹐上帝不会要我们所有的人都离开目前的职务﹐去另外开创一个生命的新轨道。有些人已经是在上帝所要我们守住的岗位上了。这些人需要的只是一个更新的目标﹐而不是一个崭新的工作。

几年前﹐有一位商人向我坦白地承认。“有好几年的时间﹐我认为自己是在商业界浪费生命。可是现在我却很喜爱我目前的工作。”

“你换过工作吗﹖”我问他。

“没有﹐”他回答说﹐“我跪下来祷告﹐求上帝指示我祂要我做什么﹐我愿意做任何事。不过﹐我很快地发现﹐原来上帝早已把我放在属于我的岗位上了。”

“那么是什么改变了呢﹖”

“现在我是为着基督而工作——这真是太奇妙了﹗”

我们很容易陷入一种情况﹐只是习惯性地做着一些我们原来一直在做的事﹐从来不问为什么我们要献身于这份职业。如果我们想和约书亚一样找到力量和勇气﹐我们就必须清楚明白支撑着我们一切活动背后的目标。你为何委身于人生中的这些工作﹖你是否对上帝有一个明确的责任感﹖你是否在你的工作上服事祂﹖为了能勇敢地面对争战﹐我们必须知道上帝已经呼召了我们每一个人去承担个人的特殊任务﹐并为祂完成这些使命。

约书亚必须把心志锁定在上帝的目标上。这是他可以成功地进入迦南的唯一办法。如果我们想拥有力量和勇气去面对属灵的争战﹐我们也必须全然委身于上帝呼召我们达成的目标。

上帝可靠的引导

最近我和家人第一次到澳洲的墨尔本旅游。澳洲的朋友借给我们一份他们的市区地图。这可不是一份你可以塞进大衣口袋里的寻常地图——它是一本300页的书。无论我们走到哪里﹐别人一眼就看出我们是游客﹐因为我们随身携带着那本大地图。虽然他们的佯笑使我们感到不自在﹐我们却还得不停地翻开来看。为什么我们不干脆把地图扔了﹖答案很简单。那本地图帮助我们不至于迷路。它虽然使我们觉得尴尬﹐我们却不打算放弃这唯一可靠的指引。

当上帝准备要约书亚出去打仗的时候﹐祂提醒约书亚需要有一个可靠的引导﹕“只要刚强﹐大大壮胆﹐谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法”(约书亚记1:7)。这位以色列圣洁军队的领袖该如何去面对未来的争战呢﹖他作决定的信心从何而来﹖上帝告诉约书亚说﹐“摩西的律法是你的指引﹐只要谨守遵行它﹐你就必得着勇气。”

当我们进入属灵争战的时候﹐我们也需要有正确的方向。上帝给约书亚的地图是摩西的律法﹐祂给我们的地图则是全本的圣经。就如约书亚一样﹐我们必须倚靠上帝在圣经里的启示才能进入我们的争战。

为了强调遵行摩西律法的重要﹐上帝赐给约书亚一个伟大的应许。假如约书亚遵守律法﹐上帝便保证他必能大大得胜﹕“不可偏离左右﹐使你无论往哪里去﹐都可以顺利……使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此﹐你的道路就可以亨通﹐凡事顺利”(约书亚记1:7-8)。上帝说明遵守祂的引导可保证争战得胜﹐并在迦南地上凡事顺利。摩西的律法将引导上帝的百姓进入极大的祝福里面。

上帝所应许的成功和顺利今天也同样应用在我们的身上。不过﹐我们必须小心理解它准确的意思。有一天﹐我听到一位电视布道家在读了这段经文以后﹐向他的听众许下承诺说﹐只要他们遵守上帝的话﹐奉献金钱给他的机构就必得着健康和财富。“只要相信圣经﹐”他如此劝勉﹐“上帝便会除去你的疾病﹐使你富足﹗”

多么可悲﹗当我们读这段经文的时候﹐我们必须记住我们所面对的是哪一种争战。我们不是打属世的仗﹐如同约书亚一样。所以﹐我们的成功也不是属世的。上帝对约书亚所说的话﹐并不保证我们得着今生的祝福。的确﹐当基督再来的时候﹐我们必承受地上所有的丰盛。可是在祂回来之前﹐上帝给约书亚的应许保证我们可以得着属灵的﹐而不是属世的成功和顺利。假如我们遵行上帝的话﹐我们必能在今生与罪的争战上得胜﹐并为将来积蓄属天的财宝。

这种对上帝话语积极的看法﹐与现今大多数人的想法背道而驰。我们不认为圣经的命令是与我们有益的﹔我们认为它是一种束缚。圣经就像是一件精神病患者的紧身衣﹐一副脚镣手铐一样﹐妨碍我们享受美好的人生。“假如我们可以脱离宗教的繁文褥节就好了﹐”我们心想﹐“这样我们便乐趣无穷。”

我记得在一个很受欢迎的电视节目里﹐有一次﹐剧情描写人们怎样看待上帝的律法。在一次教会崇拜中﹐随军牧师正在读十诫﹐而底下的人不是呵欠连连﹐打盹睡觉﹐就是无聊地翻阅杂志。 不过﹐他的话一下子引起了每个人的注意。“不可杀人﹐”他这么读﹐“可奸淫。”打字机不小心漏掉了“不”字。当这些军人听到这条删改的第七诫的时候﹐他们开始全体兴奋地又叫又跳。“现在我们可以做这件我们一直想做的事了﹐”他们心里想﹐“现在我们真的自由了﹗”

大多数人就是以这种态度来看待圣经的教导。他们认为上帝的话是为了压制和破坏人类生活而设立的。上帝给我们性欲﹐却又坚持“不可奸淫。”祂叫我们渴望财富﹐却又命令我们“不可偷窃。”这真是个卑鄙的诡计﹗

很不幸的﹐这种对上帝律法的负面看法﹐不只在教会外才找得到。它也出现在上帝的百姓当中。有些宗派和基督教机构轻视上帝的道德律。“我们活在新约的时代﹐”他们说﹐“我们不再是活在律法规条的枷锁底下﹔我们是活在圣灵的自由里。”

无论这些看法是多么受欢迎﹐它们与上帝对约书亚所说的话完全背道而驰。摩西的律法所包含的原则可以丰富人生。正如保罗所说﹐“这样看来﹐律法是圣洁的﹐诫命也是圣洁﹑公义﹑良善的”(罗马书7:12)。律法的设立是为了祝福﹐而不是为了咒诅﹕“你若留意听从耶和华你上帝的话﹐谨守遵行他的一切诫命﹐就是我今日所吩咐你的﹐他必使你超乎天下万民之上。你若听从耶和华你上帝的话﹐这以下的福必追随你﹐临到你身上”(申命记28:1-2)。

不过﹐圣经的确教导我们﹐上帝的律法在罪人的手中可以成为一种咒诅。假如我们想借着遵行律法去赚取我们的救恩﹐我们便会发现自己被一种毫无功效的律法主义所捆绑。对于那些想要借着遵守律法争得上帝满意的人﹐圣经的规范只会带来死亡。

然而﹐我们的心一旦经历了基督救赎大能的改变﹐我们对于上帝的律法便产生一种新的态度。我们不再尝试着去赚取上天堂的方法﹔因为我们承受永生是白白的恩典。而由圣灵大能所引导的新心﹐会使我们喜爱律法﹐并从其中找到祝福。

我认识一个几年前来到美国的留学生。他从小在家乡和父母﹐和五位兄弟姐妹同住一个只有一间房的公寓﹐完全没有个人的隐私﹔他的卧房顶多不过是每天晚上摊开铺盖的一个角落。当这位年轻人来到美国的大学时﹐被分配到一间属于自己的单身宿舍。他的新房间比一个大型的贮藏室大不了许多﹐但比起他从前的家﹐便显得无比的宽敞。“我简直不敢相信﹐”他告诉我。“我不能相信这一整间房都是我的﹗”等他安顿下来﹐开始了他的学习生涯﹐这间小小的斗室便成为他的城堡﹐使他有机会享受一个丰硕而有成果的生活。

令人感到讥讽的﹐就在几哩之外﹐有一些年轻人住在和我朋友的宿舍差不多大小的房间。他们也花许多时间停留在自己的房间里﹐不过﹐这些人并不以他们生活的空间为城堡。他们是州立监狱的囚犯。对他们而言﹐这同样大小的空间是一个拘禁的监牢﹐而不是一个可带来丰硕人生的机会。

我们也可以用这两种角度来看上帝的律法。假如我们的心因罪而变得刚硬﹐我们就会认为上帝的法则像是监狱的牢房一样。而假如我们的心被上帝的恩典所更新﹐我们就会把圣经的规范看为达成尊贵目标的奇妙引导。

我们每个人都必须退后一步﹐反躬自省我们对待圣经的态度。你可能相信圣经是上帝的话﹔你可能定意遵行上帝的命令﹐可是你对于圣经的原则秉持何种态度呢﹖你认为它是沉重的负担﹖或者你认识到它是与你有益的﹖

想一想十诫。为何上帝要赐下这些诫命﹖我们知道祂是为着自己的荣耀而预定的。这是世上一切事物被设计创造的最终目的。“因为万有都是本于他﹐倚靠他﹐归于他。愿荣耀归给他﹐直到永远。阿们”(罗马书11:36)。

纵然如此﹐上帝的荣耀只是这些诫命存在的其中一个原因。上帝向约书亚所说的话告诉我们﹐这些诫命也与我们这作为上帝形像的人有益。

为什么上帝要命令﹕“除了我以外﹐你不可有别的上帝”(出埃及记20:3)﹖这个原则很明显的是为了把荣耀归给上帝﹐不过﹐它也是为了帮助我们。今天人们让各种各样的上帝明领先了主的地位﹕金钱财富﹐知识追求﹐爱情关系﹐甚至国家主义。所有这一切的假上帝都有一个共同的事实﹕它们终究会伤害我们。贪婪吞噬了我们﹔知识的追求导致我们骄傲自大﹔爱情带给我们失望﹔国家领导人会失败跌倒。可是上帝绝不会伤害事奉祂的人。掌管天地﹐充满慈悲的上帝不会恶待我们﹔反而会抬举祂忠心的形像进到荣耀的地位。

为什么上帝要坚持﹕“当记念安息日﹐守为圣日”(出埃及记 20:8)﹖这条诫命保证上帝可以借着祂百姓的敬拜得着荣耀。但我们可别忘了耶稣的讲论﹕“安息日是为人设立的﹐人不是为安息日设立的”(马可福音 2:27)。

安息日的目的不是要叫我们锁链加身﹐而是要使我们从作茧自缚和缠绕别人的束缚中得着解脱。守安息日保护了我们﹐免得我们强迫自己和别人不停地工作﹐以至劳累而死。安息日不是咒诅﹐而是劳苦中的安息﹐是一份使人身心舒畅的礼物。

圣经里所有的诫命都有着同样的双重目的。它们归荣耀给上帝﹐它们也使上帝的形像受益。当上帝说话的时候﹐祂不像那些不经心的父母说﹐“照我说的去做﹐因为是我说的﹗”而是像一位慈爱的父亲一般﹐告诉我们说﹐“照我说的去做﹐因为我的教导使你无论往那里去都能成功。”

上帝律法的益处在我们因忽略它而遭遇的事上清楚地显明出来。当我们枉顾上帝的律法时﹐对上帝的形像造成了什么影响﹖只要我们环顾四周﹐一点儿也不难发现。

在1960年代﹐我和许多人一样﹐相信有一个新的时代即将来临。“这是宝瓶宫时代的诞生﹐”我们唱着这首歌。我们盼望破除旧的权力架构﹐迎接一个新道德的时代﹐冲破规范束缚得着自由——尤其是圣经里的规范——便可以为人类带来幸福和美满。

在当年我们预设的那一套理论﹐一时看来似乎是好的﹐可是它在最近的这二十五年里却开始分崩离析了。我们宣扬宝瓶宫的时代﹐却得来爱滋病的时代。我们追寻一个自由爱情的年代﹐却创造了一个离婚盛行的年代。我们期盼有一个幸福快乐的纪元﹐却叫自己卷入一个充满数不清恐怖事件的纪元。

在整个人类历史中﹐上帝对约书亚所说的话得着了证实。上帝的话教导我们如何打胜仗。它带给约书亚在迦南地上物质的祝福﹐它也向我们指出一条通往属灵祝福的道路。上帝的话是美善的﹔只要我们跟随圣经可靠的引导﹐便能在争战中得着能力和勇气。

上帝亲密的同在

“我没有时间交朋友﹐”一位年轻人在心里这么想。“建立关系需要花时间﹐而这正是我所缺少的。”

这不就是我们许多人的感觉吗﹖个人关系是忙碌生活中的第一个牺牲品。我们的时刻表上排满了计划﹐以至我们抽不出时间来建立深厚的友谊。各种活动消耗了我们生活里所有的精力。我们对别人渐渐变得既客气又冷淡﹐甚至对那些我们所亲爱的人。

类似的难题也经常在基督徒为着尊贵而争战的道路上困扰着他们。那些认真承担起属灵争战任务的基督徒有许多的事要做。一个接一个的计划填满了他们的日子。堕胎﹐色情﹐人权﹐帮助穷人﹐生涯规划﹐儿女﹐家庭﹐个人挣扎——项目不胜枚举。有太多的战场需要我们关注﹐以至我们牺牲了人际关系。友谊消失殆尽﹔儿女遭受忽略﹔婚姻濒临破裂。

人际关系尚且如此容易受到忽视﹐我们与上帝的关系就更加容易被置若罔闻了。当我们专心一意为尊贵而争战的时候﹐我们与上帝之间的亲密关系往往成了最先失落的一环。我们太过于全心投入去服事上帝﹐竟至失去了与祂个人的关联。我们为上帝而争战﹐却在争战中缺少了祂的同在。

这个问题引起了主的关心﹐祂对约书亚说﹕“我岂没有吩咐你吗﹖你当刚强壮胆﹗不要惧怕﹐也不要惊惶﹐因为你无论往那里去﹐耶和华你的上帝必与你同在”(约书亚记1:9)。

在这节经文里﹐上帝第三次吩咐约书亚要刚强壮胆。不过这一次﹐不是强调目标和引导的需要﹐而是向这位战士保证上帝亲密的同在。只有当他生活在一个无论往那里去上帝都必与他同在的充份保证之下﹐约书亚才能得着力量和勇气。

要明白上帝给约书亚的指示﹐我们必须看看这个主题是如何从摩西那里直接传递下来的。在圣经对摩西生平的描述中指出﹐上帝给约书亚的三次劝导全是来自摩西的事工。

让我们看看出埃及记。它可分成三个主要的段落﹕摩西拯救以色列人(1:1-18:27)﹐摩西的律法(19:1-24:18)﹐和摩西的会幕(25:1-40:38)。出埃及记特别强调上帝指示约书亚的三个主题﹕上帝百姓的目标﹐引导他们的律法﹐以及有上帝特别同在的敬拜。

有了这个背景之后﹐我们可以对上帝给约书亚最后一次的劝勉有更清楚的认识。当上帝告诉约书亚说﹐“你无论往那里去﹐耶和华你的上帝必与你同在”(约书亚记1:9)的时候﹐祂并不是强调祂的无所不在。祂不仅仅向约书亚保证上帝掌权保守的范围可以达到迦南地而已。虽然事实的确如此﹐不过祂却另有更深入的意思。上帝所指的是﹐约书亚借着在会幕的敬拜﹐献祭﹐和祷告﹐上帝与他同在的经历。“我必与你同在”的意思是“我特别的同在﹐在会幕中随时为你而预备。”

现在我们知道约书亚必须怎么做才能得着能力和勇气了。只有当他加深与上帝之间的团契时﹐他才能对付前面的争战。他必须常常经历上帝的同在﹐才足以面对为得着尊贵而进行的争战。

我记得有一次观看一位父亲带着他的小女儿在附近一个游泳池的情形。这个七岁的小女孩着迷地看着那些青少年从跳水高台一跃入水的情形。我不知道这位父亲说了些什么﹐不过他似乎是说服了小女孩也去亲身一试。她兴致勃勃地排长队等着轮到她的时候。最后她终于踏上了阶梯的顶端﹐走到跳水板的边沿。可是当她往底下的水看了一眼之后﹐随即脸色大变。她心里的恐惧从脸上的表情一览无遗。她害怕到一个地步﹐开始往回退下阶梯﹐害得在她后面所有的青少年们都得退后让她下来。她忍受着他们毫不留情的讥讽﹐眼泪汪汪地回到父亲身边。

过了一会儿﹐父亲说服他的女儿再试一次。显然他答应女儿在她往下跳的时候﹐他会进到水里去帮助她。小女孩排着队﹐终于又上了高台。她走到跳水板边沿往下看看水。它离水面仍是那么的远。她转眼看到父亲﹐现在他已经站在水里了﹐她示意父亲靠近一些。等他走到游泳池中间的时候﹐她在跳水板上往后退了几步﹐然后奋身向前飞跑﹐纵身一跳﹐正好跳进父亲等着她的水中。

是什么给了小女孩往下跳的勇气﹖跳水板还是一样的高。跳水仍然是一个巨大的挑战。她第二次的尝试不同在哪里﹖小女孩鼓起勇气往下跳﹐因为她看见父亲就在那里等着帮助她。

与此情况相似的﹐约书亚面对着充满了危险的一生。摆在他前面的争战对他的安全带来各式各样的威胁。认识上帝的无所不在使这位战士稍感安慰﹐可是只有当约书亚亲自经历到上帝向他保证必在那里等着帮助他的时候﹐才能为他带来勇气和力量。约书亚必须投身于与上帝个别的亲密交往里面。

假如你晓得属灵的争战有多么困难﹐你也必定明白上帝向你保证祂个别的关注是多么重要。前面的争战是你力所不能胜的﹔凭着你一己之力确实是太软弱了。面对未来的困难﹐唯一的方法是将你自己沉浸在与上帝同在的经历中。

正如约书亚必须亲自从会幕的敬拜得益一般﹐我们也必须做个经常以祷告和敬拜为中心的战士。我们必须抗拒行动主义的专制霸权﹐为自己与上帝亲密的交通预留空间。

基督徒常常在这些事上走极端。有些信徒过于虔诚以至于缺乏行动。他们花许多时间在祷告和默想上﹐不知道什么时候该站起身来﹐走出去工作。而另有一些信徒则全力投入做各样的事﹐以至于很少有时间或甚至没有时间与上帝交通。

上帝向约书亚所说的话﹐论到这两种极端。祂对约书亚的目标和引导的关切﹐是用来对抗虔诚的被动状态的。

为了在争战中刚强壮胆﹐我们必须随时准备行动。不过上帝最后一次的劝勉﹐却是针对极端的行动主义。我们必须以祷告和敬拜作为我们一切努力的中心。

我在这一方面的属灵争战一直有困难。在我刚信主的时候﹐没有任何比敬拜亲近基督更重要的事。我会把我的需要很快地带到祂面前﹐我很喜欢感谢赞美祂的恩惠。不过﹐随着年日的加增﹐我信仰生活的重心渐渐转移到其它的事上。我专心一意学习神学﹐并且全力投入各样基督徒的活动。我热心研究基督和事奉祂﹐可是我却几乎失去了所有与祂的个别接触。我很高兴在最近的几年又能回复从前的光景﹐与基督有更多灵修和亲近的时间。只是我曾有很长一段时候疏忽了培养与上帝之间的关系。

我不知遇见过多少基督徒和我有类似的经历。他们在不是存心做错事的情况下﹐被许许多多有意义的基督徒活动挤满了他们的生活空间﹐以至失去了对基督起初的爱。无可避免的﹐这些基督徒会在某些时刻发现他们的任务变得不胜负荷﹐以至他们为失望和挫败所胜。

我们该如何克服这些困难﹖上帝对约书亚第三次的劝勉指出了一条路。在上帝面前用心的灵修﹐对增长基督徒生活的勇气和力量是非常重要的。

你如何安排你的优先次序﹐好使你与上帝之间的个人经历逐渐成长﹖上帝警告约书亚不要忽略这方面的生活。假如我们疏忽了它﹐许多负面的结果迟早会显明出来。一旦遭遇争战﹐我们必定被打败。借着认识上帝亲密而又充满动力的同在﹐我们可以得着祂眷顾的保证﹐在众多最困难的争战当中勇往直前。

结论

在本章中﹐我们探讨上帝借着摩西赐给祂形像的许多福气。上帝呼召我们去面对强大的仇敌﹐打一场属灵的争战。就像祂对约书亚所说的一样﹐假如我们能抓紧上帝在我们生命中的目标﹐圣经里上帝可靠的引导﹐和借着祷告和敬拜与上帝亲密的同在﹐我们便可以在这场战役中得着力量和勇气。借着这些方法我们必发现自己正朝向那完全恢复上帝形像的目标迈进。我们也必找到在争战中克敌致胜的办法。

复习题

1、约书亚争战的呼召和我们作为基督徒争战的呼召有何相似之处﹖他的争战和我们的争战有何相异之处﹖
2、为何上帝将约书亚的力量和勇气与战士生命中的特殊目标相互关联﹖我们应该在那些方面重新调整我们生命的目标﹖
3、上帝的话如何成为约书亚可靠的引导﹖上帝对祂自己律法的观点与我们一般人看待祂的教导的方式有何不同﹖
4、为何约书亚需要经历上帝的同在﹖为何我们必须培养在我们的生活中去经历上帝﹖

讨论练习

1、为何本章的标题定为“克敌致胜”﹖
2、列举十项你必须去打的属灵争战。为何你需要力量和勇气去打这些仗﹖
3、描述两位你认识的基督徒﹕一位在生命中有一个清楚的目标﹐另一位没有。你如何将他们的生命做个比较﹖
4、仔细查考十诫。看看每一条如何保护和增进上帝形像的生活﹖
5、为何你在培养个人与上帝之间关系的事上会有困难﹖列举三种你可以改进这方面的基督徒生活的具体方式。

第七章 庆颂恩福

在我教书的第一年里﹐我花许多时间在球场上打篮球﹐甚至神学生们送给我一个绰号﹕“篮球教授"。在几年前﹐想赶得上这些年轻人还不太难。我可以满场来回奔跑﹐一点儿不成问题。可是随着时光流逝﹐每一班新进来的学生们速度越来越快。当然﹐这不是因为他们真的进步上帝速﹐真正的原因是我的年龄渐长速度渐慢了。

随着体力的衰退﹐我对于球场上个人表现的标准也相对降低了许多。以前我会为着一场获得高分的球赛兴奋不已。而现在﹐我只要能得几分都是一桩了不起的大事。我会为投进的每一球大大庆贺一番﹐好像刚刚独力赢得一场球赛一样。

大多数年轻人都颇能理解我这种热烈的表现。不过﹐有一次﹐一位学生对我的欢呼采取了还击。他突如其来地冒出一句话说﹕“这是什么大不了的事﹖你不过才投进一球。”

“是的﹐”我有些不好意思地说﹐“不过﹐等你到了我这个年纪﹐你也会庆贺自己投进的每一球了。”

在本章中﹐我们要谈谈有关庆祝颂赞的事。本书从头到尾﹐我们一直都在探讨上帝为了恢复祂百姓的尊贵所定的计划。祂赐下机会给挪亚和他的后裔﹐使他们生活在一个稳定的世界里。祂指示亚伯拉罕和祂所有的选民如何达成恢复的目标。祂借着摩西预备上帝的百姓为尊贵而争战。现在我们要来看大卫王统治的时代﹐在那个时代中﹐上帝的百姓拥有许多值得庆贺的理由。

每当我们想到大卫生平的圣经记载﹐便会有许多的主题浮现台前。我们要把焦点集中在大卫因着上帝在他生命中的祝福而庆祝颂赞的情景。在大卫的时代﹐上帝赐给君王和他的国度数不尽的尊贵礼物。耶和华引导祂的百姓更进一步远离罪的咒诅﹐赐给他们作为上帝形像那辉煌无比的尊荣。我们要从大卫对这些礼物的回应﹐学习如何庆祝颂赞上帝在我们生命中赐下的尊贵祝福。

大卫的王朝

历史书里记载了无数的君王﹕米索波大米的贵胄﹐埃及的法老﹐罗马的凯撒。许许多多的皇室贵族曾经为自己立下大名。然而﹐从圣经的观点来看﹐没有任何一位人间的君王能比以色列王大卫在世界的历史上扮演更重要的角色。

凡熟习圣经的人,对于大卫这个人必定是耳熟能详的。他是一个卑微的牧人﹐一个顺从的儿子。他在争战时显出极大勇气。他征服仇敌﹐保护以色列的安全。然而﹐这些辉煌的成就都不足以使大卫凌驾于其他的众人之上。

为何圣经推崇大卫是人类历史上最伟大的君王﹖什么原因使他与众不同﹖简单地说﹐不是因为大卫做了什么﹐而是因为上帝为大卫做了什么。

正如在通往尊贵的路上﹐上帝在先前的几个时期中与人立约一样﹐祂也和大卫建立了一个特别的圣约关系。

我们从前面的几章看见﹐在挪亚﹐亚伯拉罕﹐和摩西之约里面﹐上帝救赎祂百姓的计划各有不同方面的强调。在大卫的情形﹐上帝与他另立了一个圣约﹐提升祂的百姓进入荣耀的新高峰。

上帝与大卫所立的约的主要内容记载在撒母耳记下7:8-16(另见历代志上17:7-14)。当大卫表示他有意为上帝建殿的时候﹐先知拿单起先同意他(撒下7:1-3)。可是到了夜里﹐上帝告诉拿单说﹐大卫不可为祂建殿(4-16节)。相反的﹐上帝要为大卫建立家室﹕“我耶和华应许你﹐必为你建立家室”(11节)。

就如这节经文所表明的﹐上帝要为大卫建立的“家室”事实上是一个朝代——就是那些要继承他王位的历代子孙。大卫的儿子所罗门要为耶和华建造殿宇﹐并且上帝必“坚定他的国位﹐直到永远”(12-13节)。上帝以自己神圣的誓言应许大卫的朝代永不断绝。

上帝知道大卫和他的后裔不可能完全无过﹐所以祂为他们的失败预留了后步﹕“我要作他的父﹐他要作我的子﹔他若犯了罪﹐我必用人的杖责打他﹐用人的鞭责罚他。但我的慈爱仍不离开他﹐像离开在你面前所废弃的扫罗一样。你的家和你的国﹐必在我面前永远坚立。你的国位也必坚定﹐直到永远”(撒下7:14-16)。当大卫的子孙背叛上帝的时候﹐他们将遭受刑罚﹐世上的仇敌要责打他们。

然而﹐上帝发誓祂必不致完全弃绝大卫的家族。大卫将永远有子孙继承他的王位。绝对没有任何事能拦阻这件事发生﹔甚至战败和被掳都不能断绝大卫的朝代。

上帝给大卫的应许为以色列带来了许多的祝福。一个永久朝代的建立加强了国家的人口成长和统治权柄。在大卫和他的子孙所拥有的领土上﹐以色列的人口急剧地增加。国家在繁荣中更加坚固了在全地上的统治权柄。由于这些祝福﹐以色列人经历了在恢复过程中的重大进展。

大卫如何回应上帝在他生命中的恩典呢﹖他对于这些给予的尊贵做出什么回应﹖大卫的心一次又一次满溢出活泼的喜乐。他颂赞庆贺自己作为上帝形像的尊贵。诗篇第八篇是一个描述大卫喜乐的经典例证。当我们读这诗篇的时候﹐我们发现大卫庆祝颂赞的原因是因为他明白了三件事﹕上帝在工作﹐我们的卑微渺小﹐和我们福气的价值(参图7)。

 大卫的庆祝颂赞              我们的庆祝颂赞

                     上帝在工作

                   我们的卑微渺小

                   我们宝贵的福气

   图7 庆祝颂赞上帝的祝福

认识上帝在工作

“你近来好吗﹖”我问我的老朋友。“你的女儿好吗﹖”在我们上一次见面的时候﹐他们正经历一段艰难的时刻。青少年期的叛逆行为导致他们之间的紧张关系几乎到了极限。

“你一定不会相信﹐”这位母亲笑逐颜开地说。“在黛比出门上大学以后﹐我的智商指数突然暴涨﹔我摇身一变﹐成了一位了不起的母亲。我不知道是怎么发生的﹐可是就在几个星期之间﹐我完全变了一个人﹗”

当然﹐她是夸大其词。我的朋友一点儿也没有改变。事情经常总是如此发生的﹕她的女儿经历了远离家门的震撼﹐使得她终于必须面对现实。突然之间﹐她不再把妈妈所做的看为理所当然了。等她开始体会到这么多年来母亲为她所付出的一切﹐她感谢的心便迅速地增加了。

基督徒与上帝的关系也有类似的现象。我们很容易忽略上帝为我们做了多少的事。我们天天照常过我们的日子﹐很少感谢祂。只有当偶而有什么事发生的时候﹐才会把我们带回到现实里面。我们重新认识了主一直在我们的生命中工作﹐我们感谢的心便油然而生。

大卫在诗篇第八篇以一种对上帝重新的感受开始了他的颂赞。他向着创造他的主说﹐“耶和华我们的主啊﹐你的名在全地何其美﹗”(诗篇8:1)。假如我们用现代人的语言来表达这节经文﹐我们可能会这么说﹕“主啊﹐你真是奇妙﹔你高举你的名﹐使人人都能看见﹗”对大卫而言﹐上帝做过一些事﹐使得祂的名闪耀遍布在天上的帐幕。

为何大卫要如此兴奋﹖上帝到底做了些什么﹖我们无法确切地得知﹐不过有几点暗示出现在这篇诗的第二节里﹕“你因敌人的缘故﹐从婴孩和吃奶的口中建立了能力﹐使仇敌和报仇的闭口不言。”我们从“敌人”,“仇敌”和“报仇的”这些用词﹐看出大卫似乎是在庆祝一次战事的胜利。这首诗歌或许是他从战场凯旋而归的时候第一次唱出的。有可能当时是一场凯旋归来之后游行的情景﹔在那里“婴孩和吃奶的”小孩子的声音夹杂在他们父母喜悦的欢呼声中。

无论是哪一种特别的场合﹐大卫在生命中经历了一次重大的收获﹐他在庆祝颂赞的开始﹐便直言不讳地宣称他的成功是出于上帝的作为。他不认为自己的胜利是人的成就﹔也不将它降低为一个属世的事件。他把自己的胜利完全归功于上帝。

我们仔细思考大卫的话﹐便发现他的态度很明显的﹐与我们一般人对生命的看法有着天渊之别。假如我们是在大卫的处境﹐我们会怎么说呢﹖我们大多数人必须承认﹐我们的第一个反应会是自鸣得意地说﹐“哇﹗我多么幸运﹗”或许我们回到家还会得意扬扬地宣布﹐“我今天的表现还不错吧﹖”不像大卫一样﹐现代的信徒常常不情愿承认事情是出于上帝的作为。我们的自然反应是以受造者的想法来解释这些事件。

为什么我们会如此自然地作出这种反应﹖答案不是因为上帝没有积极参与其事。问题出在我们已经养成了一种坏习惯。在我们生活的时代中﹐我们周围的人都是极尽所能照着平常属世的原因来解释事情。现代人拒绝迷信和神秘。世人只有在找不出其它解释的情况下才会归功于上帝。对我们而言﹐什么是“上帝的作为”呢﹖就是那些保险单上的小字印刷字体所提到的飓风﹐地震﹐洪水和其它的自然灾害。

这些世俗的看法不仅仅停留在教会以外。它们也对上帝的百姓造成了危害。也许我们还不至于断然否认这个教义,就是有一位活着并积极参与的上帝。可是我们却很少能够认真地接受这种观点。我们将上帝排挤到一个无关紧要的地位上。多少时候你讥笑过那些不断告诉你﹐“上帝做了这事”﹐“主做了那事”的人﹖只有那些不合时宜的宗教狂才如此说话。现代有学问的信徒有一个更合乎理性的看法。

当你尝试解释一个事件的时候﹐你最先想到什么﹖为什么农夫的作物会成长﹖除非我们是对小孩子讲话﹐我们通常不会提到上帝。我们会谈到农夫为了保证丰收所做的许多努力。为什么我们在学校里有好成绩﹖不是因为上帝教导我们﹐而是因为我们用功读书。为什么有些人可以享受健康的身体﹖不是因为上帝赐给他们这个礼物﹐而是因为他们饮食得宜﹐对自己有妥善的保养。

当然﹐认出上帝借着某些方式促成一些事件的发生原是无可厚非的。上帝通常是透过次要的原因(secondary causes)来做事。然而﹐我们必须小心﹐不要附和世人肤浅的观点。信主的人绝不能满足于仅仅看见事件的表面。我们必须认识在我们的经历背后有上帝手的作为。

圣经教导我们上帝掌管我们生活里的每一件事。没有一件事不是出于他智慧和圣洁的保守。我们读到以赛亚书上的话说﹐“我造光﹐又造暗﹔我施平安﹐又降灾祸﹔造作这一切的是我耶和华”(以赛亚书45:7)。保罗描述上帝是那位“随己意行做万事的”(以弗所书1:11)。基督徒通常确信上帝的保守涵盖了他们生命中所有的层面。

我们在理论上知道这个道理。不过﹐要把这个信仰应用到日常生活的各个方面上﹐你和我还有很长的一段路要走。

在我写作本章的期间﹐我出了一次严重的车祸。我开着朋友的车失控撞上一根电话线杆﹐汽车翻覆侧面着地。我从损毁的车子里爬出来﹐只受到几处轻微的擦伤。住在出事现场附近的两个人从他们家里跑过来﹐帮助我从车子里出来。当他们看见我几乎毫发无伤的时候﹐其中一人惊讶万分地啧啧称奇说﹐“好家伙﹐一定有贵人在看顾你﹗在这种情况下你绝不可能有活命的机会﹗”

“有贵人在看顾我﹐”我心里想。“是的﹐是上帝在看顾我﹗”在那个惊险万分的日子﹐我一再不停地感谢祂的保守。

不过﹐我必须承认﹐那天早上学到的功课并没有在我心里停留太久。在那几天里﹐每当我开车的时候﹐我对于上帝的保护有很敏锐的感受。不过﹐很快的﹐我又回复了以前的习惯﹐不常常想到上帝。我知道神学的真理﹐就是我每一次坐在驾驶座上都有上帝完全的掌管。可是我常常只是开着车﹐却丝毫未曾想到祂保守的手。我们大多数的人都是如此。我们开车﹐工作﹐吃饭﹐睡觉和玩耍﹐很少感谢上帝在我们生活里的作为。

我们对于上帝的作为感受的强度会因时而异﹐这是可以理解的。即使大卫也不是为上帝手的工作而时时刻刻处于激动的状态中。不过﹐假如我们经常性地不在意上帝的祝福﹐我们便会面临一个严重的危险。不思想上帝的美善的结果﹐使我们不能享受因得知上帝眷顾我们而有的喜乐。失去了这个确信﹐我们便永远无法像大卫一样地颂赞上帝。

我认识一个人经常谈到他的母亲和祖母﹐可是从来不曾提起过他的父亲。有一天我鼓起勇气问起他的父亲。

我问他说﹐“你有父亲吗﹖告诉我他是怎么样的人。”

“是的﹐我曾有过父亲﹐”他回答说。“可是他不像一个父亲。他从来不和我一起做任何事。我不提他﹐因为他对我来说好像已经死了一样。”

一个孩子对他的父亲有这样的感觉是多么可悲。可是你和我对于我们天上父亲的态度也与此相去不远。当我们不认识上帝在我们生活里的参与的时候﹐祂也就好像是死了一样。有谁需要像这样的一位上帝呢﹖我们怎能在这位不做任何事的上帝面前颂赞祂呢﹖上一次你在什么时候曾因着上帝为你做过任何一件事而激动不已﹖当然了﹐我们的例行祷告总是这样开始的﹕“感谢你赐给我们今天和其它许多时候的祝福。”可是﹐上一次你在什么时候曾因为上帝在你生命中做事﹐而从内心深处涌出喜乐呢﹖

几年前﹐我遇见有一个人﹐在一场身体机能退化的疾病之后﹐失去了控制四肢活动和语言的能力。他与人沟通唯一的方式是借助一台电脑操作的声音模拟器﹐他设法碰触某些特定的字键来组成一些简单的句子。有一天下午﹐我们一起坐下来交谈。我很惊讶这个人一再重复地告诉我上帝在他生命中的祝福。他滔滔不绝地述说着。这一个人有充份的理由做出完全相反的事﹐可是他却为着上帝赐给他的礼物﹐使他可以品尝尊贵的滋味而感谢赞美上帝。假如一个活在这种情况下的人都能看见上帝手的工作﹐你和我就更应该加倍的感谢上帝了。

想一想昨天发生在你生活中的事件。你在早上和下午做了些什么﹖傍晚发生过什么事﹖现在回想一下﹐找到上帝在那些活动中仁慈﹐关怀的手。认清那些事件的本相——那都是上帝慈爱的作为。上帝如何恩待你﹖祂如何怜悯你﹖学习大卫的榜样﹐告诉上帝祂是如何为你的缘故将祂的名彰显出来。

我们从诗篇第八篇开头的经节学到如何为着我们作为上帝形像的尊贵而庆祝颂赞的基本原则。喜乐是从一个信念开始的﹐那就是上帝活着并且祂正在为我们工作。只有当我们看见祂在工作﹐我们才会不由得心里充满了激动和庆祝颂赞之情。

认识我们的卑微渺小

我曾听说过一位住在西岸小镇银行职员的故事。他每天都会遇见各式各样的人。有一天下午﹐他一抬头正面对一位他最喜欢的电影明星。这位职员吃力地吞了一下口水﹐手足无措地接待这位大名星。“我可……可以帮……帮你什么忙吗﹖”他好不容易说出这句话。

这位年轻美丽的女明星说明她遗失了钱包和信用卡。理所当然地﹐这位职员立刻放下其它所有的事﹐拼命地帮她寻找。事后就在这位女星准备离去的时候﹐她停下来握着这个人的手说﹐“非常谢谢你。若不是你帮忙﹐我真不知道该怎么办。”

这位银行职员不可置信地站在那里﹐看着自己的手。“我不能相信她摸了我﹗”他对着他的同事们大声喊叫说。“我从此不洗手了﹗”

为什么这一个人会兴奋到这个地步﹖他每天都得与人握手。他为何宣布从此不洗手﹖我们都知道其中的原因。他对于这位大名鼎鼎的人竟接触像他这样一个无名小卒﹐简直无法置信。

大卫在诗篇第八篇的庆祝颂赞正反应了这个类似的观点。正如我们所读过的﹐大卫知道自己从上帝得到一个祝福。可是他为何有如此热烈的表现﹖在他的生活中每天都有许多好事发生。他的兴奋之情不是由于事件本身的独特性。他庆祝颂赞的原因是因为他觉悟到上帝为着他——一个有如一粒尘沙般卑微渺小的人——而做事。注意看他如何描述﹕“我观看你指头所造的天﹐并你所陈设的月亮星宿﹐便说﹐人算什么﹐你竟顾念他﹖世人算什么﹐你竟眷顾他﹖”(诗8:3-4)

大卫仰望这壮丽的月亮和众星的景象而觉悟他自己的情况﹕“假如这些只不过是上帝用祂的指头所做成的工作﹐那么我是谁﹐上帝竟眷顾像我这样的人﹖”天上万象如此的壮观﹐而大卫如此的渺小。然而﹐上帝竟亲自眷顾他。

大卫的看法与我们一般人对自己的看法大相径庭。我们通常不会在生活中常常想到自己是多么的渺小。相反的﹐我们的作为常常表现出自己好像是宇宙的中心。

让我问你一个我经常向那些听我讲道的人提出的问题。上个星期是一个好的或是坏的星期﹖当我在许多团体中提出这个问题的时候﹐我通常会得到各种不同的答案。有些人说很好﹔有些人说很糟。不过让我问你另外一个问题。你是怎么决定要如何回答这个问题的﹖你以什么标准来衡量这些日子﹖不管我们是否意识到﹐我们的回答都只是根据心里的一种想法。假如上星期对我来说是好的﹐那就是个好的星期。如果对我来说是坏的﹐那就是个坏的星期。

现在让我们回头再来看看上个星期。它对你来说也许是好的﹐然而对于每天晚上守在女儿临终病床旁边的父母却是不好的。对那位得了血癌的年轻人不会是一个好的星期。对那些正在遭受逼迫的你的基督徒弟兄姐妹们也不是一个正面的经验。可是﹐当我们衡量上个星期的时候﹐我们忽略了发生在别人身上的事﹐只单单考虑发生在我们自己生活里的事情。我们所有的人都活得好像全世界是围绕着我们运转一样。

像我们这样以自我为中心的人﹐偶而也会对自己的渺小惊鸿一瞥。大卫因看见月亮和星宿而惊叹﹐“人算什么﹐你竟顾念他……﹖”(诗篇8:3)。当我们站在大峡谷旁边的时候﹐面对自己的渺小﹐也会彼此赞叹说﹐“看看它是多么的宏伟﹗”。仰望曼哈顿摩天大楼的顶端使我们头晕目炫。从飞机上俯视地上所有微小的人群﹐我们才体会到自己的真实光景。

我太太很喜欢在古老的墓园里一面走一面寻找一些有趣的墓碑。有一天下午﹐我们在波士顿市区的一个墓园漫步﹐欣赏着许多隽刻在早期新英格兰墓碑上长着翅膀的骷髅图像。当我定睛观看那些雕刻图像的时候﹐突然有一个肃穆的念头浮上心头。“躺在这里的人曾经认为他们很重要﹐就像我们一样。”我对太太说。“他们所有的人都过得好像这世界是围绕着他们运转﹐正如我们一样。可是﹐看看他们现在的光景。”这些人曾经以为他们是宇宙的中心﹐然而﹐如今他们的身体腐朽成了一堆枯骨。他们终究还是微不足道的﹐正如你我一样。

你有没有想到大多数人甚至不知道他们曾祖父母的名字﹖你的曾孙也很可能会不知道你的名字。一切关于你的记忆﹐转眼间便从这个世界上消逝无踪。宇宙不是围绕着你我运转﹔它对你我的存在毫无所知。我们就是如此的渺小。

且慢﹗我以为我们正在谈论如何庆颂我们的尊贵﹐而不是哀叹我们的渺小。听来似乎奇怪﹐不过大卫的确明白了一件我们经常忘记的事。在庆祝颂赞我们作为上帝形像的荣耀之前﹐我们必须先认识自己事实上是多么渺小。只有当我们知道自己不是世界的中心的时候﹐我们才会为着上帝的祝福把我们提升到多么高的地位而心存感谢。

几年前﹐有一位外国的信徒对我做出一次严厉的责备。“你们美国人会为着必须吃汉堡而不是牛排就怨声载道﹐”他说。“你们买不起一部新车就唉声叹气。住不起更大的房子就心怀不平。你们太抬举自己了﹐以至你们看不见上帝是多么祝福你们﹗你们美国人真是被宠坏的孩子﹗”

那个傍晚我学到一些我很不容易承认﹐关于我自己的功课。我是个被宠坏的孩子。或许是我的文化背景导致我有这个倾向﹐或者可能是我的自我中心思想作怪吧。无论是什么原因﹐我很难对自己生命中的祝福感到欣喜若狂﹐因为我认为自己配得更好的待遇。就像是个被宠坏的孩子一样﹐我看见上帝为我做成的事却无动于衷。

在我拜访过许多教会以后﹐我更加确定我不是那唯一不知感恩的上帝的孩子。我们当中许多人的行事为人都显出我们像是一群不懂得感谢的孩子。难怪我们的崇拜如此的死气沉沉﹔难怪我们的赞美诗歌唱得像挽歌一样﹔难怪我们以严肃单调的声音献上我们的感恩祷告。当我们心里充满了妄自尊大的思想时﹐上帝的祝福必然显得无足轻重了。

要成为那种为着拥有上帝尊贵的形像而称颂上帝的人﹐我们必须认识自己是多么卑微渺小。我们必须大声呼求﹐“我算什么﹐你竟眷顾我﹖”

想想那些你一向认为理所当然的礼物﹕健康的身体﹐孝顺的儿女﹐教会﹐圣经﹐基督的救恩。这些祝福不是在我们之下﹐不值得我们拥有﹐而是远超乎我们之上﹐是我们不配享有的。只有当我们承认自己是多么不配的时候﹐我们才有可能怀着无比热烈和欢欣的心情来庆祝颂赞上帝恩典的礼物。

认识我们祝福的价值

巴柏懊恼万分地走进办公室﹐他一面走向他的办公桌一面喃喃自语﹕“我实在太笨了……我实在太笨了。”

“怎么回事﹐巴柏﹖”他的秘书问他。

“昨天我把我母亲的旧戒指以一千块钱卖掉了﹐”他解释说。

“我以为你一直想要卖掉它呢﹐”她回答。

“是啊﹐可是今天吃午餐的时候﹐买主来告诉我说﹐有人估计那枚戒指值五千块钱﹗我恨不得踢自己一脚﹗”

有时候我们会出乎意外地发现﹐对某一样东西价值的准确估价和我们自己的估计差距甚远。在我们眼中毫不值钱的东西﹐有可能是无价之宝。我们认为有价值的东西﹐到头来却发现它原来一文不值。想要确实知道一样东西的价值到底有多少﹐我们需要有一个准确的估价。

要庆祝颂赞我们生命中的祝福﹐我们必须知道它们的价值。我们必须认识它们价值的份量。上帝的礼物有多少价值﹖我们应当如何看待珍惜它们﹖

我们看见大卫庆祝颂赞的原因是因为他知道自己虽然不配上帝的眷顾﹐上帝却在他的生命中做事。现在我们来到大卫喜乐之情的第三个重点。大卫感到欢喜快乐﹐因为他明白了上帝的礼物是价值连城的尊贵冠冕。

大卫对于上帝的祝福的看法出现在诗篇第八篇的第三段﹕“你叫他比天使微小一点﹐并赐他荣耀尊贵为冠冕。你派他管理你手所造的﹐使万物﹐就是一切的牛羊﹑田野的兽﹑空中的鸟﹑海里的鱼﹑凡经行海道的﹐都服在他的脚下”(5-8节)。

这些话使我们想起旧约里的另外两段经文。这些经文出自创世记﹕一段是上帝第一次将创造物交托给亚当和夏娃管辖(1:28)﹐另一段是洪水之后上帝重新肯定他托付人类管理大地的计划(9:1-7)。在这两段经文中﹐上帝设立祂的形像成为受托管理一切创造物的代表。为何大卫在庆祝颂赞他的生命时引用这些经文﹖

大卫引述创世记表明出他对上帝的祝福所做出的评估。他将自己作为以色列王的经历与起初的亚当和洪水之后的挪亚所承受的荣耀相提并论。大卫知道在他生命中所有美好的事物都是他的尊贵得着恢复的表现。他宣称上帝已经将他从虚空的困境中提拔出来﹐重新建立他作为受托管理创造物的代表。

难怪大卫心中充溢着喜乐之情。有什么能比看见上帝提升他脱离堕落世界的咒诅更叫人喜悦的事﹖有什么能比得知上帝带他进一步靠近上帝形像原本的设计更加荣耀的事﹖

跟随大卫的榜样﹐我们也必须认识上帝的祝福不是一些独立的事件。而是上帝为着祂救赎的形像所定下更大计划的一部份。我们每一次承受从上帝而来的礼物﹐都带领我们更加接近祂原本所为我们设计的尊贵和荣耀。

我们身为基督徒比大卫有更多值得庆祝颂赞的理由。希伯来书的作者告诉我们﹐诗篇第八篇中所提到对人类的高举﹐已经从基督复活的事上得着了应验﹕“惟独见那成为比天使小一点的耶稣﹐因为受死的苦﹐就得了尊贵﹑荣耀为冠冕﹐叫他因着上帝的恩﹐为人人尝了死味”(希伯来书2:9)。

当耶稣从坟墓里复活的时候﹐祂取得上帝的形像所应有的荣耀和尊贵的地位。你和我﹐借着信﹐在基督的复活上与祂联合(罗马书6:5-10﹔以弗所书2:6﹔腓立比书3:10-11)﹐并且有一天要与祂一同作王。不过﹐上帝的祝福使我们能够在每天的生活中,预尝将来当基督再来时我们一定会得着的冠冕。

我童年时代的教会一直遵行一个特别的传统﹐向教会的妇女们致敬。每次在那些青少年女士们背诵某些圣经的章节﹐并花时间完成某些教会的事工以后﹐他们就会接受教会的表扬。这些女孩子们穿着上好的晚礼服﹐列队从全会众面前走过。在聚会中﹐把金光闪烁的冠冕戴在她们头上﹐表扬她们所做的工作。

在我五岁的时候﹐我担任其中一位年轻女孩的捧冠侍童。我走过礼堂的通道﹐站在她旁边﹐看着他们把亮晶晶的冠冕戴在她头上。我向你保证﹐年轻女孩绝不无聊地打呵欠。当那顶闪闪发光的皇冠落在她红色长发上的时候﹐她整个人散发出一种无比的光辉﹐骄傲和喜乐之情溢于言表。对她来说﹐这顶冠冕是价值连城的。

这个令人兴奋的情景和几个月前才发生的一件事呈现了一个强烈的对比。当时我在一家速食店吃东西﹐有一家人﹐坐在离我不远的座位上﹐头上戴着经理送的纸皇冠。过了几分钟﹐其中一个小男孩伸手摘下他父亲的皇冠﹐把它撕碎了。当母亲正要开始责备孩子的时候﹐她的丈夫打断她说﹐“亲爱的﹐别担心﹐那只不过是纸做的。”这位父亲根本不在意他的皇冠﹐认为它一文不值﹐不过是一张纸罢了。

每次上帝给我们祝福﹐就是把一顶皇冠戴在我们头上。但我们怎么看待这些皇冠呢﹖我们会把它当作不值钱的纸张﹐随手丢弃一旁﹐或者我们会珍惜它﹐好像看待一顶价值连城的皇冠﹖

有太多基督徒看待他们的祝福如同纸做的皇冠。他们生活过得毫无盼望﹐志气消沉﹐勉为其难地过日子。好像从来不曾有任何美好的事发生在他们身上一样﹔他们的心从来不曾为喜乐所充满。假如这就是你日常生活的景况﹐你真是需要听听大卫所说的话。上帝赐给你的每一样礼物都是一顶冠冕﹐它提升你进到作为上帝的形像更大的尊荣里面。上帝把祂的圣灵赐给你﹐作为你未来产业的头期付款。这顶冠冕本身已经是价值连城了﹐然而上帝并不就此停手。祂将祝福源源不绝地倾倒下来﹕长期享有健康的身体﹐稳定的财务状况﹐有信主的家人﹐在传讲福音的教会,有服事上帝和邻舍的机会。这一切和其它无数的礼物都是价值连城的尊贵冠冕﹐是特为你这个上帝荣耀的形像而预留的。

回顾一下你的人生吧﹗你看见你的冠冕了吗﹖你向左向右向前向后仔细看看﹐到处都是冠冕。当我们认识上帝的祝福是多么宝贵的时候﹐我们便立刻明白尊荣随时随地如雨降临在我们身上。每一天都是我们加冕的日子﹐我们怎能不庆祝颂赞﹖

结论

在大卫的王朝﹐上帝将祂堕落的形像提升到更高的尊贵地位。我们从诗篇第八篇看见大卫因认识上帝的作为而热烈地庆祝颂赞。我们必须认清上帝在我们生命中做了多少的工作﹐我们是何等的不配﹐上帝的祝福又是何等的宝贵。然后﹐我们也才会因作为上帝的形像所得的祝福而庆祝颂赞。

复习题

1、圣经为何推崇大卫是人类历史上最伟大的君王﹖上帝透过大卫为祂的百姓做了些什么事﹖
2、说明大卫在诗篇第八篇中如何称谢上帝的作为。假如大卫是一个世俗的现代人﹐他会有什么不同的说法﹖
3、在诗篇第八篇中是什么原因使大卫感觉自己如此渺小﹖他谦卑的自我反省如何引导他产生庆祝颂赞之情﹖
4、在诗篇第八篇中大卫如何评估上帝的祝福﹖他如何将他个人的祝福与亚当和挪亚所得的荣耀互相关联﹖

讨论练习

1、为何本章标题定为“庆颂恩福”﹖
2、列出你在本周中所做的十件事。用世俗的词汇来描述它们。再以属灵的词汇重新描述一遍。哪一种描述对你来说更显得自然﹖这两种描述分别对你产生什么影响﹖
3、列举三位自认为伟大的历史人物。哪些经历证实他们事实上是何等渺小而微不足道﹖你应当从其中学习哪些有关你自己是卑微渺小的功课﹖
4、环顾你的四周。你看见了哪些上帝的祝福﹖我们如何经常将它们当成纸做的冠冕﹖谈一谈这些祝福如何真正是黄金冠冕。

第八章 渴望更多

我很喜欢辛辣的中国菜。每次点菜我总是要求越辣越好。不过﹐有一次﹐我做得太过分了。当服务员把那盘热腾腾的菜端上桌的时候﹐他警告我说﹐“不要吃那些红辣椒。” 我对他的话充耳不闻﹐可是当我一口咬下那全世界最辣的辣椒时﹐当场眼泪直流。我急忙抓起水杯﹐一口气喝下整杯的水。接着﹐我一面吃﹐一面一再地请人替我加满水。到了第四次﹐那位服务员脸上明显地浮现了不悦之色。“对不起﹐” 我对他歉疚地说﹐“不过这些辣椒实在太辣了。”

这次﹐那位服务员快步走回厨房﹐带来一整瓶一加仑的冰水﹐重重地砸在我面前的桌上。“谢谢你﹐” 我怯怯地向他保证﹐“我想这回肯定够了。”

那天的经验使我想起我们所有作为上帝形像的人,共同所面对的一个属灵现实。在本书前面几章﹐我们看见亚当和夏娃把我们所有的人类带进一个共同需要,就是渴望从罪的玷污中寻求解脱的迫切需要。上帝在挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫的时代中,陆续供应我们清凉解渴的饮水﹐可是这一杯杯的冷水却不能彻底满足我们寻求恢复尊贵的渴望。我们需要的是一大瓶的水——远超过旧约时代所提供的。

在这一章里﹐我们要来重新温习上帝在旧约时代的赏赐﹐看看它们曾在人类的生活中产生过什么影响。所有上帝的祝福都曾经在许多方面帮助了我们﹐可是旧约时代的宝藏却不能供应我们一切的需要。它不能使我们彻底恢复上帝的形像。相反地﹐它却使我们渴望上帝为我们作更大的事。

上帝的祝福所带来的双重结果

大约在五年前﹐我的好朋友把一部电脑捐赠给神学院的系办公室。我们把旧的电动打字机收起来﹐正式启用我们办公室的第一部电脑。有一位学生兴致勃勃地评论说﹐“看看它速度有多快﹗”简直不可置信——自动检查拼字﹐打几个键就可以修改稿件﹐几秒钟之内完成打印。一天前﹐我们还在那些有待修改的文稿上伤神费力。如今﹐我们却已经进入一个电子文字处理的世界了。我的秘书往椅背上一靠﹐如释重负地轻叹一声说﹐“从此我的工作一定轻松多了。”

可惜﹐过了不久﹐我们当初的兴奋之情就烟消云散了。几个星期之后﹐我们站在同一部电脑面前﹐想不透究竟是怎么回事。那一迭迭的文稿并没有消失﹐我的秘书比以前更少有休息的时刻。从她脸上的表情可以看出她不开心。

“到底怎么一回事﹖”那天下午我问她。“我以为电脑可以使你的工作轻松一些呢。”

“我的工作效率比以前快了﹐”她回答说。“可是﹐你却因此而加添我更多的工作。”

电脑可以为办公室的工作带来双重的结果。它可以加速成果叫我们心里欢喜﹐可是它也可以增加我们的工作量。假如我们不能小心妥善地加以使用﹐电脑反而会为我们的生活带来苦恼。

同样的情形﹐在旧约时代﹐上帝的赏赐也在我们的生活中产生了正面和负面的后果。上帝在挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫的时代中所设计的各样祝福﹐目的是要增进我们的尊贵﹔祂使我们在生养众多和治理全地的使命上向前迈进了许多步。可是﹐假如我们不小心妥善地使用这些赏赐﹐它们反而会对我们造成伤害。不但对我们达成上帝形像的目标没有帮助﹐反而会使我们陷入更卑微的情况中。

保罗在罗马书第七章论到旧约时代祝福里的这种双重功用。虽然这段经文是特别针对摩西的律法﹐不过其中所提供的观点﹐也可应用在上帝其它的赏赐上。

要明白保罗的观点﹐我们必须从他对律法有正面的赞同开始。保罗强烈否认律法有任何瑕疵。“这样﹐我们可说什么呢﹖律法是罪吗﹖断乎不是﹗”(罗马书7:7)。上帝借着摩西所赐下的赏赐是一份珍贵的宝藏﹕“律法是圣洁的﹐诫命也是圣洁﹑公义﹑良善的”(12节)。上帝原是借着律法“叫人活”(10节)﹐而保罗也确实“喜欢”上帝的律法(22节)。保罗肯定了诗篇作者古老的评断﹕“耶和华的律法全备﹐能苏醒人心。耶和华的法度确定﹐能使愚人有智慧……比金子可羡慕﹐且比极多的精金可羡慕。比蜜甘甜﹐且比蜂房下滴的蜜甘甜”(诗篇19:7﹐10)。

这种利益带给人类什么影响﹖律法如何影响人类的生活﹖它带来了正面和负面的结果。从一方面来说﹐它使我们远离罪恶的败坏﹕“只是非因律法﹐我就不知何为罪。非律法说﹐‘不可起贪心’﹐我就不知何为贪心”(罗马书7:7)。罪使人类属灵的眼睛瞎了﹐无法自己分辨善恶。而律法帮助我们认清罪的真相。它警告我们要避免对自己有害的行为和态度﹐引导我们过丰盛的生活。

当我们看见那些枉顾律法的人所遭遇的下场时﹐摩西训言的利益就因此而显明了出来。谋杀可曾改善我们的生活﹖不道德的行为可曾增进我们的品格﹖事奉偶像可曾提升我们的生活水平﹖当然不能。 我们需要以律法作为我们人生的引导。它在这充满黑暗的世界上点燃一盏上帝完美道德的明灯。律法的亮光帮助上帝的形像找到过智慧生活的途径。无论我们怎么说﹐我们必须常常记得摩西的律法已经为世界带来了许多正面的祝福。

从另一方面来说﹐律法也带来了负面的后果。它不但没有按着上帝本来的目的带给我们生命﹐“反倒叫我死”(罗7:10)。那引导人进入祝福的﹐反而变成了咒诅。

到底出了什么事﹖那比蜜甘甜的律法怎么变苦了﹖摩西的律法因罪人的滥用而变成了咒诅。保罗这样说﹕“只是非因律法﹐我就不知何为罪。非律法说﹕‘不可起贪心’﹐我就不知何为贪心。然而罪趁着机会﹐就借着诫命叫诸般的贪心在我里面发动﹐因为没有律法﹐罪是死的”(罗7:7-8)。

我们需要借着上帝的律法分辨善恶﹐可是当我们一旦了解善恶的分别﹐问题就开始了。我们知道应当怎样行﹐可是罪却在我们的心里作恶。当我们越清楚知道什么是善﹐我们就发觉自己越被引诱朝着相反的方向走。

摩西的律法在许多方面就像是一面“油漆未干”的警示牌。油漆工人竖立这些警示牌是为了保护他们的工作和我们的衣服。假如我们遵守它﹐便相安无事﹔假如我们对它置之不理﹐就会后悔莫及。上帝赐下祂的律法也为了相同的理由。上帝竖立祂道德的要求﹐为了警告我们避开罪的危险﹐并指明一条过尊贵生活的道路。

可是当我们看见“油漆未干”这个警示牌的时候﹐发生了什么事﹖有时候我们会听从警告而避开它。不过﹐多半时候我们会被内心一股莫名的好奇心所驱使﹐驻足观看这些我们从来不曾留意过的围墙和大门。“看看这条板凳——它真是湿的吗﹖”我们心里猜疑。“让我试试看。”尽管上面有清楚的警告﹐我们还是伸出手来摸了。

这就是律法产生负面结果的过程。上帝赐下律法是为了帮助我们﹐然而尽管我们知道祂的指示﹐我们却发现自己被引诱而作出背叛之举。罪进入了人生﹐使我们更加严重地破坏上帝的法则。我们本来可以从律法的引导中获得正面利益的﹐却反而更加走向卑微的地步。

保罗对摩西律法的分析可以应用在旧约时代中所有上帝的赏赐上。所有的赏赐都是上帝为着我们的好处而设计的﹐在许多方面对我们大有帮助。可惜﹐我们对这些赏赐所作的回应﹐使它们反而变成了咒诅。上帝奇妙的祝福在我们罪人手中被完全倒转了过来﹐使我们对上帝的恩典产生更大的需要。为了理解何以所有旧约时代的祝福都有相同的情形﹐我们要来看看上帝透过挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫赐下的赏赐所产生的双重结果(参图8)。

                                               益处

                                   挪亚

                                   亚伯拉罕

 上帝在旧约时代的祝福  摩西      渴望得着更多的祝福

                                   大卫

                                              咒诅

 图8 旧约时代祝福的双重结果

挪亚所带来的双重结果

“我若是不送给他那部车就好了﹐”一位伤心欲绝的母亲坐在儿子的棺木旁哭着说。一个月前﹐她把一部旧车送给她的儿子巴比﹐让他可以在大学上课和工作之间开车往返。 经过一段时间相安无事﹐可是就在两天前﹐巴比和几位朋友出去喝酒。在开车回家的路上﹐他迎面撞上了路基﹐车子冲下五十呎深的悬崖。汽车爆炸起火﹐车上的三位乘客全部丧生。

“这部车原是用来帮助他完成学业的﹐”巴比的母亲哭着说。“可是看看它造成了什么结果。看看它造成了什么结果﹗”

那位绝望的母亲知道她送给儿子的这部车﹐使得他可以出去工作。只是到头来﹐它并没有带给巴比好处。她的礼物反倒害了他。

在本书第四章﹐我们看见上帝在挪亚的时代赐给人类一个绝佳的机会。那时候人类陷在极严重的败坏里﹐他们将层出不穷的暴力事件带到世界上来。上帝从地上除尽了罪恶﹐拯救义人挪亚和他的一家人﹐并且恩慈地塑造了一个稳定的世界﹐使作为祂形像的人可以在其中生活和工作。 在这个可预测的新的大自然秩序结构中﹐我们可以努力工作去达成生养众多和治理全地的目标。

这个礼物带来了什么结果﹖它对我们产生过什么影响﹖在我们环顾四周的时候﹐我们看见上帝赐下的稳定环境产生了两个结果。

第一﹐上帝使我们从挪亚的祝福中得着许多正面的用途。历史证明大自然的可预测性,带给上帝的形像极大的利益。所有人类文明的进展都是倚靠远古之前上帝应许赐给挪亚的稳定环境。

我们很容易忘记上帝与挪亚所立的约为我们的生活带来多么大的改善。我们太习惯于创造界的秩序了﹐以至我们认为它是一种大自然中自存的或内蕴的东西。可是﹐当科学家们对于这个世界认识越多﹐我们就越发清楚地看见宇宙并不是自给自足的。大自然极其脆弱﹐它经常悬挂在灾难的边缘摇摇欲坠。食物链的中断﹐水的污染﹐环境的改变﹐和其它许许多多现代环保的问题﹐不断地显明这个地球需要创造者经常不断的眷顾、保守和维系。我们享用的饮食﹐呼吸的空气﹐行走的街道﹐开动的车﹐阅读的书﹐建造的建筑﹐设立的大学——所有这一切美好事物的实现﹐都因为上帝持续维护着一个安全的所在﹐使人类在其中进行生养和治理的工作。 当我们细心思考上帝在挪亚的时代所赐下的祝福时﹐我们不禁为这极宝贵的价值感到惊讶不已。

不过﹐上帝与挪亚的圣约有第二个结果。上帝把这稳定的世界赐给了仍然有罪的人。我们不仅使用祂的祝福——我们还滥用它。结果﹐大自然的秩序也变成了我们的咒诅。

我们误用上帝的赏赐最直接了当的方式就是浪费。生活的规律性引诱我们倾向好逸恶劳。我们把时间当成取之不尽用之不竭的物资。“可以明天再做的事﹐何必急着今天做呢﹖”我们如此问。

我刚刚接到一份明年将举办高中毕业二十周年校友会的通知。“不可能﹗”我心里想。“我不可能这么老﹗”

尽管我抗议﹐它确是一个事实。光阴似箭﹐日月如梭。我年近四十﹐越来越清楚地感受到时间是一项贵重的物资。

上帝在这稳定的世界里赐给我们时间﹐不是叫我们任意浪费。祂期望我们善用这短暂的生命﹐尽我们所能地服侍祂。

然而﹐浪费时间还不是我们最严重的问题﹐这还容易对付。我们对上帝给挪亚的赏赐误用的程度远超过这个范围。我们不但没有善用上帝赐给我们的机会﹐反而肆无忌惮地滥用它。我们趁着拥有规律性生活的机会﹐发明了许多导致我们进入更卑微地步的生活方式。

十七世纪的欧洲兴起了一种哲学思潮﹐即所谓的启蒙运动。当时科学上的成就将自然秩序和宇宙的可预测性当成人类学习的重心。随着世上科学研究带来的重大进展﹐人们对于未来所抱持的乐观主义也与日剧增。一个理性之上,科学万能的乌托邦便逐渐呈现在人类的面前。

自从十七世纪以来﹐西方世界经历了许多哲学思潮的变迁﹐不过启蒙运动的一个基本假设仍然十分盛行。大多数人仍把他们对人类的盼望建立在大自然的规律性这一个关键上。 许多难题的解决之道端赖于对这世界自然秩序的研究。我们越能挖掘和发挥它的潜能﹐人生便会越美好。

我们对当代科学进展的关怀是很重要的。这是我们对于上帝计划要人类治理全地的一个回应行动。可是我们必须小心避免对我们工作的成果抱持天真的乐观主义。 上帝预备了一个规律性的大自然秩序﹐使我们的生活可以获得进展﹐可是我们如何对待这机会呢﹖我们将它任意扭曲﹐以至自取灭亡。

有一次我和一位基督徒医生聊天﹐他提到医疗科学是如何经常破坏自然的稳定性。他问我说﹐“你知道吗﹖我们用培育受孕胎儿同样的医学知识去杀害胎儿。产前医疗照顾的进步也导致更有效的堕胎技术。 我们在好事上学得越多﹐我们利用它来作恶的机会也越多。”

相似的理论也应用在人类文化中的各个方面。创作出伟大音乐的技巧也同样用来制作粗俗的令人惊讶的音乐录影带。 提供我们核能的科技也可用来制造大规模的杀伤武器。假如我们平心静气地环顾四周﹐我们便不得不承认﹐文明的进步或多或少也同时带来负面的结果。我们利用上帝井然有序的世界来发明许多败坏自己的方式。

上帝给挪亚的赏赐是美好的。它为我们带来许多方面的利益。可是宇宙的秩序仍无法使我们达成上帝创造我们的目的。我们浪费并滥用了这些机会。因为这个缘故﹐我们必须越过自然秩序﹐另寻其它途径来恢复我们作为上帝形像的尊贵地位。上帝给挪亚的赏赐使我们渴望得着更多。

亚伯拉罕所带来的双重结果

裘益拥有许多特权——他是牧师的儿子。他可以站到讲台上假装讲道。他随时想弹礼堂的管风琴就可以弹。

他每天傍晚在教会的体育馆打篮球。作为牧师的孩子真好。

可是有一天裘益滥用了他的特权。“进来吧﹐”他低声招唤那一群站在路灯下的好朋友们。“我爸爸是牧师﹐不会有事的。”

那群男孩子从教堂的窗户爬了进来﹐在里头横冲直撞。他们拿起诗歌本互相使劲地投掷﹐推翻讲台﹐跳进洗礼池去游泳。当这群孩子们正在前厅里尽情地大喊大叫﹐飞奔追逐的时候﹐教堂的大门突然飞快地打开来。裘益的父亲站在那里。

“孩子们﹐你们闯大祸了﹐”牧师瞪眼看着这些少年人大声喊着说。

“爸爸﹐我没事﹐对吧﹖”裘益充满自信地问。

“裘益﹐你闯的祸比他们任何一个都大。”

“可是﹐我是你的儿子啊﹐”裘益不服气地说。

“是的﹐你是我的儿子﹐”他的父亲承认。“正因为如此﹐你才应该比他们更懂事。”

那天裘益学了一个惨痛的功课。作为牧师的儿子带给他许多的特权﹐可是当他滥用这些特权的时候﹐他就得承担严重的后果。

我们在第五章谈到亚伯拉罕的生平﹐我们看见他也领受了一个特权。上帝拣选他和他的家族作为承受者﹐去领受一件祂向其他民族隐藏的事。祂指示亚伯拉罕要如何成功地在地上施行生养和治理的工作。亚伯拉罕学会了功课﹐知道信靠上帝的能力﹐耐心等候上帝﹐并坚定不移地忠心侍奉祂是必须的条件。

这些启示是极珍贵的赏赐。它们使以色列人有特权知道个人应当怎样行才能恢复他的尊贵地位。可惜﹐这个祝福的结果并不完全是正面的。以色列人的特权也为他们带来严重的麻烦。

亚伯拉罕在上帝面前的特殊地位为他带来什么正面的利益呢﹖首先﹐上帝拣选亚伯拉罕的结果导致了以色列国的建立。由于亚伯拉罕对上帝的要求作了正当的回应﹐撒拉便怀孕生了以撒。以撒的子孙成为以色列十二支派的始祖。在短短几个世代之间﹐旧约时代上帝的百姓人口迅速地增长﹐成为一个庞大的数目。这个上帝向亚伯拉罕启示的赏赐所带来的结果是犹太人国家的建立。

除此以外﹐以色列人成了上帝救赎全世界的工具。正如上帝借着摩西所说的﹐“我向埃及人所行的事﹐你们都看见了﹐且看见我如鹰将你们背在翅膀上﹐带来归我。 如今你们若实在听我的话﹐遵守我的约﹐就要在万民中作属我的子民﹐因为全地都是我的。你们要归我作祭司的国度﹐为圣洁的国民”(出埃及记19:4-6)。

地上所有的民族都要透过亚伯拉罕子孙们的见证来学习上帝的作为。若不是因为他们﹐外邦人都要落在异教信仰的黑暗里永远沉沦。

历世历代以来﹐有许多人尝试贬低以色列人在人类历史中所扮演的角色的重要性。他们不但不感谢亚伯拉罕的后裔﹐反而因为自己在宗教﹐经济和社会上的弊病而怪罪以色列人。这种荒诞的谎言假如不是如此危险的话﹐还真是太可笑了。排斥犹太人的思想毫无历史上的正当理由。那完全是出于无知和愚昧。

其实﹐犹太民族带给世界数不尽的祝福。毫无疑问的﹐犹太人并不完美。他们一次又一次地离弃他们的上帝。

事实上﹐大多数亚伯拉罕肉身的后裔甚至拒绝那一位他们最伟大的子孙——耶稣。 然而﹐犹太民族却是上帝用来赐福世人的工具。

我们从西方文化中的许多层面看见亚伯拉罕特权的好处。我们通常会将我们最崇高的文化理想形容为一种犹太教与基督教所共有传统的表达。 在现代社会中有哪些正面的特质不是从这个背景演变而来的﹖这些理想﹐就如公正﹐自由﹐施舍﹐和爱﹐都是由于亚伯拉罕和他的后裔在上帝面前享有的特殊地位所产生的结果。

当然﹐亚伯拉罕与上帝的关系最大的利益就是福音本身。我们千万别忘了当亚伯拉罕行割礼将自己献给真神的时候﹐其它的民族正在做些什么。我的祖先那时还在敬拜石头和追逐鬼魔。你的祖宗呢﹖我相信他们大概也差不多。然而,看看现在的你。你在基督里的信仰就证明犹太人是如何大大地祝福地上的万族。世人的救主﹐耶稣﹐出自亚伯拉罕的世系。 传福音的使徒们也都是犹太人。福音对普世的影响是上帝赐给亚伯拉罕的启示所产生的结果﹕“为你赐福的﹐我必赐福与他﹐那咒诅你的﹐我必咒诅他﹔地上的万族都要因你得福”(创世记12:3)。还有什么比这个更伟大的正面结果呢﹖

然而﹐尽管有这些利益﹐亚伯拉罕的祝福也带来了失败和咒诅。他的子孙把他们在上帝计划中的特殊地位﹐当成他们在生活中任意妄为的许可。在旧约圣经里﹐几乎每一卷书都见证了以色列人持续不断地滥用他们的特权。

百姓在蒙上帝拯救离开埃及之后﹐开始抱怨。他们在士师时代完全不理会上帝的存在。以色列国在君王统治的期间一再地陷入背道离弃上帝的光景。

为何犹太人失败得如此惨重﹖新约圣经里的一幕景象清楚显明了以色列人背叛上帝的主要原因。当施洗约翰为弥赛亚预备道路的时候﹐他向以色列人传讲说﹐“天国近了﹐你们应当悔改”(马太福音3:2)。有许多犹太人回转归向上帝﹐但另有许多人拒绝了。 什么原因使他们不愿意悔改﹖犹太人拒绝了约翰的警告﹐因为他们以为自己理所当然是亚伯拉罕应许的继承人。“我们有什么好担心的﹖”他们彼此对问。 “我们拥有上帝与亚伯拉罕所立的约。我们是祂有特权的儿女。”

可是施洗约翰极力反对这个看法。他告诉他们说﹐“不要自己心里说﹕‘有亚伯拉罕为我们的祖宗。’我告诉你们﹐上帝能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来”(路加福音3:8)。

约翰警告说﹐这些对上帝不忠的犹太人将会遭受严厉的审判﹐而不是祝福。“现在斧子已经放在树根上﹐凡不结好果子的树就砍下来﹐丢在火里”(路加福音3:9)。以色列人的特权导致放纵﹐放纵导致罪﹐而罪就导致审判。

我们作为基督徒所享受的特权﹐也导致我们根据同一个假设去行事为人。许许多多偏离了向基督委身的人﹐对自己的得救充满了信心。我们在每一个教会里都能遇见抱持这种心态的人。“我是教会的会员﹐”有一个人对我说﹐“我没有什么可担心的。”另有人说﹐“我每个星期天上教堂。”还有其他的人说﹐“我教主日学﹐我还在诗班唱诗。”可是我们必须记得施洗约翰所说的话。上帝可以从石头中兴起教会的真会员来。

特权的问题在于我们的任意滥用。我们一旦相信自己在上帝眼中享有特殊的地位﹐便以为可以为所欲为。这可是大错特错了。错误的假设不能为我们带来祝福﹔它只能把我们带进上帝的审判中。

在亚伯拉罕的时代﹐上帝的祝福都是美好的。它们建立了一群享有特权的百姓﹐叫他们可以晓得上帝的形像蒙救赎的道路。可惜﹐这些享受特权的百姓将他们的祝福变成了咒诅。尽管上帝借着亚伯拉罕赐给我们如此丰盛的祝福﹐上帝的形像却仍然需要更多﹐才能达成完全恢复尊贵的地位。

摩西所带来的双重结果

“你喜欢你的工作吗﹖”当技工正在检修我的汽车刹车的时候﹐我这样问他。

“还好﹐”他回答说﹐“不过我告诉你一件事﹐这可不是一件可以半途而废的工作。假如你没有完成这件工作﹐有可能因此而造成人们严重的伤亡。”

有些工作没有做完不会产生太大的影响——譬如清理房子﹐或是打一份报告。我们在停下来休息的时候告诉自己说﹐“做了一半总比什么都不做好。” 不过﹐另有一些工作﹐我们却非得做完它不可﹐否则会产生严重的危险——像修理刹车﹐安装电线﹐或手术开刀。

在本书第六章﹐我们曾经谈到有一种工作﹐是蒙救赎的上帝的形像必须完成的。借着摩西的事工﹐上帝预备使以色列人在与迦南人的战争中赢得胜利。这个征服迦南地的呼召﹐对以色列人来说是一个极大的祝福﹐可是它同时也把他们带进一个危险的地步。 彻底的胜利可以为他们带来许多好处﹐可是在这事上半途而废却可能带给他们伤害。 因为这个缘故﹐上帝指示约书亚在征服迦南的途中应该如何保持能力和勇气。约书亚必须牢记他生命的目标﹐遵守摩西的律法﹐并借着敬拜和祷告常常来到上帝的面前。

起初﹐以色列人的战事非常顺利。除了极少数的例外﹐上帝的百姓都能认定他们的目标﹐遵守摩西的律法﹐并倚靠上帝的同在。 因此﹐约书亚带领百姓征服了敌人﹐并且在他们新的家园里享受安息。上帝的百姓经历初期的胜利﹐找到了一处地方﹐使他们可以在那里施行前所未有的生养和治理的工作。 就这一方面来说﹐上帝带给祂的百姓极大的利益。

然而﹐尽管他们拥有这些祝福﹐以色列人对他们蒙召征服迦南的回应方式﹐却为上帝的形像带来了严重的伤害。上帝曾经明确地吩咐以色列人必须灭绝所有的迦南人。就像祂对摩西所说的﹐“耶和华你上帝将他们交给你击杀﹐那时你要把他们灭绝净尽﹐不可与他们立约﹐也不可怜恤他们”(申命记7:2)。那些玷污迦南地的人必须被彻底地毁灭。

然而﹐在约书亚死了以后﹐以色列人忘记了他们必须完成征服的任务。士师记开头几章的经文记载告诉我们事情发生的经过(士师记1:1~2:5)。接二连三地﹐各支派都没有完全赶出所有的迦南人。

以色列人从来没有彻底除灭他们的仇敌。假如他们真实地做到了﹐那么上帝呼召祂百姓争战的结果必为他们带来纯粹的祝福。以色列就必在迦南地上经历一个平顺无阻的繁荣光景。然而﹐在这事件上半途而废却为他们带来了严重的困难﹕

于是耶和华的怒气向以色列人发作。他说﹕“因这民违背我吩咐他们列祖所守的约﹐不听从我的话﹐所以约书亚死的时候所剩下的各族﹐我必不再从他们面前赶出。为要藉此试验以色列人﹐看他们肯照他们列祖谨守遵行我的道不肯。”这样耶和华留下各族﹐不将他们速速赶出﹐也没有交付约书亚的手。(士师记2:20-23)

以色列人既容许迦南人住在那地﹐他们便成为一个麻烦的来源。经过一段时间以后﹐迦南人的罪恶侵蚀了上帝的百姓﹐以色列人渐渐变成和她周围的邻国一样。他们忘记了自己作为上帝圣洁军队的目标﹐离弃了摩西的律法﹐败坏了她们的敬拜方式。从这一方面来说﹐上帝呼召争战的结果却为以色列人带来了伤害。

以色列人在征服迦南地的事件上失败的例子﹐使我想起有一次我和一位青少年保释官的谈话。他对于自己经常需要面对一个困难的抉择伤感地说﹕“我最大的难题就是必须把一些少年人送进拘留所。假如他们肯立志改过向善的话﹐这对他们会是一件最好的事。不过这些年轻孩子们往往放弃了尝试改变自己。结果他们就受到那些年纪较大的男孩们的影响﹐而学会更多犯罪的方式。”

同样的情形﹐我们也常常放弃我们所面对的争战。我们听见了属灵争战的呼召﹐为基督而进入世界。可是当圣战开始的时候﹐我们经常会遭遇什么情况呢﹖我们进入艺术界﹐商业界﹐民间机构﹐和学校里为了要造成影响﹐可惜我们很快就忘记了我们的目标﹐在完全得胜以前就与世界妥协了。 我们拒绝背叛上帝的那份热心减退了﹐甚至发现自己被引诱﹐落入与世人同流合污的地步。 我们的家庭﹐我们的事业﹐甚至我们的教会受了我们周遭罪恶的影响而败坏了。

出征的呼召本身并没有缺陷。我们接受圣战的呼召为我们的生活带来许多方面的好处﹐可是我们却使这恩典的祝福变成了祸患。我们绝不可放弃上帝借着摩西所赐给我们的恩典。不过﹐我们却必须承认它还不足以带给我们充份完备的尊贵地位。

大卫所带来的双重结果

若义为他的旧车场起名为“儿子们与我的汽车商行”。

他回忆着说﹐“我为公司起这个名﹐因为我相信我的儿子们会和我一起同心经营这个行业。”

若义的两个儿子和父亲一起工作了一段时间。他们利用放学以后的时间洗车。在暑假期间学着做些简单的维修工作。在他们高中毕业以后﹐若义分给他们一些公司的股份﹐还传授他们这行业中每一方面的知识。

“我让他们尝到了成功的滋味﹐”若义说﹐“而他们却背叛我。”一年以后﹐若义的儿子们离开公司﹐在同一条街上开了一家他们自己的车行。“我给了他们太多的东西﹐使他们以为不再需要我了﹐”若义冷笑地说。“后来我就让他们看看作我的生意伙伴和作我的竞争对手有什么差别。”

若义的儿子们犯了一个大错。他们对自己快速的成就过分得意忘形﹐以至忘了是谁使他们有这样的好运。不到六个月的时间﹐他们就体会到作他们父亲的竞争对手是多么困难。 这两个孩子宣告破产﹐失去了一切他们所拥有的。

这一个故事使我们想起上帝的百姓如何对待大卫王的祝福。在本书第七章里﹐我们看见上帝向大卫表明祂的特别眷爱。上帝赐给他极大的财富﹐为他建立了一个永远的王朝使他在以色列中掌权作王。上帝应许赐给大卫一个永恒的国度。这些祝福对上帝的形像产生了什么影响﹖

从一方面来说﹐上帝的爱带给大卫许多的祝福。祂进入大卫生命中﹐提升他国度的尊荣到了登峰造极的地步。

大卫拥有成功﹐财富﹐和名誉。他从上帝得着了如此丰盛的福份﹐使他不禁赞叹说﹐“你……赐(人)荣耀尊贵为冠冕”(诗篇8:5)。在大卫的后裔继承他的王位的时候﹐他们也领受了许多的祝福。在所罗门的统治之下国势扩张﹐他荣耀的威名远播﹐遍满天下。 因着上帝赐给大卫的应许﹐以色列从一个名不见经传的小国﹐发展成一个实力强大的国家。

从另一方面来说﹐以色列人回应大卫的祝福﹐正如若义的儿子们回应他们父亲的慈爱一样。每当国家好像平安稳妥的时候﹐君王和他们的百姓就转身离弃了上帝。 以色列人仗势着世上成功的表象所带给他们薄如纸张的安全感﹐而忘了他们所拥有的一切都是出于上帝的供应。

在大卫的家族掌权作王期间﹐许多君王在他们成功的时候背叛了上帝。大卫自己在最飞黄腾达的时候转向拔示巴﹔他的罪为他的王室带来了刀剑之灾。财富与威名兼备的所罗门为他的外邦妃嫔建造假神的庙宇。这罪至终造成了王国的分裂。一个接着一个君王仗势着他们统治的成就而背叛上帝。他们的狂妄自大变本加厉﹐以至最后上帝使北国和南国的百姓先后被掳流放。

这一切的事件都循着一条贯穿其中的脉络而行。上帝的百姓看见自己在世上所拥有的是多么丰富。祝福是极为美好的﹐没有人能否定这个事实。 然而﹐这些赏赐所带来的光芒却导致以色列人远离了他们天上的君王﹐全国百姓不但没有更加心存感谢﹐反而离弃了上帝﹐而以世上的事物作为他们虚假的安全感。

我记得有一个星期天的下午﹐我和一位青少年人谈话。他对自己起伏不定的灵命生活感到十分懊恼。“我不知道该怎么办﹐”他向我承认。“我只有在大事不好的时候﹐才会求上帝介入我的生命。除非我有什么困难﹐我从来不祷告。除非我的生活出了差错﹐我不会想去教会。我到底有什么毛病﹖”他问我。

“这是我们所有人的毛病﹐”我回答说。“当祝福环绕在我们四周的时候﹐我们都很容易忘记上帝。”

我们和那位年轻人没有什么两样。我们也和大卫和他的儿子们毫无分别。我们从上帝那里领受了许多的福份﹐因为我们是在基督里大卫国度的继承人。我们本该以这些福份为乐﹐更加忠心地侍奉上帝。然而﹐我们通常如何回应这些祝福呢﹖我们是否因此而心存感恩和顺服﹖有时候是的。 不过我们却经常发现这满山遍野的祝福﹐反而阻挡了我们的视线﹐使我们看不见上帝。基督是主的真理从我们的视野中隐藏了。我们感到不再需要上帝。

上帝借着大卫赐下的赏赐在上帝的形像身上显出双重的结果。它们带来无数正面的祝福和一个永恒荣耀的国度。然而﹐上帝透过大卫人生的工作也带来负面的结果。我们这些有罪的人容许上帝国度的光芒遮掩了我们向上帝自己的忠心。祂丰盛的赏赐过分攫取了我们的心﹐以至我们失去了向祂的依赖感和对祂的忠心服侍。因为这个缘故﹐甚至上帝在旧约时代为祂的形像所作最伟大的工作也无法满足我们的需要。 以至我们必须超越大卫去寻求完全恢复我们作为上帝形像的尊贵地位。

结论

上帝在旧约的时代为祂的形像作了许多事。我们因着罪的缘故彻底地败坏了﹐然而上帝在挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫的时代对我们伸出救援之手。祂的赏赐曾在许多方面成为我们的帮助﹔我们绝不该忽略它们的重要性。然而,这些旧约时代的祝福并不足以恢复我们作为上帝形像完全的尊贵地位。除了这些赏赐之外﹐我们仍需要什么﹖我们将会在下一章看见﹐我们需要的是耶稣基督的赏赐。

复习题

1、为何上帝的赏赐会在人类身上产生正面和负面的结果﹖这个事实如何使我们渴望从上帝得着更多﹖
2、比较并对照挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫的祝福为上帝的形像带来的利益和困难。

讨论练习

1、为何本章标题定为“渴望更多”﹖
2、列举五方面你未能妥善地使用上帝所赏赐的这个稳定的世界。你该如何改变你的习惯作法﹖
3、描述一位在上帝面前滥用他/她的特权的人。他/她如何可以避免这个问题﹖
4、在你生命中的哪些方面你尚未完成你属灵争战的工作﹖你曾经如何与世界妥协﹖
5、你曾见过自己(或别人)因拥有太多世上的财富而忽略了向上帝的忠心吗﹖这情况是如何发生的﹖

第九章 登上最后一级台阶

“小心最后一级台阶﹐”当我们正爬上台阶走向前门的时候﹐主人提醒我们说﹐“它比其余所有的台阶高。”

那是一长排沿着陡峭的山坡拾级而上的台阶﹐我一下子就忘了他的提醒。可是等我们来到顶端﹐我才恍然大悟。原来位于大门正前方的那一级台阶比其余的台阶高出了三倍。

“你可没开玩笑﹐是吧﹖”我笑着把手里的纸袋尽力提高。

“是啊﹐”他回答说﹐“不过﹐幸好这是最后一级了。请进来。”

在本书中﹐我们一路朝着恢复上帝形像的方向登上圣经的台阶。上帝祝福祂的百姓﹐逐步地一一赐下祂的恩典﹐把他们从罪恶的卑贱光景中迁离﹐使他们更接近起初上帝为人类所设计的尊贵地位。正如我们前文所见﹐这些主要的步骤分别发生在挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫的时代。

然而﹐在前一章里﹐我们注意到上帝在旧约时代的每一个祝福都使我们渴望能得着更多。虽然上帝在古往世代中的赏赐为我们的生活带来许多正面的影响﹐可是这些赏赐却因为我们罪恶的回应,不足以使我们恢复尊贵的地位。不过现在我们要超越旧约圣经向前展望。我们来到一个时期﹐上帝带领祂的形像走向最后﹐也是最大的一个台阶﹐在那里我们的尊贵地位要得着完全的恢复。

耶稣是上帝计划中的最后一级台阶。上帝差遣自己的儿子来完成祂形像的救赎大功。为了了解上帝透过基督所成就的事﹐我们要探讨新约圣经怎样将祂与亚当﹐挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫做为比较。我们会看见基督扭转了亚当堕落的结果﹐并且把旧约历史中所有的祝福集于祂的一身。基督的工作远远超过任何一件上帝过去所作的事。基督独自更新恢复了我们的尊贵地位(参图 9)。

基督与亚当

镜子里的映像很奇特﹔它们和所反照的实物相似﹐可是映像却左右颠倒。实物和映像具有相同的轮廓和颜色﹐但它们水平的方向却正好相反。你把一张写了字的纸张放在镜子前面﹐你看见了什么﹖左边变成右边﹐而右边变成左边。镜中映像兼具相似和相反的特性。

为了理解基督如何恢复人类的尊贵地位﹐我们可以设想祂为亚当的镜中映像。新约圣经称耶稣为“末后的亚当”(林前15:45)。祂与第一个被造的人成为直接的对照。不过﹐正如镜中的映像一样﹐基督不仅与亚当相似﹐祂同时也与亚当相反。

                         基督的第一次与第二次降临

                 大卫

             摩西

         亚伯拉罕

     挪亚

 亚当

 图9 基督﹐最后一级台阶

基督与第一个人类有何相似之处﹖两人之间有许多的关联存在﹐不过我们要在这里提出三个重要的比较。第一﹐亚当与基督都是上帝完美的形像。在创世记中﹐摩西描述无罪的亚当有上帝完美无瑕的样式。同样的﹐保罗描写基督是“上帝的形像”(林后4:4﹔又歌罗西书1:15)。基督兼具完全的上帝性和完全的人性﹐祂是上帝在世上独一无二的代表。

第二﹐亚当与基督作为上帝形像,领受着相似的任务。上帝差派亚当在地上作生养和治理的工作。祂也差遣基督实施治理和生养的事奉。耶稣在差遣门徒的时候﹐向他们启示祂生命中这些目标的重要性(马太福音28:18-19)。祂首先提到治理﹕“天上地下所有的权柄都赐给我了”(太28:18)。基督在复活之后领受了统管万有的权柄。因此﹐祂成全了人类治理全地的定旨。耶稣也向祂的使徒们提到生养的任务﹕“所以﹐你们要去﹐使万民作我的门徒”(太28:19)。耶稣亲自投入生养被赎上帝形像的事工﹐祂也差派使徒们作出同样的努力。基督在生养和治理的事工上远远超越了在祂以前和以后所有人类的成就。

第三﹐亚当与基督两人都在人类历史上扮演了关键性的角色。亚当作为第一个上帝的形像﹐代表着随之而来的全人类。他的行动超越了个人的选择﹐影响所及使他所有的后裔都必须承受后果。正如保罗所说﹐“罪是从一人入了世界﹐死又是从罪来的﹐于是死就临到众人﹐因为众人都犯了罪”(罗马书5:12)。亚当作为我们的代表﹐把罪和审判带给全人类。

上帝同时也设立基督作为另一些人的代表。祂的行动同样超越了个人的选择﹐影响上帝救赎之民的生命﹕“若因一人的过犯﹐死就因这一人作了王﹐何况那些受洪恩又蒙所赐之义的﹐岂不更要因耶稣基督一人在生命中作王吗”(罗5:17)。基督的行动将义带给那些借着信心而成为新造的人。

在运动竞赛中﹐教练会尽最大的努力﹐从自己的团队中选取足堪胜任的队员与竞争的对手互为匹敌。他们通常不会安排一位弱的选手去对抗一位强的选手。如果可能﹐教练希望他们的队员若不是比对方强﹐也至少必须是旗鼓相当。否则全队几乎不可能有得胜的希望。

这个原则表明出为何唯独基督才能完全恢复人类的尊贵地位。唯有祂才能与亚当的伟大相提并论——甚至比他更伟大。挪亚、亚伯拉罕、摩西和大卫这几人﹐在救赎堕落人类的计划中扮演了重要的角色。然而﹐在基督以前和以后没有一个人担当得起末后亚当的地位。除祂以外没有人堪称为完美的上帝的形像。也没有任何一个人毫无过失地完成人类的使命。在上帝的眼中别无他人足以代表众多被赎的人类。基督是人类的一个新的开始。唯独祂可以带领我们完全实现上帝原本设计我们所要成为的完美形像。

基督高过亚当的独特超越性﹐正是我们达成尊贵地位的一切盼望﹐以及最后必须以祂为依归的原因。我们可以靠自己扭转堕落的结果吗﹖绝不可能。在上帝眼中我们都不够份量可与亚当等量齐观。我们能靠其他的人来救赎我们吗﹖不能。我们当中有谁能解除第一个人类所做的事﹖耶稣﹐末后的亚当﹐是唯一有能力扭转我们的犯罪堕落的人。假如我们盼望能够挣脱死亡的虚空﹐我们就必须仰望倚靠祂。

基督以超越亚当的身份﹐扭转了人类堕落所带来的后果。亚当在哪里带来死亡﹐基督就在哪里带来生命。亚当在哪里造成卑贱的咒诅和审判﹐基督就在哪里产生尊贵和救赎。

基督是在什么时候完成这恢复之工的呢﹖祂并不是一次全部完成。这恢复之工从基督第一次来到世上的期间开始﹐一直到祂再来的时候才会完成。

基督恢复之工的第一阶段启始于两千年前祂在地上的人生。当耶稣的事工开始的时候﹐撒旦如同当年试探亚当一样﹐也来试探耶稣(马太福音4:1-11)﹐但基督拒绝了试探﹕“因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱﹐他也曾凡事受过试探﹐与我们一样﹔只是他没有犯罪” (希伯来书4:15)。保罗指出亚当和基督之间的差别﹐将“一人的悖逆”(亚当)与“一人的顺从”(基督)作为对比(罗马书5:19)。

耶稣最伟大的顺从行动﹐就是祂在十字架上的受死。祂顺服天父的命令﹐忍受了亚当所承受的咒诅(创世记3:19)。祂代替我们承受十架的苦难﹐解除了加诸于我们身上的咒诅﹕“哪知他为我们的过犯受害﹐为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚﹐我们得平安﹔因他受的鞭伤﹐我们得医治”(以赛亚书53:5)。

并且更进一步的﹐基督并没有停留在死亡的咒诅之下。圣父借着圣灵使祂复活。基督作为新人类代表的元首﹐祂也将新生命带给一切相信祂的人﹕“我们若在他死的形状上与他联合﹐也要在他复活的形状上与他联合”(罗马书6:5)。

正如基督从死亡的旧世界跨进复活的新世界一样﹐我们也借着信靠祂﹐找到了生命的新样式。我们不再是活在上帝的咒诅里﹐而是活在祂的祝福里。

基督在世上第一次的显现戏剧性地改变了人类历史的轨迹。祂的受死和复活展开了恢复上帝形像的最后一级台阶。纵然如此﹐那些因信靠基督而得着恢复的人﹐很显然还未能达到完全更新的地步。我们仍然与罪相争﹐仍然面对死亡。我们什么时候才能得着完全的恢复呢﹖

基督的第二次降临是我们作为上帝的形像得着完满救赎的盼望。在现今的世代中﹐基督“必要作王﹐等上帝把一切仇敌都放在他的脚下”(哥林多前书15:25)。然而﹐当基督再来的时候﹐将为上帝的仇敌带来最后的审判。

而祂自己则要得着那极丰富﹑理所当然的奖赏﹔天父将高举祂﹐使祂不容置疑地成为万有的主宰。

基督作为我们在上帝面前的代表﹐不会独揽所有的荣耀。祂将和祂的百姓分享永生的祝福﹕“头一个人是出于地﹐乃属土﹔第二个人是出于天。那属土的怎样﹐凡属土的也就怎样﹔属天的怎样﹐凡属天的也就怎样。我们既有属土的形状﹐将来也必有属天的形状”(林前15:47-49)。

基督是末后的亚当﹐是新人类的元首。唯独祂有能力使我们成为完全。借着祂的降生﹐受死﹐和复活﹐祂开始扭转亚当的罪所造成的影响。而当祂再来﹐第二次降临地上的时候﹐祂就要完成祂的救赎工作。正因如此﹐基督是我们恢复尊贵地位的最后一级台阶。

基督与挪亚

“我许多次尝试要戒毒﹐”一位年轻人向我表白﹐“毒品危害了我的健康﹐我知道必须改过自新。可是﹐不管我如何努力尝试﹐总是摆脱不了它的辖制。”

许多吸毒的人都会告诉你他们想要戒除这个恶习。因为他们看见染上毒瘾的可怕后果﹐想要尝试改变自己的生活。

“你知道我的生命是怎么改变过来的吗﹖”这位年轻人继续说。“有一天晚上我企图自杀﹐紧急送医时已经奄奄一息了。医生把我从死亡的边缘救了回来。就在那个关口上﹐我的整个生命改变了。经过那一次剧变之后﹐我的生命才被扭转了过来。”

我们从第四章看见﹐在挪亚的时代﹐上帝赐给祂的形像有机会﹐使他们脱离罪恶的败坏。祂审判恶人﹐拯救挪亚和他的一家﹐并且赐给他们的后代一个稳定的新世界。可惜人们没有好好珍惜这个机会。在洪水过后﹐挪亚喝醉了酒﹐他的儿子含玷辱了他(创世记9:21-22)。人类没有改变﹔我们继续耽溺在以往的恶习中﹐追随通往卑贱的道路。

我们不禁从心里深处怀疑自己是否有胜过这堕落光景的可能。假若如普世性洪水这般的剧烈事件﹐都不能把我们从卑贱的情况中救拔出来﹐我们怎能逃脱罪恶毁灭性的辖制呢﹖新约圣经为我们解答了这些复杂的问题。上帝在基督里预备了方法。上帝差遣祂的儿子到世上来﹐成就了洪水所无法达成的目标。

使徒彼得比其他的圣经作者更多注意到基督与挪亚之间的关联。他从两个方面将两人做成比较来解释基督所代表的意义。我们看看这段经文就能明白上帝如何借着差遣基督到世上来改变我们。彼得前书3:20-22 这么说﹕“就是那从前在挪亚预备方舟﹐上帝容忍等待的时候﹐不信从的人。当时进入方舟﹐借着水得救的人不多﹐只有八个人。这水所表明的洗礼﹐现在借着耶稣基督复活﹐也拯救你们﹔这洗礼本不在乎除掉肉体的污秽﹐只求在上帝面前有无亏的良心。耶稣已经进入天堂﹐在上帝的右边﹐众天使和有权柄的﹐并有能力的﹐都服从了他。”

这段经文出现在更长一大段谈论基督徒受苦的上下文当中。彼得为了向信徒们保证他们不至于白白受苦﹐他指出一个事实﹕就是﹐挪亚的方舟拯救了一些人﹐而洪水却审判了其余的人类。这借着水而来的拯救与审判的观念﹐将彼得的看法和耶稣在地上的事工做成一个很奇妙的平行对照。审判与拯救也和基督徒接受水的洗礼有关。

洗礼的水和洪水的水具有相似的目的。耶稣吩咐祂的门徒去“使万民作我的门徒﹐奉父﹑子﹑圣灵的名给他们施洗”(马太福音28:19)。与挪亚的洪水一样﹐洗礼也有负面和正面的目的。就负面的意义来说﹐它审判了那些不信基督的人。他们为自己积蓄愤怒﹐因为他们反对祂﹐拒绝相信祂。

就正面的意义来说﹐洗礼代表信徒得拯救的洁净。正如洪水带领挪亚和他的一家人进入一个新的世界一样﹐如今洗礼也拯救我们进入一个救恩的新世界。洗礼本身不能使人得救﹔这个仪式必须是“在上帝面前有无亏的良心”的一个记号(彼前3:21)。然而﹐正如上帝借着洪水的水拯救了挪亚﹐如今祂借着信心﹐也就是基督徒洗礼的水的表征﹐拯救了祂的百姓。

想想彼得如何谈到有关你洗礼的问题。许多基督徒认为洗礼只不过是一个空洞的仪式﹐但这却不是圣经的态度。洗礼作为一个得救信心的记号和印记﹐将你从一个注定受审判的世界中分别出来。你个人向基督的认信和你与祂的联合改变了你的生命。当我们信靠基督的时候﹐上帝的祝福便如洪水一般涨溢了我们的世界﹐并承载着我们驶入一个充满希望和机会的新世界里。

基督徒的洗礼所代表的救赎比挪亚的拯救更伟大。方舟带领挪亚和他的家人所进入的物质世界仍会受到罪恶的败坏。人类继续追求与上帝的旨意背道而驰的道路。但基督不是把我们从一个败坏的世界拯救到另一个败坏的世界。在基督里我们已经参与了祂复活的荣耀﹕“(这洗礼)借着耶稣基督复活也拯救你们﹐耶稣已经进入天堂﹐在上帝的右边﹐众天使和有权柄的﹐并有能力的﹐都服从了他”(彼前3:21-22)。正如基督复活升天﹐被提升到至高永恒的荣耀里﹐我们这些借着信心与祂联合的人也被带进一样的永恒荣耀里。

因此﹐基督的工作远远超越了上帝在挪亚时代的作为。所有相信基督的人都被带进一个属灵的新世界——“我们却是天上的国民”(腓立比书3:20)。我们既与基督一同复活﹐就从永远的审判中得着拯救。

彼得也提醒我们注意挪亚的时代和基督再来时两者之间的平行对照﹕

第一要紧的﹐该知道在末世必有好讥诮的人﹐随从自己的私欲出来讥诮说﹕“主要降临的应许在哪里呢﹖因为从列祖睡了以后﹐万物与起初创造的时候仍是一样。”他们故意忘记﹐从太古凭上帝的命有了天﹐并从水而出藉水而成的地。故此﹐当时的世界被水淹没就消灭了。但现在的天地还是凭着那命存留﹐直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子﹐用火焚烧。(彼得后书3:3-7)

彼得在这段经文中回答那些对基督再来的盼望冷嘲热讽的人。这些怀疑论者宣称﹐自从创世以来﹐万事一如既往﹐丝毫未曾改变(4节)。“直到现在上帝都不曾干预过历史﹐”他们心里想﹐“我们又何必担心将来祂会来干预﹖”彼得的回答提醒他的读者们﹐这世界并非一直都是如此的。上帝所造的世界本来是“从水而出藉水而成”(5节)﹐可是“当时的世界被水淹没就消灭了”(6节)。历史不是从来没有受过干预。上帝曾经介入其中对付罪恶﹐毁灭了祂所创造的世界。那些怀疑上帝会在基督第二次降临时干预历史的人需要当心。上帝对他们的警告是“现在的天地还是凭着那命存留﹐直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子﹐用火焚烧”(7节)。

彼得将挪亚的洪水与基督的再来做成一个直接的比较。正如上帝在挪亚的时代戏剧化地干预历史﹐祂将会更加戏剧化地介入﹐差遣基督在荣耀中回来。

历经数十年﹐数百年﹐甚至数千年﹐世界的变化极其微小﹐我们很容易对于世事可能的变迁失去盼望。难道你不曾心里猜疑上帝是否真的会以极富戏剧性的方式改变这个世界﹖有时我们不免怀疑﹐可是我们不要灰心。在挪亚的时代﹐上帝没有容许罪恶不受惩罚﹔在未来﹐祂也不会任凭罪恶不受惩罚。在挪亚的时代﹐上帝成功地拯救祂的百姓脱离审判﹔在未来﹐祂也会成功地拯救我们。基督肯定会再来﹐并会带领我们进入新天新地。

基督与挪亚相像﹐但祂却超越了这位在旧约中对照性的人物。祂设立基督徒的洗礼作为信心的记号﹐使我们的生命离开罪恶和死亡。当祂再来的时候﹐一个更新的创造将要来临﹐不再有罪恶﹐得赎的上帝形像也将完全脱离卑贱的光景。基督不像挪亚﹐祂不会只叫我们从地上的咒诅中得着部份的解除。祂是上帝计划中的最后一级台阶﹐祂将为我们带来完全的拯救。

基督与亚伯拉罕

“我终于有一个儿子了﹗”我们在医院的走廊互相拥抱﹐我的好朋友喜极而泣。他和他的妻子多年来一心想要有自己的小孩。如今愿望终于实现。他笑逐颜开地说﹐“现在我有了一个继承人﹐我要给他一份伟大的产业。也许我这一生不能有很大的成就﹐可是他一定可以做得更多。”

称职的父母经常想到儿女们的未来。我们努力地工作﹐为了将某些产业传承给他们。所有慈爱的父母总是梦想着将来儿女们的成就远远超过自己。

在许多方面﹐亚伯拉罕和基督也有此相似的关系。我们在第五章看见﹐这位旧约时代的先祖从上帝领受了许多奇妙的祝福。上帝从其余的世人中将他分别出来﹐向他说明得着尊贵的祝福所必备的能力﹐耐心﹐和坚忍。然而﹐先祖不是只为着自己的好处而寄望于上帝。他超越了自己向前展望一位未来的后嗣﹐就是一位可以远远超越他在有生之年所有成就的人。这位后嗣就是基督。

使徒保罗不只一次指出基督就是亚伯拉罕祝福的继承者。比如﹐在加拉太书3:16﹐他说﹐“所应许的原是向亚伯拉罕和他的子孙说的﹔上帝并不是说‘众子孙’﹐指着许多人﹐乃是说‘你那一个子孙’﹐指着一个人﹐就是基督。”在这段经文中﹐保罗指出上帝赐给亚伯拉罕子孙的应许﹐并不是广泛地赐给他的许多后裔﹐而是特别指明要赐给一位特定的子孙。基督是亚伯拉罕的那一位独特的后裔﹐祂承受了上帝应许赐给先祖和以色列民族的尊贵祝福。亚伯拉罕的产业成了基督的产业。

亚伯拉罕的产业有一个特色﹐就是拥有众多的子孙。上帝“领他走到外边﹐说﹕你向天观看﹐数算众星﹐能数得过来吗﹖又对他说﹕你的后裔将要如此”(创世记15:5)。先祖梦想着有一天他将拥有无数的子孙。这个应许是如何应验的﹖亚伯拉罕在以撒的出生这件事上经历了应验的开始。后来﹐以色列人数增加成为一个庞大的民族。

可是这些经历﹐由于以色列的背道而黯然失色。亚伯拉罕徒有许多肉身的后裔﹐可惜其中大多数人都远离了上帝。

亚伯拉罕在属灵方面繁衍生养的使命在败坏中划下了休止符。

当我们看见直到如今以色列仍然停留在悖逆中﹐我们不禁怀疑先祖的希望是否已经落空。亚伯拉罕是否怀抱一个永远无法实现的梦想﹖被赎上帝的形像将遍满全地——或者他们终将消逝无踪﹖新约圣经宣称亚伯拉罕繁衍生养的应许要透过他那一位独特的后裔来成全。基督使被赎的人数空前地增加。

在基督第一次来临的时候﹐亚伯拉罕子孙繁衍生养的使命向前迈进了一大步。耶稣和祂的使徒们成就了这个使命﹐使外邦人加入相信基督的以色列余民的行列。在新约期间﹐所有来自各个民族的信徒都被纳入亚伯拉罕的家族中﹕正如“亚伯拉罕信上帝﹐这就算为他的义。”所以你们要知道﹐那以信为本的人﹐就是亚伯拉罕的子孙。并且圣经既然预先看明﹐上帝要叫外邦人因信称义﹐就早已传福音给亚伯拉罕﹐说﹕“万国都必因你得福。”可见那以信为本的人和有信心的亚伯拉罕一同得福。(加拉太书3:6-9)

由此可见﹐基督的成就远超过亚伯拉罕和他旧约时代的子孙所能达成的。基督将外邦人纳入亚伯拉罕的家族中﹐使先祖的后裔繁衍以至不计其数。

不过﹐当基督第二次降临的时候﹐亚伯拉罕子孙繁衍生养的数目将会更加庞大。圣经针对新天新地里的人类做了一个令人惊奇的描述。那些站立在上帝的宝座前的﹐是那些被收纳成为亚伯拉罕家族﹐“从各族……各国中”(启示录5:9)而来的人。当基督再来的时候﹐只有亚伯拉罕的子孙会遍满了全地。

亚伯拉罕产业的另一个特色是有关地的应许。这个尊贵的祝福是如何应验的﹖当亚伯拉罕走遍全地的时候﹐他自己稍微浅尝了这个应许的滋味。当他为妻子购得一块葬身之地的时候﹐又增加了一点(创世记25:10)。旧约时代的以色列人从约书亚的征服迦南和大卫王朝的建立﹐看见这应许得到更进一步的成就。然而﹐这些事件却还未能完全应验治理全地的应许。当以色列人背叛上帝的时候﹐他们被放逐离开了应许地。只有为数甚少的人曾经归回。

基督在祂第一次来临的时候﹐开始把治理的权柄交回亚伯拉罕后裔的手中。祂在巴勒斯坦救赎一些以色列人﹐重新赐给他们治理的权柄。并且﹐基督更进一步﹐在复活之后﹐告诉祂的门徒说﹐“你们就必得着能力﹔并要在耶路撒冷﹐犹太全地和撒马利亚﹐直到地极﹐作我的见证”(使徒行传1:8)。当福音传到外邦的时候﹐基督徒的影响也跟着传扬了开来。上帝百姓治理的权柄超越了迦南地的范围﹐扩展到世界各地。

当基督第二次降临的时候﹐亚伯拉罕子孙的治理权必将无远弗届﹐遍及全球。那时天上众军都要呼喊﹐“世上的国﹐成了我主和主基督的国﹐他要作王﹐直到永远”(启示录11:15)。

虽然旧约时代的以色列人失败了﹐我们却不该对亚伯拉罕的子孙遍满全地和治理全地的希望失去信心。亚伯拉罕在他有生之年没有看见上帝祝福的全貌。旧约时代的以色列人也没有经历他们潜在的辉煌。然而﹐基督将这些盼望带进了完满的结局。他成了恢复上帝形像的最后一级台阶。

基督与摩西

在第二次世界大战期间﹐几位联军将领在如何解救欧洲脱离纳粹统治的策略上有很大的歧见。有一位将军大力主张进攻的计划﹔另一位则坚持采取不同的策略。当时﹐他们的歧见严重威胁联军的团结。可是到后来﹐有一个单一的计划浮现了出来。它或许不是一个人人都满意的策略﹐可是这个战役计划却导致最后的胜利。

我们从第六章看见上帝赐给摩西特权﹐叫他预备以色列人去征服迦南地。在一个敌对上帝的势力充斥的世界里﹐只有透过争战才能达成恢复尊贵的目标。很不幸地﹐上帝的战役计划和许多以色列人心里所想的大不相同。他们希望采用一种策略﹐上帝却坚持用另一种。然而﹐到最后上帝的进攻计划带领着祂的百姓赢得了应许的胜仗。

上帝的百姓是在什么时候经历了这胜利﹖以色列人在许多情况下享受过小小的成功。在约书亚带领之下的初次胜利代表着许多主要的进展。上帝借着士师之手打败了压制他们的仇敌﹐为全民带来上帝的祝福。大卫﹐所罗门﹐和其他的以色列君王靠着强大的军力扩展了王国的权势。从圣战中上帝赐给祂旧约里的百姓许多成就。

但这些胜利从未达到期望中上帝所应许的高峰。事实上﹐在旧约时代末期﹐以色列人落入了外邦势力的管辖。

应许地隶属于巴比伦人、波斯人、希腊人和罗马人的管辖中长达数世纪之久。以色列不但未能征服上帝的仇敌﹐反而让一些邪恶的国家征服了以色列。

在旧约和新约之间﹐以色列人热切期盼着一个时代的来临﹐那时上帝要亲自介入﹐赐给他们早在摩西和约书亚之前就已应许的完全胜利。新约为那些渴望看见尊贵争战完成的人,带来了好消息。圣战的胜利在基督的身上成就了。很不幸的﹐许多耶稣同时代的犹太人盼望弥赛亚在耶路撒冷作王﹐带领他们赢得战场上的胜利﹐然后上帝国的祝福便降临在地上。可是﹐当弥赛亚来临的时候﹐祂的圣战却以不同的方式进行——是大多数犹太人所不能接受的。耶稣没有照着他们所想要的﹐借着一场物质界的战争﹐带来属灵的结果。相反地﹐祂却打了一场属灵的争战﹐而延缓了物质界的战争结局。

在祂第一次降临的时候﹐基督亲自进入战场﹐开始了一场属灵的圣战。祂的上帝迹展开了得胜的过程﹐就是与笼罩着上帝百姓的黑暗权势相对抗的各样争战。耶稣自己用一场军事行动来说明祂的事工﹕“他差遣我报告被掳的得释放﹐瞎眼的得看见﹐叫那受压制的得自由”(路加福音4:18)。

基督更加坚定地以祂的受死和复活来对抗罪恶。我们一般不认为这些伟大的事件是争战﹐可是它们的确就是。

基督代替性的死解除了罪的咒诅﹐毁灭了那一直奴役着我们的邪恶权势。正如保罗说的﹐“既将一切执政的﹑掌权的掳来﹐明显给众人看﹐就仗着十架夸胜”(歌罗西书2:15)。

更有甚者﹐基督以祂复活的大能掳掠罪恶的权势。然后﹐祂从天上将胜利的赏赐倾倒在教会身上﹕“我们各人蒙恩﹐都是照基督所量给各人的恩赐。所以经上说﹕他升上高天的时候﹐掳掠了仇敌﹐将各样的恩赐赏给人……他所赐的有使徒﹐有先知﹐有传福音的﹐有牧师和教师”(以弗所书4:7-8﹐11)。

正如新约圣经所启示的﹐基督借着十架打败了罪恶﹐借着他的复活将胜利的喜乐分赐给我们。

基督争战的属灵层面至今仍继续在教会中进行。祂正在装备教会去继续祂所开始的争战。这就是保罗勉励以弗所人加入属灵争战的原因﹕

我还有末了的话﹕你们要靠着主﹐倚赖他的大能大力﹐作刚强的人。要穿戴上帝所赐的全副军装﹐就能抵挡魔鬼的诡计。因我们并不是与属血气的争战﹐乃是与那些执政的﹑掌权的﹑管辖这幽暗世界的﹐以及天空属灵气的恶魔争战。所以﹐要拿起上帝所赐的全副军装﹐好在磨难的日子抵挡仇敌﹐并且成就一切﹐还能站立得住。(以弗所书6:10-13)

全世界的信徒们正置身一场抵抗黑暗权势的属灵争战中。那恶者和它的差役经常寻找机会要毁灭我们。我们应该如何对付呢﹖使徒两次提到﹐“要穿戴上帝所赐的全副军装”(11﹐13节)。军装有哪些配备﹖陈列出来的清单耳熟能详﹕真理的带子﹐公义的胸牌﹐预备传福音的鞋﹐信心的盾牌﹐救恩的头盔﹐和圣灵的宝剑(14-17节)。

除了这套军装﹐保罗勉励以弗所人要“靠着圣灵﹐随时多方祷告祈求”(18节)。

假如我们听从保罗的建议﹐便能确保我们在属灵的争战中得胜。“好在磨难的日子抵挡仇敌﹐并且成就了一切﹐还能站立得住”(13节)。今天基督的争战仍然持续在进行中﹐你我都是穿戴着他的军装和能力在打仗。因此﹐我们看见上帝赐给古时以色列人属灵方面的应许已经应验在我们的生活中了。

基督已经赢得许多伟大的胜仗﹐可是这些胜仗绝对不足与将要发生在祂第二次降临时的最后一役相比。那时﹐基督将毁灭“那大罪人”(帖撒罗尼迦后书2:3)﹐并要将撒但和它的众军丢进永远的火湖中(启示录20:10)。

到那时﹐基督将以一次剧变性的胜利来完成祂的圣战。使徒约翰对于基督圣战的荣耀结局有这样的描述﹕

我观看﹐见天开了。有一匹白马﹐骑在马上的称为诚信真实﹐他审判﹑争战都按着公义。他的眼睛如火焰﹐他头上戴着许多冠冕﹐又有写着的名字﹐除了他自己没有人知道。他穿着溅了血的衣服﹐他的名称为上帝之道。在天上的众军骑着白马﹐穿着细麻衣﹐又白又洁﹐跟随他。有利剑从他口中出来﹐可以击杀列国。他必用铁杖辖管他们﹐并要踹全能上帝烈怒的酒醡。在他衣服和大腿上有名写着说﹕万王之王﹐万主之主。(启示录19:11-16)

这最后一役的结局如何﹖地上的众军“被骑白马者口中出来的剑杀了。飞鸟都吃饱了他们的肉”(启示录19:21)。然后﹐上帝的子民要起来﹐领受由基督得胜而来的掳物作为永远的产业。

摩西预备以色列人进入圣战﹐因为被赎上帝形像的尊贵地位必须透过与罪恶争战并且得胜才能获得。旧约时代的以色列人仅仅经历了短暂的胜利﹐最后却由于他们的罪而遭致惨败。但我们不该放弃希望。因为如今我们知道战争结果是属于基督的。祂是那一位打败罪恶﹐将胜利赐给祂百姓的得胜者。基督是恢复上帝形像之路的最后一级台阶。

基督与大卫

眼看一位美国总统连任在望﹐群众高声喊叫着﹐“再多四年﹗再多四年﹗再多四年﹗”总统在他第一任内的重大成就﹐几乎保证他可以得着连任。每个人都期望未来会更好。候选人向一群鼓掌吶喊的支持者保证说﹐“过去我们有了不少建树﹐不过在未来我们的国家将会有更伟大的成就。”

在第七章﹐我们看见大卫庆贺他的政治成就。在大卫的时代﹐上帝将一份特殊的恩典倾注给以色列人﹐使祂百姓的尊贵地位更上一层楼。祂使这个民族从一个松散的支派联盟转化为一个强大的国家。在大卫和他的众子孙治理以色列国期间曾经有过许多的成就。

可惜﹐旧约圣经却记录大卫王朝的悲惨结局。因为大卫子孙们的罪﹐上帝将他的王室从耶路撒冷剪除。以色列人随着他们的王一起被掳到巴比伦。先知预言有一位大卫的后裔要来复兴以色列国。所以当所罗巴伯带领一群犹大人回到迦南地重建圣殿的时候﹐希望被重新点燃了起来。可是他们期盼有一位崭新的﹑公义的大卫在耶路撒冷作王的心愿却从未曾实现过。

当我们看见今天以色列国的混乱情形﹐我们不禁心里疑惑﹐上帝的应许究竟出了什么问题。祂不是保证大卫的王朝永不断绝吗﹖那些应许赐给以色列王国的祝福又如何呢﹖

新约圣经回答了这些问题﹐它指出耶稣就是大卫王朝的继承人。马太和路加编纂冗长的家谱﹐来说明祂是大卫的后裔(马太福音1:1-17﹔路加福音3:23-38)。耶稣降生在大卫的城﹐伯利恒(路加福音2:4-7)。耶稣以大卫最后一位继承人的身份﹐为被赎的上帝的形像带来无以伦比的国度祝福。祂实现了一切关乎君王体系的荣耀盼望﹐甚至远远超过大卫和他的子孙所曾有过的成就。

基督国度的祝福为上帝的形像所带来的利益包涵广阔。为了对基督为我们成就的事有些简略的认识﹐我们要专注旧约时代来自大卫家族的三样祝福。然后﹐我们要看看基督如何将这些恩赐带给新约时代里上帝的百姓。

第一﹐大卫的家族要保护以色列民对抗罪恶。大卫和他的子孙有责任防卫国家的安全。甚至在征服迦南的使命大致完成以后﹐君王仍有责任提供安全的保障。因此﹐以色列的君王必须修筑城墙并维持军备。每一位负责的大卫家族成员都会设法采行各种方式来保护人民。

第二﹐犹大的君王必须保证上帝的百姓可以享受丰衣足食的生活。在君王保护的范围里﹐以色列国大大地繁荣昌盛起来。君王认真执行摩西的律法﹐公义便畅行无阻。人民得以安居乐业﹐不怕恶徒的侵扰。大卫的子孙们各个尽忠职守﹐经济情况便随之改善。君王以公义治国﹐便导致国泰民安。大卫家不仅保护上帝的百姓免于敌人的侵扰﹐还为这地带来了丰盛繁荣。

第三﹐大卫的家族是上帝预定用来作为祂与百姓同在的保证。大卫在他的有生之年预备建造圣殿﹐作为表明上帝同在的永久性建筑物。所罗门将圣殿建立在帝国的中心。犹大的君王必须永远承担维持合宜的圣殿事奉的责任。假如没有上帝的同在﹐一切君王家族所作的努力都是白费。没有上帝的同在﹐也就没有保护和繁荣。上帝将国度的利益倾倒在百姓身上﹐表明祂悦纳一切与圣殿有关的祷告﹐献祭﹐和诗歌。

保护﹐丰盛﹐和上帝的同在﹐这些国度的祝福没有随着旧约的结束而终止。这些古老的真实经历预表将来在基督里更大的利益。不过我们必须记得﹐耶稣将这些国度的祝福分成两个阶段赏赐下来。祂分别在第一次的降临和祂再来的时候带来保护﹐丰盛﹐和上帝的同在。

耶稣复活升天﹐坐在大卫的宝座上开始了祂治理全地的工作。正如在五旬节那天彼得告诉犹太人说﹕

弟兄们﹐先祖大卫的事﹐我可以明明地对你们说﹐他死了﹐也埋葬了﹐并且他的坟墓直到如今还在我们这里。大卫既是先知﹐又晓得上帝向他起誓﹐要从他的后裔中立一位坐在他的宝座上﹐就预先看明这事﹐讲论基督复活说﹕他的灵魂不撇在阴间﹔他的肉身也不见朽坏。这耶稣﹐上帝已经叫他复活了﹐我们都为这事作见证。(使徒行传2:29-32)

耶稣从祂被高举的地位上﹐赐给上帝的百姓国度的利益。

在这个起始的阶段里﹐基督的祝福主要是属灵的性质。耶稣向跟随祂的人提出保护他们的保证﹕“谁也不能从我手里把他们夺去”(约翰福音10:28)。就如约翰一书4:4 说的﹕“因为那在你们里面的﹐比那在世界上的更大。”无论是人或任何超自然的能力都不能夺去我们在基督里的救恩。耶稣作为我们的君王﹐祂保护我们每一个人。

基督也赐福祂的百姓﹐叫他们享受属灵的丰盛。保罗说我们拥有“在基督里……各样属灵的福气”(以弗所书1:3)。耶稣说祂的来临“是要叫人得生命﹐并且得的更丰盛”(约翰福音10:10)。基督保证将属灵的丰盛赐给祂国度里的子民。

最后﹐基督在祂的百姓中间提供上帝的同在。耶稣在祂升天之后﹐虽然挪去祂肉身的同在﹐却差下圣灵来安慰祂的门徒﹐向他们表明上帝临在的确据。“我不撇下你们为孤儿﹐我必到你们这里来”(约14:18)。为此﹐祂应许祂的使徒们说﹐“我常与你们同在﹐直到世界的末了”(马太福音28:20)。

今天我们所享受的国度祝福是很伟大的﹐不过我们必须记得﹐那主要还是在属灵的层面上。基督没有应许在祂国度的这一个时期保守我们免于一切物质上的攻击。事实上﹐祂警告祂的门徒说﹐他们将遭遇患难和逼迫﹕“他们若逼迫了我﹐也要逼迫你们”(约15:20)。甚至﹐基督国度的权柄也不保证我们在今天一定拥有物质的丰富和健康。贫穷和疾病的试炼仍常常临到我们当中的许多人。保罗学会了“知足……知道怎样处卑贱﹐也知道怎样处丰富”(腓立比书4:12)。最后﹐在这个时期﹐基督也没有赐给我们祂肉身的同在。祂是在圣灵里与我们同在﹐不过我们渴望能再见到祂摸着祂。现在教会正在呼喊﹐“主耶稣啊﹐我愿你来﹗”(启示录22:20)

虽然在今天基督只保证我们拥有属灵的祝福﹐然而当祂再来的时候﹐祂的保护﹐丰盛﹐和同在将完全扩展到物质的层面。在新的创造里﹐我们在物质和灵性两方面都受到保护﹐免于一切形式的邪恶。上帝的仇敌将被彻底地毁灭﹐我们便不再有任何的恐惧。“再后﹐末期到了﹐那时﹐基督既将一切执政的﹑掌权的﹑有能的都毁灭了﹐就把国交与父上帝。因为基督必要作王﹐等上帝把一切仇敌都放在他的脚下。尽末了所毁灭的仇敌就是死”(哥林多前书15:24-26)。

在基督国度成全的时候﹐我们将得着荣耀的身体﹕“有天上的形体﹐也有地上的形体。但天上形体的荣光是一样﹐地上形体的荣光又是一样……死人复活也是这样”(林前15:40﹐42)。

一切的疾病和悲伤都要过去。“不再有死亡﹐也不再有悲哀﹑哭号﹑疼痛”(启示录21:4)。最后﹐当基督再来的时候﹐我们不再渴望祂肉身的同在﹐因为祂就在我们中间。我们将认识祂属灵和肉身的同在。约翰在他新耶路撒冷的异象中“未见城内有殿﹐因主上帝全能者和羔羊为城的殿”(启示录21:22)。

基督成全了大卫家族一切的盼望。祂将上帝国的祝福带给所有忠心事奉祂的人。大卫和他的子孙为上帝的百姓带来源源不绝极大的利益﹐可是这些旧约的祝福仍然达不到所为我们设计的尊贵地位。唯独基督能为我们带来天国完全的祝福。祂是恢复上帝的形像的最后一级台阶。

结论

从本章中﹐我们看到基督的第一次和第二次降临在我们恢复的过程中构成了最后﹐也是最重要的一级台阶。

基督是末后的亚当﹐祂扭转了亚当犯罪的后果。和挪亚一样﹐祂带来了审判和一个崭新的世界。祂继承并分赐上帝给亚伯拉罕的应许。摩西预备以色列人出去争战﹐耶稣却为上帝的百姓赢得胜利。正如大卫一般﹐基督为我们带来上帝国的祝福。上帝的形像得以完全恢复至终归功于一人的努力﹐就是那一位我们寄予一切厚望的耶稣基督。祂是迈向尊贵道路上的最后一级台阶。

复习题

1、为何新约圣经说基督是“末后的亚当”﹖基督如何扭转亚当犯罪的结果﹖
2、解释基督的第一次降临和祂的再来与挪亚的相似之处。
3、新约圣经如何将耶稣与亚伯拉罕相连﹖这关联具有何种意义﹖
4、基督如何完成由摩西和约书亚所开始的圣战﹖
5、基督以大卫之子的身份带来哪些国度的祝福﹖

讨论练习

1、为何本章的标题定为“登上最后一级台阶”﹖
2、列举五个原因﹐说明为何你我不能将信心放在亚当﹐挪亚﹐亚伯拉罕﹐和大卫身上。为何我们必须仰望基督做成恢复上帝尊贵形象之工﹖
3、列举四个基督与挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫之间正面和反面的比较。这些比较如何引导你认识基督是恢复尊贵形象之工唯一的盼望﹖
4、列举五方面在基督的第一次降临时没有完全恢复我们尊贵形象和地位的例子。这些事如何在祂再来的时候得着解决﹖

第十章 忍耐等候直到终点

这个场景几乎出现在每一次全家出游的旅途中﹐简直快把父母逼疯了。“快到了没﹖”坐在后座的孩子们频频发问。“还要多久﹖……现在呢﹐还有多远﹖”

“不到五十呎以前你才刚刚问过﹗”父亲不耐烦地提高了嗓门。

母亲出来缓和场面﹐劝解着说﹐“孩子们﹐这趟旅程还要一阵子……在我们抵达之前你们必须耐心等候。”

长途旅行对小孩子们是件苦差事。他们不喜欢受困在汽车后座的感觉﹐可是我们知道旅途不会再持续太久﹐所以鼓励他们在抵达之前必须耐心等候。

本书带领我们经历了一次长途旅行。我们看见起初上帝如何创造人类﹐我们自己在整个历史的过程当中的所作所为﹐以及上帝如何在挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐大卫﹐和基督的时代﹐借着祂恩典的赏赐﹐使我们达到如今的情形。在迈向尊贵的道路上我们已经走了很长的一段路﹐可是前面的旅程却仍遥遥无期。虽然上帝已经为人类完成了许多的成就﹐可是在基督再来之前﹐我们每个人仍然必须面对生活的争战。有时我们看着自己的生活而心里疑惑﹐“到底还有多远﹖……还要多久﹖” 我们怎能忍受一路千里迢迢地走来﹐却还到不了目的地﹖我们如何能忍耐等候直到终点﹖

在本章中﹐我们要查考罗马书8:17-39﹐探讨在我们的旅途中最后这段行程的意义。这段经文是描写摆在我们面前﹐基督徒生活中的两个事实。从一方面来说﹐我们知道我们的道路充满了苦难。虽然跟随基督的生活很奇妙﹐可是通往尊贵的道路却是一条崎岖难行的路。从另一方面来说﹐我们也发现那些在磨难中疲倦灰心的人是可以得着帮助的。上帝赐下祂的安慰叫我们可以勇往直前。假如我们希望完成通往尊贵的旅程﹐我们就必须同时拥抱这两方面的基督徒生活。我们必须认识上帝呼召我们受苦的事实﹐并紧紧抓住上帝为我们预备的安慰(参图10)。

                        受苦的呼召

 通往尊贵之路    上帝的安慰     基督的再来

 图10 在我们前面的苦难与安慰

我们受苦的呼召

我喜欢写作。不﹐应该说﹐我喜欢我完成的作品。每当看见书架上摆着我所写的书﹐心里就有一份成就感——可是写作的过程却几乎要了我的命。我有几位同事﹐写起文章来像说话一样容易﹐而我却不是这样。对我来说﹐每一页都是一次痛苦的经历。修改又修改﹐一而再﹐再而三——一点儿也不轻松。我为什么愿意忍受这一切的痛苦呢﹖理由很简单。除非经历这必需的苦难﹐我无法完成一本书。没有先前的忍耐﹐就没有后来的享受可言。

在罗马书第八章的后半段﹐保罗用一种相似的情形来描写基督徒的生活。在他总结上帝的儿女所享有的祝福时引进了受苦的主题﹕“既是儿女﹐便是后嗣﹐就是上帝的后嗣﹐和基督同作后嗣。如果我们和他一同受苦﹐也必和他一同得荣耀”(罗马书8:17)。

我们以上帝儿女的身份﹐充满信心地期盼从我们的天父那里得着一份伟大的产业。我们和基督同为后嗣﹐分享着祂奇妙丰盛的尊贵地位。不过正如保罗在这段经文里指出的﹐我们不单在基督的荣耀上同为后嗣﹐我们也在祂的受苦上同为后嗣﹔我们与基督同受苦难。

保罗这不是投给我们一个曲线球吗﹖本书从头到尾﹐我们一直把重点放在尊贵﹐而不是受苦的主题上。我们看见上帝的计划引导祂的百姓脱离卑贱的光景﹐朝向完全恢复祂荣耀形像的方向前进。可是现在保罗却告诉我们﹐基督徒继承了耶稣的受苦。苦难和上帝恢复我们尊贵地位的计划有什么关系﹖两者如何彼此协调﹖

虽然看似奥秘﹐可是上帝却预定以受苦作为我们达成尊贵的途径。忍受苦难是我们得着荣耀的手段。再看一次保罗怎样直言不讳地说﹕“我们和他一同受苦﹐也必和他一同得荣耀”(罗8:17﹐斜体是作者加的强调)。假如我们没有参与基督的受苦﹐我们绝不可能享受祂的荣耀。

为了理解苦难在基督徒生命中的地位﹐我们必须弄清楚保罗心里所想的是那一种苦难。信徒遭遇患难有许多原因。我们可以分辨出至少有三种类型的苦难。

第一﹐在我们的生活中有许多无法解释的困难﹐只因为我们是活在一个堕落的世界。上帝没有完全解除在亚当和夏娃犯罪后加诸于创造界的咒诅(创世记3:16-19)。甚至基督也没有完全把我们从始祖所带给我们的灾难中拯救出来。信徒忍受着许多全人类所共有的苦难。我们都是不义行为的受害者﹔我们遭受战争的摧残﹔我们遭遇自然的灾害﹔我们会生病和死亡。这一类的艰难并不是由于我们个人背叛上帝而造成的。我们会经历这些﹐是因为我们生活在一个因亚当的罪而遭受咒诅的世界里。

第二﹐许多信徒的受苦是由于他们个人的不义所直接造成的结果。违背上帝的道德标准为我们的生活带来许多悲惨的结局。奸淫造成离婚﹔偷窃导致监禁。我们遭遇这一类患难是由于我们悖逆的结果。而且我们的罪常引来上帝在我们身上的管教。祂借着苦难管教祂迷途的儿女﹐为要把他们带回到正路上(希伯来书12:10)。这两种情况都是因为我们个人的罪所遭致的苦难。

这些患难已经为生活带来了足够的困难﹐可是当保罗说﹐“我们和祂(基督)一同受苦”(罗8:17)的时候﹐他心里所想的不是这一类的患难。他关心的是第三种的受苦——那些上帝特别为跟随基督的人所预定的患难。我们经历苦难是因为上帝呼召我们受苦。

每一位基督徒至少在两个方面上被呼召受苦。在一方面﹐我们和基督同受苦难是因为我们向着祂的忠诚激怒了世界。耶稣的话指出这一点﹕“世人若恨你们﹐你们知道恨你们以先﹐已经恨我了”(约翰福音15:18)。我们和这位黑暗世界所恨恶的人站在一起。所以不信的人逼迫祂﹐也逼迫我们。

历史记载着无数基督徒如何在不信者的手中遭受可怕的磨难。甚至直到今天﹐在世界上某些地方﹐基督徒仍然遭到严重的迫害。虽然由于福音的影响﹐在有些国家里有许多人免于严厉的苦难﹐可是世界对那些被赎上帝形像的恨恶却仍是昭然若揭。专业机构拒绝我们;邻居和家人排斥我们。在这些和许多其它的方面我们为基督而受苦﹐因为世界是与我们为敌的。

保罗警告提摩太说﹐“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的﹐也都要受逼迫”(提后3:12)。这些话应当激发出我们严肃的自我反省。假如你我从未经历来自世界的患难﹐我们应该要质疑自己向基督委身的力度。那些顺从耶稣呼召的人是把自己放在和不信的人正面撞击的轨道上。冲突和逼迫是不可避免的。

在另一方面﹐基督徒的受苦也是因为上帝呼召我们舍弃自己的欲望﹐而选择一种牺牲奉献的生活方式。基督徒在这方面的经验从几处新约的经文中得到证明。在哥林多后书1:5﹐保罗说“我们多受基督的苦楚。”卑微和奉献绝不是专属于耶稣所有——祂的受苦也倾倒在教会的经历里面。保罗以同样的方式论到自己的事工是一个机会﹐使他可以“为基督的身体﹐就是为教会﹐要在我肉身上补满基督患难的缺欠”(歌罗西书1:24)。我们跟随着基督牺牲奉献的脚踪来延续祂的受苦。

当人接受相信基督的时候﹐上帝以超自然的方式使他们在基督的死和复活上与祂联合(罗马书6:1-7)。两千年前发生在祂身上的事也发生在我们身上﹔我们“在罪上死了”(第2节)﹐也复活得着“新生”(第4节)。然而﹐当我们活在荣耀的这一边时﹐我们与基督的联合也使我们延续了祂在世上的卑微。基督“来﹐并不是要受人的服侍﹐乃是要服侍人”(马可福音10:45)。祂“本来富足﹐却为你们成了贫穷”(哥林多前书8:9)。他舍弃自己的荣耀﹐“为要寻找﹑拯救失丧的人”(路加福音19:10)。祂“自己卑微﹐存心顺服﹐以至于死﹐且死在十字架上﹗”(腓立比书2:8)。为基督而活就是活出祂生命的榜样。我们不求受人的服侍﹐而是要服侍人﹔我们不是拼命赚取今生的财富﹐而是为祂而舍下财富。

根据这个道理﹐上帝显然不仅呼召我们为基督的缘故受苦﹐祂更期望我们自愿地受苦。耶稣是怎么说的﹖“若有人要跟从我﹐就当舍己﹐天天背起他的十字架来跟从我”(路加福音 9:23)。跟从基督就是自愿受苦。保罗所表达的愿望也应该存在我们每个人的心里﹐他说﹐“使我认识基督﹐晓得他复活的大能﹐并且晓得和他一同受苦”(腓立比书3:10)。信徒不该心不甘、情不愿地为基督受苦﹔我们应该渴望在祂的苦难上有份。

所有荣誉的军人都值得我们敬佩。他们面临各种危险的情况﹐甚至常常要为别人牺牲自己的性命。我们应该向每一位军人的勇气致敬﹐可是对于那些自愿参军的人﹐我们却不禁从心中涌溢出一份特别的感激之情。他们自愿放下生命中的目标﹐割舍他们的家庭和亲人﹐为别人而活﹐甚或为别人而死。

让我们承认吧﹗我们多半是苦难的征召军人﹐而不是志愿军人。当一些非我们所能控制的事件发生﹐迫使我们不得不牺牲的时候﹐我们会尽所能地挑起重担。可是我们甚少时候是刻意割舍自己的欲望﹐为了要背负基督的十字架。我们太热衷于舒适的生活﹐以至不能自愿受苦。然而﹐我们作为与基督一同受苦的后嗣﹐却应该为着上帝国度的缘故放下我们自己个人的目标。当然﹐我们必须在上帝所赐的世上财富和成就上作个聪明的管家。可是那些苦心积攒财富﹐谋取世上权势的人﹐一定无法活出像那些与基督联合的人一样的生命。上帝呼召我们寻求在许多方面分担基督的苦难。

我有一个朋友知道如何为基督舍己。他离开自己上层中产阶级的家﹐搬到城市中心去做青少年的事工。他很快地和一些年轻人成为朋友﹐并邀请他们来自己的公寓查经。当他们花了大约一个小时查考圣经之后﹐我的朋友出门到附近的街角上去买一些点心。二十分钟后﹐当他回到家却发现他的电视﹐音响﹐和自行车早已被他新结识的朋友们洗劫一空了。

“你对这件事有什么感受﹖”我问他。

“刚开始我很生气﹐”他承认﹐“不过﹐后来有一个念头打醒了我。假如耶稣为我做了那么大的牺牲﹐我也可以为祂牺牲这小小的一点东西。”

上帝要你我如何受苦﹖每一个人都必须各自在主面前做出决定。上帝呼召某些基督徒做出激烈的牺牲﹕国外的宣教工作﹐服侍穷人﹐还有许许多多这一类需要大大舍己的行业。上帝也呼召另一些基督徒在其它方面自愿受苦。我们可以慷慨捐助基督教的事工﹐而不是把每一分钱放进自己的口袋里。我们可以奉献时间传福音和事奉上帝﹐而不是让自己的计划占据生活的全部。我们可以决定从事一份荣耀基督﹐而不是荣耀自己的职业生涯。我们可以努力挽回濒临破裂的婚姻﹐而不是寻求离婚。我们可以开放自己的家给一些需要的人﹐而不是购买一部新车。我们可以探访老年人或病人﹐而不是成天紧盯着电视银幕。只要我们有意寻找﹐到处都是机会。

很不幸的﹐许多基督徒团体对于我们受苦的呼召视若无睹。在有些圈子里﹐人们对物质丰富的强调取代了受苦的需要。听听基督教的广播和电视。你会听到不少传道人告诉他们的听众说﹐他们没有必要忍受苦难。“主耶稣要你们富足﹐”他们很肯定地说。“只要相信你一定会得到那部新车和那幢房子﹗”当然﹐富足本身并没有错。“贪财”﹐而不是拥有钱财﹐才“是万恶之根”(提摩太前书6:10)。事实上﹐富有的基督徒拥有绝佳的机会为基督使用他们的资源。虽然如此﹐过份强调物质的丰富常常使我们忽略了求问上帝要我们如何为基督舍己。

当物质的丰富成为我们的主要关注时﹐我们应当想到耶稣的贫穷。正如祂说﹐“狐狸有洞﹐天空的飞鸟有窝﹐只是人子没有枕头的地方”(路加福音9:58)。基督并不缺乏信心。祂没有与上帝的旨意相违背。祂清楚知道上帝呼召祂从事牺牲的事奉。基督对父上帝的信靠使祂为着来世的荣耀而舍弃自己今世的富足。我们与基督联合﹐也应当预备和祂一样地受苦。

在某些团体里﹐信徒们的眼光被迁引离开自愿的舍己﹐全神贯注于争取世上的权势和影响力。“基督徒应该成为领袖﹐建立基督徒原则﹐”他们高喊着。“为达成这个目标﹐我们必须拥有权力﹗”

此类观点含有某种程度的重要真理。基督呼召跟随祂的人在世上做盐做光(马太福音5:13-16)。我们要借着在文化的各个层面上高居领导地位来成就我们的文化使命。可是在我们过份强调今世生活的背后﹐潜伏着一个严重的危机。我们的希望和梦想与现今的成就如此的紧密相连﹐使得我们看不见在许多方面我们所必须付出的牺牲。

我们激励自己要“攀登事业的阶梯﹗努力往上爬到顶端﹗”不要误会我的意思。无论在任何一个领域﹐凡是持守正当动机﹐跻身进入领导地位的努力﹐都可能是一种舍己的行动。好的领导人不是为自己而活﹔他们都是努力工作的仆人。可是我们必须小心﹐不要过于全上帝贯注在争权夺利上﹐以至忘记我们在今生舍己的重要性。基督的国度已经朝着影响世界的方向迈进了好几大步﹐将来还会继续进行。我们可以肯定地说﹐“阴间的权柄不能胜过他”(马太福音16:18)。虽然如此﹐历史告诉我们﹐当我们不再抓紧世上的权势不放﹐并拥抱我们所蒙受苦的呼召时﹐基督国度对世界会有更大的影响。因为基督的能力在我们的软弱上被彰显出来(林后12:9)。

我们预期在通往尊贵的旅途中会有苦难。信徒要忍受与世人共同遭遇的灾祸﹐承担罪所带来的后果。然而除此以外﹐上帝呼召我们自愿受苦﹐忍受逼迫﹐为着祂而牺牲我们个人的喜好。面对这一切的苦难﹐我们必须提出一个诚实的问题。我们怎能在如此艰苦的情况下继续走这条朝向尊贵的道路﹖保罗在罗马书第八章其余的经文中谈到这个问题。

来自未来的安慰

任何一个曾经长期住院的人都会告诉你﹐那经验有时会使人不胜负荷。当你一周又一周卧病不起﹐你会很快地从气馁变成忧郁。我记得有一次和一位癌症病人谈话﹐他在长期住院的期间始终保持一个非常积极的态度。“你怎么做得到的呢﹖”我问他。

他解释说﹐“我知道我会好起来的。我用这种专注未来的眼光来看待目前的遭遇。”

我们看见基督徒应当预期会遭遇苦难﹐甚至自愿在今生经历苦难。只是﹐有时我们也难免为这些苦难所重创。

就像住院的病人一样﹐我们也会对所遭遇的祸患感到不胜负荷。当这种焦虑感从心里涌现的时候﹐我们怎么办﹖

我们必须用专注未来的眼光来看待我们的苦难。

保罗很有信心地断言﹐我们目前的苦难不足与我们美好的未来相比。他简单扼要地说明这个想法﹕“我想﹐现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀﹐就不足介意了”(罗马书8:18)。虽然基督徒在生活中会遭遇苦难﹐但我们最后命运的光辉将驱逐一切试炼的阴霾。与我们将来的荣耀相比﹐现在的困难便显得微不足道了。

这些话不是出自一位安乐椅上的神学家的手笔。对保罗来说这不只是一个理论。这是出自一位终身为基督舍己之人的口。很少有圣人像他一样忍受那么多的苦难。他远离自己的家乡﹐渡过怒涛汹涌的大海﹐面对愤怒的群众传道。他被诬告﹐被鞭打﹐被监禁。他为基督的缘故自愿承担这一切苦难和其它数不清的试炼。然而﹐保罗知道如何看待这些苦难。这些苦难没有打倒他﹐因为他向前展望基督的再来。认识国度成全时的荣耀﹐使他生命中的苦难显得微不足道。对于这些事他“就不足介意了”(罗8:18)。

有一天我的一位牧师同事心事重重地来到我面前。他的事奉陷入困境﹐有一群满腹牢骚的会员离开他的教会﹐使他感到很气馁。“我想我快要承受不住了﹐”他说。“我奉献我所有的﹐却得不到任何回报。简直太不值得了。”

这位牧师比他自己所能体会的更接近真理。他今生所能得的回报不值得他作为一个教会的仆人所付出的牺牲。他或许偶而经历一些高峰的时刻﹐小小的成就使他的挣扎得着短暂的纾解。可是日复一日却带领他走向一种情况﹐要求他付出更多舍己的功夫。只要他的心一天专注于今生的报酬﹐他必定会得出一个结论﹕痛苦是不值得的。

我们每个人都或多或少曾面临这种灰心气馁的情况。我们全心全意教养儿女。我们努力工作扮演好基督徒商人的角色。我们在一个接着一个事奉岗位上奉献时间和精力。可是我们年复一年的事奉显出什么果效﹖只有要求我们有更多的牺牲。“假如我受苦的代价只不过如此﹐我真是感到无以为继了﹐”我们心里哀叹。

我们今生所看见的果效﹐不值得我们为着服侍基督而牺牲奉献所付出的代价。我们一路上领受了一些祝福会鼓励我们向前行﹕事业的成就﹐孝顺的儿女﹐和健康的身体。可是单凭这些赏赐不足以供应人生里那些充满了自愿受苦之人的需要。那些祝福只不过是受苦之路(Via Dolorosa)小啜数口的凉水罢了。为了胜过那种经常伴随苦难而来的灰心气馁﹐我们必须效法保罗的榜样﹐把眼光从今生挪移﹐而定睛仰望来世的奖赏。

我们的困难也会由于另一个因素而更显得复杂。即使当我们想到基督再来的美好景象时﹐我们的思虑也很少超过个人得救的范围。个人的救赎是上帝赐下的奇妙礼物。我们盼望等候没有悲伤﹐罪恶﹐和失望的永生。然而﹐如果我们盼望得着来自未来的安慰﹐就必须开扩我们的异象。

当保罗论到基督的再来时﹐他的焦点超越了个人得救的范围。他向前展望的是一个即将发生﹐令人惊异不止的宇宙性救赎﹕

受造之物切望等候上帝的众子显出来。因为受造之物服在虚空之下﹐不是自己愿意﹐乃是因那叫他如此的。

但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制﹐得享上帝儿女自由的荣耀。我们知道一切受造之物一同叹息﹑劳苦﹐直到如今。(罗马书8:19-22)

有一件比我们的灵魂得救更为壮观的事﹐等在通往尊贵之路的尽头。在我们被完全更新之后﹐随之而来的是整个创造界的更新。在亚当和夏娃犯罪之后﹐宇宙万物落在上帝的咒诅之下。虽然奇妙的创造界已经陷入一个虚空和败坏的光景﹐但却并没有失去重获更光明的未来的盼望。当基督再来的时候﹐祂要拯救我们脱离死亡的咒诅﹐也要戏剧性地更新其它一切上帝的创造物﹕高山和低谷﹐沙漠和海洋﹐植物和动物。我们的太阳系﹐银河﹐以至整个宇宙﹐都要恢复它们原有的光辉灿烂。和谐取代混乱。美丽取代腐朽和败坏。然后﹐接踵而来的是最叫人惊异不止的部份。所有的新创造﹐每一个角落﹐都要安放在我们的脚下﹐直到永远。耶稣说﹐“温柔的人……必承受地土”(马太福音5:5)

保罗心中充满了基督再来时那种伟大救赎的想望。当苦难来临的时候﹐他把自己沉浸在一个脱离了败坏虚空﹐在新创造中与基督一同作王的荣耀里。他以一种无法言喻的欢欣之情﹐遥望未来属于他的喜乐。有了这个未来的异象﹐他便能回过头来看自己的苦难﹐而知道这一切都是值得的。

有一位我从前的学生在最近去世。大约两年前﹐医生们宣布他只剩下几个月的生命。他忍受着虚弱和疼痛的折磨﹐仍然坚持事奉到生命的最后一刻。有一天他和太太一起来看我﹐我有机会问他一些艰难的问题。我问他﹐“当你得知自己将要去世的时候﹐你如何继续往前走﹖”我永远忘不了他的回答。

“哦﹐理查﹐”他微笑着说﹐“我以前从未曾感觉到回家去见耶稣是如此的真实。我现在可以继续往前走﹐因为我比以前更了解当我回家的时候会是多么美好。”

这些话常常在我心中回荡。当我心灰意懒的时候﹐它们加给我力量。你也可以使它成为你生命的一部份。当苦难的打击临到你的时候向前展望﹐看见当你回到新天新地的家中是多么的美好。未来的荣耀是上帝赐给所有现在正在经历苦难的人的安慰。

来自圣灵的安慰

我们都曾听说过一些有关战俘所面临的恐怖经历。严刑拷打﹐剥夺人性的需要﹐和各种疾病﹐使得这些被俘虏的士兵身心俱疲。可是在许多报导里面﹐有一件最特别的酷刑﹕就是监狱里面的监狱——单独监禁。叫一位战俘断绝一切和其他人的接触﹐他便失去所有的支持和鼓励。相比之下﹐通常的监狱成了一个自由的世界﹐在那里囚犯可以彼此扶持壮胆。可是在单独监禁的情况下﹐一个战俘彻底地遭到遗弃﹐孤独无援地面对自己被囚的现实。

正如我们前面所见﹐基督徒在得着基督的荣耀之前﹐是被监禁在一段受苦的时期。我们盼望得着释放的日子﹐可是那一天似乎总是遥遥无期。此时此刻我们需要一些东西来减轻我们的重担。在今生我们可以找到什么安慰﹖

有谁能分担我们的重担﹖或者我们必须孤单地忍受单独监禁的苦楚﹖

在罗马书8:22-27﹐保罗继续他劝勉的话﹐引导我们注意在试炼中可以得着的帮助。他承认跟随基督有时是相当艰苦的﹐可是他提醒我们﹐在面对这些困难的时候我们并不孤单。上帝已经差派祂的圣灵来帮助我们背苦难的十字架﹕

我们知道一切受造之物一同叹息﹑劳苦﹐直到如今。不但如此﹐就是我们这有圣灵初结果子的﹐也是自己心里叹息﹐等候得着儿子的名分﹐乃是我们的身体得赎。我们得救是在乎盼望﹔只是所见的盼望不是盼望﹐谁还盼望他所见的呢﹖但我们若盼望那所不见的﹐就必忍耐等候。况且﹐我们的软弱有圣灵帮助。我们本不晓得当怎样祷告﹐只是圣灵亲自用说不出来的叹息为我们祷告。鉴察人心的﹐晓得圣灵的意思﹐因为圣灵照着上帝的旨意替圣徒祈求。(罗马书8:22-27)

保罗用一个明确的表白开启了这段经文。他毫不掩饰地承认基督徒常常在苦难的压力下“心里叹息”(23节)。

有时我们所遭遇的困难到了一个地步﹐使“我们不晓得当怎样祷告”(26节)。

可是我们不会被单独遗弃在这样的情况里。我们拥有“圣灵初结的果子”(23节)﹐祂会在“我们的软弱(时)……帮助(我们)”(26节)。圣灵在我们身上做了许多的工作﹐可是在这里保罗强调圣灵工作中一个特别的方面。当我们在劳苦的重担下叹息﹐等候我们的荣耀显现的时候﹐圣灵“用说不出的叹息为我们祷告”(26节)。

圣灵感受到我们的痛苦﹐在父上帝面前背负我们的重担。这是一种不寻常的祷告﹕“鉴察人心的﹐晓得圣灵的意思﹐因为圣灵照着上帝的旨意替圣徒祈求”(27节)。

我们的天父聆听圣灵的祷告﹐因为祂的代求永远是讨父上帝喜悦的。当我们灰心绝望到一个地步﹐甚至无法以言语表达的时候﹐圣灵眷顾我们﹐为我们说话。

乍看之下﹐我们不免疑惑保罗的话和那些受苦的人有什么关系。毕竟圣灵代求的叹息是无法察觉的。我们听不见祂分担我们的重担﹐也看不见祂向父上帝的祈求。如此抽象的教导怎能提供我们真实的安慰﹖我们从无法察觉的圣灵工作上可以得着什么安慰﹖

就其重要性而言﹐单单认识这一个神学的真理便能带来某种程度的勉励。能理解圣灵在我们受苦的时候与我们同在是一件好事。正如许多圣经的教义一样﹐接受这个看不见的事实有助于准确地了解我们生活中看得见的世界。当我们知道上帝的灵与我们一同叹息﹐我们会感到士气大振。相信祂为我们作周全地祷告﹐会加添我们的力量。这些信念﹐即便是抽象的真理﹐也可以为受苦的人提供一些帮助。

虽然如此﹐如果把圣灵的工作缩减为一个抽象的概念﹐会使我们很难感受到保罗在这段经文中所提出的确据。为了掌握他话语中完整的含意﹐我们必须记得关于他写作的对象﹐罗马基督徒的情形。

保罗向他原始的读者所传达的信息远远多于理论上的真理。罗马的信徒对于圣灵同在真实性的理解远超过今天大多数的信徒。他们的生活中处处充满着肉眼可见圣灵显现的事迹。想想在罗马的教会中圣灵恩赐的清单﹕说预言的﹐作执事的﹐作教导的﹐作劝化的﹐施舍的﹐治理的﹐和怜悯人的(罗马书12:3-8)。对保罗的读者来说圣灵不是个陌生人。他们每天看见祂能力和慈爱的惊人展现。他们不是在自己的经历之外接受圣灵同在的事实﹐相反的﹐他们是因为自己的经历才认识祂的。保罗的谈论中有关圣灵无法察觉的事工鼓舞了罗马教会的心﹐因为他们每天看见圣灵同在的证据。

当我和我太太还是学生的时候﹐我们曾经替出门旅游的父母看管房子﹐照顾小孩﹐赚取一些外快。有一次﹐一个小男孩摔了一大跤﹐擦伤了膝盖。不管我怎么安慰他﹐都没有用。他一直哭闹着要妈妈。这样僵持了一个小时﹐我们决定打长途电话给小男孩的母亲。小男孩一听见妈妈的声音﹐马上就安静下来。虽然她人在远方﹐小男孩的疼痛减轻了﹐因为他知道妈妈正在分担他的痛楚。

为什么那一通电话产生如此大的改变﹖因为小男孩一向在母亲身边﹐多年以来经验过无数次母亲温柔的抚摸和充满安慰的同在。这些铭刻在心的记忆使他能够从母亲同情的话语中得着安慰﹐虽然她身在远方。

当保罗告诉罗马的基督徒有关圣灵代求的真理时﹐他们正处于类似的情况中。因为这些信徒曾经历过太多圣灵的祝福﹐他们知道祂在远处的工作对他们意义重大。他们知道祂是多么奇妙﹐因此可以从祂的怜恤和祷告中得着极大的安慰。

可悲的是﹐今天许多基督徒很难感受到从圣灵而来的许多安慰﹐因为对他们来说圣灵不太真实。我们很少承认圣灵的能力和慈爱。我们的教会沉闷平淡﹔我们的生活稀松平常。总而言之﹐对我们许多人来说圣灵是个陌生人。一个陌生人遥远的同情有什么好处﹖我们可以从一位素昧平生之人的祷告得着什么安慰﹖并不太多。

圣灵离开教会了吗﹖祂是不是一个陌生人﹐因为祂不再为我们工作了﹖其实,再没有比这种说法更悖离真理的了。假如我们觉得圣灵好像不存在﹐那是因为我们对祂所赐可见的祝福不知感恩。

说到有关察觉圣灵在今天的工作这件事﹐许多信徒使我想起一出老滑稽剧,“三个笨蛋”(Three Stooges)里面一段插科打诨的对话。柯利大声尖叫﹐“我看不见﹗我看不见﹗我看不见﹗”莫伊说﹐“怎么回事﹖怎么回事﹖”

“我把眼睛闭起来了﹐”柯利的回答引起观众哈哈大笑。

这就是今天教会的情形。我们抱怨说﹐“我看不见圣灵的工作﹗我看不见祂﹗我看不见祂﹗”可是问题不在于祂已经消失。我们看不见祂是因为我们把属灵的眼睛闭起来了。

想从圣灵不能察觉的怜悯和祷告中得着安慰﹐我们必须睁开眼睛﹐全上帝贯注于祂倾倒在我们身上的无数恩典。对圣经深入的认识﹐认罪的心﹐有效的传福音﹐得救的喜乐﹐身体的医治﹐教会中的恩赐和领袖﹐哀伤中的安慰﹐信徒间彼此的相爱和团契——例子不胜枚举。这些基督徒生活的真实情况绝不是自然发生的事。而是我们生命中上帝圣灵可见的彰显。

如果我们不再忽视圣灵的同在﹐开始认识祂的神迹奇事﹐祂便不再是陌生人﹐而是亲密的朋友了。那么﹐保罗安慰罗马人的话也鼓舞了我们﹐使我们从我们的这位朋友身上得着安慰﹐知道祂分担我们的苦难﹐为我们代祷。

来自上帝计划的安慰

夫妻两人坐在抛锚的汽车里﹐先生对太太说﹐“别担心﹐我有办法。”他们已经在路边等了好几个小时﹐盼望有路过的人。“我有一个办法可以解决一切问题﹐”他向她保证。

“等一等﹗我要听听你打算怎么做﹐”她不以为然地说。“我不知道还能不能相信你的办法。当初就是听你的主意才选择走这条偏僻的路。”

人类的筹划即是如此﹐我们常因思虑欠周以致失败。在我们遭遇困难的时候假若有人提供解决之道﹐我们必须要有一些合理的怀疑。因为他们的主意可能反而为我们带来更大的困难。

可是上帝的计划正好相反。祂从来不犯错﹐祂会完成所有祂决定要做的事。我们可以确信祂的计划是有智慧的﹐而且一定会成功。

正因如此﹐保罗以上帝的计划来结束他给那些为基督受苦之人的安慰。他在罗马书8:28-39描述上帝呼召我们受苦这件事背后的上帝圣计划。在我们经历苦难的过程中上帝在做什么﹖当我们在通往尊贵的道路上继续前行﹐在我们的苦难中有什么上帝永恒的目的﹖

保罗以一节我们耳熟能详的经文开始谈论上帝的计划﹕“我们晓得万事都互相效力﹐叫爱上帝的人得益处﹐就是按他旨意被召的人”(罗8:28)。对于那些为基督受苦的人﹐这是多么伟大的一节经文﹗难怪有如此多的基督徒喜爱这些话。上帝在我们的患难中有一个计划﹐祂要用这些患难使我们得益处。

请注意﹐这个上帝圣计划是概括一切的。万事﹐而不只是有些事或大部份的事﹐都要使我们得益处。我们作为一个受苦的基督徒有可能面临很可怕的情况。跟随基督的代价有可能非常沉重。我们也许失去朋友﹐工作﹐配偶﹐或甚至父母。我们也许遭受牢狱之灾或甚至死亡。可是无论情况如何地叫人灰心气馁﹐我们知道有一件事为我们带来希望。那就是﹐知道上帝有一个计划﹐要把我们的苦难变成祝福。

许多人以为这段经文是可以应用在每一个人身上的一般陈述。他们说﹐“凡事自然运行﹐最后对每一个人都有好处。”不过这却不是保罗所确认的。这个至终必得益处的应许只给那些“按他旨意被召的人”(罗8:28)。好处不会最后临到那些始终远离基督的人。令人悲哀的是﹐今天的苦难对于那些在基督救恩之外的男女而言﹐只不过是预尝他们将来所要面对的永远刑罚而已。对不信的人来说﹐生活或许像是个活地狱﹐他们也遭受许多和基督徒一样的试炼。可是这世上的活地狱和真正住在永恒地狱里的情形相比之下﹐有如天壤之别。

然而﹐当信徒为基督的缘故受苦的时候﹐他们却不是在预尝将来的情形。我们所走的道路不是通往灭亡﹐而是朝向尊贵。我们途中所经各样的艰难都是上帝带领我们进入荣耀的手段。

让我们如此设想﹕上帝呼召我们受苦就像外科医生邀请我们上手术台。他的手术刀带来剧烈的疼痛。没有哪个正常的人喜欢手术的痛苦经历。否认这种煎熬的人是说谎。可是﹐我们却心甘情愿置身手术刀下。为什么﹖我们容许他在我们身上动刀﹐因为痛楚可以为我们带来在将来有更健康的身体。

保罗在这里告诉我们﹐上帝的作为就是这样。他要我们为基督的缘故置身苦难的刀下﹐为的是它所要带给我们的好处。上帝在我们所有的患难中为我们做成某些奇妙的事。我们可以顺服祂的呼召﹐因为祂应许使痛苦变成我们的益处。

对于上帝的计划如此的观点﹐使我们产生如释重负的感觉。我们会想起有许多时候﹐我们曾亲眼看见上帝从坏事中带出美好的结局来。我们因捍卫基督而失去朋友﹐却从别处得着更好的新朋友。我们因维护基督徒的见证而失去工作﹐上帝却赐给我们另一份更好的工作。我们也曾在经历患难之后﹐看见上帝从其中带来意想不到的益处。

虽然如此﹐疑惑却仍然挥之不去﹐有些事仍旧困扰着我们。许多时候我们所遭遇的患难没有正面的结局。我们经历苦难却不见上帝叫它变成我们的好处。有时我们终其一生无法明白为何上帝呼召我们经历某一种特别的情况。我们心里疑惑﹐“上帝的计划是否出了问题﹖上帝信守祂应许的决心有多坚定﹖”

保罗知道基督徒必须处理这些难题。因此他带领我们更深入去明白上帝的心意﹐他向我们保证﹐上帝信守应许的决心是坚定不移的﹐祂必定会从我们的试炼中带来益处﹕“因为他预先所知道的人﹐就预先定下效法他儿子的模样﹐使他儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人﹐又召他们来﹔所召来的人﹐又称他们为义﹔所称为义的人﹐又叫他们得荣耀”(罗8:29-30)。

在这段经文中﹐保罗深入探究永恒的过去。在世界被造成以前﹐上帝为那些基督所呼召的人构思了一个设计。祂照着祂全权的﹐不能改变的旨意﹐拟定了一个详尽的设计。保罗提出上帝在祂永恒的计划中为我们所决定的五件事。当我们理解这些上帝的计划的特性之后﹐我们便能放心地确信﹐祂有完全的决心使万事互相效力叫我们得益处。

第一﹐上帝“预知”我们(29节)。注意这段经文不是说到上帝预先知道我们会怎么做。祂是以一种亲密而又个别的方式知道我们。在宇宙被造之前﹐上帝给与我们个别的﹑亲自的关注。从无限深邃的永恒中﹐上帝以祂温柔的慈爱和热情眷顾你和我。

第二﹐上帝“预定”我们(29节)。创造主对你和我显出如此特别的兴趣﹐以至祂事先为我们将要经历的生活定下方向。我们的未来不是取决于境遇的变迁。我们不可能会偏离轨道。我们是在祂的主权中被“预先定下效法他儿子的模样﹐使他儿子在许多弟兄中作长子”(29节)。基督透过祂的复活﹐成了上帝荣耀的形像。可是上帝的意思不是要基督作祂唯一的荣耀形像。相反的﹐父上帝决定使基督成为许多的弟兄和姐妹中第一个与祂相像的人。

在基督里无论男女﹐他们的未来在世界存在之先就已经完全决定了。他们被设计成为与基督相似的尊贵形像。

第三﹐上帝“呼召”我们到祂那里(30节)。祂不只是把我们放在一条预先设定朝向尊贵的路径上。祂也预定了方法﹐叫我们可以跟随这条历史的轨迹往前行。上帝定意叫我们听见并回应福音的呼召。你的归信不是偶然的结果或好运气。你接受福音绝不是历史的偶然。上帝在永恒里已经决定﹐使圣灵感动你的心﹐带领你悔改﹐使你有得救的信心。

第四﹐上帝“称我们为义”(30节)。称义是一个法律的名词﹐就是“宣告为义”的意思。上帝对我们作出一个法律的判决。与其要我们为自己的罪负责﹐透过信心祂把我们的罪疚转嫁给基督﹐却宣告我们白白地得到赦免。

假如上帝让我们自己去寻找称义的方法﹐我们永远也无法恢复我们的尊贵地位。可是上帝如此坚决地要让我们得着完全恢复的祝福﹐甚至叫祂的儿子代替我们受刑罚﹐而将祂的公义转嫁到我们身上。

第五﹐上帝使我们“得荣耀”(30节)。你注意到这个动词的时态吗﹖保罗不是说上帝“将要使我们得荣耀”。

虽然这是一个真实的陈述﹐当基督再来的时候我们会得着荣耀。可是保罗心里所想的﹐仍然是上帝在永恒的过去里的计划。从上帝永恒的观点来看﹐我们已经得荣耀了。我们的完全得救不是一个悬而未决的未来事件。它已经是确确实实地完成了。

现在我们便能理解为何我们可以确信“万事都互相效力﹐叫爱上帝的人得益处”(罗8:28)。上帝的计划不具备开放的结局。它不是一个待决的事件﹐没有留下任何其它的机会。在上帝永恒的计划里﹐祂坚定不移地订定历史的每一个步骤﹐为了带给我们在基督里终极的命运。当我们明白上帝如何以祂永恒不变的旨意保证我们的未来﹐那么即使我们在朝向尊贵的路上遭遇困难﹐我们仍然可以持定盼望。上帝不会立刻将每一次的患难转变为祝福﹐可是到最后我们每一次的遭遇﹐毫无例外的﹐都会成为我们的益处。

保罗满怀着信心和赞美来结束他关于上帝的计划的诉求。他的话是向那些在生命各样的患难中忍耐等候的每一位男女的心说的﹕既是这样﹐还有什么说的呢﹖上帝若帮助我们﹐谁能敌挡我们呢﹖上帝既不爱惜自己的儿子﹐为我们众人舍了﹐岂不也把万物和他一同白白的赐给我们吗﹖谁能控告上帝所拣选的人呢﹖有上帝称他们为义了。谁能定他们的罪呢﹖有基督耶稣已经死了﹐而且从死里复活﹐现今在上帝的右边﹐也替我们祈求。谁能使我们与基督的爱隔绝呢﹖难道是患难吗﹖是困苦吗﹖是逼迫吗﹖是饥饿吗﹖是赤身露体吗﹖是危险吗﹖是刀剑吗﹖如经上所记﹕“我们为你的缘故﹐终日被杀﹔人看我们如将宰的羊。”然而靠着爱我们的主﹐在这一切的事上已经得胜有余了。因为我深信﹕无论是死﹑是生﹑是天使﹑是掌权的﹑是有能的﹑是现在的事﹑是将来的事﹑是高处的﹑是低处的﹑是别的受造之物﹐都不能叫我们与上帝的爱隔绝﹔这爱是在我们的主耶稣基督里的。(罗8:31-39)

因为上帝为祂被赎形像的计划是如此的确定﹐我们才能以信心面对最恶劣的苦难﹐最可怕的仇敌﹐和最严酷的试炼。我们不是从试炼中仅仅地幸存﹔“我们已经得胜有余了”(37节)﹐因为绝对没有任何事“能叫我们与上帝的爱隔绝﹔这爱是在我们的主耶稣基督里的”(39节)。

结论

在本章中﹐我们查考在继续走向通往尊贵的路上﹐我们生活中的两个方面。我们一面等待基督的再来﹐一面蒙受呼召为祂受苦。每一位信徒都为基督的缘故承受痛苦和患难。不过这只是图画的一面。上帝也赐给我们安慰﹐作为我们苦难中的帮助。祂开我们的眼﹐使我们看见荣耀的未来﹔祂赐给我们圣灵﹔祂提醒我们注意祂完美的计划。只要我们将这些安慰摆在眼前﹐便能忍受最恶劣的苦难——我们便能忍耐等候直到终点。

复习题

1.为何本章标题定为“忍耐等候直到终点”﹖
2.世上会有哪些苦难﹖有哪些患难是特为信徒而留的﹖
3.我们的未来如何成为我们现今情况的帮助﹖试描述基督再来时伟大的荣耀光景。
4.圣灵的同在如何成为我们在试炼中的安慰﹖为何现代的信徒在寻求圣灵的安慰上遇到如此多的困难﹖
5.上帝的计划如何帮助我们忍受苦难﹖上帝的计划有何目的﹖我们怎能确知祂有决心将这计划施行出来﹖

讨论练习

1.列举十种你所面临的困难。试以本章所提各种类型的苦难来分类。
2.任选你生活的一个方面(家庭﹐工作﹐家人﹐等等)。如何将这一方面的现况与基督再来时的情况相比﹖
3.放眼看看你的团契小组。你能指出哪些圣灵可见的工作﹖这些圣灵的工作如何成为你的安慰﹖
4.列举六种你所面临的难题。上帝永恒的计划如何使你有信心在这些困难中“得胜有余”﹖

《忏悔录》(奥古斯丁)

关于本书的作者和内容

    奥古斯丁(Aurelius Augustinus)是古代基督教主要作家之一,与中世纪的托马斯·阿奎那(Thomas Aquinas)同为基督教神学的两大师。

    奥氏于354年11月13日生于北非的塔加斯特城,即今阿尔及利亚的苏克阿赫拉斯(Souk Ahras),当时北非已入罗马帝国版图,完全在罗马文化笼罩之下。父名巴特利西乌斯,是本城的一个普通市民,母名莫尼加,是信奉基督教的,奥氏自幼受母氏的熏陶,但没有正式领受洗礼。幼年在本城读书,以后先后至马都拉(即今阿尔及利亚的末达乌路赫Mdaourouch)和迦太基攻读文法和雄辩术(当时罗马教育分三级制,启蒙小学是识字和书算,十二至十六岁入文法学校,读文法、诗、文、历史,十六至二十岁入雄辩术学校,读修辞和哲学)。十九岁,开始爱好哲学,由于探索恶的来源问题,因而皈依了摩尼教。毕业后,先在本城执教,后至迦太基任雄辩术教授八年。因不满迦太基的学风,便渡海至罗马,任米兰城雄辩术教授。奥氏在迦太基时,对摩尼教教义已感觉不满,至米兰后,受该城基督教教主安布罗西乌斯(Ambroasius)的影响,正式脱离了摩尼教,一度醉心于新柏拉图派的著作,对一切怀疑,但在界想上已逐渐和基督教接近。终于经过一次剧烈的思想斗争,于386年秋决定信奉基督教;便辞去教职,预备献身教会。次年在米兰领受了洗礼,启程回乡,至梯伯河口,母亲病逝。因此延迟一年回至非洲。391年,在希波(今阿尔及利亚的彭城Bone)升为神甫。395年该城主教病卒,奥氏便受任为希波主教。从此开始他在教会中的一系列活动,与教内各宗派展开剧烈的论战,成为当时基督教学术界的中心人物。430年汪达人(Vandali)侵入北非,是年8月28日,希波城被围的第三个月,奥氏病逝。

    奥氏是古代基督教拉丁教父中著述最多的一人,据奥氏本人提出“修订”的著作,至427年,已有93种,而书札和布道言论尚不在内。他著作中最被传诵的,便是这一本《忏悔录》。

    《忏悔录》原名“Confessions”,古典拉丁文本作“承认、认罪”解,但在教会文学中,转为承认神的伟大,有歌颂的意义。奥氏本来着重后一意义,即叙述一生所蒙主的恩泽,发出对主的歌颂;但一般都注重了第一义,因此我国过去都称此书为“忏悔录”,在欧洲则“忏悔录”已成为自传的另一名称。

    本书共十三卷,以内容言,可分为两部分,卷一至卷九,是记述他出生至三十三岁母亲病逝的一段历史。卷十至卷十三,即写出作者著述此书时的情况(对于忏悔录的成书年代,据学者考证,应在400年左右,在奥氏升任主教之后,即395或396年,至401年之间)。

    第一部分:卷一,歌颂主,记述初生至十五岁的事迹。卷二、三,记述他的青年和在迦太基求学时的生活。卷四、五,记述他赴米兰前的教书生涯。卷六、七,记述他思想转变的过程。卷八则记述他一次思想斗争的起因、经过与结果。卷九是他皈依基督教后至母亲病逝一段事迹。

    第二部分:卷十是分析他著书时的思想情况。卷十至十三,则诠释《旧约-创世记》第一章,瞻仰主六日创世的工程,在歌颂主中结束全书。

    奥氏在书中不仅流露出真挚的情感,而且对自己的行动和思想作了非常深刻的分析,文笔细腻生动,别具风格,成为晚期拉丁文学中的代表作,列为古代西方文学名著之一。

    在中古时代,欧洲印刷术尚未发明,本书传抄极多,欧洲天主教本笃会隐修院中所藏旧抄本尤为繁夥。1506年始有奥氏全集出版,以后重要的版本有:1576—1577年出版的比利时罗文大学本,1679年法国巴黎出版的本笃会本(后收入米涅辑的《拉丁教父集》Migne:Patrologia Latina)和1896年奥地利维也纳出版的《教会拉丁作家丛书》本。至1926年法国拉布利奥勒(Labriolle)教授复据维也纳本,参考了十八种第七至十一世纪的古抄本和四种印本校订,出版了合校本,收入《法兰西大学丛书》,成为最完美的本子。现在此书即据此合校本移译的。

译者
1962年8月28日

卷一

    “主,你是伟大的,你应受一切赞美;你有无上的能力、无限的智慧。”①

    ①见《旧约·诗篇》144首3节;146首5节。译者按:奥氏所引《新旧约》文字与天主教《通行拉丁文译本》相合,而与我国通行基督教(新教)译本,卷数文字略有出入,故书中引文,据拉丁文直译。又《诗篇》,通行拉丁文译本,以9、10两首,合为一首,147首分为两首,故自第10至147首,与基督教本相差一首。

    一个人,受造物中渺小的一分子,愿意赞颂你;这人遍体带着死亡,遍体带着罪恶的证据,遍体证明“你拒绝骄傲的人”。①

    ①见《新约·彼得前书》5章5节。

    但这人,受造物中渺小的一分子,愿意赞颂你。
    你鼓动他乐于赞颂你,因为你造我们是为了你,我们的心如不安息在你怀中,便不会安宁。
    主啊,请使我得知并理解是否应先向你呼吁而后赞颂你,或是先认识你然后向你呼吁。但谁能不认识你而向你呼吁?因为不认识你而呼吁,可能并不是向你呼吁。或许向你呼吁是为了认识你?但“既然不信,怎会呼吁?无人传授,怎会相信?”①

    ①见《新约·罗马书》10章14节。

    “谁追寻主,就将赞颂主”,②因为追寻主,就会获得主;获得主,也就会赞颂主。

    ②见《诗篇》21首7节。

    主,请使我向你呼吁,同时追求你;使我相信你,同时向你呼吁,因为你已经传授给我们。主,我的信仰要向你呼吁;你所给我的信仰,你通过你的“圣子”③的人性,通过布道者的工作而灌输给我的信仰向你呼吁。

    ③天主教教义,天主有三位,第二位圣子,降世成人,是为耶稣基督。

    向天父呼吁,就是请天父降至我身,那末我将怎样向我的天父,向我的主、天父呼吁?我心中是否有地方足以使我的天父降临,使创造天地的主宰降至我身?主、我的天父,我身上真的有可以容纳你的地方吗?你所造的天地,复载我们的天地能容纳你吗?是否由于一切存在没有你便不能存在,为此凡存在的便容纳你:这样,我既然存在,何必要求你降至我身?因为除非你在我身上,否则我便无由存在。我不在黄泉,而你在那里;即便“我进入地狱,你也还在那里”。④我的天父,假如你不在我身,我便不存在,绝对不存在。

    ④见《诗篇》138首8节。

    而且“一切来自你,一切通过你,一切在你之中”⑤,是否更可以说,我除非在你之中,否则不能存在?主,确然如此,确然如此。那末既然我是在你之中,我更从何处向你呼吁?你从何处降至我身?我的天父,你曾说:“我充塞天地”⑥,我岂将凌跨天地之外,使你能降来我身?

    ⑤见《新约·罗马书》11章36节。
    ⑥见《旧约·耶利米书》23章24节。

    既然你充塞天地,天地能包容你吗?是否你充塞天地后,还有不能被天地包容的部分?你充塞天地后,余下的部分安插在哪里?是否你充塞一切,而不须被任何东西所包容,因为你充塞一切,亦即是包容一切?一只瓶充满了你,并没有把你固定下来,瓶即使破碎,你并不散溢。你倾注在我们身内,但并不下坠,反而支撑我们;你并不涣散,反而收敛我们。

    但你充塞一切,是否你全体充塞一切?是否一切不能包容你全体,仅能容纳你一部分,而一切又同时容纳你的同一部分?是否各自容纳一部分,大者多而小者少?这样你不是有大的部分和小的部分了?或是你不论在哪里,便整个在哪里,而别无一物能占有你全体?

    我的天父,你究竟是什么?我问:你除了是主、天父外,是什么呢?“除主之外,谁是天父?除了我的天父外,谁是天父?”①

    ①见《诗篇》17首32节。

    至高、至美、至能、无所不能、至仁、至义、至隐、无往而不在,至美、至坚、至定、但又无从执持,不变而变化一切,无新无故而更新一切:“使骄傲者不自知地走向衰亡”①;行而不息,晏然常寂,总持万机,而一无所需;负荷一切,充裕一切,维护一切,创造一切,养育一切,改进一切;虽万物皆备,而仍不弃置。你爱而不偏,嫉而不愤,悔而不怨,蕴怒而仍安;你改变工程,但不更动计划;你采纳所获而未有所失;你从不匮乏,但因所获而欢乐;你从不悭吝,但要求收息。谁能对你格外有所贡献,你便若有所负,但谁能有丝毫不属于你呢?你并无亏欠于人,而更为之偿;你免人债负,而仍无所损。我能说什么呢?我的天父,我的生命,我神圣的甘饴,谈到你,一人能说什么呢?但谁对于你默而不言,却是祸事,因为即使这人谈得滔滔不绝,还和未说一样。

    ①见《旧约·约伯记》9章5节。

    谁能使我安息在你怀中?谁能使你降入我的心灵,使我酣畅,使我忘却忧患,使我抱持你作为我的唯一至宝?

    你对我算什么?求你怜悯我使我能够说出。我对你算什么,而你竟命我爱你?如果我不如此,你就对我发怒,并用严重的灾害威胁我。如果我不爱你,这仅仅是小不幸吗?我的主,天父,请因你的仁慈告诉我,你和我有什么关系。请告诉我的灵魂说:“我是你的救援。”①请你说,让我听到。我的心倾听着,请你启我心灵的双耳,请你对我的灵魂说:“我是你的救援”。我要跟着这声音奔驰,我要抓住你。请你不要对我掩住你的面容。让我死,为了不死,为了瞻仰你的圣容。

    我的灵魂的居处是狭隘的,不相称你降来,请你加以扩充。它已经毁败,请你加以修葺。它真是不堪入目:我承认,我知道。但谁能把它清除呢?除了向你外,我向谁呼号呢?“主啊,求你清除我的隐慝,不要由于我因他人而犯下的过恶加罪于你的仆人。”②“我相信,因此我说”。③主啊,你完全了解。我向你承认我的过恶后,“你不是就赦免的心的悖谬吗?”④你是真理,我绝不和你争辩,我也不愿欺骗我自己,“不要让我的罪恶向自己撒谎。”⑤我决不向你争辩,因为,“主、主,你若考察我们的罪孽,谁能站得住?”⑥

    ①见《诗篇》34首3节。
    ②见《诗篇》18首14节。
    ③同上,115首1节。
    ④同上,31首5节。
    ⑤同上,26首12节。
    ⑥同上,129首3节。

    请允许我,请允许尘埃粪土的我向你的慈爱说话:请允许我说话,因为我是向你的慈爱,不是向讥嘲我的人说话。可能你也笑我,但不久即转而矜怜我。主,我的天父,我想说什么呢?我只能说我不知道从那里来到此世,我要说,来到这死亡的生活中,或是生活的死亡中。我并不知道。你的慈爱收纳抚慰我、一如我从生身的父母那里听到的,是你用了他,在她身内形成了我,使我生于此世。我自己也不能记忆。

    从此有人乳养着我,我的母亲,我的乳母,并不能自己充实她们的乳房,是你,主,是你按照你的安排,把你布置在事物深处所蕴藏的,通过她们,给我孩提时的养料。你又使我在你所赐予之外不再有所求,使乳养我的人愿意把你所给予她们的给我,她们本着天赋的感情,肯把自你处大量得来的东西给我。我从她们那里获得滋养,这为她们也有好处;更应说这滋养并不来自她们,而是通过她们,因为一切美好来自你天父,我的一切救援来自我的天主。这是我以后才知道的,是你用了你所给我身内身外的一切向我呼喊说明的。那时我只知道吮乳,舒服了便安息,什么东西碰痛我的肉体便啼哭,此外一无所知。

    稍后,我开始笑了,先是睡着笑,接着醒时也会笑。这些都是别人告诉我的,我相信,因为我看见其他婴孩也如此,但对于我自己的这些情况,一些也记不起来。逐渐我感觉到我在什么地方,并要向别人表示我的意愿,使人照着做;但是不可能,因为我的意愿在我身内,别人在我身外,他们的任何官感不可能进入我的心灵。我指手划脚,我叫喊,我尽我所能作出一些模仿我意愿的表示。这些动作并不能达意。别人或不懂我的意思,或怕有害于我,没有照着做,我恼怒那些行动自由的大人们不顺从我,不服侍我,我便以啼哭作为报复。照我所观察到的,小孩都是如此,他们虽则不识不知,但比养育我的、有意识的人们更能告诉我孩提时的情况。

    我的幼年早已死去,而我还活着。主啊,你是永永地生活着,在你身上没有丝毫死亡,在世纪之前,在一切能称为以往之前,你存在着,你是主,你所创造的万物的主宰、在你身上存在着种种过往的本原,一切变和不变的权舆,一切暂时的无灵之物的永恒原因;天父,求你告诉我,求你的慈爱矜怜我,告诉我是否我的孩提之年继续前一时期已经消逝的我,是否我在母胎之时度着这一时期的生命?因为有人向我谈到这一段生命,而我自己也看到妇人的怀孕。我的天父,我的甘饴,在这个时期以前我是怎样?是否我曾生活在某一地方,曾是某一人?因为没有一人能答复我,我的父母,别人的经验,我的记忆,都不能作答。你是否要哂笑我向你提出这些问题?你不是命我照我所领悟的赞美你、歌颂你吗?

    我歌颂你,天地的主宰,我以我记忆所不及的有生之初和孩提之年歌颂你;你使人们从别人身上推测自己的过去,并从妇女的证实中相信自身的许多前尘影事。这时我已经存在,已经生活着,在我幼年结束之时,已经在寻求向别人表达意识的方法了。

    主,这样一个动物不来自你能从哪里来呢?谁能是自身的创造者?除了你创造我们之外,哪里能有存在和生命的泉源流注到我们身上呢?主,在你,存在与生命是二而一的,因为最高的存在亦即是最高的生命。

    你是至高无上、永恒不变的;在你,从不会有过去的今天,而在你之中今天则悄然而逝,因为这一切都在你掌持之中,除非你把持它们,便没有今古。“你的年岁终无穷尽”,①你的年岁永远是现在:我们和我们祖先的多少岁月已在你的今天之中过去了,过去的岁月从你的今天得到了久暂的尺度,将来的岁月也将随此前规而去。“你却永不变易”②:明天和将来的一切,昨天和过去的一切,为你是今天将做,今天已做。有人懂不了,我也没有办法。希望这人会询问:“这是什么?”③而感到兴备。希望他为此而兴奋时,宁愿不理解而找到你,不要专求理解而找不到你。

    ①见《诗篇》101首38节。
    ②同上。
    ③见《旧约·出埃及记》16章15节。

    天父,请你俯听我。人们的罪恶真可恨!一个人说了这话,你就怜悯他,因为你造了他,但没有造他身上的罪恶。

    谁能告诉我幼时的罪恶,因为在你面前没有一人是纯洁无罪的,即使是出世一天的婴孩亦然如此。谁能向我追述我的往事?不是任何一个小孩都能吗?在他们身上我可以看到记忆所不及的我。

    但这时我犯什么罪呢?是否因为我哭着要饮乳?如果我现在如此迫不及待地,不是饮乳而是取食合乎我年龄的食物,一定会被人嘲笑,理应受到斥责。于此可见我当时做了应受斥责的事了,但我那时既然不可能明了别人的斥责,准情酌理也不应受此苛责;况且我们长大以后便完全铲除了这些状态,我也从未看到一人不分良莠而一并芟除的。但如哭着要有害的东西,对行动自由的大人们、对我的父母以及一些审慎的人不顺从我有害的要求,我发怒,要打他们、损害他们,责罚他们不曲从我的意志这种种行动在当时能视为是好事情吗?

    可见婴儿的纯洁不过是肢体的稚弱,而不是本心的无辜。我见过也体验到孩子的妒忌:还不会说话,就面若死灰,眼光狠狠盯着一同吃奶的孩子。谁不知道这种情况?母亲和乳母自称能用什么方法来加以补救。不让一个极端需要生命粮食的弟兄靠近丰满的乳源,这是无罪的吗?但人们对此都迁就容忍,并非因为这是小事或不以为事,而是因为这一切将随年龄长大而消失。这是唯一的理由,因为如果在年龄较大的孩子身上发现同样的情况,人们决不会熟视无睹的。

    主,我的天父,你给孩子生命和肉体,一如我们看见的,你使肉体具有官能、四肢、美丽的容貌,又渗入生命的全部力量,使之保持全身的和谐。你命我在这一切之中歌颂你,“赞美你,歌颂你至高者的圣名”,①因为你是全能全善的天父,即使你仅仅创造这一些,也没有一人能够做到:你是万有的唯一真原,化育万类的至美者,你的法则制度一切。

    主啊,我记不起这个时代的生活,仅能听信别人的话,并从其他孩子身上比较可靠地推测这一段生活,我很惭愧把它列入我生命史的一部分。这个时代和我在胚胎中的生活一样,都已遗忘于幽隐之中。“我是在罪业中生成的,我在胚胎中就有了罪”,②我的天父,何时何地你的仆人曾是无罪的?现在我撇开这时期吧;既然我已记不起一些踪影,则我和它还有什么关系?

    ①见《诗篇》91首2节。
    ②同上,50首7节。

    是否我离开了幼年时代而到达童年时代,或童年到我身上替代了幼年?但前者并没有离去,它能往何处去呢?可是它已经不存在了。我已经不是一个不言不语的婴儿,已经成为呀呀学语的孩子了。据我记忆所及,从此以后,我开始学语了,这也是我以后注意到的。并不是大人们依照一定程序教我言语,和稍后读书一样;是我自己,凭仗你,我的天父赋给我的理智,用呻吟、用各种声音、用肢体的种种动作,想表达出我内心的思想,使之服从我的意志;但不可能表达我所要的一切,使人人领会我所有的心情。为此,听到别人指称一件东西,或看到别人随着某一种声音做某一种动作,我便记下来:我记住了这东西叫什么,要指那件东西时,便发出那种声音。又从别人的动作了解别人的意愿,这是各民族的自然语言:用面上的表情、用目光和其他肢体的顾盼动作、用声音表达内心的情感,或为要求、或为保留、或是拒绝、或是逃避。这样一再听到那些语言,按各种语句中的先后次序,我逐渐通解它们的意义,便勉强鼓动唇舌,借以表达我的意愿。

    从此,我开始和周围的人们使用互相达意的信号,在父母的约束下、在尊长的指导下,更进一步踏入人类生活翻复动荡的社会。

    天父、我的天父,这时我经受了多少忧患、多少欺骗!当时对童年的我提示出正当生活是在乎听从教诲,为了日后能出人头地,为了擅长于为人间荣华富贵服务的词令。因此,我被送进学校去读书,那时我还不识读书的用处,但如果读得懈怠,便受责打。大人们都赞成这种办法,并且以前已有许多人过着这样的生活,为我们准备了艰涩的道路,强迫我们去走,增加了亚当子孙的辛劳与痛苦。

    但是,主,我们也碰到了向你祷告的人,从他们那里,我们也尽可能地学习到、从而意识到你是一个伟大人物,你虽则未尝呈现在我们面前,却能倾听我们、帮助我们。因为我在童年时已开始祈求你,作为我的救援和避难所,我是滔滔不绝地向你呼吁,我年龄虽小却怀着很大的热情,求你保佑我在学校中不受夏楚。每逢你为了我的好没有听从我时,大人们、甚至决不愿我吃苦的父母们都笑受扑责:这在当时是我重大的患难。

    主啊,是否有人怀着如此伟大的精神,以无比的热情依恋着你,我说,是否有人——因为有时由于愚昧无知也能到此地步——虔诚依恋着你,抱着宏伟的毅力,身受世界上谁都惊怖战栗、趋避惟恐不及的木马刑、铁爪刑等楚毒的刑罚,而竟处之泰然,甚至还热爱着战慑失色的人们,一如我们的父母嘲笑孩子受老师的扑责?我是非常怕打,切求你使我避免责打,但我写字、读书、温课,依旧不达到要求,依旧犯罪。

    主啊,我并不缺乏你按照年龄而赋畀的记忆和理解力;但我欢喜游戏,并受到同样从事游戏者的责罚。大人们的游戏被认为是正经事,而孩子们游戏便受大人们责打,人们既不可怜孩子,也不可怜大人。但一个公正的人是否能赞成别人责打我,由于我孩子时因打球游戏而不能很快读熟文章,而这些文章在我成年后将成为更恶劣的玩具?另一面,责打我的人怎样呢?假如他和同事吵架,被同事打败,那他便发出比我打球输给同学时更大的嫉恨!

    我是在犯罪,主、天父,自然万有的管理者与创造者,但对于罪恶,你仅仅是管理者。主、我的天父,我违反父母师长的命令而犯罪。不论他们要我读书有何用意,以后我却能好好用我所学。我的不服从,不是因为我选择更好的,而是由于喜欢游戏,喜欢因打架胜人而自豪,喜听虚构的故事,越听耳朵越痒心越热,逐渐我的眼睛对大人们看的戏剧和竞技表演也发出同样的好奇心了。招待看戏的人,用这种豪举来增加声望,他们差不多都希望自己的孩子日后也能如此,但假如孩子因看戏而荒废学业,他们是宁愿孩子受扑责的。

    主啊,请你用慈爱的心看看这一切,请你挽救已经向你呼吁的我们,也挽救那些尚未向你呼吁的人们,使他们也能发出呼吁而得救。

十一

    我童年时代已经听到我们的主、天父谦逊俯就我们的骄傲而许诺给与的永生。我的母亲是非常信望你的,我一出母胎便已给我划上十字的记号,并受你的盐的调理。①主,你也看到我童年时,一天由于胃痛,突然发热,濒于死亡;我的天父,你既然是我的守护者,你也看到我怀着多大热情和多大信心,向我的母亲,向我们全体的母亲、你的教会要求给我施行你的基督、我的主和我的天父的“洗礼”。

    ①译者按:这是指当时对“望教者”(即有志奉基督教者)举行的一种宗教仪式,并非正式入教时举行的“洗礼”。奥氏在所著《论怎样向不明教义的人讲授教义》一书中,也提到这仪式。现代天主教“洗礼”的第一部分尚保留着这仪式的痕迹,主要是主礼者以手指在望教者的额上和胸前划一“十字”,并以少许食盐置于望教者口中。

    我的生身之母,忧心如捣,更愿意用她纯洁的心灵将我永久的生命诞生于你的信仰之中;她急急筹备为我施行使人得救的“洗礼”,希望我承认你、主耶稣而获得罪恶的赦免。但我的病霍然而愈,“洗礼”亦因此中止,好像我仍然活着,则必须仍然沾受罪恶,因为顾虑我受洗后如再陷入罪秽,则罪责将更严重,危害性也更大。

    这时我、我的母亲和合家都已有信仰,只有父亲一人除外;但他并不能胜过慈母在我身上的权力,使我和他一样不信基督;因为我的母亲是竭力使你、我的天父,使你成为我的父亲,她宁愿你做我的父亲;你也帮助她使她优越于她的丈夫,更好地服侍丈夫,因为你命她如此,她这样做也就是服侍你。

    我求你,我的天父,我愿知道为何使我延期受洗礼,是否为了我的利益而放松犯罪的羁绊?为何我至今还到处听到对于某人、某人说这样的话:“听凭他,由他做去,他还没有受洗礼。”但对于肉体的健康,我们不说:“让他再受些伤,因为他还没有痊愈。”倘我灵魂早些治愈,则我自己和家人定必更努力使得救后的我在你的庇护中获得安全,这岂不是更好吗?

    这当然更好。但在我童年之后,险恶的风波胁迫我、考验我,母亲早已料到,她宁愿让泥土去遭受风波,以后再加搏塑,不愿已经成形的肖像遭受蹂躏。

十二

    旁人对我青年时代的担心过于童年。我童年不欢喜读书,并且恨别人强迫我读书;但我仍受到强迫,这为我是好的,而我并不好好地做:不受强迫,我便不读书。虽是好事,不情愿做也不会做好。况且强迫我的人也并不做得好;但我的天父,你却使之有益于我。因为他们除了想满足对傥来的财富与可耻的光荣贪得无餍的欲壑之外,何尝想到强迫我读书有什么其他目的。“你对我们每人头发的数目也清楚的”,①你利用一切催促我读书的人的错误使我得益,又利用我怠于学业的错误而加之惩罚;我年龄虽小,但已罪大恶极,确应受惩罚。你利用那些不为我利益打算的人来造就我,又使犯罪的我受到应受的处分。你促使一切不正常的思想化成本人的罪刑,事实确然如此。

    ①见《马太福音》10章30节。

十三

    我自小就憎恨读希腊文,究竟什么原因,即在今天我还是不能明白。我酷爱拉丁文,当然不是启蒙老师教的,而是所谓文法先生教的拉丁文,因为学习阅读、书写、计算时所读的初步拉丁文,和一切希腊文一样,在我是同样感到艰涩而厌倦。什么缘故?当然是随着罪恶和渺茫的生命而来的:“我是血气,不过是一阵去而不返的风。”①我过去和现在所以能阅读各种书籍和写出我所要写的文字都靠我早年所读的书;这些最早获得的学识,比了逼我背诵的不知哪一个埃涅阿斯的流浪故事②,当然更好、更可靠。当时我为狄多的死,为她的失恋自尽③而流泪;而同时,这可怜的我,对那些故事使我离弃你天父而死亡,却不曾流一滴泪。

    ①见《诗篇》77首39节。
    ②埃涅阿斯(Aeneas)是罗马诗人味吉尔(公元前70—19)所著《埃涅依斯》史诗中的主角。
    ③《埃涅依斯》诗中迦太基女王。

    还有比我这个不知可怜自己的可怜人,只知哭狄多的殉情而不知哭自己因不爱你天父、我心灵的光明、灵魂的粮食、孕育我精神思想的力量而死亡的人更可怜吗?我不爱你,我背弃你而趋向邪途,我在荒邪中到处听到“好啊!好啊!”的声音。人世间的友谊是背弃你而趋于淫乱,“好啊!好啊!”的喝采声,是为了使我以不随波逐浪为可耻。对这些我不痛哭,却去痛哭:

    “狄多的香消玉陨,以剑自刎”。①

    ①见《埃涅依斯》卷六,457句。

    我背弃了你,却去追逐着受造物中最不堪的东西;我这一团泥土只会钻入泥土,假如有人禁止我阅读,我便伤心,因为不能阅读使我伤心的书本。当时认为这些荒诞不经的文字,比起我阅读书写的知识,是更正经、更有价值的文学。

    现在,请我的天父,请你的真理在我心中响亮地喊吧:“不是如此,不是如此。最先受的教育比较好得多!”我宁愿忘掉埃涅阿斯的流浪故事和类似的文字,不愿忘掉阅读书写的知识。文法学校门口挂着门帘,这不是为了保持学术的珍秘,却更好说是掩盖着那里的弊病。他们不必哗然反对我,我已不再害怕他们,我现在是在向你、我的天父,向你诉说我衷心所要说的,我甘愿接受由于我过去流连歧途应受的谴责,使我热爱你的正道。请那些买卖文法的人们不用叫喊着反对我,因为如果我向他们提一个问题:“是否真的如诗人所说,埃涅阿斯到过迦太基?”学问差一些的将回答说不知道,明白一些的将说没有这回事。如果我问埃涅阿斯的名字怎样写,凡读过书的人都能正确答复,写出依据人与人之间约定通行的那些符号。如果我再问:忘掉阅读,忘掉书写,比起忘掉这种虚构的故事诗,哪一样更妨害生活?那末谁都知道凡是一个不完全丧失理智的人将怎样答复。

    我童年时爱这种荒诞不经的文字过于有用的知识,真是罪过。可是当时“一一作二、二二作四”,在我看来是一种讨厌的歌诀,而对于木马腹中藏着战士啊,大火烧特洛伊城啊,“克利攸塞的阴魂出现”①啊,却感到津津有味!

    ①见《埃涅依斯》卷二,772句。

十四

    为何当时我对于讴歌这些故事的希腊文觉得憎恨呢?的确荷马很巧妙地编写了这些故事,是一个迷人的小说家,但对童年的我却真讨厌。我想味吉尔对于希腊儿童也如此,他们被迫读味吉尔,和我被迫读荷马一样。读外国文字真是非常艰苦,甜蜜的希腊神话故事上面好像撒上了一层苦胆。我一个字也不识,人们便用威吓责罚来督促我读。当然拉丁文起初我也不识,但我毫无恐惧,不受磨折地,在乳母们哄逗下,在共同笑语之中,在共同游戏之时,留心学会了。我识字是没有遇到也没有忍受强迫责罚,我自己的意志促引我产生概念,但不可能不先学会一些话,这些话,不是从教师那里,而是从同我谈话的人那里学来的,我也把我的思想说给他们听。

    于此可见,识字出于自由的好奇心,比之因被迫而勉强遵行的更有效果。但是,天父啊,你用你的法律,从教师的戒尺到殉教者所受的酷刑,使胁迫约束着好奇心的奔放,你的法律能渗入有益的辛酸,促使我们从离间你我的宴安鸩毒中重新趋向到你身畔。

十五

    主,请你俯听我的祈祷,不要听凭我的灵魂受不住你的约束而堕落,也不要听凭我倦于歌颂你救我于迷途的慈力,请使我感受到你的甘饴胜过我沉醉于种种佚乐时所感受的况味,使我坚决爱你,全心全意握住你的手,使我有生之年从一切诱惑中获得挽救。主,你是我的君王,我的天父,请容许我将幼时所获得的有用知识为你服务,说话、书写、阅读、计算都为你服务。我读了虚浮的文字,你便惩罚我,又宽赦了我耽玩这些虚浮文字的罪过。的确我在其中读到不少有用的字句,但这些字句也能在正经的典籍中求得,这是稳妥的道路,是儿童们所应走的道路。

十六

    人世间习俗的洪流真可怕!谁能抗御你?你几时才会枯竭?你几时才停止把夏娃的子孙卷入无涯的苦海,即使登上十字架宝筏也不易渡过的苦海?我不是在你那里读到了驱策雷霆和荒唐淫乱的优庇特吗?当然他不可能兼有这两方面;但这些故事却使人在虚幻的雷声勾引之下犯了真正的奸淫时有所借口。

    哪一个道貌俨然的夫子肯认真地听受一个和他们出于同一泥沼的人的呼喊:“荷马虚构这些故事,把凡人的种种移在神身上,我宁愿把神的种种移在我们身上?”①说得更确切一些:荷马编造这些故事,把神写成无恶不作的人,使罪恶不成为罪恶,使人犯罪作恶,不以为仿效坏人,而自以为取法于天上神灵。

    ①罗马作家西塞罗(公元前106—43)语,见所著《多斯古伦别墅辩论集》(Fusculanae Disputationes)1章6节。

    可是你这条地狱的河流,人们带了贽仪把孩子投入你的波涛之中为学习这些东西!而且这还列为大事,在市场上,在国家制度私人的束修外另给薪金的法律之前公开进行!你那冲击岩石的声浪响喊着:“在那里求得学问,在那里获得说服别人和发挥意见所必要的词令。”假如不是铁伦提乌斯描写一个浪漫青年看见一幅绘着“优庇特把金雨落在达那埃怀中,迷惑这妇人”①的壁画,便奉优庇特为奸淫的榜样,我们不会知道诗中所用:金雨、怀中、迷惑、天宫等词句。瞧,这青年好像在神的诱掖之下,鼓励自己干放诞风流的勾当:

    “这是哪一路神道啊?他说。
    竟能发出雷霆振撼天宫。
    我一个凡夫,不这样做吗?
    我已经干了,真觉自豪。”②

    这些词句并非通过淫亵的描写而更易记忆,这些词句不过更使人荒淫无度。我并不归罪于这些文词,它们只是贵重精致的容器,我只归罪于迷人的酒,被沉醉的博士先生们斟在器中要我们喝,不喝便打,而且不许向一个清醒的法官申诉。

    ①见铁伦提乌斯(公元前195—159)诗剧《太监》,585,589,590句。
    ②参看19页注②。

    但是我的天父啊,在你面前,我毫无顾虑的回想过去,我自己是读得爱不释手,我可怜地醉心于这些文字,然恰因此而有人说我这孩子是前程无量呢!

十七

    我的天父,请许我一谈你所赐与我的聪慧和我滥用聪明而做出的傻事。有人给我一项使我灵魂不安的功课,做得好可得荣誉,不好则失颜面,并以鞭挞威吓我。这课文是叫我写朱诺女神因不能“阻止特洛伊人的国王进入意大利”①愤怒痛心而说的话。我知道朱诺并未说这类话,但我们不得不想入非非,追随着神话诗歌的踪迹,把原是用韵的诗,另用散文敷演。谁能体会角色的身份,用最适当的词句描摹出哀愤的情绪,这人便算高才。

    ①引味吉尔《埃涅依斯》卷一,38句。

    我朗诵时,听到极盛的喝采声,胜过其他许多同学和竞赛者。唉,我真正的生命、我的天父,这为我有什么用处?这一切不是烟云吗?为训练我的聪明和口才,没有其他方法吗?主,对你的赞颂,圣经中对你的赞颂之辞,本该支撑我心苗所长的枝叶,不至于被浮华所攫去,为飞鸟所啄食;因为祭祀叛逆之神不仅限于一种方式。

十八

    当时教我奉为模范的是那些谈到自己的常事时因措词不善或文法错误而受到讥评,便深感惭愧,演述自己的轻薄行径时却有伦有脊、情文相生、淋漓尽致,受到人家称赞而引以自豪的人。我堕入虚浮之中离开了你,又何足为奇?

    主,你是种种觑得明白,但默而不言,你真是“能忍的,慈祥而真实的”。①但你是否始终沉默呢?现在我的灵魂追求你、渴望你的甘饴,我的心灵向你说:“我已追寻你的容光,主,我还将追寻你的容光”,②因为处于情欲的暗影之中,就远离你的容光;你便把我从不测深渊中挽救出来。离开你或重新趋向你身畔,不是在双足的步履上,也不是在空间的距离上。你的次子,是否跨马或乘车搭船,或生了双翅而飞行,或徒步而去,别居于辽远的地区,挥霍你在临行时所给他的财物?③你是一位温良的父亲,你给他财物;等他贫无立锥而回家时,你更是温良。因此,都是由于纵情恣欲才陷入黑暗,才远离你的容光。

    ①见《诗篇》102首8节;85首15节。
    ②同上,26首8节。
    ③用《新约·路加福音》15章荡子回头的比喻。

    主、天父,请你看、请你和经常一样耐心地看:人的子孙多么留心遵守前人说话时通行的有关文字字母的规律,却忽视你所传授的有关永生的永恒规律;以致一个通晓或教授读音规则的人,如果违反文法,把带有气音的homo④读成没有气音的omo,比起自身为人,违反你的命令而仇视他人,更使人不快。这无异认为仇人本身比我憎恨仇人的怨毒之心更有害于我,或以打击别人而加给别人的损伤过于本身因仇视别人而内心所受的损伤。在我们心中,学问知识镌刻得一定不比“己所不欲,勿施于人”的良知更深。

    ④按homo拉丁文义为人。

    天父,唯一的伟大者,你深邃静穆地高居天上,你用永行不废的法律对违反者撒下惩罚性的愚昧:一个人,在群众围绕之中,当法官之前,热狂地企求雄辩的声誉,怀着最不人道的怨毒攻击仇人的时候,小心翼翼地注意着不要一时失口,说出“interomines”,①但绝不想到,由于内心的怒火,能把一个人从人群中剔出去。

    ①按omines字首漏去吐气音H;“interhomines”义为“在人们中间”。

十九

    我童年时可怜地躺在这些风尚的门口,那里是我鏖战的沙场,那里我更怕违犯文法,不怕因自己犯文字错误而妒忌不犯错误的人。

    我的天父,我向你诉说以往种种,并向你忏悔我当时获得赞扬的往事,而当时我的生活标准便是使那些称道我的人满意,我尚未看出垢污的深渊,“我失足于其中,远远离开了你的双目”。②

    ②见《诗篇》30首23节。

    在你眼中还有什么人比我更恶劣呢?由于我耽于嬉游,欢喜看戏,看了又急于依样葫芦去模仿,撒了无数的谎,欺骗伴读的家人,欺骗教师与父母,甚至连那些称道我的人也讨厌我。我还从父母的伙食间中,从餐桌上偷东西吃,以满足我口腹之欲,或以此收买其他儿童从事彼此都喜爱的游戏。在游戏中,我甚至挟持了求胜的虚荣心,住往占夺了欺骗的胜利。但假如我发现别人用此伎俩,那我绝不容忍,便疾言厉色地重重责备,相反,我若被人发觉而向我交涉时,却宁愿饱以老拳,不肯退让。

    这是儿童的天真吗?不是,主,不是,请许我如此说,我的天父。因为就是这一切,从对伴读家人、老师,对胡桃、弹子、麻雀是如此,进而至于对官长、君主,对黄金、土地、奴隶也就如此;随着年龄一年一年伸展,一如戒尺之后继之以更重的刑具。

    因此谦逊的征象仅存于儿童的娇弱:我们的君主啊,你说:“天国属于此类”,①即是此意。

    ①见《马太福音》19章,14节。

二十

    但是,主、万有最完备最美善的创造者和主持者,我们的天父,即使你要我只是一个儿童,我也感谢你。因为这时我存在,我有生命,我有感觉,我知道保持自身的完整,这是我来自你的深沉神秘的纯一性的迹象;我心力控制我全部思想行动,在我微弱的知觉上,在对琐细事物的意识上,我欣然得到真理。我不愿受欺骗,我有良好的记忆力,我学会了说话,我感受友谊的抚慰,我逃避痛苦、耻辱、愚昧。这样一个生灵上,哪一点不是可惊奇、可赞叹的呢?但这一切都是我天父的恩赐,不是我给我自己的;并且这一切都是良好的,这一切就是我。造我者本身原是美善,也是我的美善,我用我童年的一切优长来歌颂他。

    我的犯罪是由于不从他那里,而独在他所造的事物中、在我本身和其他一切之中,追求快乐,追求超脱,追求真理,因此我便陷入于痛苦、耻辱和错谬之中。我感谢你、我的甘饴、我的光荣、我的依赖、我的天父;感谢你的恩赐,并求你为我保持不失。你必定会保存我,而你所赐与我的一切也将日益向荣;我将和你在一起,因为我的存在就是你所赐与的。

卷二

    我愿回忆我过去的污秽和我灵魂的纵情肉欲,并非因为我流连以往,而是为了爱你,我的天父。因为我喜爱你的爱,才这样做:怀着满腔辛酸,追溯我最险恶的经历,为了享受你的甘饴,这甘饴不是欺人的甘饴,而是幸福可靠的甘饴;为了请你收束这支离放失的我、因背弃了独一无二的你而散失于许多事物中的我。我青年时一度狂热地渴求以地狱的快乐为满足,滋长着各式各样的黑暗恋爱,我的美丽雕谢了,我在你面前不过是腐臭,而我却沾沾自喜,并力求取悦于人。

    这时我所欢喜的,不过是爱与被爱。但我并不以精神与精神之间的联系为满足,不越出友谊的光明途径;从我粪土般的肉欲中,从我勃发的青春中,吹起阵阵浓雾,笼罩并蒙蔽了我的心,以致分不清什么是晴朗的爱、什么是阴沉的情欲。二者混杂地燃烧着,把我软弱的青年时代拖到私欲的悬崖,推进罪恶的深渊。

    你的愤怒愈来愈沉重的压在我身上,而我还不知道。死亡的铁链震得我昏昏沉沉,这便是我骄傲的惩罚;我远离了你,而你却袖手旁观;我在淫乱之中,勇往直前,满溢着、四散着、沸腾着,而你却一言不发。

    唉,我的快乐来得太晚了!你这时不声不响,而我则远远离开了你,散播着越来越多的、只能带给我痛苦的种子,对我的堕落傲然自得,在困倦之中竭力挣扎。

    谁能减轻我的烦恼呢?谁能把新奇事物的虚幻美丽化为有用,确定享受温柔的界限,使我青年的热潮到达婚姻的彼岸,至少为了生男育女的目的而平静下来?主啊,你的法律如此规定,你教死亡的人类传宗接代,你用温和的手腕来消涂“乐园”外的荆棘。因为即使我们远离了你,你的全能仍不离我们左右;另一面,我不能比较留心些倾听你从云际发出的大声疾呼吗?“这等人肉身必受苦难,但我愿意你们避免这些苦难”,①“不接触女性是好事”,②“没有妻室的人能专心事主,惟求取悦于主;有妻室的则注意世上的事,想取悦于妻子”。③

    ①见《新约·哥林多前书》7章28节。
    ②同上,1节。
    ③同上,32—33节。

    如果我比较留心一些,一定能听到这些声音,能“为天国而自阉”,④能更幸荣地等待你的拥抱。

    ④见《马太福音》19章12节。

    但是可怜的我,在沸腾着,随着内心的冲动背弃了你,越出了你的一切法律,但不能逃避你的惩罚。哪一个人能逃过呢?你时时刻刻鉴临着,慈爱而严峻,在我的非法的享乐中,撒下了辛酸的滋味,促使我寻求不带辛酸的快乐。但哪里能找到这样的快乐?除非在你身上,主啊,除非在你身上,“你以痛苦渗入命令之中”,①“你的打击是为了治疗”,②你杀死我们,为了不使我们离开你而死亡。

    ①见《诗篇》93首20节。
    ②见《旧约·申命纪》32章39节。

    我十六岁时在哪里呢?我离开了你的安乐宫,流放到辽远的区域。这时,无耻的人们所纵容的而你的法律所禁止的纵情作乐,疯狂地在我身上称王道寡,我对它也是唯命是从。家中人并不想用婚姻来救我于堕落,他们只求我学到最好的词令,能高谈阔论说服别人。

    就在那一年上我停学了。我去在邻近的马都拉城中开始攻读文章与雄辩术。这时我离城回乡,家中为我准备更远的到迦太基留学的费用。这是由于父亲的望子成龙,不是因为家中富有:我的父亲不过是塔加斯特城中一个普通市民。

    我向谁叙述这些事情呢?当然又是向你、我的天父;我愿在你面前,向我的同类、向人类讲述,虽则我的著作可能仅仅落在极少数人手中。可是为什么要讲述呢?为了使我和所有的读者想想,我们该从多么深的坑中向你呼号。而且如果一人真心忏悔,遵照信仰而生活,那末还有谁比这人更接近你的双耳呢?

    这时谁不称道我的父亲,说他不计较家庭的经济力量,肯担负儿子留学远地所需的费用?许多远为富裕的人家不肯为子女作此打算。但那时我的父亲并不考虑到我在你面前如何成长,能否保持纯洁;他只求我娴于词令,不管我的心地、你的土地是否荒芜不治,天父啊,你是这心地的唯一的、真正的、良善的主人。

    我十六岁这一年,由于家中经济拮据而辍学,闲在家中,和父母一起生活,情欲的荆棘便长得高出我头顶,没有一人来拔掉它。相反,我的父亲在浴室中看见我发育成熟,已经穿上青春的苦闷,便高兴地告诉我母亲,好像从此可以含饴弄孙了;他带着一种醉后的狂喜,就是这种狂喜使世界忘却自己的创造者,不爱你而爱受造物,这是喝了一种无形的毒酒,使意志倾向卑鄙下流。但你在我母亲心中已经开始建造你的宫殿,准备你的居处。我的父亲不过是一个“望教者”,而且还是最近的事。为此,虽则我这时尚未奉教,我母亲却怀着虔诚的忧惧惊恐,为我担心,怕我“不面向你,而是背着你”①踏上歧途。

    ①见《旧约·耶利米书》2章271节。

    唉!只能怨我自己!我远离着你而前进,我的天父,我敢说你缄默不语吗?这时你真的一言不发吗?你通过我的母亲、你的忠心的婢女,在我耳边再三叮咛。可是这些话一句也没有进入我的心房,使我照着做。她教我,我记得她曾非常关切地私下告诫我,不要犯奸淫,特别是不要私通有夫之妇。

    我认为这不过是妇人的唠叨,听从这种话是可耻的。其实这都是你的话,而我不知道,我还以为你不声不响,这不过是她饶舌;你却通过她对我讲话,你在她身上受到我、受到“你的仆人,你的婢女的儿子”①的轻蔑。但我不知道;我如此盲目地奔向堕落,以致在同辈中我自愧不如他们的无耻,听到他们夸耀自己的丑史,越秽亵越自豪,我也乐于仿效,不仅出于私欲,甚至为了博取别人的赞许。除了罪恶外有什么值得谴责呢?我却为了不受谴责,越加为非作歹,并且由于我缺乏足以和那些败类媲美的行径,便捏造我没有做过的事情,害怕我越天真越不堪,越纯洁越显得鄙陋。

    ①见《诗篇》115首16节。

    瞧,我和那些伙伴们行走在巴比伦的广场上,我在污泥中打滚,好像进入玉桂异香丛中。无形的敌人要我胶着在这个泥沼内,越来践踏我、诱惑我,因为我极易受诱惑。她、我的生身之母,虽则已经逃出巴比伦城,但尚在城郊踽踽而行;她告诫我要纯洁,但听到丈夫所说关于我的种种,虽则觉察到情形不妙,前途危险,却并不设法用夫妇之爱来加以限制,即使不能根本解决。她不愿如此做,因为害怕妻室之累妨碍了我的前途,所谓前途,并非我母亲所希望的、寄托在你身上的、身后的前途,而是学问上的前途。我的父母都渴望我在学问上有所成就:父亲方面,他几乎从不想到你,对我却抱着许多幻想;母亲呢,则认为传统的学问不仅没有害处,反而为我日后获致你能有不少帮助。

    这是据我记忆所及,回想父母的性情作如此猜测。他们从此对我不但不严加管束,反而放松羁绊,任我纵情嬉戏。我的天父,我周围全是浓雾,使我看不见真理的晴天,而“我的罪恶恰就从我的肉体中长起来”。①

    ①见《诗篇》72首7节。

    主,你的法律惩罚偷窃,这法律刻在人心中,连罪恶也不能把它磨灭。哪一个窃贼自愿让另一个窃贼偷他的东西?哪一个富人任凭一个迫于贫困的人偷窃?我却愿意偷窃,而且真的做了,不是由于需要的胁迫,而是由于缺乏正义感,厌倦正义,恶贯满盈。因为我所偷的东西,我自己原是有的,而且更多更好。我也并不想享受所偷的东西,不过为了欣赏偷窃与罪恶。

    在我家葡萄园的附近有一株梨树,树上结的果实,形色香味并不可人。我们这一批年轻坏蛋习惯在街上游戏,直至深夜;一次深夜,我们把树上的果子都摇下来,带着走了。我们带走了大批赃物,不是为了大嚼,而是拿去喂猪。虽则我们也尝了几只,但我们所以如此做,是因为这勾当是不许可的。

    请看我的心,我的天父啊,请看我的心,它跌在深渊的底里,你却怜悯它,让我的心现在告诉你,当我作恶毫无目的,为作恶而作恶的时候,究竟在想什么。罪恶是丑陋的,我却爱它,我爱堕落,我爱我的缺点,不是爱缺点的根源,而是爱缺点本身。我这个丑恶的灵魂,挣脱你的扶持而自趋灭亡,不是在耻辱中追求什么,而是追求耻辱本身。

    美好的东西,金银以及其他,都有动人之处;肉体接触的快感主要带来了同情心,其他官能同样对物质事物有相应的感受。荣华、权势、地位都有一种光耀,从此便产生了报复的饥渴。但为获致这一切,不应该脱离你、违反你的法律。我们赖以生存于此世的生命,由于它另有一种美,而且和其他一切较差的美相配合,也有它的吸引力。人与人的友谊,把多数人的心灵结合在一起,由于这种可贵的联系,是温柔甜蜜的。

    对于上列一切以及其他类似的东西,假如漫无节制地向往追求这些次要的美好而抛弃了更美好的,抛弃了至善,抛弃了你、我们的主、天父,抛弃了你的真理和你的法律,便犯下了罪。世间的事物果然能使人快心,但绝不像你、我的天父、创造万有的天父,正义的人在你身上得到快乐,你是心地正直者的欢忭。

    如果追究一下所以犯罪的原因,一般都以为是为了追求或害怕丧失上文所谓次要的美好而犯罪。这些东西的确有其美丽动人之处,虽则和天上的美好一比较,就显得微贱不足道。一人杀了人。为何杀人?因为贪恋人家的妻子或财产;或是为了生活想偷东西,或是害怕他人抢走自己的东西,或是受了损害愤而报仇。是否会没有理由而杀人,欢喜杀人而杀人?谁会相信?据说有这样一个毫无心肝、残暴至极的人,①是凶恶残暴成性的,但也有人指出其中原因:“他担心闲着不动,手臂和精神都会松驰。”②但为何担心呢?他的横行不法,是企图抢得罗马城后,光荣、权势、财富便唾手可得,不再会因手头拮据和犯罪后良心的不安而恐惧经济困难和法律制裁了。因此卡提里那也并不爱罪恶本身,是爱通过犯罪而想达到的目的。

    ①指下文的卡提里那(公元前108?—62)。
    ②见罗马史家撒路斯提乌斯(公元前86—35)所著《卡提里那的阴谋》,16章。

    唉,我这一次偷窃,我十六岁上所犯的罪行,这可怜的我究竟爱你什么?既然是偷窃,能有美丽动人之处吗?有什么值得我谈的呢?我们所偷的果子是美丽的,因为是你造的,我的好天父、万有中最美善的,万有的创造者,我的至善,我真正的至宝。的确,果子是美丽的,但我可怜的心灵并不贪那些果子,因为我有更多更好的;我摘这些果子,纯然是为了偷窃,因为我到手后便丢掉,仅仅饱餐我的罪恶,享受犯罪的乐趣。即使我丢下一两枚,这也不过作为罪恶的调味而已。

    现在,我的主、天父,我要问偷窃有什么使我欢喜的呢?绝无可人之处。我不谈在公平和明智中所看到的那种美?或在人的思想、记忆、官感、生长中所看到的美,也不谈天上星辰光耀灿烂的美,或充满着生生不息的动物的大地和海洋的美;它连骗人的罪恶所具有虚假的美也没有。

    因为骄傲模仿伟大,独有你天父是凌驾一切之上;贪婪追求地位光荣,但尊荣永远是属于你的;有权势者的暴虐企图使人畏惧,但惟有你天父才能使人敬畏,一人在何时何地,用什么方法、凭借什么能越出你的权力?轻薄的巧言令色想博得爱怜,但什么也不能比你的慈爱更有抚慰的力量,比你美丽光明的真理更有实益地值得爱恋;好奇心仿佛在追求知识,你却洞悉一切事物的底蕴。愚蠢也挂上纯约质朴的美名,但有什么比你更纯一、更纯洁,因为你的行动和罪恶完全对立。懒惰自诩为恬静,但除了主以外,什么是真正的恬静?奢侈想赢得充盈富裕的称号,而你才是涵有一切不朽甘饴的无尽库藏。挥霍弋取了慷慨大量的影子,而你才是一切美好的宽绰的施主。悭吝希望多所积聚,而你却具备一切。妒忌妄想高人一等,但谁能超过你呢?愤怒渴求报复,但谁比你的报复更公正呢?恐惧害怕意外的变故损害心爱的东西?担心自己的安全,但在你能有不测的遭遇吗?能使你所爱的和你脱离吗?除了在你左右,还有可靠的安全吗?悲伤是因丧失了所贪求的东西而憔悴,它想和你一样不可能有所丧失。

    这样,灵魂叛离你而贪图淫乐,想在你身外寻求洁净无罪的东西,但这些东西仅有返回你身边才能获得。人们远离了你,妄自尊大地反对你,便是倒行逆施地模仿你。但即使如此模仿你,也显示出你是大自然的创造者;为此,决没有使人完全脱离你的方法。

    但在这次偷窃中,我究竟爱上什么?是否我在这件事上错误地、倒行逆施地模仿我的主呢?是否想违犯法律而无能为力,便自欺欺人想模仿囚徒们的虚假自由,荒谬地曲解你的全能,企图犯法而不受惩罚?瞧,这样一个逃避主人而追逐阴影的奴才!唉,真是臭腐!唉,真是离奇的生活,死亡的深渊!竟能只为犯法而犯法!

    我追溯以往种种,我的心灵能一无忧惧,“主啊,我怎样报答你的恩泽?”①我要热爱你、感谢你、歌颂你的圣名,因为你赦免了我如许罪恶。我的罪恶所以云消雾散,都出于你的恩赐与慈爱,而我所以能避免不犯,也出于你的恩赐,我能为罪恶而爱罪恶,那末还有什么干不出来呢?

    ①见《诗篇》115首12节。

    我认识到不论是我自动犯的罪,或由于你的引导而避免不犯的罪,一切都已获得赦免。谁想到自己的软弱无能,敢把纯洁天真归功于自己的努力,敢少爱你一些,好像你对待回头改过者的宽大慈爱对他并不那么需要?谁听从你的呼唤,随声而跟从你,避免了我所回忆而忏悔的罪恶,请他不要讥笑我病后受到这位良医的治疗而痊愈;他的不害病,或至少不生这样的重病,也应归功于这位良医;希望他看到我罪恶的痼疾霍然而愈,看到自身没有染上罪恶的沉疴,能同样爱你,能更热爱你。

    这个不堪的我,从那些现在想起还使我面红耳赤的事件,特别从这次因爱偷窃而干的偷窃,得到什么果实呢?什么也得不到,因为偷窃本身就是虚无;这不过更显出我的可怜。但假如我是单独一人,我便不会如此——据我回忆,我当时的心情是如此——我单独一人,决不会干这勾当。可见我还欢喜伙伴们的狼狈为奸,因此说我只爱偷窃不爱其他,是不正确的,但也能说是正确的,因为狼狈为奸也不过是虚无。

    但究竟如何呢?除了驱除阴霾、照耀我心的天父外,谁能指点我?谁促使我追究、分析、思考?假如我欢喜所偷的果子,想享受这些果子,那末为满足我的欲望,我单独也能干这勾当,不需要同谋者的相互激励,燃起我的贪心,使我心痒难忍。但由于我的喜爱不在那些果子,因此是在乎罪恶本身,在乎多人合作的犯罪行为。

    这是什么心情呢?当然龌龊不堪,怀着这种心情的人真是可耻。但究竟是怎样的呢?“谁能了解罪恶?”①想到我们能欺骗那些绝对料不到我们有此行径而且竭力反对我们如此做的人们,我的心好像忍俊不禁了。但为何我单独干不会如此兴高采烈呢?是否一个人不容易发笑?的确一个人不容易笑;但即使是独自一人,没有其他人在侧,看到或想到太可笑的事情,也会破颜而笑的。可是如果我是单独一人,是不会做的,绝对不会做的。

    ①见《诗篇》18首13节。

    我的天父,这是我的心灵在你面前活生生的回忆。我单独一人不会干这一次只为爱偷窃而不贪赃物的偷窃勾当。我独自一人绝对不会欢喜这行径,绝对不会干的。唉,害人不浅的友谊,不可思议的思想诱惑,从游戏玩笑,进而产生了为自己一无所得,而且不出于报复之心的损害他人的欲望:只消别人说:“走,干一下!”便惭愧自己有羞耻之心!

    谁能揭穿其中曲折复杂的内幕?丑恶不堪,我不愿再去想它、看它了。我现在需要的是你,具有纯洁光辉的、使人乐而不厌的、美丽灿烂的正义与纯洁,在你左右才是无比的安宁与无忧无虑的生活。谁投入你的怀抱,“进入主的福乐”,①便不再忧虑,在至善之中享受圆满的生活。我的天父,我青年时曾远离了你,远离了你的扶持,深入歧途,我为我自己成为一个“饥馑的区域。”②

    ①见《马太福音》,25章21节。
    ②见《路加福音》,15章14节。

卷三

    我来到了迦太基,我周围沸腾着、振响着罪恶恋爱的鼎镬。我还没有爱上什么,但渴望爱,并且由于内心的渴望,我更恨自己渴望得还不够。我追求恋爱的对象,只想恋爱;我恨生活的平凡,恨没有陷阱的道路;我心灵因为缺乏滋养的粮食,缺乏你、我的天父而饥渴,但我并不感觉这种饥渴,并不企求不朽的粮食,当然并非我已饱饫这种粮食;相反,我越缺乏这粮食,对此越感到无味。这正是我的心灵患着病,满身创伤,向外流注,可怜地渴求物质的刺激,但物质如果没有灵魂,人们也不会爱的。

    爱与被爱,如果进一步能享受所爱者的肉体,那为我更是甜蜜了。我把肉欲的垢秽沾污了友谊的清泉,把肉情的阴霾掩盖了友谊的光辉;我虽如此丑陋,放荡,但由于满腹蕴藏着浮华的意念,还竭力装点出温文尔雅的态度。我冲向爱,甘愿成为爱的俘虏。我的天父、我的慈爱,你的慈祥在我所认为甜蜜的滋味中撒上了多少苦胆。我得到了爱,我神秘地带上了享受的桎梏,高兴地戴上了苦难的枷锁,为了担受猜忌、怀疑、忧惧、愤恨、争吵等烧红的铁鞭的鞭打。

    我被充满着我的悲惨生活的写照和燃炽我欲火的炉灶一般的戏剧所攫取了。人们愿意看自己不愿遭遇的悲惨故事而伤心,这究竟为了什么?一人愿意从看戏引起悲痛,而这悲痛就作为他的乐趣。这岂非一种可怜的变态?一个人越不能摆脱这些情感,越容易被它感动。一人自身受苦,人们说他不幸;如果同情别人的痛苦,便说这人有恻隐之心。但对于虚构的戏剧,恻隐之心究竟是什么?戏剧并不鼓励观众帮助别人,不过引逗观众的伤心,观众越感到伤心,编剧者越能受到赞赏。如果看了历史上的或竟是捕风捉影的悲剧而毫不动情,那就败兴出场,批评指摘,假如能感到回肠荡气,便看得津津有味,自觉高兴。

    于此可见,人们欢喜的是眼泪和悲伤。但谁都要快乐,谁也不愿受苦,却愿意同情别人的痛苦;同情必然带来悲苦的情味。那末是否仅仅由于这一原因而甘愿伤心?

    这种同情心发源于友谊的清泉。但它将往何处?流向哪里呢?为何流入沸腾油腻的瀑布中,倾泻到浩荡烁热的情欲深渊中去,并且自觉自愿地离弃了天上的澄明而与此同流合污?那末是否应该屏弃同情心呢?不,有时应该爱悲痛。但是,我的灵魂啊!你该防止淫秽,在我的天父、我们祖先的天父、永受赞美歌颂的天父保护之下,你要防止淫秽的罪。

    我现在并非消除了同情心,但当时我看到剧中一对恋人无耻地作乐,虽则不过是排演虚构的故事,我却和他们同感愉快;看到他们恋爱失败,我亦觉得凄惶欲绝,这种或悲或喜的情味为我都是一种乐趣。而现在我哀怜那些沉湎于欢场欲海的人,过于哀怜因丧失罪恶的快乐或不幸的幸福而惘然自失的人。这才是比较真实的同情,而这种同情心不是以悲痛为乐趣。怜悯不幸的人,是爱的责任,但如果一人怀抱真挚的同情,那必然是宁愿没有怜悯别人不幸的机会。假如有不怀好意的慈悲心肠,——当然这是不可能有的——便能有这样一个人:具有真正的同情心,而希望别人遭遇不幸,借以显示对这人的同情。有些悲伤果然是可以赞许的,但不应说是可以喜爱的。我的主,你热爱灵魂,但不像我们,你是以无限纯洁、无穷完美的真慈怜悯着世人的灵魂,你不受任何悲痛的侵袭。但哪一个人能如此呢?

    但那时这可怜的我贪爱哀情的刺激,追求引致悲伤的机会;看到出于虚构的剧中人的不幸遭遇,扮演的角色越是使我痛哭流涕,越称我心意,也就越能吸引我。我这一头不幸的牲口,不耐烦你的看护,脱离了你的牧群,染上了可耻的、龌龊不堪的疥疠,这又何足为奇呢?我从此时起爱好痛苦,但又并不爱深入我内心的痛苦——因为我并不真正愿意身受所看的种种——而仅仅是爱好这种耳闻的、凭空结构的、犹如抓着我浮皮肤的痛苦,可是一如指甲抓碎皮肤时那样,这种爱好在我身上也引起了发炎、肿胀、化脓和可憎的臭腐。

    这是我的生活。唉,我的天父,这可能称为生活吗?

    你的慈爱始终遥遥复庇着我。我沉湎于怎样的罪恶之中!我背弃了你,听凭亵圣的好奇心引导我走向极度的不忠不信,成为魔鬼的狡狯仆从,用我的罪行歆享魔鬼,而你便用这一切来鞭打我!我竟敢在举行敬事你的典礼时,在圣殿之内,觊觎追营死亡的果实,你重重惩责我,但和我的罪过相比可算什么?唉,我的天父、我的无边的慈爱,你复庇我不受灾眚的侵袭,而我在危险之中还意气洋洋,到处游荡,远离了你,从我所好的行径而不趋向你的道路,我只知流连于转瞬即逝的自由。

    当时所推崇的学问,不过是通向聚讼的市场,我希望在此中显露头角,而在这个场所越会信口雌黄,越能获得称誉。人们的盲目到达这样程度,竟会夸耀自己的谬见,我在雄辩术学校中名列优等,因此沾沾自喜,充满着虚荣的气概;但是,主,你知道我还是比较循规蹈矩的,绝不参预那些“捣乱鬼”——这个下流的、魔鬼的称号在当时是非常时髦的——的恶作剧;我生活在这些人中间,在无耻之中还带着三分羞恶之心,因为我不和他们同流合污;我和他们在一起,有时也欢喜和他们结交,虽则我始终厌恶他们的行动、他们的恶作剧:欺侮胆怯的新学生,毫无理由地戏弄他们,取笑作乐。没有再比这种行动更相像魔鬼的行动了!称为“捣乱鬼”,真是再恰当没有了。他们自身先已暗受欺人的恶魔捣乱、诱惑、嘲笑,先已陷入他们作弄别人的陷阱!

    血气未定的我和这些人一起,读雄辩术的课本,希望能有出众的口才:这不过为了享受人间荣华的可鄙而浮薄的目的。遵照规定的课程,我读到一个名西塞罗①的著作,一般人更欣赏他的词藻过于领会他的思想。书中有一篇劝人读哲学的文章,篇名是《荷尔顿西乌斯》。②

    ①西塞罗(M.T.Cicero,公元前106—43),罗马古典文学的代表作家之一。
    ②西塞罗的哲学论文之一,原书已佚。

    这一本书使我的思想转变,使我的祈祷转向你,使我的希望和志愿彻底改变。我突然看到过去虚空的希望真是卑不足道,便怀着一种不可思议的热情,向往着不朽的智慧,我开始起身归向你。我钻研这本书,不再着眼于词令——我母亲寄给我的钱好像专为购买这一点,那时我已十九岁,父亲已在两年前去世,——这本书的吸引我,已是由于内容,而不是为了词藻了。

    我的天父,那时我怀着很大的热情,想脱离人世种种而飞到你身边!但我不知道你对我作何安排,因为智慧是属于你的。爱好智慧,在希腊语名为哲学,这本书引起我对哲学的兴趣。有人假借哲学的名义来迷惑他人,利用伟大的、动人的、高尚的名义来粉饰他们自己的谬说;对于当时和以前这一类人物,此书都有论列,印证了你的精神通过你的忠良仆人所贻留的有益忠告:“你们应该小心,勿使他人用哲学、用虚诞的妄言把你们掳走,这种种只是合乎人们的传统和人世的经纶,不合乎基督,而天父的神性却全部寓于基督之身。”①

    ①见《新约·歌罗西书》2章8—9节。

    我心灵的光明,你了解我当时并不知道使徒保罗这一段话。我所以爱那一篇劝谕的文章,是因为它激励我,燃起我的热焰,使我爱好、追求、获致并坚持智慧本身,而不是某宗某派的学说。但有一件事不能使我热情勃发,便是那篇文章中没有基督的名字。主啊,依照你慈爱的计划,我的救主、你的“圣子”的名字,在我哺乳之时,被我孩提之心所吸食,深深蕴蓄于心坎中,一本书,不论文字如何典雅,内容如何翔实,假如没有这个名字,便不能掌握住整个的我。

    为此,我决心要读圣经,看看内容如何。我现在懂得圣经不是骄傲者所能体味,也不是孩子们所能领会的,入门时觉得隘陋,越朝前越觉得高深,而且四面垂着奥妙的帷幕,我当时还没有入门的资格,不会曲躬而进。我上面说的并非我最初接触圣经时的印象,当时我以为这部书和西塞罗的典雅文笔相较,真是瞠乎其后。我的傲气藐视圣经的质朴,我的目光看不透它的深文奥义,圣经的意义是随孩子的年龄而俱增,但我不屑成为孩子,把我的满腔傲气视为伟大。

    因此,我蹈入了骄傲、狂妄、巧言令色的人们的圈子中,他们口中藏着魔鬼的陷阱,含着杂有你的圣名和耶稣基督、“施慰之神”、“圣神”①等字样的诱饵。他们语语不离这些名字,但不过是掉弄唇舌而发出虚音,心中毫无真理。他们口口声声:“真理、真理”,不断和我谈论真理,却没有一丝一毫的真理;他们不仅对于身为真理的你,而且对于你所创造的世界也发出种种荒谬的论调:关于世界,即使哲学家们所论确切,我为爱你的缘故,也应置之不顾,你是我最慈爱的父亲,万美之美。

    ①译者按:天主教教义称天主三位:第一位圣父,第二位圣子,降世成人,是为耶稣基督,第三位圣神,四福音中也名为“施慰之神”。

    唉,真理,真理,那时我怎样从心坎的最深处向往着你,那时这些人经常用各种方法在长篇累牍的书本中向我高呼着你的名字!可惜这仅仅是空洞的声音。我渴求着你,而拿来供我充饥的肴馔,不是你而是太阳、月亮;这些美丽的产品是你创造的,但不是你,也不是最好的工程,因为你所创造的精神体,胜过天空灿烂的星辰。

    我如饥如渴想望的也不是那些精神体,而是真理,是你本身、“永无变易,永无晦蚀”①的你。供我大嚼的肴馔不过是华丽的幻象,这些虚幻通过耳目而蒙蔽思想,爱这些虚幻还不如爱肉眼确实看到的太阳。但我以为这一切就是你,就充作我的食料,但并不是恣意饱啖,因为我口中尝不到像你那样的滋味——当然你并非那些凭空虚构的东西——为此,我非但不能解饥,反而更饿了。

    ①见《新约·雅各书》1章17节。

    梦中的饮食和醒时的饮食相仿,但不能使睡者果腹,因为他睡着。上述种种丝毫不像你真理,不像现在和我讲话的真理,这些都是幻象,都是空中楼阁;我们目睹的天空和地面的物体比这些幻象来得实在;我们看到的物体和禽兽看到的一样,也比我们想像的更实在。甚至我们想像中的物体也比我们依据这些物体而虚拟的茫无边际的东西更形实在。那时我便以这些幻象充饥,却不能因此果腹。

    但是,你、我的爱、孱弱的我所依恃而汲取力量的,你不是我们肉眼所看见的天际星辰,也不是我们看不见的物体,这一切都是你创造的,而且还不是你最好的工程。你与我所虚构的幻象、绝不存在的幻象有多大的差别!一切实在物体的形象,一切实在的物体——但不是你——也比这些幻象更真实。你也不是使物体具有生命的灵魂——物体的生命比物体更好、更实在——你是灵魂的生命,生命的生命;你以自身生活,你绝不变易,你是我灵魂的生命。

    为我,你当时在哪里?在多么遥远的地方!我离开了你迢迢远行,甚至找不到喂猪的橡子来充饥。文章家和诗人们的故事也远优于那些欺人的妖言,诗歌与“密提阿飞行”①的故事比毒害信徒的“五元素化身大战黑暗五妖洞”②荒诞不经之说也远为有用。因为我从这些诗歌中能汲取到真正的滋养:我虽则唱着“密提阿飞行”故事,但我并不说实有其事,即使我听别人唱,也不会信以为真的。而对于后者我却拳拳服膺了,真是言之痛心!我怎会一层一层滚到地狱底里的呢?由于缺乏真理而心烦虑乱,我追寻你、我的天父,——我现在向你忏悔:在我怙恶不悛的时候,你已经怜悯我——但是仅仅用肉体的感觉,而不是用你所赋与我们足以制服毒虫猛兽的理智。你幽邃沉潜,在我心坎深处之外,你又高不可及,超越我心灵之巅。这时我遇上了所罗门箴言中的那个“坐在自家门口的懵懂无耻的妇人,她说:快快吃这些神秘的饼,喝那杯偷来的甘液”。③她看见我在外浪荡,在细嚼着用我肉眼找到吞食的东西,便把我迷住了。

    ①希腊神话中帮助哲松取得金羊毛的女巫。
    ②指摩尼教教义。
    ③见《旧约·箴言》9章17节。

    我并不想到另一真正存在的真理,因此,人们向我提出:“罪恶来自何处?神是否限制在一个物质的躯体内,是否有头发和手指?多妻的、杀人的、祭祀禽兽的人能否列为义人?”种种问题后,我如受到针刺一般急忙赞成那些狂妄骗子的见解。这些问题使无知的我忐忑不安;我背着真理,还自以为面向真理;我不懂得“恶”不过是缺乏“善”,彻底地说只是虚无。那时我的肉眼已为外物所蔽,我的精神只能见到魑魅魍魉,当然我不会懂得这一点。

    那时我不知道天父是神体,没有长短粗细的肢体,没有体积,因为一有体积,局部必然小于整体;即使是无限的,但为空间所限制的一部分必然小于无限,便不能成为神体,如天主的无所不在,在在都是整个天父。至于我们本身凭什么而存在,为何圣经上称我们是“天主的肖像”①,这一切都不知道。

    ①见《旧约·创世记》1章27节。

    我也不认识真正的、内心的正义,不依据习俗而依据全能天父的金科玉律权衡一切的正义;天父的法律一成不变,不随时间空间而更改,但随时代地区的不同而形成各时代各地区的风俗习惯;亚伯拉罕、以撒、雅各、摩西、大卫①以及为天父亲口赞许的人,依照天父的法律都是正义的人;但这些无知之徒随从世人的褒贬毁誉,以个人的经验去衡量人类的全部风俗习惯,断定他们是不正义的,这犹如一人不识武装,不知盔与甲的用度,加甲于首,裹盔于足,便认为不适于用;或是某日规定下午休假,这人强调上午既然容许营业,抱怨下午为何不能进行卖买;又如在某人家中见某一奴隶手持的东西不准另一个进酒肴的奴隶接触,或在马厩后做的工作不准在餐厅进行,便指斥同居一室、同属一家,为什么待遇不同。

    ①指这些人都是《旧约》中的圣哲。

    同样,这些人听到现代正义的人所禁行的事,古代正义的人却不在此例,天父权衡时宜,对古人制定那样法令,对今人制定这样法令,古往今来都适应着同一的正义,他们却对此愤愤不平。不知同一人、同一日、在同一屋中,使用某一肢体时,不能代之以另一肢体;某时准许做的,换一个时辰即行禁止;在某一角落许可或命令做的,在附近的另一角落便不许做,做了要受责罚。那末,正义成为变化多端了?不然,这是正义所统摄的时代有所不同,既然是时代,便有先后。人生非常短促,不能以为本身有了经验,便对经验所不及的古今四方的事物因革都融会贯通;反之,在同一人身上、同一天内、同一屋中,很容易看出某一时刻、某一地点或某一肢体应做何事,因此对前者感到抵触,而对后者便毫无异议。

    以上种种,我一无所知,也绝不措意;虽然这些事理从各方面透进我的双目,我还是熟视无睹。我诵诗时,音节的轻重不能随意配置,一种诗体有一种格律,在同一诗句中也不能都用同一的音节;但文章的规律,不是随地而异的,它有一个完整的体系。我并没有看到圣贤们所服膺的正义,是把所命令的一切合成一个高妙万倍的整体:正义本质绝无变易,也不把全部条例施行于任何一个时代,而是因时制宜,为每一时代制定相应的法令。我却盲目批评虔诚的祖先们不独遵照天父的命令和启示调配当前的一切,甚且秉承天父的默牖,对将来发出预言。

    那末“全心、全灵、全意爱天父和爱人如己”①在某时某地能不能也成为非正义的呢?凡违反天性的罪行,如所多玛人所做的,不论何时何地都应深恶痛绝,即使全人类都去效尤,在天父的定律之前,也不能有所宽纵,因为天父造人,不是要人如此自渎。天父是自然的主宰,淫欲玷污了自然的纪律,也就破坏了我们和天父之间应有的关系。

    ①见《新约·马可福音》12章30节。

    至于违反风俗习惯的罪行,应随不同的习俗加以禁邂,某一城市或某一国家,或因习惯或由法律所订定的规章,不应为市民或侨民随意破坏。任何部分如与整体不合即是缺陷。但如天父所命令的和一地的习惯规章抵触,即使从未执行,应即实施,若已废弛,应予恢复。君王有权在所统治的城邑中颁布前人或本人从前未曾制订的新法,凡是服从新法,并不违犯本城的旧章,而不服从恰就违反本城的制度,因为服从君王是人类社会共同的准则,那末对万有的君王、天父的命令更应该毫不犹豫地服从。人类社会中权力有尊卑高下之序,下级服从上级,天父则凌驾一切之上。

    对于侮辱他人,或对人施行暴力,二者都是蓄意损害他人的罪行,则和违反天性的罪行相同。这两种罪行的起因,或是为了报复,如仇人的陷害仇人;或为夺取别人所有,如强盗的抢劫行旅;或为逃避祸患,如一人恐惧另一人;或出于妒忌,如不幸者妒忌另一人的幸福,如得势者畏恨别人势力与自己相埒;或仅仅出于幸灾乐祸,如观看角斗的观众,或戏弄嘲笑别人。

    这些是主要的罪行,根源都由于争权夺利,或为了耳目之娱,或为逞情快意,有时源于二者,甚至兼有以上三种根源。我的至尊至甘的天父,生活于这些罪恶,便是侵凌了你的“十弦琴”、你的“十诫”。你是不可能有所朽坏,有所损蚀,哪一种罪恶能影响你,哪一种罪行能损害你?但人们犯罪,你便加惩罚,因为即使是为了反对你而犯罪,也就是亵渎了人们自己的灵魂,罪恶在欺骗自身,或是毁坏你所创造、所调摄的天性;或漫无节制、过度享受你所赋畀的事物;或违反天性、追求违禁的事物;或故触锋芒,思想上、言语上侮辱你;或越出人类社会的范围,横行不法,随自己的好恶,挑拨离间,以快自己的私意。这种种的产生都由于抛弃了你生命的泉源、万物唯一真正的创造者和统治者;由于师心自用,错误地爱上了一部分,而以部分为整体。

    因此,只有谦虚的虔诚能引导我们回到你身边,使你清除我们的恶习,使你赦免悔过自新者的罪业,使你俯听桎梏者的呻吟,解脱我们自作自受的锁链,只要我们不再以贪得无餍而结果丧失一切、更爱自身过于爱你万善之源的私心,向你竖起假自由的触角。

    在损己损人以及其他形形色色罪恶中,也有进德修业的人所难免的过失;这些过失,如依严正的论断,自可作求全的责备,但同时有结成善果的希望,如萌芽之至于收获,则又应受赞许。有些近似上述两类的罪恶,而又实非是罪,因为既不侵犯你、我们的主、天父,也不危害社会;譬如一人储藏生活所需而且符合时势要求的某些物品,同时又不能确定他是否出于占有的欲望,又如为了纠正一人的错误,行使合法权加以处分,同时也不能确定其是否有损人之心。

    因此有许多行为,在常人视为应受谴责,而你却不以为非,也有许多人所赞许的事,而你却不以为是。往往行事的外表和其人的内心大相悬绝,而当时的环境也不是常人所能窥测。但如果你突然发出一项特殊的、出人意外的命令,而且你过去曾加禁止的,你又不宣布发令的原因,即使这命令抵触人类社会的约章,也没有一人敢怀疑是否应该服从,因为惟有服从你的社会才是正义的社会。谁能确知你的命令,那真有福!因为你的仆人们一切行动,或为适应目前的需要,或为预示将来。

    由于我不了解这些原则,因此我讪笑你的圣美的仆人们和先知们。我讪笑他们,其实你也得讪笑我;我不知不觉地堕落到如此愚蠢的境界,以致相信人们摘无花果时,果子和树在流着乳一般的泪水;一位“圣人”①吃了这只无花果——当然摘的人犯罪,圣人没有罪——是把许多天使,甚至神的分子吞入腹中,圣人在祷告中呻吟太息时,吐出天使甚至神的分子,这些无上真神的分子本被囚禁在果子之中,这时被圣人的齿腹解放出来。我认为更应该同情地上的果子过于所以产生果子的原因、人,因为一个非摩尼教徒向你要一点食物解饥,如果你给他吃,便应受死刑。

    ①按摩尼教内分“圣人”和一般信徒“听讲者”两类。

十一

    你自天垂手,把我的灵魂从黑暗的深渊拯救出来,我的母亲、你的忠心的婢女为了我向你痛哭,远过于母亲痛哭死去的子女。她看见我在她所得自你的信仰和精神方面已经死去。主,你应允她的祈祷,你应允她,并没有轻视她在各处祈祷时流下的眼泪,你应允她的祈祷。因为她所得的梦从哪里来的呢?你在梦中安慰她,她因此重新收抚我,许我在家中和她同桌饮食。她初起对我侮慢神圣的罪行是深恶痛绝的。她梦中见她自己站在一条木尺上,又见一位容光焕发的青年含笑走到她跟前。这时她痛不自胜,那位青年询问她何故悲伤天天哭泣——这样的询问往往是为了劝导,不是为了探听——她回答说是痛心于我的丧亡,那位青年请她放心,教她留心看,她在那里,我也在那里,她仔细一看,看见我在她身边,站在同一木尺上。

    这梦是哪里来的呢?一定是你倾听她的心声,全能的好天父啊!你照顾着每一人,仿佛只照顾一个人,你照顾全人类,犹如照顾一人。

    还有一点:她向我谈梦中情形时,我竭力向她解说,教她不要失望,说她日后也会成为我当时那样,她竟毫不犹豫地说:“不,他不对我说:“他在那里,你也将在那里”;①而是说:“你在那里,他也将在那里。”

    ①译者按:“他不对我说”,“他”指梦中的青年,“我”指莫尼加(奥氏之母);“他在那里,你也将在那里”,“他”指奥古斯丁,“你”指莫尼加。

    主啊,据我记忆所及我向你忏悔,我已屡次说过:当时你借我母亲的口所给我的答复,我母亲不为我的似是而非的解释所迷惑,并且能迅速看出应该看到的意义——如果她不说,我当时的确看不出——这种种比那场梦更使我感动。这个梦为安慰我母亲当前的忧虑,预示了她经过很长时期后才能实现的快乐。

    因为我在垢污的深坑中、在错误的黑暗中打滚,大约有九年之久!我屡次想站起来,而每次使我陷得更深一层,但我的母亲,一如你所喜爱的贞静、诚敬、朴素的节妇,虽则抱着满怀希望,但依旧痛哭呻吟,在祈祷时继续为我向你发出哀号,她的祈祷达到你面前,你却让我继续在黑暗中旋转。

十二

    我记得你还给我另一个答复。我现在略去许多支节,为了早已迫不及待地要向你忏悔我所欲忏悔的事情,同时我也忘却了不少情节。

    你通过你的祭司,通过一个在教会内成长的、精通圣经的主教,给我另一个答复。我的母亲请他来和我作一次谈话,驳斥我的错误,诱导我去恶从善——因为他如遇到合适的对象是如此做的——他拒绝了,事后我才懂得他这一决定的明智。他回答说,我还不肯受教,因为,一如我母亲告知他的,我由于新近接受了这异端,还是意气洋洋,曾用一些狡狯的问题难倒了好些知识比较浅薄的人。接着又说:“让他去。你只要为他祈求天父;他自会在书本中发现自己的错误和狂妄。”他还告诉我母亲,他的母亲也受摩尼教的迷惑,他幼时被送给摩尼教徒,该教所有书籍他几乎都读过,甚至抄写过,他没有和任何人争论过,也未受任何人的劝说,是他自己发觉这一教门是多么应受深恶痛绝的,因此他放弃了这教门。我的母亲听了这些话,依旧不放心,更加苦苦哀求,痛哭流涕,请他来看我,说服我。缠得他有些不耐烦而生气了,便说:“去吧,这样生活下去吧!你为你的儿子流下如许眼泪,这样一个儿子是不可能死亡的!”

    我的母亲和我谈话时,屡次提到这事,说她听到这话,恍如听到来自天上的声音。

卷四

    我从十九岁到二十八岁,九年之久,沉溺于种种恶业之中,自惑惑人,自欺欺人,公开是教授所谓“自由学术”,暗中则使用虚伪的宗教幌子,前者是出于骄傲,后者则由于迷信,而二者都是虚妄。我一面追求群众的渺茫名誉,甚至剧场中的喝采,诗歌竞赛中柴草般的花冠、无聊的戏剧和猖狂的情欲,而另一面却企图澡雪这些污秽:我供应那些所谓“优秀分子”和“圣人们”①饮食,想从他们的肚子里泡制出天使和神道来解救我们。我和那些受我欺骗或同我一起受人欺骗的朋友们从事于这种荒谬绝伦的勾当。

    我的天父,那些尚未蒙受你的屈辱抑制而得救的骄傲者,任凭他们讪笑吧;我愿向你忏悔我的耻辱,为了你的光荣。我求你,请容许我用现在的记忆回想我过去错误的曲折过程,向你献上“欢乐之祭”。如果没有你,我为我自己只是一个走向毁灭的向导!即使在我生活良好的时候,也不过是一个饮你的乳、吃你的不朽的食物的人!一个人,不论哪一个人,只要是人,能是什么?任凭那些有权有势的人嘲笑吧!我们,孱弱、贫困的我们,愿意向你忏悔。

    ①按指摩尼教徒。

    在这些年代中,我教授着雄辩术,我身为私欲的败将,却在出卖教人取胜的争讼法术。主啊!你是知道我希望教些好学生、当时所称的好学生;我一片好意地教他们骗人之道,不是要他们陷害无辜,但要他们有时去救坏蛋。天父啊,你远远望见我在斜坡上摇摇欲坠,我在浓雾中射出一些善意的闪光,你看见我在教导那些爱好浮华、追求谎言的人时,虽则我和他们是一丘之貉,但还能表现出一些良知。

    在这些年代中,我和一个女子同居着,我们两人不是经过当时所谓合法的婚姻而结合的,而是由于苦闷的热情,我忘却了理智而结识的。但我仅有她一人,我对她是始终如一,并无其他外遇。在她身上,我亲自体验到为子嗣而黾勉同心的婚姻与肉欲冲动的结合有很大的差别,后者违反了双方的意愿而生育子女,但对所生的也不得不加以爱护。

    我还记得一次参加诗剧比赛,一个巫师问我如赢得胜利,结他多少钱作为酬报,我是非常憎恨这种龌龊的邪术,我回答说,即使能赢得一只不朽的金冠,我也不愿为我的胜利而杀一只苍蝇,因为这巫师将杀牲祭祀魔鬼,认为如此则可以为我获致魔鬼的助力。但是,我心灵的天父,我的所以拒绝,并非出于你所喜爱的真纯,因我当时只能想像物质的光华,还不知道爱你。一个灵魂向往这种虚幻,不是“离弃你而犯奸淫”①吗?不是在信任谎言,“饲喂狂风”②吗?因我虽不愿为我而举行淫祀,但我的迷信却天天在享祭魔鬼魔鬼以我们的错误为乐趣,为嘲笑的目标,我们在饲喂魔鬼不就是在“饲喂狂风”吗?

    ①见《诗篇》72首27节。
    ②见《旧约·何西阿书》12章1节。

    为此,我是继续向当时名为算术家的星士请教,因为他们的推演星命似乎并不举行什么祭祀,也不作什么通神的祝告。但是基督教真正的、合乎原则的虔诚必然加以排斥。

    本来最好是向你、主忏悔说:“求你可怜我,治疗我的灵魂,因为我获罪于你”;①不应依恃你的慈爱而放肆,恰应牢记着你的话:“你已痊愈了,不要再犯罪,才能避免遭遇更不幸的事。”②

    ①见《诗篇》40首5节。
    ②见《约翰福音》5章14节。

    这些星士们都竭力抹杀你的告诫,对我说:“你的犯罪是出于天命,是不可避免的”;“是金星、或土星、火星所主的。”这不过为卸脱一团血肉、一个臭皮囊的人的罪责,而归罪于天地日月星辰的创造者与管理者。这创造者与管理者不是你是谁呢?你是甘饴和正义的根源,你“将按照每人的行为施行赏罚”,“你绝不轻视忧伤痛恨的心”。③

    ③见《马太福音》16章27节;《诗篇》50首19节。

    当时有一位具有卓见之士,④并且也精于医道,在医学上负有盛名,他曾以总督的名义,不是以医生的名义,把竞赛优胜的花冠戴在我患病的头上。这病症却是你诊疗的,因为“你拒绝骄傲者,而赐恩于谦卑的人”。⑤

    ④按即卷七、第六章所说的文提齐亚努斯,是当时的名医。况且,通过这位丈人,你何曾停止过对我的照顾,对我灵魂的治疗?
    ⑤见《新约·彼得前书》5章5节。

    我和他比较亲厚之后,经常尽心听他说论。他的谈论不重形式,但思想敏锐,既有风趣,又有内容。他从我的谈话中知道我在研究星命的书籍,便以父执的态度谆谆告诫我,教我抛开这些书本,不要以精神耗于这种无益之事,应该用于有用的事物;他说他也研究过星命之学,而且年轻时,曾想以此为终生的职业。他既然能读希波革拉第①的著作,当然也能理解这些书。他的所以捐弃此道而从事医道,是由于已经觑破星命术数的虚妄,像他这样严肃的人,不愿作骗人的生涯。他又对我说:“你自可以教授雄辩术在社会上占一位置;你研究这种荒诞不经之说,并非为了生计,而且出于自由的爱好。你应该相信我的话,因为我对这一门曾经刻苦钻研,已可以此为业。”我问他为什么许多预言真的会应验。他照他的能力答复我,认为这是散布在自然界的偶然的力量。他说臂如翻阅某一诗人的诗集,一首诗的内容写的完全是另一件事,但可能有一句诗和某人的情境吻合,那末一人的灵魂凭着天赋的某种直觉,虽则莫名其妙,但偶然地、不经意地说了一些话,和询问者事实竟相符合,这也不足为奇。

    ①纪元前第五世纪的希腊名医。

    这是你从他口中,或通过他给我的忠告,并且在我的记忆中划定了我此后研究学术的方向。但在当时,这位长者,甚至和我最知己的内布利提乌斯——一位非常善良、非常纯洁的青年,最反对占卜的——都不能说服我使我放弃此种术数。对于我影响最深的,是这些书的作者的权威,我还没有找到我所要求的一种可靠的证据,能确无可疑地证明这些星命家的话所以应验是出于偶然,而不是出于推演星辰。

    在这些年代中,我在本城开始我的教书生涯时,结识了一个非常知己的朋友,他和我一起研究学问,又同在旺盛的青年时代。他本是和我一起长大、一起就学、一起游戏的。但幼时我们两人还没有深切的爱情,虽则后来也不能谓是真正的友谊,因为只有你把那些具有“因我们所领受的圣神而倾注于我们心中的爱”①而依附你的人联结在一起的友谊才是真正的友谊。但那时我和他的交谊真是无比甜蜜,同时,因嗜好相同,更增加了我们的投契。我又使他放弃了他青年时代尚未真诚彻底认识的真正信仰,把他拖到了我母亲为我痛哭的荒诞危险的迷信之中。他的思想已经和我一起走上了歧途,而我的心也已经不能没有他。你是复仇的天父,同时也是慈爱的泉源,你紧紧追赶着逃避你的人,你用奇妙的方式使我们转向你;这温柔的友谊为我说来是超过我一生任何幸福,可是还不到一年,你便使他脱离了人世。

    ①见《新约·罗马书》5章5节。

    任何人,即使仅仅根据个人内心的经验,也不能缕述你的慈爱。我的天父,这时你做什么?你的判断真是多么深邃他患着高热,好久不省人事,躺在死亡的汗液中;病势看来已经绝望,便有人结这个失去知觉的病人行了“洗礼”,我也并不措意,认为他的灵魂一定保持着所得于我的思想,而不是得于别人在他失去知觉的肉体上的行动。岂知远远出于我意料之外,病势转好,没有危险了当我能和他讲话时——只要他能说话,我即能和他谈话,因为我日夜不离,我们两人真是相依为命——我想把他在昏迷中领受“洗礼”一事向他打趣,以为他也将自哂这回事的。岂知他已经知道自己受了洗礼。这时他惊怖地望着我,如对仇人一般,用突然的、异乎寻常的坚决态度警告我,如果我愿意和他交朋友,不能再说这样的话。我愕然失色,竭力压制我的情绪,让他保养精力,以为等他恢复健康之后,我对他又能为所欲为了。但是他从我疯狂的计划中被抢走,保存在你的身边,作为我日后的安慰。几天后,我又在他身边时,寒热重新发作,便溘然长浙了。

    这时我的心被极大的痛苦所笼罩,成为一片黑暗!我眼中只看见死亡!本乡为我是一种刑罚,家庭是一片难言的凄凉。过去我和他共有的一切,这时都变成一种可怕的痛苦。我的眼睛到处找他,但到处找不到他。我憎恨一切,因为一切没有他;再也不能像他生前小别回来时,一切在对我说,“瞧,他回来了!”我为我自身成为一个不解之谜:我问我的灵魂,你为何如此悲伤,为何如此扰乱我?我的灵魂不知道怎样答复我。假如我对我的灵魂说:“把希望寄托于天父”,它不肯听我的话,这很对,因为我所丧失的好友比起我教它寄予希望的幻象是一个更真实、更好的人。为我,只有眼泪是甜蜜的,眼泪替代了我心花怒放时的朋友。

    主啊,这一切已经过去,时间已经减轻了我的伤痛。我能不能把心灵的耳朵靠近你的嘴,听听你给我解释为何眼泪为不幸的人是甜蜜的。你虽则无所不在,但是否把我们的苦难远远抛在一边?是否你悠悠自得,任凭我们受人生的簸弄?可是我们除了在你耳际哀号外,没有丝毫希望。烦恼、呻吟、痛哭、叹息、怨恨能否在此生摘到甜蜜的果实?是否因为我们希望你俯听垂怜,才感到甜蜜?对于祷告,的确如此,因为祷告时,抱着上达天听的愿望。但因死别而伤心,而悲不自胜,是否也同样有此愿望?我并不希望他死而复生,我的眼泪也并非要求他再来人世,我是仅仅因伤心而痛哭,因为我遭受不幸,丧失了我的快乐。眼泪本是苦的。是否由于厌恶我过去所享受的事物,才感觉到眼泪的甜味?

    我为何要说这些话?现在不是提问题的时候,而是向你忏悔的时候。那时我真不幸。任何人,凡爱好死亡的事物的,都是不幸的:一旦丧失,便会心痛欲裂。其实在丧失之前,痛苦早已存在,不过尚未感觉到而已。那时我的心境是如此。我满腹辛酸而痛哭,我停息在痛苦之中。我虽则如此痛苦,但我爱我这不幸的生命,过于爱我的朋友。因为我虽则希望改变我的生命,但我不愿丧失我的生命,宁愿丧失朋友;我不知道我那时是否肯为了他而取法传说中的奥莱斯得斯和彼拉得斯,如果不是虚构的话,他们两人愿意同生同死,不能同生,则不如同死。但当时我的内心产生了一种与此完全相反的情绪:一面我极度厌倦生活,一面却害怕死。我相信我当时越爱他,便越憎恨、越害怕死亡,死亡抢走了我的朋友,死亡犹如一个最残酷的敌人,既然吞噬了他,也能突然吞下全人类。我记得我当时的思想如此。

    这是我的心,我的天父啊,我的内心是如此;请看我的记忆。你是我的希望,你清除了我情感的污秽,使我的眼睛转向你,你解除了绊住我双足的罗网。那时,我奇怪别人为什么活着,既然我所爱的、好像不会死亡的好友已经死去;我更奇怪的是他既然死去,而我,另一个他,却还活着。某一诗人论到自己的朋友时,说得很对,称朋友如“自己灵魂的一半”①。我觉得我的灵魂和他的灵魂不过是一个灵魂在两个躯体之中,因此,生命为我成为可怖的,因为我不愿一半活着,也可能我因此害怕死,害怕我所热爱的他整个死去。

    ①罗马诗人荷拉提乌斯(公元前65—8)的诗句,见所著《诗歌集》卷一,第3首第8句。

    唉,真是一种不懂以人道教人的疯狂!一个满腹委屈忍受人生的傻瓜!我当时确是如此。因此,我愤愤不平,我叹息痛哭,我心烦虑乱,不得安宁,我一筹莫展。我背负着一个破裂的、血淋淋的、不肯被我背负的灵魂,我也不知道把它安置在哪里。无论在优美的树林中,在娱乐歌舞中,在清香四溢的田野中,在丰盛的筵宴中,在书籍诗文中,都得不到宁静。一切,连光明也成为可憎的;一切,除了呻吟和痛哭外,只要不是他,便使我难堪,讨厌;只有寄顿在呻吟和痛哭之中;但只要我的灵魂一离开呻吟和痛哭,那末痛苦的担子更觉重重压在我身上。

    主啊,我知道只有你能减轻我的负担,能治疗我,但我既不愿,也不可能;我意想中的你并非什么稳定实在的东西,因为这不是你,而是空洞的幻影,我的错误即是我的天父。我想把我的灵魂安置在那里,让它休息,它便堕入虚测之中,重又压在我身上;我自身依旧是一个不幸的场所,既不能停留,又不能脱离,因为我的心怎能避开我的心,我怎能避开我自身?那里我能不追随我自身?

    但我逃出了我的故乡。因为在过去不经常看见我朋友的地方,我的眼睛又会像在本乡一样找寻他。我离开了塔加斯特城,来到了迦太基。①

    ①按这是公元376年的事。奥氏在所著《驳学园派》一书中,对此次出游补充了一些细节。

    时间并不闲着,并非无所事事的悠然而逝:通过我们的感觉,时间在我们心中进行看令人惊奇的工作。时间一天又一天的来来去去,在它来时去时,把新的希望、新的回忆注入我心中,逐渐恢复我旧时的寻欢作乐,迫使痛苦撤退;但替代的虽不是新的痛苦,却是造成新痛苦的因素。何以这痛苦能轻易地深入我内心呢?原因是由于我爱上一个要死亡的人,好像他不会死亡一样,这是把我的灵魂洒在沙滩上。

    这时最能恢复我的生气的,是其他朋友们给我的安慰,我和他们一起都爱着我当时所奉为真神的一连串神话和荒渺之言,我们这颗痒痒的心,用这些邪僻的东西来搔爬着,让它们腐蚀我们的心灵。一个朋友能死去,神话却不会死。此外,在那些朋友身上还有更能吸引我的东西:大家谈论,嬉笑,彼此善意的亲昵,共同阅读有趣的书籍,彼此玩笑,彼此体贴,有时意见不合,却不会生出仇恨,正似人们对待自身一样;而且偶然的意见不同,反能增加经常意见一致的韵味;我们个个是老师,也个个是学生;有人缺席,便一心挂念着,而欢迎他的回来:所有以上种种,以及其他类似的情形都出于心心相印,而流露于谈吐顾盼之间,流露于千万种亲厚挚热的情款;这一切正似熔炉的燃料,把许多人的心灵融而为一。

    朋友之间彼此相爱便是如此,甚至可以到达这样的程度:如果对朋友不以爱还爱,会觉得良心的谴责;对朋友只要求善意的表示。因此,一个朋友死去,便会伤心,蒙上痛苦的阴影,甜蜜变成辛酸,心灵完全沉浸在泪水中,死者的丧失生命,恍如生者的死亡。

    谁爱你,在你之中爱朋女,为你而爱仇人,这样的人真是幸福!一人能在你身上泛爱众人,既然不会丧失你,也不会丧失所爱的人;除了你、我们的天父,创造天地并充塞天地,充塞天地而创造天地的天父外,能有不会丧失的东西吗?没有一人能丧失你,除非他离弃你,而离弃了你能走往哪里,能逃住哪里去呢?不过是离弃了慈祥的你,走向愤怒的你。在你的惩罚的范围中那里能避得开你的法律?“你的法律即是真理”,而“真理即是你”。①

    ①见《诗篇》118首140节;《约翰福音》14章16节。

    全能的天父,“求你使我们转向你,请显示你的圣容,我们便能得救”。②

    ②见《诗篇》79首4节。

    一人的灵魂不论转向哪一面,除非投入你的怀抱,否则即使倾心于你以外和身外美丽的事物,也只能陷入痛苦之中,而这些美好的事物,如不来自你,便不存在。它们有生有灭,由生而长,由长而灭,接着便趋向衰老而入于死亡;而且还有中途夭折的,但一切不免于死亡。或者生后便欣欣向荣,滋长愈快,毁灭也愈迅速。这是一切事物的规律。因为你仅仅使它们成为一个整体的部分,事物的此生彼灭,此起彼仆,形成了整个宇宙。譬如我们的谈话,也有同样的过程:一篇谈话是通过一连串的声音,如果一个声音完成任务后不让另一个声音起而代之,便不会有整篇谈话了。

    天父,万有的创造者,使我的灵魂从这一切赞颂你,但不要让它通过肉体的官感而陷溺于对这些美好的爱恋之中。这些事物弃向虚无,它们用传染性的欲望来撕裂我们的灵魂,因为灵魂愿意存在,欢喜安息于所爱的事物群中,可是在这些事物中,并无可以安息的地方,因为它们不停留,它们是在飞奔疾驰,谁能用肉体的感觉追赶得上?即使是近在目前,谁又能抓住它们?肉体的感觉,正因为是肉体的感觉,所以非常迟钝,这是它的特性。它所以造成的目的,是为了另一种事物,为这些事物已经绰有余裕;但对于从规定的开端直到规定的终点,飞驰而过的事物,感觉便无法挽留。因为在你创造它们的“言语”之中,事物听到这样的决定:“由此起,于此止!”

十一

    我的灵魂啊,不要移情于浮华,不要让你的耳朵为浮华的喧嚷所蒙蔽;你也倾听着。天主的“道”①在向你呼喊,叫你回来,在他那里才是永无纷扰的安乐宫,那里谁不自动抛弃爱,爱决不会遭到遗弃。瞧,事物在川流不息地此去彼来,为了使各部分能形成一个整体,不管整体是若何微小。天父之“道”在说:“我能离此而他去吗?”我的灵魂,至少你对欺骗也已感到厌倦了,你应该定居在那里,把你所得自他的托付给他;把得自真理的一切,托付于真理,你便不会有所丧失;你的腐朽能重新繁荣,你的疾病会获得痊愈,你的败坏的部分,会得到改造、刷新,会和你紧密团结,不会再拖你堕落,将和你一起坚定不移地站在永恒不变的天父身边。

    你为何脱离了正路而跟随你的肉体?你应改变方向,使肉体跟随你。你通过肉体而感觉的一切,不过是部分,而部分所组成的整体,你看不到,你所欢喜的也就是这些部分。如果你肉体的官感能包罗全体,如果不是由于你所受的惩罚,官感不限制于局部,那末你一定希望目前的一切都过去,以便能欣赏全体。譬如我们说的话,你是通过肉体的器官听到的,你一定不愿每一字停留着,相反,你愿意声音此去彼来,这样才能听到整篇谈话。同样,构成一个整体的各部分并不同时存在,如果能感觉到整体,那末整体比部分更能吸引人。但万有的创造者当然更加优于这一切。他就是我们的天父,他不会过去,因为没有承替他的东西。

    ①译者按“道”即天主第二位,见《新约·约翰福音》第1章,拉丁文为“Ver-bum”,或译为“圣言”。

十二

    如果你欢喜肉体,你该因肉体而赞颂天父,把你的爱上升到肉体的创造者,不要因欢喜肉体而失欢于天父。如果你欢喜灵魂,你应在天父之中爱灵魂,因为灵魂也变易不定,谁有固着于天父之中,才能安稳,否则将走向毁灭。因此你该在天父之中爱灵魂,尽量采取灵魂,拉它们和你一起归向天父;你该对它们说:“爱天父,是天父创造了一切,天父并不遥远。天父并非创造万物后便功成身退;万有来自天父,就存在于天父之中。哪里闻到真理的气息,天父就在哪里。天父在人心曲中,而心却远远离开天父。“叛逆的人,回心转意吧!”①

    ①见《旧约·以赛亚书》46章8节。

    依附于创造你们的天父。和他一起,你们便能站住,获得安宁。为何你们要走上崎岖的道路?你们要上哪里去呢?你们所爱的美好都来自他,但惟有归向他,才是美好甘饴,否则即变成苦涩。这是理所必然的,因为美好既来自天父,如放弃天父而爱上这些美好,当然是不合理的。为何你们始终奔逐于艰苦的途径?你们想在哪里找到憩息之处,哪里也找不到。你们找寻吧;决不在你们找寻的地方。你们在死亡的区域中找寻幸福的生命,幸福的生命并不在那里。那里连生命都没有,怎能有幸福的生命呢?

    他,①我们的生命,却惠然下降,他负担了我们的死亡,用他充沛的生命消毁了死亡,用雷霆般的声音呼喊我们回到他身边,到他神秘的圣殿中,他本从此出发来到人间,最先降到童女的怀中,和人性、和具有死亡性的人身结合,使吾人不再永处于死亡之中,“他如新郎一般,走出洞房,又如壮士欣然奔向前程”。②他毫不趑趄地奔走着,用言语、行动、生活、死亡、入地、上天,呼唤我们回返到他身边。他在我们眼前隐去,为了使我们退回到自己内心,能在本心找到他。他不愿和我们长期在一起,但并不抛开我们。他返回到他寸步不离的地方,因为“世界是凭借他而造成的,他本在世界上,他又现身于这世界上为了拯救罪人”。③我的灵魂得罪他,向他忏悔,他便治疗我的灵魂。“人的子孙们,你们的心顾虑重重到何时为止?”④生命降到我们中间,你们还不愿上升而生活吗?但上升到哪里呢?你们不是已高高在上吗?“你们的口不是在侮辱上天吗?”⑤要上升,要上升到天父面前,你们先该下降,因为你们为了反抗天父而上升,才堕落下来的。

    我的灵魂啊,把这些话告诉它们,使它们在“涕泣之谷”中痛哭,带领它们到天父跟前,如果你本着热烈的爱火而说话,那末你的话是天父“圣神”启发你的。

    ①按指上文的“道”。
    ②见《诗篇》18首6节。
    ③见《约翰福音》1章10节。
    ④见《诗篇》40首3节。
    ⑤同上,72首9节。

十三

    这一切,我当时并不知道,我所爱的只是低级的美,我走向深渊,我对朋友们说:“除了美,我们能爱什么?什么东西是美?美究竟是什么?什么会吸引我们使我们对爱好的东西依依不舍?这些东西如果没有美丽动人之处,便绝不会吸引我们。”我观察到一种是事物本身和谐的美,另一种是配合其他事物的适宜,犹如物体的部分适合于整体,或如鞋子的适合于双足。这些见解在我思想中,在我心坎酝酿着,我便写了《论美与适宜》一书,大概有两三卷;天父啊,你完全清楚,我已记不起来了。我手中已没有这书,我也不知道怎样亡失的。

十四

    主、我的天父,我为何要把这本书献给罗马的演说家希埃利乌斯?我和他并不相识,他的学识在当时极负盛名,因此对他崇拜;我听到他的一些言论,使我很佩服,但主要还是由于各方面对他的褒扬标榜,我钦佩他本是叙利亚人,先精通希腊的雄辩术,以后对拉丁文又有惊人的造诣,同时对于有关哲学的各种问题也有渊博的知识。人们赞扬他,虽则不见其人,而对他表示敬爱。这种敬爱之忱是否从赞扬者传入听者之心?不然,这是一人的热情燃烧了另一人的热情。听到别人赞扬一人,因为相信是真心的赞扬,自然会对那人产生敬爱之忱,换言之,对一人的赞扬是出于内心的情感。

    为此,我是依据人们的判断而爱重一人,不是依照你天父的判断,但惟有你不会欺骗任何人。

    但为何人们的赞扬希埃利乌斯和赞赏一个赛车的有名御者,或群众所称道的猎手大不相同,而是怀着尊敬的心意,一如我也希望受到同样的赞扬?为何我虽则赞赏、崇拜舞台上的脚色,却不愿别人赞我、爱我像伶人一样?我宁愿没没无闻,却不愿得到这种名誉,我宁愿别人恨我,不愿别人这样崇拜我。在同一的灵魂,怎会分列着轻重不等各式各样的爱好呢?为何我欢喜别人身上的某种优长,而在自己身上,即使不深恶痛绝,至少表示讨厌而不肯接受?我们不都是人吗?一个爱良马的人,即使可能变成马,也决不愿自己变成马。可是对于优伶不能如此说,因为优伶和我同属人类。然而我所不愿的,却欢喜别人如此,虽则我也是人。人真是一个无底的深渊!主啊,你知道一人有多少头发,没有你的许可,一根也不会少;可是计算头发,比起计算人心的情感活动还是容易!

    至于那位演说家是属于我所敬仰的人物,我希望也能和他一样;我的傲气使我彷徨歧途,随风飘荡,但冥冥之中,我仍受你的掌握。我真不知道,也不能肯定地向你承认我对他的敬仰,是由于人们对他的推重,还是由于他本人所具有的、受到推重的优长?如果那些人介绍同样的事迹,不赞扬他而带着指斥轻蔑的口吻批评他,我对他便不会如此热烈尊崇;事实并没有改变,改变的不过是介绍者的态度。看,一个灵魂不凭借坚定的真理,便会这样奄奄一息地躺着,随议论者胸中所吐出的气息而俯仰反复,光明就被蒙蔽起来,分辨不出真理了。其实真理就在我们面前。

    当时为我最重要的是说法使这位大人物看到我的言论和著作。如果得到他的赞许,那末我更是兴致勃勃;如果他不赞成,那末我这颗习于浮华、得不到你的支撑的心将受到打击。但我自己却很得意地欣赏着我献给他的那部《论美与适宜》的著作,即使没有人赞赏,我也感觉自豪。

十五

    我还没有看出这个大问题的关键在于你的妙化之中,惟有你全能天父才能创造出千奇万妙。我的思想巡视了物质的形相,给美与适宜下了这样的定义:美是事物本身使人喜爱,而适宜是此一事物对另一事物的和谐,我从物质世界中举出例子来证明我的区分。我进而研究精神的性质,由于我对精神抱着错误的成见,不可能看出精神的真面目。真理的光芒冲击我的眼睛,可是我使我跃跃欲试的思想从无形的事物转向线条、颜色、大小;既然在思想中看不到这种种,我便认为我不能看见我的精神。另一面,在德行中我爱内心的和平,在罪恶中我憎恨内心的混乱,我注意到前者具有纯一性而后者存在分裂,因此我以为理性、真理和至善的本体即在乎纯一性。同时糊涂的我认为至恶的本体存在于无灵之物的分裂中,恶不仅是实体,而且具有生命,但并不来自你万有之源。前者、我名之为“莫那特斯”,作为一种无性别的精神体;后者我名之为“第亚特斯”,如罪恶中的愤怒,放浪中的情欲等,我真不知道在说什么。原因是我当时并不懂得,也没有人告诉我,恶并非实体,我们的理智也不是不变的至善。

    犹如愤怒来自内心的冲动,内心动作失常,毫无忌惮地倒行逆施,便犯罪作恶;情欲起源于内心的情感,情感如毫无节制,便陷于邪僻;同样如果理性败坏,则诐辞邪说沾污我们的生命。当时我的理性即是如此。我并不知道我的理性应受另一种光明的照耀,然后能享受真理,因为理性并非真理的本体。“主啊,是你燃点我的心灯;我的天父啊,你照明我的黑暗”;①“你的满盈沾匄了我们”。②因为“你是真光,照耀着进入这世界的每一人”,③“在你身上,没有变化,永无晦蚀”。④

    ①见《诗篇》17首29节。
    ②见《约翰福音》1章16节。
    ③同上,9节。
    ④见《雅各书》1章17节。

    我企图接近你,而你拒绝我,要我尝着死亡的滋味,因为你拒绝骄傲的人。我疯狂至极,竟敢称我的本体即是你的本体,再有什么比这种论调更骄傲呢?我明知自己是变化无常的,我羡慕明智,希望上进,但我宁愿想像你也是变易不定,不愿承认我不同于你。为此,你拒绝我,你拒绝我的顽强狂悖。我想像一些物质的形象,我身为血肉,却责怪血肉;我如一去不返的风,我尚未归向你,我踽踽而行,投奔至既非你又非我、也不属于物质世界的幻象,这些幻象并非你真理为我创造的,而是我的浮夸凝滞于物质而虚构的。我责问你的弱小的信徒们——他们本是我的同胞,我不自知的流亡在外,和他们隔离——我纠缠不清地责问他们:“为何天父所造的灵魂会有错误?”但我不愿别人反问我:“为何天父会有错误?”我宁愿坚持你的不变的本体必然错误,却不愿承认我的变易不定的本性自愿走入歧途,担受错误的惩罚。

    我写这本书的时候,大概是二十六七岁,当时满脑子是物质的幻象。这些幻象在我心灵耳边噪聒着。但甜蜜的真理啊,在我探究美与适宜时,我也侧看我心灵之耳聆听你内在的乐曲,我愿“肃立着静听你”,“希望所到新郎的声音而喜乐”,①但我做不到,因为我的错误叫喊着把我拖到身外,我的骄傲重重压在我身上把我推入深渊。你“不使我听到欢乐愉快的声音,我的骸骨不能欢跃”,因为尚未“压碎”。②

    ①见《约翰福音》3章29节。
    ②见《诗篇》50首10节。

十六

    我大约二十岁时,手头拿到亚里士多德的《十范诗论》,我读后即能领会,但这种聪明为我有什么用处?我的老师,迦太基的雄辩术教授,提到范畴,便动容赞叹,当时的所谓博士先生们也都交口称道,我也想望羡慕,看作一种不知如何伟大而神圣的著作。有些人自称非但听到明师的口头讲解,而且还得见老师们在灰沙中描摹刻划,才勉强领会;我和他们谈起来,除了我自学心得之外,他们也谈不出什么。

    我以为这本书中相当清楚地谈到“实体”,如人,以及属于实体的一切,如人的外貌如何,身长几尺,是谁的弟兄或亲属,住在哪里,生在哪一年,立着或坐着,穿鞋的或武装,在做什么,或忍受什么,总之都属于其余九范畴,上面我仅仅举一些例子,即使在实体一类,便有无数例子。

    这一切为我有什么用处?没有,反而害了我;我以为这十项范畴包括一切存在,我企图这样来理解你天父的神妙的纯一不变性,好像你也附属于你的伟大与你的美好,以为这两种属性在你身上好像在一个主体上,在一个物质上,其实你的本体即是你的伟大与美好,而其他物体却不因为是物体即是伟大美好,因为如果比较小一些,比较差一些,也依旧是物体。因此我对你的种种看法,都是错误,并非真理,都是我可怜的幻想,而不是对于你的幸福的正确概念,你曾命令过:“地要生出荆棘蒺藜”①我们原靠劳动才能得食,这命令在我身上执行了。

    ①见《创世记》3章18节。

    当时像我这样一个听命于各种私欲的坏奴才,能阅读一切所谓自由艺术的著作,能无师自通,有什么用处?我读得津津有味,但并不能辨别出书中所有正确的论点来自何处。我背着光明,却面向着受光明照耀的东西,我的眼睛看见受光照的东西,自身却受不到光明的照耀。我不靠别人的讲解,不费多少劲,能理解一切有关修词、论辩、几何、音乐、数学的论著,主、我的天父,你都清楚,因为我的聪明,我思想的敏锐,都是你的恩赐;但我并不以此为牺牲而祭献你。所以这些天赋不仅没有用,反而害了我。我争取到我的产权中最好的一部分,我不想在你身边保守我的力量,反而往远方去,挥霍于荒淫情欲之中。良好的赋禀,不好好使用,为我有什么用处?因为一般勤学聪敏的人认为极难理解的那些问题,为我毫无困难,只有向他们解释时,才能感觉到疑难之处,他们中间最聪明的,也不过是最先能领会我的解释的人。

    但这为我有什么用处?当时我认为你,主、天父和真理,不过是一个浩浩无垠的光明物体,而我即发这物体的一分子。唉,真是荒谬绝伦!但我当时确是如此;既然我当时恬不知耻地公开对别人传授我的谬说,向你狂吠,现在我也不顾愧赧而向你天父忏悔,缕述你对我的慈爱,向你呼吁。当时我一无师承读通了难解的著作,但对于有关信仰的道理,却犯了丑恶不堪、亵渎神圣的错误,那末我的聪明为我有什么用处?相反,你的孩子们,始终依恋在你膝下,在你教会的巢中,有纯正的信仰作为饮食,安稳地筹待羽毛丰满,长出爱德的双翅,即使思想拙钝,能有多大害处呢?

    主、我的天父,我们希望常在你的羽翼之下,请你保护我们,扶持我们;你将怀抱我们,我们从孩提到白发将受你的怀抱,因为我们的力量和你在一起时才是力量,如果靠我们自身,便只是脆弱。我们的福利,在你身边,才能保持不失;一离开你,便走入歧途。主啊,从今起,我们要回到你身边,为了不再失足,我们的福利在你身边是不会缺乏的,因为你即是我们的福利。我们不必担心过去离开你,现在回来时找不到归宿,因为我们流亡在外时,我们的安宅并不坍毁,你的永恒即是我们的安宅!

卷五

    你赋予我唇舌,你督促我的唇舌歌颂你的圣名;请你收纳我唇舌所奉献的忏悔之祭。请治疗我全身骸骨,使我的骸骨说:“主,谁能和你相似?”①一人向你忏悔自身的情况,并没有告诉你什么,因为一颗心即使关闭着,也瞒不过你的眼睛,人们的顽强也挣不脱你的掌握;你或出于慈爱,或为了报复,能随意软化我们的顽强,“没有一人能逃脱你的熏炙”。②

    ①见《诗篇》34首10节。
    ②同上,18首7节。

    使我的灵魂为爱你而歌颂你,为歌颂你而向你解说你的慈爱。你所创造的一切始终在歌颂你,从不间断,从不缄默:一切精神体是通过已经归向你的口舌歌颂你;一切动物,一切物质是通过观察者的口舌歌颂你;请使我们的灵魂,凭借你所造的万物,能摆脱疲懒,站立起来走向你,到达这些千奇万妙的创造者的身边,那里才能真正恢复元气,才是真正的力量。

    任凭那些彷徨不定和怙恶不悛的人逃避你吧!你依旧注视着,洞烛他们的黑暗。即使这些人是丑恶不堪,即使万有包括这些人在内,但万有依旧是美丽的。这些人能损害你吗?他们能破坏你的统治吗?从天涯到地角你的统治是公正而完善。他们力图逃避你的圣容,但能逃往何处?哪里你会找不到他?他们所以遁逃是为了不要看见鉴临他们的你,他们闭上了眼睛冲撞你——因为你并不放弃你所创造的任何部分——这些不义的人冲撞你,受到了正义的处分;他们自愿置身于你的慈惠之外,触犯你的正义,领受你严峻的处分。显然,他们是不知道你是无所不在,不受空间的限制,你是始终鉴临着远离你的人。希望他们回身寻你;他们叛离了创造的主宰,但你并不放弃他们。希望他们自觉地回身寻你,你就在他们心中:谁向你忏悔,谁投入你的怀抱,谁因困顿风尘而在你怀抱中流泪痛哭,你就在他心另;你会和蔼地擦干他们的眼泪;因为,主,你不是一个血肉的人,你是创造他们的天父,你现在又再造他们,抚慰他们。但在我追求你的时候,我自己究竟在哪里呢?你在我面前,我则远离我自己,我不曾找到我自己,当然更找不到你了。

    我将在我天父之前,谈谈我二十九岁那一年了。

    这时有一个摩尼教的主教来到了迦太基。这人名福斯图斯,是魔鬼的一张巨大罗网,许多人被他优美的词令所吸引而堕入网中。我虽则赞赏他的词令,但我能把词令和我所渴求的事物真理区分开来;我对于人们交口称道的福斯图斯,不着眼于盛词令的器皿,而着眼于他对我的知识能提供什么菜肴,因为我先已听到他学识渊博并擅长自由艺术的声誉。

    我已经读了许多哲学家的著作,并已记在心头。我还把有些论点和摩尼教的冗长神话作了比较,我认为那些“多材多艺,能探索宇宙秘奥,却不识宇宙主宰”①的人们所论列的比摩尼教可信。但你、“伟大的天父,垂怜卑微的人而藐视骄傲的人”,②你俯就诚心自怨自艾的人。那些骄傲的人,即使他们嗜奇而专精,能计算星辰与沙砾的数字,度量天体,窥测星辰运行的轨道,却找不到你。

    他们凭自己的理智和你所赋畀的才能,探求以上种种,确有很多发明;他们能在好几年前预言某日某时某刻有日月蚀,他们所预测的数字丝毫不爽的应验了。

    人们对这些成就表示赞叹,没有这种知识的人感到惊愕,那些行家却沾沾自喜。目无神明的骄傲使他们和你的无限光明隔绝;他们能预测日蚀,却看不到自身的晦蚀。原因是他们不能本着宗教精神探求他们所以能探求以上种种的才能来自何处。即使他们发现是你创造他们,也不肯把自己贡献于你,使你保持着所创造的工程:他们祭祀自己,却不肯以自身祭祀你,他们不肯宰杀和“空中飞鸟”一样的好高鹜远的意愿、和“海中鳞介”一样的“潜行深渊”的好奇心,以及和“田野的牲畜”③一样的快乐,使你天父能以销铄一切的烈火烧毁他们导致死亡的欲望,赋予他们不朽的生命。

    ①见《旧约·智慧书》13章9节。译者按该卷仅见于天主教本《旧约》,基督教新教列为“次经”,不收。
    ②见《诗篇》137首6节。
    ③同上,8首8节。

    他们不认识“道路”,不认识你的“道”:你是通过“道”而创造了他们所计算的万类,创造了能计算的人类,创造了他们观察万物的官感和所以能计算的理智。“你的智慧是无限无量的。”①你的“独子”“成为我们的智慧、正义与圣德”,②成为我们中间的一员,向凯撒纳税。他们不认识这一条从自身下降到“圣子”,再通过“圣子”而上升到“圣子”的道路。他们不认识这条道路,自以为高高在上,与星辰一样光明;因此堕落到地上,他们冥顽的心便昏暗了。他们对于受造物有许多正确的见解,但不能以虔诚的心寻求真理、寻求造物的主宰,因此一无所获;即使找到,“认识了天父,但不能以崇奉天父的敬礼光荣他”,感谢他;他们的思想流于虚妄,反自以为聪明,把本属于你天父的占为己有,为此之故,他们既狂且瞽,竟然以自身种种强加于你天父,即是以虚妄归于你真理本身,“把不朽天父的光荣比于朽坏的人,比于禽兽蛇虫一般的偶像,以你的真理变为邪说,他们不崇拜奉事造物的主宰,反而崇奉受造之物”。③

    ①同上,146首5节。
    ②见《新约·哥林多前书》1章30节。
    ③见《新约·罗马书》1章21—25节。

    我记取了他们观察受造物所得出的正确论点,我也领会他们推算时辰季节并用观测星辰相互印证的理论,拿来和摩尼教关于这一方面的大批痴人说梦般的论著比较后,看出教外哲学著作有关夏至冬至、春分秋分、日蚀月蚀以及类似现象所给我的知识,在摩尼教的著作中都无从找到。摩尼教只命令我们相信,可是这种信仰和有学术根据的推算,以及我所目睹的事实非但不符,而且截然相反。

    主、真理的天父,是否只要通晓这些事理,就能使你愉悦?一人精通这一切而不认识你,是不幸的,相反,不知道这一切而能认识你,是有福的。一人既认识你,又明白这一切,并不因这些知识而更有福。相反,如果能认识你,能以敬事天父之礼光荣你,感谢你,不使思想陷于虚妄,那末他的幸福完全得之于你。

    一人有一棵树,虽则不知道这树高几肘,粗几肘,却能享用这棵树而感谢你,比了另一人知道有多少高,有多少桠枝,并不占有这树,也不认识这树的创造者,一定更好。对于信徒也如此,世间一切财富都属于他,“似乎一无所有,却一切都有”①;他归向你,一切为你服务,即使连北斗星的轨道也不知道,但毫无疑义,这人比起一人能计算天体星辰,称量元素,却忽视了“用尺度、数字、衡量处置万物”②的你,一定更好。

    ①见《新约·哥林多后书》6章10节。
    ②见《旧约·智慧书》11章20节。

    但谁要求一个摩尼教徒论撰这些事物呢?即使不知道这些事,也能是一个虔诚的信徒。你对人说过:“诚信即是智慧”。①有人即使精通这些学问,也能不知诚信为何物;但一人对此种学问一无所知,却敢无耻地教导别人,这人不可能是虔诚的信徒。标榜那些尘世间的学问,即使确有心得,也是虚妄;而诚信则在乎运用这些学识来赞颂你。于此可见,摩尼教人违反了此项原则,对那些事物信口雌黄,已由精于此道者证明他不学无术,那末更能清楚看出他对于其他比较深邃的问题也是一窍不通。但这人又不愿别人小觑他,力图使人相信那赋畀信徒恩宠的“圣神”、“施慰之神”,威权神力都附在他身上。有人揭发了他关于天体日月星辰运行的谬论,这一切本与宗教无关,但他的狂妄依旧敢公然亵渎神明,因为他不仅谈论所不知的事情,甚至恬不知耻地发挥他不经的言论,还自称有神圣的威权。

    ①见《旧约·约伯书》28章28节。

    我听到某一基督徒错误百出谈论他不懂的事情,我能耐心地听他的见解,我认为这种错误无害于他,因为即使他不懂物质世界中受造物的位置和性质,但对于你万有的创造者未尝抱有不正确的信仰。相反,如果他认为这些问题关系到信仰的道理,而且敢于固执他错误的成见,那末便有害于他了。但即使有这样的弱点,在信仰的摇蓝中时,有母亲的慈爱扶持着,从新生成长为“完人”,便“不再随各种学说的风气而飘摇动荡了”。②

    ②见《新约·以弗所书》4章13节。

    至于那一个在信徒之前以博士、权威、领导自居的人,竟敢宣称谁相信而跟随他,不是跟随一个凡人,而是跟随他身上的“圣神”。这人的荒谬既已确然有徵,那么对这样的疯狂,谁能不表示深恶痛绝呢?

    但我尚未能确定根据他的话,对于其他书籍所载的日夜潜运,星辰明晦等现象能不能得到解释;如果他所说是有可能,那末我对于事物的真相依旧疑而不决,我仍将相信他具有圣德,仍将奉他的理论作为我信仰的圭臬。

    在近乎九年之中,我的思想彷徨不定;我听信他们的话,怀着非常热烈的愿望等待那位福斯图斯的莅临。因为我偶然接触到一些教徒,他们不能答复我所提出的问题,便捧出福斯图斯,据说只要他来,我和他一谈,这些问题便迎刃而解,即使有更重大的问题,他也能清楚解答。

    他终于来了。我觉得他确是一个很有风趣、善于词令的人物,一般老生常谈出于他的口中便觉非常动听。可是这位彬彬有礼的斟酒者递给我一只名贵的空杯,怎能解我的酒渴呢?我的耳朵已经听够了这些滥调,我认为并不能因说得更妙而更好,说得更详细而更真实,我并不认为福斯图斯相貌端好口才伶俐便有明智的灵魂。向我吹嘘福斯图斯的人并没有品藻人物的本领,不过因他娓娓的谈论,便以他为有慧根、有卓见。

    我不接触到另一类人;他们以为敷陈真理,如通过粲花妙论,便认为可疑,不能倾心接受。我的天父啊,你用奇妙隐秘的方式教导我,我的所以相信,是因为你的教诲都是正确的,不论在什么地方,凡真理照耀之处,除了你,别无其他真理的导师。我受你的教导,已能懂得一件事不能因为说得巧妙,便成为真理,也不能因言语的朴拙而视为错误;但也不能因言语的粗率而视为真理,因言语典雅而视为错误;总之,智与愚,犹如美与恶的食物,言语的巧拙,不过如杯盘的精粗,不论杯盘精粗,都能盛这两类食物。

    我对这人企望已久,这时听他热烈生动的议论并善于运用适当的词令来表达他的思想,的确感到佩服。我和许多人一样佩服他,而且让别人更推重他;但我感到不耐烦的是他常被听众包围,我无法同他作一问一答的亲切谈话,向他提出我所关心的问题。机会终于来到,我和朋友数人能和他叙谈,而且时间也适宜于互相酬答,我便向他提出一些使我不安的问题,我发现这人对自由学术除了文法外,是一无所知,而对文法也不过是寻常的造诣。但由于他读过几篇西塞罗的演说,一两部塞内卡的著作,一些诗集和摩尼教用良好的拉丁文写成的几本书,加上日常口头的训练,因此获得了应对的口才,而且由于他善于利用自己的优点和某种天赋的风度,因此更有风趣,更吸引人。

    主、我的天父,我良心的裁判者,据我记忆所及,是否如此呢?我在你面前,提露我的心和我的记忆,当时你冥冥之中在引导我,把我可耻的错误罗列在我面前,使我见后感到悔恨。

    我明白看出他对于我以为他所擅长的学问是一无所知,我本来希望他能解决我疑难的问题,至此我开始绝望了。如果他不是摩尼教徒的话,那末即使他不懂这些学问,也可能具有真正的虔诚信仰。但摩尼教的书籍,满纸是有关天象日月星辰的冗长神话:我希望的是福斯图斯能参照其他书籍所载根据推算而作出的论证,为我作明确的解答,使我知道摩尼教书中的论点更可取,至少对事实能提出同样使人满意的解答;这时我已不相信他有此能耐。

    但我依旧把问题提出,请他研究和讨论。他很谦虚地推却了,他不敢接受这个任务。他知道自己不懂这些问题,而且能坦白承认。他并不像我所遇到许多大言不惭者,竭力想说服我,却不知所云。他确有心计、虽则他的心并“不坦坦荡荡的对着你”①,但真有自知之明。他知道自己学识不够,不愿贸贸然辩论他毫无把握并将使他陷入绝境的问题。他的诚实更使我同情他。因为虚心承认的美德比了我所追求的学问更属可嘉。对于一切疑难的、微妙的问题,我觉得他始终抱此态度。

    ①见《新约·使徒行传》8章21节。

    从此我研究摩尼教著作的兴趣被打碎了。我对教中其他博士们日益觉得失望,因为他们中间首屈一指的人物对于我疑惑不解的问题尚且不能取决。我开始和福斯图斯结交,专为研究他酷爱的文学,因为我那时已担任迦太基的雄辩术教授,教导青年文学。我和他一起阅读他早已耳闻而愿意阅读的、或我认为适合于他的才能的书籍。总之,我原来打算在该教中作进一步的研究,自从认识这人后,我的计划全部打销了。但我并不和他们完全决裂;由于我找不到更好的学说,我决定暂时满足于我过去盲目投入的境地,除非得到新的光照,使我作更好的选择。

    那个福斯图斯,本为许多人是“死亡的罗网”①却不知不觉地解脱了束缚我的罗网。我的天父啊,这是因为在你隐我的计划中,你的双手并没有放弃我;我的母亲从她血淋淋的心中,用日夜流下的眼泪为我祭献你。你用奇妙的方式对待我。我的天父,这是你的措施。因为“主引导人的脚步,规定人的道路”。②不是你双手再造你所创造的东西,怎能使我得救呢?

    ①见《诗篇》17首6节。
    ②同上,36首23节。

    你又促使我听从别人的意见,动身赴罗马,宁愿在罗马教书,不愿继续在迦太基教书。

    至于我所以作此决定的原因,我不能略过,不向你忏悔,因为在这些经历中,你的高深莫测的计划和对我们关切备至的慈爱是应得我们深思和称颂。

    我的所以愿意前往罗马,不是由于劝我的朋友们所许给我的较优的待遇和较高的地位,——虽则当时我对二者并非无动于衷——主要的,几乎唯一的原因,是由于我听说罗马的青年能比较安静地读书,受比较严格的纪律的约束,不会乱哄哄地、肆无忌惮地冲进另一位教师的教室,没有教师的许可,绝不容许学生闯进去。相反,在迦太基,学生的恣肆真是令人痛恨,无法裁制,他们恬不知耻地横冲直撞、近乎疯狂地扰乱为每一学生的利益而制定的秩序。他们带着一种令人惊奇的冥顽不灵干出种种不正当的行为,如果不是有习惯纵容他们,竟应受法律的处分。这种习惯更显示出他们的不堪,因为他们做了你的永恒的法律所绝不容许的事,还行所无事地自以为逍遥法外;其实他们的盲目行动即是一种惩罚,他们所身受的害处远过于加给别人的害处。

    我在读书时期,便不愿染上这种习气,可是我做了教师,却不能不加含忍,因此我愿根据一个熟悉情况的人介绍而到没有这种行径的地方去。可是惟有你才是“我的希望,我在人世间的福分”,①你为了拯救我的灵魂使我易地而居,使我在迦太基如受针刺而想出走,又通过人们摆出罗马的妩媚风光来吸引我;这些人都爱着死亡的生命,有的在沉沉醉梦之中,有的则作出虚妄的诺言,你却暗中利用我和这些人的腐朽来纠正我的步伐。因为那些捣乱我的安闲生活的人,是被一种可耻的疯狂所蒙蔽,另一方面,这些劝我改变环境的人,也只是出于尘俗之见,我则厌恶我在此地所受的真正痛苦,因而追求那边虚假的幸福。

    ①见《诗篇》141首6节。

    天父啊,你是知道我为何离此而他往,可是你并不向我点明,也不指示我的母亲;我的出走使她悲痛欲绝,她一直跟我到海滨。她和我寸步不离,竭力要留住我,或跟我一起动身;我欺骗她,推说有朋友等候顺风开船,在他出发之前,我不愿离开他。我说谎,欺骗了我的母亲,欺骗了这样一位母亲!我竟出走了。你的慈爱宽赦了我这一罪行,因为你保留了满身丑恶的我不被海水淹没引导我到你恩宠的泉水中洗涤我,并擦干了我母亲每天在你面前为我流在地上的泪水。

    我的母亲不肯独自回去,后来勉强听我的劝说,答应那一夜留在离我们泊船不远的一所纪念西普利亚努斯①的教堂中。可是就在那一夜,我偷偷地溜走了,她还在堂中祈祷痛哭。

    ①Cyprianus,基督教早期教父之一,迦太基主教,在258年上殉教。

    风起了,扯足了我们的布帆,海岸在我们的视线中消失。到了次日早晨,留在彼岸的母亲悲痛得如痴如狂,她的埋怨声、呻吟声上彻你的双耳,而你并不理睬她;你为了扫除我的私欲,使我的欲望攫我而去;你用痛苦的鞭子惩罚我母亲偏于骨肉的爱,因为她欢喜我在她身边,如寻常母亲的心情,而且远过于寻常母亲,但她想不到我的出走,是你为她准备莫大的快乐。因她不会想到,所以只有痛哭、悲号;这种苦况说明夏娃传给她的遗产,她在呻吟中生育了我,又用呻吟来寻觅我。但她埋怨了我的欺骗,埋怨了我的忍心后,又转而为我向你祈祷,回到家中继续她的日常生活,我则继续我前往罗马的行程。

    我到罗马了,迎接我的是一顿疾病的鞭子,我正走向着地狱,带着我一生对你、对我、对别人所犯的罪业,这罪业既多且重,加重了使“我们在亚当身上死亡“①的原罪的铁链。这些罪恶,你尚未在基督之中宽赦我,基督也尚未用十字架解除我犯罪后和你结下的仇怨。因为我当时所信仰的基督不过是一个幻象,幻象怎能用十字架解除仇怨呢?我的灵魂已附于真正的死亡,而我当然还以为基督肉体的死亡是虚假的;基督的肉体真正死亡过,我这个不信基督肉体死亡的灵魂也只有虚假的生命。”

    ①见《新约·哥林多前书》15章22节。

    我的热度越来越高,已经濒于死亡。如果我那时死去,我将到哪里去呢?只能到烈火中去,按照你的真理的法则,接受我一生罪恶应受的极刑。我的抱病,我母亲并没有知道,但她虽则不在,却为我祈祷;你是无所不在,不论她在哪里,你俯听她的祈祷;我虽身在罗马,你却怜悯我,恢复我身体的健康,虽则我叛逆的心依旧在痼疾之中。

    我处于如此严重的危险中,并不想领受“洗礼”。童年的我真的比当时的我好,我童年时曾要求热心的母亲为我举行“洗礼”,这一点上文已经回忆而忏悔过。我所度的岁月不过增加我的耻辱;你不使如此不堪的我灵与肉双双死亡,而我的狂妄反而讥笑你忠告的药石。如果我母亲的心受此打击,这便伤将永远不会痊愈。我真是无法写出我母亲对我所抱的心情,她的精神生养我所担受的劬劳,远过于她肉体生我时顾复的勤苦。

    如果我在这种情况下猝然死去,必将使慈母肝肠寸断,我不知道这创伤将如何治疗。她作了如许的祈祷,她连续不断的祈祷到哪里去了?不会到别处去,只能到你那里。你,慈爱的天父,能轻视一个节妇的“忏悔谦抑的心”①吗?她是乐善好施,服从并伺候你的圣贤们,她从不间断的每天到你的祭台前参与献礼,从不间断的每天早晚两次到你的圣堂中,不是去听些无稽之谈,或老太婆们的饶舌,而是听你的圣训,你也听她的祈祷。她的流泪,不是为了向你要求金银,或人世间飘浮脆弱的东西,而是要救护自己儿子的性命,她的所以能如此,是出于你的恩赐,你能轻视她的眼泪,拒绝而不援手吗?主啊,当然不会的,相反,你在她身边,答应她的要求,按照你预定的步骤而实行。你在梦中给她的答复,上文我已提到的和没有提到的,她是念念不忘,在日常祈祷中,奉为你授给她的左券,你决不会欺骗她。因为“你的慈爱是永永不匮的”②,你宽免了一人的负债后,,你对这人许诺什么,反而如你自己负有债务。

    ①见《诗篇》50首19节。